Vivre en ville dans un environnement pollué augmente le stress

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Traduction pour cogiito.com : PAJ

Titre original : La pollution de l’air augmente radicalement les hormones de stress et altère le métabolisme: est-ce la raison pour laquelle tant de citadins ont des problèmes de santé?

Vivre en ville présente de nombreux avantages – vous avez un meilleur accès à la plupart des choses, comme les soins de santé, les transports et de nombreuses activités de loisirs. La Banque mondiale estime que quatre milliards de personnes vivaient dans des zones urbaines en 2016, laissant les zones rurales avec moins de la moitié de la population mondiale – environ 44% contre 56% pour la population urbaine. Cependant, la vie urbaine présente également de nombreux inconvénients. En raison de l’attention portée au stress et à ses effets sur la santé, des études récentes ont mis l’accent sur la raison pour laquelle les citadins ont une moins bonne santé que leurs homologues ruraux. [1] [2]

Une étude a été publiée en 2017 dans Circulation , une revue de l’ American Heart Association , qui portait sur l’ exposition aux particules (pollution de l’air ) dans les villes et son lien avec les niveaux d’hormones de stress. 

L’étude expérimentale a été menée par Li, et. Al. de l’Université de Shanghai en Chine et théorise que le niveau de pollution de l’air dans les zones urbaines affecte grandement la santé d’une personne et son risque de diverses morbidités comme les maladies cardiaques et le diabète. [3]

Les chercheurs ont inclus 60 étudiants en bonne santé vivant dans des dortoirs à Shanghai, en Chine et placés des purificateurs d’air dans leurs espaces de vie. Il y avait initialement 34 étudiants dans le groupe expérimental (qui ont reçu des purificateurs d’air en état de marche) et 26 étudiants dans le groupe témoin (qui ont reçu des purificateurs d’air factices, alias purificateurs d’air non fonctionnels). 31 étudiants du groupe expérimental et 24 étudiants du groupe témoin ont pu terminer la première partie de l’étude. Ces 55 élèves ont participé au croisement, dans lequel les purificateurs d’air ont été commutés, ce qui signifie que le groupe expérimental a ensuite reçu les purificateurs non fonctionnels et le groupe témoin a reçu ceux qui fonctionnaient.

Après neuf jours, les chercheurs ont collecté leurs données et ont constaté que les hormones du stress, en particulier la cortisone, le cortisol, l’épinéphrine et la noradrénaline étaient toutes plus élevées pendant les périodes de «fausse» purification de l’air par rapport au moment où les étudiants ont reçu les vrais purificateurs d’air. Pour chaque augmentation de 10 nanogrammes par mètre cube de matière particulaire, les hormones de stress ont augmenté jusqu’à 11% ( pour la noradrénaline ) et aussi peu que 4% ( pour la cortisone ). Avec l’augmentation des hormones de stress libérées par le corps en relation avec la pollution de l’air, les chercheurs ont conclu que vivre en ville pourrait potentiellement augmenter votre risque de problèmes de santé à l’avenir.

Une étude similaire a été réalisée il y a quelques années en 2011 et portait également sur la vie urbaine et le stress.

Lederbogen, et. Al. ont constaté que la vie en ville affectait négativement la santé neurologique, provoquant des troubles de l’humeur et de l’anxiété – et même un risque accru de schizophrénie .

Les troubles mentaux ont souvent été associés à l’interaction sociale d’une personne (ou à son absence). Les chercheurs ont utilisé l’imagerie par résonance magnétique (IRM) pour évaluer la réaction du cerveau à la vie en milieu urbain. Ils ont constaté que l’ amygdale, la partie du cerveau responsable de l’affect négatif et du stress, était très active chez les personnes vivant actuellement en ville – et que cette activité élevée était spécifique à l’amygdale car aucune autre partie des structures cérébrales n’était affectée par rapport au groupe témoin de l’étude.

L’étude a conclu un lien étroit entre l’environnement urbain et la santé mentale d’une personne tout au long de sa vie et que vivre en ville était un facteur de risque important de développer des problèmes de santé mentale. [4]

Ces études ne sont que deux sur les milliers qui ont été menées ces dernières années sur la façon dont le stress affecte notre santé. Souvent, nous n’avons pas notre mot à dire sur l’endroit où nous vivons, surtout si notre emploi ou notre école est en ville – mais se moquer de l’idée d’une escapade d’un week-end à la campagne pourrait faire plus de mal que de bien. N’oubliez pas de prendre une pause de temps en temps et de trouver des moyens de vous détendre – à l’intérieur ou à l’extérieur de la ville.

Lectures complémentaires :

La pollution de l’air aux États-Unis tue encore des milliers de personnes chaque année – selon une étude

Liste des plantes trouvées par la NASA pour purifier l’air intérieur naturellement plus 8 meilleures plantes d’intérieur aromatiques

Les références :

[1] Banque mondiale. Population urbaine (% du total). https://data.worldbank.org/indicator/SP.URB.TOTL.IN.ZS

[2] Nations Unies. La population mondiale augmente en milieu urbain avec plus de la moitié vivant en zone urbaine. http://www.un.org/en/development/desa/news/population/world-urbanization-prospects-2014.html

[3] Li, H., et. Al. (2017). Exposition aux particules et niveaux d’hormones de stress. http://circ.ahajournals.org/content/136/7/618

[4] Lederbogen, F., et. Al. (2011). La vie urbaine et l’éducation urbaine affectent le traitement du stress social neuronal chez l’homme. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21697947

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