Alors que les vaccins COVID génèrent des profits records, les PDG de l’industrie pharmaceutique s’enrichissent grâce à des rémunérations massives et des ventes d’actions douteuses.

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By Megan Redshaw

Les PDG de Big Pharma gagnent des millions avec les vaccins COVID, ce qui soulève des questions sur les rémunérations, les ventes d’actions douteuses et les bénéfices exceptionnels rendus possibles par le financement des contribuables.

Alors que les sociétés pharmaceutiques gagnent des milliards avec les vaccins COVID et rassurent les investisseurs en leur disant que des plans sont en cours pour les rappels et les injections annuelles, les PDG de Pfizer, Moderna, AstraZeneca et Johnson and Johnson (J&J) empochent des millions grâce à des rémunérations massives et à des ventes d’actions douteuses.

Dans ses notes hebdomadaires aux investisseurs le mois dernier, l’analyste Ronny Gal de Bernstein a présenté des estimations de revenus choquantes pour les vaccins ARNm de Pfizer et Moderna

– 24 milliards de dollars de revenus pour Pfizer contre 14 milliards pour Moderna.

D’ici le quatrième trimestre, Gal et son équipe prévoient que les revenus des vaccins COVID à l’échelle de l’industrie atteindront plus de 18 milliards de dollars par trimestre.

Les vaccins Pfizer-BioNTech et Moderna représenteront environ 11 milliards de dollars de ce montant, le reste étant réparti à parts égales entre J&J, AstraZeneca et Novavax, rapporte Fierce Pharma.

Le rapport sur les revenus du premier trimestre de Pfizer, publié le 4 mai, indique que 3,5 milliards de dollars de revenus ont été générés au cours des trois premiers mois de l’année par le vaccin COVID de la société, ce qui en fait la principale source de revenus de Pfizer.

La société Pfizer prévoit désormais des revenus de 26 milliards de dollars pour son vaccin COVID, alors que son estimation précédente était de 15 milliards de dollars.

Selon un rapport publié en février par Accountable.US

  • une organisation non partisane à but non lucratif de défense et de surveillance de la corruption publique – les dirigeants de cinq entreprises pharmaceutiques, dont Moderna, Pfizer, J&J, Emergent Biosolutions (chargée de fabriquer le vaccin de J&J) et Novavax, ont gagné 250 millions de dollars en vendant leurs actions au cours des six premiers mois de l’opération « Warp Speed ».

Selon les documents déposés par Securities and Exchange Commission (SEC) des États-Unis, de début septembre au 15 novembre 2020, les cadres et les directeurs de Pfizer, Moderna, Novavax et Emergent, qui ont reçu un financement gouvernemental pour le vaccin COVID, ont effectué des transactions boursières évaluées à un bénéfice net de plus de 105 millions de dollars.

En février, Accountable.US a envoyé des lettres à Pfizer, Emergent et Moderna pour demander la publication des plans de négociation automatique 10b5 utilisés par les cadres supérieurs qui ont gagné des millions de dollars en bradant les actions de la société et a demandé aux PDG de geler les ventes jusqu’à ce que la SEC puisse enquêter et publier des directives actualisées concernant les plans de négociation automatique pour les sociétés recevant des fonds du contribuable et des garanties d’achat anticipé.

Le PDG de Moderna devient milliardaire, les cadres supérieurs ont vendu des actions avant les annonces clés.

Moderna est entrée dans l’année 2020 en tant que société de biotechnologie en phase clinique, spécialisée dans la technologie de l’ARN messager. Aujourd’hui, l’entreprise est l’une des trois sociétés disposant d’un vaccin COVID autorisé qui pourrait la faire figurer parmi les principaux acteurs du secteur des vaccins en termes de revenus cette année, a déclaré le PDG Stéphane Bancel en janvier.

M. Bancel figure au 665e rang de la liste annuelle de Forbes des personnes les plus riches du monde en 2021 et au 9e rang de la liste des 35 milliardaires de la santé aux États-Unis établie par Becker’s Hospital Review. La valeur nette de Bancel est de 5,5 milliards de dollars.

Selon Fierce Pharma, Bancel a reçu une rémunération de 12,85 millions de dollars en 2020, contre 8,9 millions de dollars en 2019, selon un dépôt de procuration en mars. Le directeur général a perçu un salaire de 950 000 dollars, un bonus de 1,9 million de dollars et des stock-options d’une valeur de 9 millions de dollars.

