Cette plante réduit les niveaux de cortisol, essayez ceci si vous êtes stressé

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Analyse par le Dr Joseph Mercola, le 29 avril 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

L’ashwagandha est une plante adaptogène puissante, ce qui signifie qu’elle aide votre corps à gérer le stress et à s’y adapter en équilibrant votre système immunitaire, votre métabolisme et votre système hormonal.

Les withanolides – des stéroïdes naturels – contenus dans l’ashwagandha suppriment les voies responsables de plusieurs maladies inflammatoires, notamment l’arthrite, l’asthme, l’hypertension, l’ostéoporose et le cancer.

Les withanolides ont également des propriétés immunomodulatrices, tandis que la somniférine, un alcaloïde présent dans l’ashwagandha, favorise la relaxation et le sommeil profond.

L’ashwagandha favorise la santé sexuelle et reproductive des hommes et des femmes. Chez les hommes, il aide à augmenter les niveaux de testostérone et améliore la qualité du sperme chez les hommes stériles.

Chez les femmes, la capacité de l’ashwagandha à rééquilibrer les hormones (notamment l’hormone thyroïdienne, l’œstrogène et la progestérone) a permis d’améliorer le syndrome des ovaires polykystiques et de soulager les symptômes de la ménopause.

Cet article a été précédemment publié le 18 février 2019 et a été mis à jour avec de nouvelles informations.

Connue comme une herbe polyvalente et un ” rajeunisseur ” utilisé dans les anciennes médecines ayurvédique et chinoise depuis des milliers d’années, l’ashwagandha1 (Withania somnifera) est une plante originaire de l’Inde qui possède une foule de fonctions bioactives.

L’ashwagandha est un membre de la famille des Solanaceae avec l’aubergine et la tomate. Elle porte des fleurs vert clair qui évoluent vers des fruits rouge vif et est capable de survivre à des températures extrêmes et à des altitudes très variables2.

En sanskrit, le mot ashwagandha signifie “odeur de cheval”. Cette ressemblance fait référence non seulement à l’odeur de la racine de la plante mais aussi à l’essence de la force qu’elle est censée délivrer. C’est une puissante plante adaptogène3, ce qui signifie qu’elle aide votre corps à gérer et à s’adapter au stress4 en équilibrant votre système immunitaire5, votre métabolisme et vos systèmes hormonaux6.

L’ashwagandha possède également des propriétés analgésiques naturelles7, peut aider à augmenter la force physique et ses effets rajeunissants peuvent favoriser la santé générale lorsqu’elle est utilisée régulièrement. Si certains adaptogènes sont des stimulants déguisés, ce n’est pas le cas de l’ashwagandha. Il peut donner un coup de fouet à votre programme d’exercice matinal et, lorsqu’il est pris avant le coucher, il peut également vous aider à passer une bonne nuit de sommeil.

Les principaux composants bioactifs de l’Ashwagandha

Les flavonoïdes et autres composés sont les ingrédients actifs qui confèrent à l’Ashwagandha ses nombreuses et puissantes propriétés. Dans une étude8, les withanolides bioactifs – des stéroïdes naturels – de l’Ashwagandha ont été identifiés comme des agents qui suppriment les voies responsables de plusieurs maladies inflammatoires, notamment l’arthrite, l’asthme, l’hypertension, l’ostéoporose9 et le cancer.

Les withanolides contenus dans l’ashwagandha ont également des propriétés immunomodulatrices10, décrites comme des substances qui peuvent soit stimuler soit supprimer votre système immunitaire pour vous aider à combattre les infections, le cancer et d’autres maladies.

L’un des alcaloïdes de l’ashwagandha, appelé somniférine, favorise la relaxation et le sommeil profond. En fait, le nom botanique “somnifera” signifie que l’herbe induit le sommeil. Une étude11 menée à l’université de Tsukuba, au Japon, a également révélé qu’elle soulage les problèmes connexes tels que l’insomnie et le syndrome des jambes sans repos.

