Autisme : comment un chien peut changer le monde…

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https://healthypets.mercola.com/sites/healthypets/archive/2020/06/16/benefits-of-dogs-for-people-with-autism.aspx

Analyse de la Dre Karen Shaw Becker / Le 18 Juin 2020

Traduction pour cogiito.com : Pascale B

  • Le conseil pour obtenir un chien si vous voulez un ami a peut-être été une plaisanterie, mais si vous êtes l’une des millions de personnes aux États-Unis « autiste », ce pourrait être le meilleur conseil que vous recevrez
  • Les personnes neurotypiques qui n’ont pas d’expérience avec l’autisme ont souvent du mal à comprendre qu’il s’agit d’un problème sensoriel qui ne peut pas être «résolu» avec des mots
  • Un vétérinaire dit que l’explication de l’autisme à des personnes neurotypiques est comparable à l’explication de la couleur à une personne daltonienne, mais c’est le type de fonction cognitive que les chiens mènent et qui en fait des compagnons parfaits pour les personnes autistes
  • Les chiens reconnaissent quand une personne qu’ils aiment éprouve de la peur ou de la tristesse et détectent parfois un tremblement de terre à l’avance ou perçoivent des réactions diabétiques ou une crise d’épilepsie imminente jusqu’à 45 secondes avant qu’il ne se produise.
  • Un scientifique autiste réputé dit que les chiens sont parfaits pour les personnes autistes parce qu’ils «sentent ce dont vous avez besoin et vous le donnent sans condition»

Le proverbe qui recommande que pour avoir des amis, « vous devriez être un ami  » s’est avéré vrai que vous soyez un enfant, un adolescent ou un adulte. Un autre dicton est que lorsque vous avez un ami avec vous, les choses ne sont pas aussi effrayantes, et c’est vrai pour tous les âges également.

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Pour les personnes autistes , la perspective de développer une amitié peut sembler effrayante, mais cela change lorsqu’un chien entre dans l’équation. Les chiens ne s’attendent pas à ce que les gens soient parfaits comme les gens le font parfois. En fait, à part la gentillesse, les chiens ont peu d’attentes.

De même, l’observation selon laquelle si vous voulez un ami, vous devriez avoir un chien était probablement une plaisanterie, selon le vétérinaire et auteur Annie Bowes, mais si vous êtes l’une des millions de personnes aux États-Unis atteintes d’autisme, cela pourrait être le meilleur conseil que vous aurez jamais.

La plupart des gens qui sont neurotypiques – le terme pour ceux qui ne sont pas autistes – n’ont aucune expérience avec des personnes qui se situent quelque part sur le spectre de l’autisme, il est donc difficile pour eux de comprendre qu’il s’agit d’un problème sensoriel qui ne peut pas être «résolu». avec des mots. Les chiens n’ont pas besoin d’explications ou de dialogue, et il n’y a pas de jugement quand il y en a beaucoup.

En fait, les mots et pratiquement tous les autres sons peuvent être interprétés par une personne autiste comme une sensation désagréable. Ce qui rend la vie la plus difficile, c’est que les sentiments qu’ils ressentent sont plus forts que n’importe quelle langue. Cependant, c’est précisément ainsi que les chiens roulent, en quelque sorte.

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Comment les chiens interagissent avec les personnes autistes

«Expliquer l’autisme à quelqu’un qui est neurotypique, c’est un peu comme expliquer la couleur à une personne daltonienne», dit Bowes. « Heureusement, c’est précisément la fonction cognitive avec laquelle les chiens conduisent et qui en fait des compagnons parfaits des personnes autistes. » 1 En fait, The Bark note:

«L’autisme affecte le système limbique du corps et un ensemble de neurones appelés amygala qui y vivent. Pour les personnes sans autisme, le lobe frontal du cerveau, qui abrite la logique, les mots et la pensée exécutive, est dominant. Pour ceux sur le spectre de l’autisme, le monde est un lieu sensoriel, comme c’est le cas avec les chiens.  » 2

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Un exemple est la façon dont les chiens réagissent souvent quand il y a du tonnerre et des éclairs – avec une peur qui pourrait les inciter à se cacher sous une table. Mais cette même sensibilité est la façon dont les chiens reconnaissent si souvent quand quelqu’un qu’ils aiment éprouvent de la peur, de la tristesse ou du bonheur, et ils réagissent avec empathie.

Il a même conféré aux chiens un statut légendaire pour leur capacité à détecter un tremblement de terre bien avant que les gens ne le fassent, et dans certains cas, même percevoir quand une personne ayant une glycémie élevée va bientôt avoir une réaction diabétique, ou détecter une crise d’épilepsie imminente jusqu’à 45 secondes avant cela arrive, à temps pour avertir la personne concernée.