Le total est bien inférieur à ce que Bancel a déclaré pour 2018, après l’offre publique de 604 millions de dollars de la société. Cette année-là, le paquet de rémunération du PDG s’élevait à 58,6 millions de dollars, ce qui en faisait l’un des PDG de biopharma les mieux payés cette année-là.

Moderna continuant à négocier des contrats pour ses vaccins, il n’est « pas impossible » que les ventes de la société en 2021 éclipsent « l’ensemble des revenus de l’une des quatre grandes sociétés de vaccins », a déclaré M. Bancel. La société « pourrait être l’une des quatre ou trois premières » entreprises de vaccins cette année, a-t-il ajouté.

En 2020, M. Bancel a fait l’objet de critiques lorsqu’il a triplé le nombre d’actions de la société à vendre dans le cadre d’un plan d’actionnariat des cadres qui a été modifié quelques jours seulement après l’annonce par la société de résultats préliminaires positifs pour son vaccin COVID.

Le PDG de Moderna a vendu plus de 72 000 actions Moderna en juillet 2020, générant près de 4,8 millions de dollars. C’est plus du triple des 22 000 actions qu’il avait précédemment prévu de vendre au cours de la même période par le biais du plan de négociation des cadres de la société.

Rien qu’au cours du mois dernier, M. Bancel a vendu plus de 79 000 actions de Moderna, la vente la plus récente ayant rapporté 2,5 millions de dollars.

Le cofondateur et président de Moderna, Noubar Afeyan, a également profité de l’envolée du cours de l’action Moderna, en vendant plus de 1,5 milliard de dollars d’actions depuis que l’Organisation mondiale de la santé a déclaré la pandémie le 11 mars 2020.

Selon des sources d’information, plusieurs cadres supérieurs de Moderna ont adopté ou modifié leurs plans de négociation d’actions juste avant des annonces clés concernant le vaccin de la société, vendant des dizaines de millions de dollars d’actions Moderna – avant même que la société ait terminé ses essais sur son vaccin.

« Une fois de plus, les dirigeants d’une société pharmaceutique ont été surpris en train de jouer avec leurs stock-options », a déclaré Kyle Herrig, qui dirige le groupe de surveillance gouvernementale Accountable.US, dans un courriel adressé à CBS MoneyWatch.

Bien qu’aucun délit d’initié n’ait été allégué, le fait que les plans aient été modifiés au cours de la pandémie, alors que des informations émergeaient sur le vaccin très surveillé de la société, a soulevé des questions sur la manière dont les dirigeants de Moderna ont empoché des millions de dollars au cours des premiers mois de la pandémie.

Le vaccin COVID de Moderna est presque entièrement financé par les contribuables américains. Dans le cadre de son partenariat avec le gouvernement américain pour le vaccin COVID, Moderna a reçu près d’un milliard de dollars pour la recherche et le développement de son vaccin et jusqu’à 1,525 milliard de dollars pour la livraison de 100 millions de doses de son vaccin à ARNm, avec une option pour 400 millions de doses supplémentaires.

Le PDG de Pfizer a réalisé des ventes d’actions douteuses et gagné des millions grâce au vaccin COVID

Pfizer a versé au président-directeur général Albert Bourla 21 millions de dollars de rémunération totale en 2020 – une augmentation de 17 % par rapport à sa rémunération en 2019 – alors que le géant pharmaceutique est devenu le premier à obtenir une autorisation d’utilisation d’urgence pour un vaccin COVID, a rapporté Bloomberg.

La rémunération de Bourla comprend un salaire de 1,65 million de dollars, une rémunération incitative en espèces de 5,49 millions de dollars et des primes incitatives à long terme d’une valeur de 14 millions de dollars sous la forme d’options Pfizer acquises au fil du temps.

Lorsqu’Albert Bourla a officiellement pris la tête de Pfizer au début de 2019, sa rémunération totale a bondi de 82 % pour atteindre 17,5 millions de dollars, contre 9,85 millions de dollars en tant que directeur de l’exploitation de Pfizer.