L’ashwagandha atténue le stress et l’anxiété

En tant qu’adaptogène, l’ashwagandha est fréquemment utilisé pour soutenir la fonction surrénale, qui peut être affectée par un stress persistant, qu’il soit physique ou psychologique. Les recherches montrent que la racine réduit les niveaux de cortisol, restaure la sensibilité à l’insuline et aide à stabiliser l’humeur12.

Dans un essai clinique contrôlé par placebo13, des volontaires ayant des antécédents de stress chronique et prenant 300 milligrammes (mg) d’ashwagandha deux fois par jour ont signalé une réduction significative du stress, et les tests ont révélé que leur taux de cortisol avait diminué en moyenne de près de 28 % après 60 jours de supplémentation.

Dans une autre étude14, des patients souffrant d’anxiété modérée à sévère et traités avec de l’ashwagandha ont fait état d’une “diminution significative” de leurs symptômes par rapport à ceux soumis à des interventions plus conventionnelles.

Une troisième étude15 a trouvé “des preuves empiriques à l’appui de l’utilisation traditionnelle de [l’ashwagandha] pour faciliter le processus mental en faisant appel à la signalisation GABAergique”. Selon les auteurs :

“Nos résultats fournissent des preuves indiquant que les constituants clés de [l’ashwagandha] pourraient jouer un rôle important dans le développement de traitements pharmacologiques pour les troubles neurologiques associés à un dysfonctionnement de la signalisation GABAergique, tels que les troubles anxieux généraux, les troubles du sommeil, les spasmes musculaires et les crises d’épilepsie.”

Ashwagandha pour la santé sexuelle et la fertilité

L’ashwagandha favorise également la santé sexuelle et reproductive des hommes et des femmes, et peut être utilisé pour stimuler la libido. Chez les hommes qui luttent contre l’infertilité, il a été démontré que l’ashwagandha équilibre leur hormone lutéinisante16, qui contrôle la fonction des organes reproducteurs chez les hommes et les femmes. L’ashwagandha peut également contribuer à augmenter les niveaux de testostérone chez les hommes17,18, ce qui peut avoir un effet bénéfique sur la libido et les performances sexuelles.

Dans un essai contrôlé par placebo19, des hommes âgés de 18 à 50 ans ont reçu soit un placebo, soit 300 mg d’extrait de racine d’ashwagandha deux fois par jour, en plus de participer à un programme d’entraînement musculaire. Après huit semaines, ceux qui prenaient de l’ashwagandha présentaient une augmentation plus importante de la testostérone, de la taille et de la force musculaire, par rapport à ceux qui prenaient un placebo.

Il a également été démontré que l’ashwagandha améliore la qualité du sperme des hommes infertiles20, en partie en inhibant les espèces réactives de l’oxygène et en améliorant les concentrations de métaux essentiels, notamment les niveaux de zinc, de fer et de cuivre. D’autres recherches21 suggèrent que l’ashwagandha améliore la qualité du sperme en régulant d’importantes hormones reproductives.

Chez les femmes en bonne santé, il a été démontré que l’ashwagandha améliore l’excitation, la lubrification, l’orgasme et la satisfaction sexuelle en général.22 En outre, la capacité de l’ashwagandha à rééquilibrer les hormones (y compris l’hormone thyroïdienne, l’œstrogène et la progestérone) a permis d’améliorer le syndrome de l’ovaire polykystique23 et de soulager les symptômes associés à la ménopause24.

Les nombreux bienfaits de l’ashwagandha pour la santé

Dans la médecine ayurvédique, l’ashwagandha est classée dans la catégorie “Rasayana”, un type d’essence qui aide à la guérison du corps et à l’allongement de la vie25, et lorsque vous considérez les nombreux avantages variés de cette plante pour la santé, il est facile de voir comment elle pourrait influencer la longévité.