Les chiens formés peuvent mieux détecter ces problèmes que d’autres, et l’une des raisons est que le cerveau de certains chiens est capable de détecter des «quantités massives» d’informations chimiques à des niveaux beaucoup plus bas, même par rapport à une instrumentation sophistiquée, observe Scientific American 3 .

Une étude dans les rapports scientifiques 4 a noté que les chiens ont été exploités pour «sentir» le cancer du poumon, les maladies pulmonaires inflammatoires, les maladies du foie, le cancer du sein, le diabète et les maladies rénales. Dans les scénarios hospitaliers, l’ utilisation de chiens pour détecter de telles conditions médicales peut être une méthode de dépistage non invasive.

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Si les chiens sont capables de détecter si précisément les changements physiologiques, il est peut-être plus facile de comprendre que les chiens peuvent également percevoir les nuances d’une personne autiste.

Comme les savants autistes, les chiens pensent en images, pas en mots

Un scientifique avec un certain nombre de degrés derrière son nom, Temple Grandin, est également autiste, c’est la raison même pour laquelle elle dit qu’elle est capable de comprendre comment les animaux voient les choses, ainsi que comment ils pensent et ressentent les choses. Expliquant la façon dont un chien vit la vie, elle dit que cela ressemble à la capacité des personnes autistes à penser en images plutôt qu’en mots, et note:

«Pendant mon processus de réflexion, je n’ai aucun mot en tête, juste des images. Donc, si vous dites le mot «théière», je commence à voir des théières, comme un diaporama de théières. Les animaux ne pensent pas dans le langage; ce sont aussi des penseurs visuels. Quand vous pensez en images, il faut que ce soit précis pour former des concepts. » 5

Grandin, qui a co-écrit «Animals in Translation: Using the Mysteries of Autism to Decode Animal Behavior», dit qu’elle compare les animaux aux savants autistes, décrite par Applied Behavior Analysis comme quelqu’un du spectre de l’autisme qui présente «des talents d’esprit et de coordination extraordinaires , dépassant naturellement les capacités des professionnels qui peuvent avoir pratiqué des compétences similaires pendant toute leur vie. » 6

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Le fait que les chiens soient décrits en ces termes permet d’expliquer comment les personnes autistes peuvent se lier si bien à un chien avec lequel elles se familiarisent et interagissent quotidiennement. La façon dont quelqu’un dans le spectre a tendance à socialiser est un bon exemple de la façon dont cela fonctionne. C’est comme avoir un ami qui pense comme vous, dit Grandin. Pendant ce temps, un chien peut «sentir ce dont vous avez besoin et vous le donner sans condition». 7

«Les personnes atteintes d’autisme bénéficient tellement d’avoir un chien»

En 2018, BMC Psychiatry 8 a publié une série d’études concluant qu’avoir un animal de compagnie offre des avantages aux personnes souffrant de problèmes de santé mentale, augmentant les niveaux de connectivité et de compagnie et améliorant la santé mentale, en particulier en temps de crise.

Le père de Bowes a grandi avec l’autisme, et quand il traversait l’une des pires périodes de sa vie, il a obtenu un Labrador retriever noir, qu’il a nommé Queenie. Son expérience est l’une des raisons pour lesquelles elle, en tant que vétérinaire, apprécie tellement les chiens aujourd’hui. Comme elle le raconte:

«Mon père et Queenie étaient inséparables. Mieux encore, Queenie l’a protégé et était son meilleur ami, peu importe ce qui se passait dans sa vie. Elle l’aimait de tout cœur et l’a accepté jusqu’à sa mort. Mais ce qui est peut-être le mieux, c’est qu’elle a aidé à lui apprendre à être doux et confiant, des traits qui l’ont attiré de ma mère et lui ont permis de réussir en tant que père, homme d’affaires et ami. » 9

Bowes déclare sans condition que lorsqu’un chien fait partie d’une famille, chaque membre de la famille fleurit, que quelqu’un soit autiste ou non. Son premier chien, un énorme mélange berger allemand / Saint-Bernard, a peut-être intimidé certaines personnes, mais Buford était son protecteur.

Quand elle a parlé, Buford ne l’a pas corrigée, alors elle a gagné en confiance dans ce domaine, ce qui a amélioré sa vie sociale. Mais même si une amitié ne fonctionnait à aucun moment, elle avait toujours Buford.

Bowes dit que son père s’est assuré d’avoir un chien toute sa vie. En conséquence, Bowes avait une idée plus profonde de la manière dont le fait d’avoir un chien l’aiderait non seulement, mais aussi comment le fait d’avoir un chien pouvait aider n’importe qui. Si les parents souhaitent la réussite et l’acceptation pour leurs enfants, en particulier pour leurs enfants autistes, ces choses ne sont pas chères: cela peut coûter aussi peu que «quatre jambes et une queue qui remue». dix

Sources and References

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