En novembre 2020, Bourla a fait face à des critiques lorsqu’il a vendu pour 5,6 millions de dollars d’actions de Pfizer le jour même où la société pharmaceutique a annoncé que son vaccin expérimental COVID s’était révélé efficace à plus de 90 %, ce qui a fait plonger les actions.

M. Bourla a vendu ces actions dans le cadre d’un plan controversé d’échange d’actions 10b5-1 conçu pour protéger les dirigeants d’entreprise contre les allégations de délit d’initié illégal. Les cadres sont censés adopter ces plans uniquement lorsqu’ils ne sont pas en possession d’informations privilégiées susceptibles d’influer sur le cours des actions d’une société. Cependant, le moment de la vente a soulevé des questions sur ce que le PDG de Pfizer savait et quand, a rapporté NPR.

Le 19 août 2020, Bourla a mis en œuvre son plan d’échange d’actions, selon une déclaration à la SEC. Le lendemain, Pfizer a publié un communiqué de presse présentant « des données supplémentaires sur l’innocuité et l’immunogénicité de la phase 1 » et a confirmé que Pfizer et son partenaire allemand, BioNTech, étaient « en bonne voie pour obtenir l’examen réglementaire » de son vaccin candidat d’ici octobre.

Daniel Taylor, expert en délits d’initiés et professeur associé de comptabilité à l’Université de Pennsylvanie, a suivi de près les transactions boursières des dirigeants des entreprises développant les vaccins COVID. Il a déclaré que la proximité entre l’adoption du plan d’action de Bourla et le communiqué de presse était « très suspecte ».

« Il est tout à fait inapproprié pour les dirigeants de sociétés pharmaceutiques de mettre en œuvre ou de modifier des plans 10b5-1 le jour ouvrable précédant l’annonce de données ou de résultats d’essais de médicaments », a déclaré Taylor à la NPR.

Aujourd’hui le deuxième médicament le plus lucratif au monde, Pfizer a reçu un total de 2,5 milliards de dollars de fonds publics pour son vaccin COVID.

Le PDG de J&J sous le feu des critiques pour son plan de rémunération de 30 millions de dollars

Les actionnaires de J&J ont approuvé le plan de rémunération de 29,6 millions de dollars du PDG Alex Gorsky pour 2020 lors de l’assemblée annuelle de la société de soins de santé à la fin du mois dernier, ce qui fait de lui le troisième PDG de l’industrie pharmaceutique le mieux payé.

Il s’agit d’une augmentation de 17 % par rapport à l’année précédente et de 365 fois le salaire annuel médian d’un employé de la société, soit 81 000 dollars, selon les estimations de l’International Shareholder Services (ISS).

Gorsky a fait l’objet de critiques au début du mois dernier après qu’il a été rapporté que la société a augmenté son salaire et a exclu de son calcul des attributions d’actions environ 9 milliards de dollars liés au rôle de la société dans la crise des opioïdes du pays et pour un litige impliquant de l’amiante dans sa poudre de talc pour bébé qui a causé le cancer.

L’État de l’Illinois, l’organisation caritative OxFam et plusieurs organisations religieuses ont déposé des lettres auprès de la SEC pour s’opposer à la rémunération de Gorsky et ont exhorté les actionnaires à « voter non » à la proposition de rémunération lors de l’assemblée annuelle du mois dernier, a rapporté CBS News.

Les responsables de l’Illinois ont déclaré qu’il était injuste d’exclure les milliards de dollars que la société pharmaceutique a payés pour régler les réclamations juridiques liées à son rôle dans l’épidémie d’opioïdes.

Chaque année, As You Sow, un organisme à but non lucratif qui encourage la défense des actionnaires en matière d’inégalités, d’environnement et d’autres questions, publie un rapport sur les « 100 PDG les plus surpayés » qui analyse le montant de la rémunération à laquelle on devrait s’attendre compte tenu des performances, la rémunération réelle des PDG, le montant de la surrémunération et le pourcentage de la rémunération excédentaire. Les résultats sont calculés par HIP Investor, qui analyse les montants des rémunérations des PDG en fonction des performances financières des entreprises.

En 2020, Alex Gorsky a gagné 25 365 777 $, mais d’après une série de facteurs qui évaluent les performances financières, il a été surpayé de 12 122 321 $.