Il est important de noter qu’un certain nombre d’études ont montré que cette plante exotique peut traiter plusieurs maladies et troubles mieux que les médicaments, sans les effets secondaires. Par exemple, des études montrent que l’ashwagandha a des capacités antitumorales et de production de sang (hémopoïétique), et qu’elle est bénéfique pour les systèmes cardiopulmonaire, endocrinien et nerveux central, le tout “avec peu ou pas de toxicité associée”.26 Il a également été démontré que l’ashwagandha :27,28,29,30,31

Soutenir des niveaux sains de lipides totaux, de cholestérol et de triglycérides qui se trouvent déjà dans la fourchette normale.

Améliorer les effets de la radiothérapie32 en réduisant les niveaux de GSH dans les tumeurs.33 Il a également inversé la neutropénie induite par le paclitaxel (faible nombre de neutrophiles, un type de globules blancs) chez les souris34.

Contrer l’ostéoporose35 (réduction de la densité osseuse).

Protéger le cerveau du stress oxydatif36 et réduire le risque de maladie d’Alzheimer37,38

Stimuler la fonction thyroïdienne39 et traiter l’hypothyroïdie subclinique – Dans une étude en double aveugle contrôlée par placebo40, l’ashwagandha a été comparé à certains des médicaments les plus populaires destinés aux patients souffrant d’hypothyroïdie. L’étude a porté sur 50 participants présentant un taux élevé d’hormones thyroïdiennes (TSH), tous âgés de 18 à 50 ans.

Divisés en deux groupes, chacun a reçu soit des traitements à base d’ashwagandha, soit de l’amidon comme placebo pendant huit semaines. Selon les chercheurs, l’ashwagandha a normalisé de manière efficace et significative les taux sériques de l’hormone thyréostimulante (TSH), de la T3 et de la T4, par rapport au placebo, affirmant qu’un tel traitement peut être bénéfique pour les patients hypothyroïdiens.

Comme l’explique Thyroid Advisor41, l’ashwagandha “dirige l’hormone TSH vers l’hypophyse. La TSH déclenche la glande thyroïde pour produire des quantités suffisantes de T4 et de T3”.

Réduire la pression sanguine42

Inhiber l’inflammation – Dans des études animales, l’ashwagandha s’est révélé plus efficace contre l’inflammation que la phénylbutazone43 ou l’hydrocortisone44.

Protéger la fonction nerveuse et l’oxydation45

Procure un soulagement naturel de la douleur46

Combattre l’insomnie et favoriser la relaxation

Nourrir et protéger votre foie

Augmenter la production de globules rouges

Améliorer la fonction surrénale47

Réduire l’irritabilité, la nervosité et l’anxiété

Augmenter l’énergie et l’endurance

Favoriser une fonction immunitaire saine

Aide au traitement du TDAH

Améliorer l’incontinence

Aide au traitement du diabète de type 2

Améliorer la conjonctivite

Aide au traitement du vitiligo

Atténuation des symptômes de la maladie de Parkinson

Amélioration de l’hyperglycémie

Améliorer la mémoire et les fonctions cognitives en ralentissant la détérioration des cellules cérébrales, en réparant les lésions des cellules cérébrales et en reconstruisant les réseaux neuronaux et les synapses.

Améliorer la santé cardiovasculaire – L’Ashwagandha aide à maintenir la santé de votre cœur en régulant la circulation sanguine. Il aide à prévenir la formation de caillots sanguins et à maintenir les niveaux de pression artérielle dans la plage normale, ce qui empêche le stress de peser sur votre cœur48.

Maintien de la jeunesse de la peau – L’Ashwagandha augmente le taux d’œstrogènes, ce qui déclenche la production de collagène. Cela permet à la peau de conserver son aspect jeune et aide à la production d’huiles naturelles. Il combat également les radicaux libres à l’origine des rides, des taches brunes et des imperfections49.