« Je pense que la rémunération [de Gorsky] était excessive », a déclaré Rosanna Landis Weaver, responsable du programme CEO chez As You Sow.

  • « Vous devez traiter les événements ponctuels, qu’ils soient positifs ou négatifs, de la même manière. Il va vouloir être crédité pour les choses extraordinairement bonnes qui se produisent, comme le développement d’un vaccin contre le COVID-19, mais cela signifie qu’il devrait également recevoir une pénalité pour les choses extraordinairement mauvaises qui se produisent également. »

Comme l’a rapporté The Defender le 12 avril, le conseiller en procurations Glass Lewis a également recommandé aux investisseurs de rejeter le paquet de rémunération de près de 30 millions de dollars de Gorsky, arguant que la société de soins de santé protège ses cadres supérieurs des coûts juridiques des mauvaises décisions commerciales.

M. Gorsky est devenu PDG en 2012 et était à la tête de J&J pendant la crise des opioïdes, qui a fait près de 500 000 victimes aux États-Unis entre 1999 et 2019, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Il était également PDG lorsque l’entreprise a été frappée par un verdict de 8 milliards de dollars rendu par un jury au sujet du Risperdal et a été contrainte de payer 2,2 milliards de dollars pour marketing hors étiquette et pots-de-vin aux médecins et aux pharmaciens.

J&J a reçu 456 millions de dollars de fonds fédéraux pour la recherche et le développement de vaccins et plus d’un milliard de dollars pour étendre la fabrication par le biais d’Emergent BioSolutions en 2020.

Le PDG d’AstraZeneca sous le feu des critiques pour son augmentation de salaire massive

AstraZeneca fait l’objet d’un examen minutieux après la révélation de plans visant à accorder à son PDG, Pascal Soriot, une forte augmentation de ses primes malgré le fait que le vaccin soit lié à de nombreux cas de caillots sanguins, dont certains ont entraîné la mort, et à des litiges concernant les pénuries et les pertes d’approvisionnement de COVID au cours du premier trimestre.

Soriot a gagné environ 86 millions de livres sterling au cours de son mandat à la tête d’AstraZeneca depuis 2012.

Selon les plans détaillés dans le rapport annuel de la société, la rémunération de base de M. Soriot devrait passer de 1,289 million de livres sterling à 1,327 million de livres sterling, tandis que sa prime variable en actions passera de 550 % de la rémunération de base à 650 %, ce qui représente une rémunération pouvant atteindre 6,5 millions de livres sterling. Sa prime maximale en espèces devrait passer de 200 % à 250 % du salaire, ce qui représente un montant supplémentaire de 3,3 millions de livres.

Les groupes consultatifs d’investisseurs américains ISS et Glass Lewis, ainsi que leur homologue britannique Pirc, ont exhorté les investisseurs à voter contre la politique de rémunération.

Lundi, l’Investment Association est devenue le dernier groupe d’actionnaires de la ville à mettre la société en garde contre une révolte potentielle concernant ses propositions de rémunération, selon le Guardian. Elle a émis un avertissement « amber top » – le deuxième plus sévère dans un système de feux tricolores d’alertes sur la gouvernance d’entreprise.

Neville White, responsable de la politique d’investissement responsable et de la recherche chez EdenTree Investment Management et actionnaire d’AstraZeneca, a qualifié les augmentations de primes proposées de « mauvaises et mal jugées ».

Neville White a déclaré que la fierté de la façon dont les dirigeants d’AstraZeneca ont géré la pandémie est ternie par « des propositions visant à augmenter une fois de plus la rémunération des dirigeants à des hauteurs rarement vues au Royaume-Uni » et a encouragé les autres à s’opposer vigoureusement aux propositions qui porteront atteinte à la réputation de l’entreprise.

« Nous nous opposerons vigoureusement à ces propositions et demandons au comité de rémunération d’AstraZeneca d’y réfléchir à nouveau, car cela ne manquera pas de nuire à la réputation de l’entreprise à un moment où nous devrions nous concentrer uniquement sur ses réalisations », a déclaré M. White.

Mardi, AstraZeneca a obtenu l’approbation de la rémunération de son PDG, qui nécessitait le soutien des actionnaires détenant plus de 50 % des actions de la société.

Les investisseurs détenant près de 40 % des actions s’y sont opposés.

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