Aide à la cicatrisation des plaies – La poudre de racine d’ashwagandha peut être utilisée en cataplasme pour aider à traiter les plaies. Mélangez la poudre avec de l’eau pour obtenir une pâte lisse, puis appliquez-la sur la plaie. Elle aidera à combattre les bactéries, à soulager la douleur et à accélérer le processus de guérison.

Traiter l’arthrite – L’Ashwagandha a été noté dans les manuscrits ayurvédiques ainsi que dans la médecine moderne comme étant un remède efficace à la fois pour la polyarthrite rhumatoïde (Amavata) et l’arthrose (Sandhi-gata Vata)50.

Selon une étude51, “les patients atteints de polyarthrite rhumatoïde qui ont reçu de la poudre de racine d’Ashwagandha ont montré une excellente réponse. Leur douleur et leur gonflement ont complètement disparu. Une étude en double aveugle contrôlée par placebo, combinant l’Ashwagandha, le curcuma et le zinc a montré une amélioration significative de la douleur et de l’inflammation”.

Effets secondaires et contre-indications possibles de l’Ashwagandha

Bien qu’il soit généralement sûr, bien toléré et non toxique, des effets secondaires peuvent néanmoins se produire. Le Memorial Sloan Kettering Cancer Center cite des rapports de cas montrant que les effets secondaires de l’ashwagandha peuvent inclure :

Nausées, maux de tête, irritation de l’estomac et selles molles.
Somnolence
Hyperactivité de la thyroïde
Brûlures, démangeaisons et décoloration de la peau/des muqueuses
Rythme cardiaque irrégulier, vertiges
L’ashwagandha est également contre-indiqué52 et ne doit pas être utilisé par les femmes enceintes, car il peut provoquer un avortement, les femmes qui allaitent, car il peut avoir un effet sur leur enfant, et les personnes qui prennent des sédatifs, car l’ashwagandha peut augmenter les effets sédatifs. Bien que l’ashwagandha semble être bénéfique pour les problèmes de thyroïde, si vous souffrez d’un trouble de la thyroïde, soyez prudent et consultez votre médecin, car vous devrez peut-être modifier les médicaments que vous prenez pour ce problème.

Méfiez-vous des produits à base d’ashwagandha frelatés

Il va sans dire qu’il est de la plus haute importance de s’assurer que vous obtenez un produit de haute qualité. Pour garantir son efficacité, je recommande d’utiliser de la racine d’ashwagandha 100 % biologique, exempte de charges, d’additifs et d’excipients. Malheureusement, des produits d’ashwagandha frelatés ont été trouvés sur le marché, alors méfiez-vous.

Un bulletin53 du Botanical Adulterants Prevention Program révèle que de nombreuses poudres et extraits de racines d’ashwagandha fabriqués en Inde sont frelatés par l’ajout de feuilles, de tiges et de parties aériennes de la plante, sans que cela soit déclaré sur l’étiquette. Dans certains tests, on a constaté que jusqu’à 80 % des produits étaient frelatés de cette manière.

Cet ajout frauduleux de matériel végétal non déclaré est une stratégie de réduction des coûts qui aboutit à un produit de qualité inférieure à l’efficacité douteuse. Comme indiqué dans le bulletin, la différence de prix entre les racines et les feuilles est importante, les racines de haute qualité se vendant entre 2,46 et 3,56 dollars par tonne métrique, contre seulement 34 à 82 cents par tonne métrique pour les feuilles séchées.

Le bulletin cite également des études montrant que la concentration de withaferin A varie considérablement d’un produit à l’autre – dans ce cas particulier, les produits fabriqués en Inde – les niveaux de ce stéroïde naturel allant de 0,02 à 2,34 mg par gramme de racine d’ashwagandha, selon la marque. L’ajout d’autres matières provenant de la plante est soupçonné d’être l’une des raisons de cette grande variation de qualité.

Le message à retenir est que, lorsque vous achetez de l’ashwagandha, il vaut la peine de faire vos devoirs pour vous assurer que vous obtenez un produit de qualité.

Sources & Références

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