Comment aider les enfants à surmonter la peur des chiens…

2
970

https://healthypets.mercola.com/sites/healthypets/archive/2020/04/05/overcoming-the-fear-of-dogs.aspx?cid_source=petsnl&cid_medium=email&cid_content=art1HL&cid=20200405Z2&et_cid=DM501418&et_rid=844138854

Analyse de la Dre Karen Shaw Becker / Le 5 Avril 2020

Traduction pour cogiito.com : Pascale B

  • Stefani Cohen, travailleuse sociale clinique agréée, a élaboré un protocole pour aider sa propre fille de 4 ans à surmonter sa peur des chiens
  • Le protocole en 10 étapes contrecarre une grande partie des conseils mal avisés, tels que traîner un enfant effrayé vers une animalerie ou un parc pour chiens
  • Les clés du succès consistent à aider les enfants à comprendre le langage corporel canin et à se sentir en contrôle en présence de chiens
  • Les parents jouent un rôle essentiel dans le processus et apprennent à réagir de manière appropriée à l’expression de peur d’un enfant
  • Les adultes qui ont peur des chiens peuvent également vaincre leurs peurs grâce à ce protocole

Aujourd’hui, je parle avec Stefani Cohen, un travailleur social clinique agréé, qui fait un travail très important pour aider les enfants à surmonter leur peur des chiens. Voici les points saillants de notre discussion. Vous pouvez télécharger la transcription complète sur le lien ci-dessus.

L’inspiration pour le travail de Stefani était sa fille

Stefani a grandi dans le Connecticut entouré de chevaux, de cobayes , de chats et de chiens, et a toujours aimé et interagi avec les animaux. Alors, quand sa propre fille, à l’âge de quatre ans, a développé une peur des chiens, Stefani ne pouvait pas le croire.

« Je pensais que j’avais peut-être fait quelque chose, ou qu’elle avait vu quelque chose se produire avec un chien », explique Stefani. « Les enfants ont peur de beaucoup de choses, mais avec les chiens en particulier, ils ont peur de quatre manières différentes. La première est que si quelque chose leur arrive directement, par exemple, s’ils sont renversés par un chien ou, Dieu nous en préserve, mordu .

La deuxième façon, c’est qu’ils voient quelque chose se produire. J’ai eu un cas dans lequel un petit garçon, Henry, a été renversé par un chien et sa sœur Maya l’a vu se produire. Henry allait bien, mais Maya a eu peur des chiens.

La troisième façon, c’est quand un enfant entend parler de quelque chose. J’avais un petit garçon dont la grand-mère était de Porto Rico et parlait de tous les chiens dans la rue et de la peur qu’elle avait pour eux, alors le petit garçon a eu peur des chiens.

Berger Allemand, Chien, Alsacien, Chiot, Pure Race
Pixabay

La quatrième façon est ce qui s’est passé avec ma fille Becky, une enfant sensible et attentive qui ne comprenait pas vraiment ce que sont les chiens. La peur naît du fait de ne pas comprendre les choses. Nous avons donc aidé Becky à mieux comprendre les chiens. « 

Le chien de la sœur de Stefani, KC, a été merveilleusement formé et Stefani a donc présenté KC à la petite Becky et a aidé Becky à guider le comportement du chien en lui demandant de s’asseoir et de rester. La peur et l’anxiété découlent en partie du sentiment de ne pas avoir le contrôle, alors Stefani enseigne aux enfants ce que sont les chiens, puis les aide à se sentir en contrôle et en sécurité autour des chiens.

Apprendre aux enfants à lire le langage corporel des chiens est essentiel

Lorsque Stefani a demandé des conseils pour aider sa fille à surmonter la peur des chiens, elle s’est vite rendue compte qu’il n’y avait pas beaucoup de bonnes informations – c’est pourquoi elle a décidé de développer le protocole qu’elle utilise maintenant dans son travail. Stefani a commencé par utiliser son propre chien, de manière très contrôlée et sûre, pour travailler avec des enfants. Elle a affiné son protocole au fil du temps et l’a officialisé.

Le protocole comprend 10 étapes, dont beaucoup déjouent déjà les mauvais conseils, comme emmener un enfant effrayé dans une animalerie ou un parc pour chiens dès la sortie de la porte.

« Ce type d’approche peut souvent se retourner », explique Stefani, « si vous ne comprenez pas la nature de la peur de l’enfant, ou si vous n’y allez pas lentement, ou si vous n’informez pas les enfants sur le langage corporel du chien , ce qui est une partie très importante de ma méthode. Nous enseignons aux enfants les chiens et comment rester en sécurité autour d’eux, afin qu’ils se sentent en sécurité. « 

J’ai demandé à Stefani à quelle vitesse elle avait vu des progrès lorsqu’elle avait commencé à travailler avec sa fille Becky. Elle a répondu que cela s’était produit assez rapidement. Ils ont rendu visite à la sœur de Stefani en Californie pendant cinq jours, et au cinquième jour, « KC et Becky étaient les meilleures amies ».

Cependant, le temps varie selon la situation. «Quand je travaille avec des enfants, c’est en moyenne de trois à quatre séances», explique Stefani. « Cela peut prendre jusqu’à six, et certains enfants vont bien après le deuxième. Chaque enfant est différent. »

Je me demandais si la nouvelle confiance de Becky envers KC s’étendait à d’autres chiens. Stefani a dit que oui, mais cela a pris du temps.

« Ce que nous avons observé, c’est qu’en apprenant davantage, elle se sentait plus autonome et en confiance », explique Stefani. « Nous lui avons donné la permission de dire: » S’il vous plaît, laissez votre chien en laisse. « 

Chien, Tête, Portrait, Face, Agression, Imiter
Pixabay

Alors qu’avant, Becky refusait d’aller aux parcs de jeu s’il y avait un chien dans les parages, avec le coaching, elle a appris à demander: «Pouvez-vous laisser votre chien en laisse jusqu’à ce que je rentre dans la maison? Nous l’avons également transformée en détective.Comme nous rencontrions des chiens inconnus, nous l’encourageions à lire leur langage corporel en étudiant leur position de la queue, leur marche, leur position et d’autres signaux.

J’ai trouvé de merveilleuses ressources pour le langage corporel des chiens et la prévention des morsures et je l’ai fait étudier, puis nous l’avons mis au monde et elle s’est sentie en sécurité en sachant quoi faire.

Nous enseignons aux enfants comment traverser la rue, nous leur apprenons à rester loin du poêle et nous leur apprenons à s’arrêter, à tomber et à rouler en cas d’incendie. Ils vont croiser des chiens dans leur vie quotidienne – je l’espère beaucoup plus souvent que les incendies – et ils ont besoin d’informations sur la meilleure façon de réagir. « 

Guider les parents de la meilleure façon pour aider leurs enfants craintifs

Les parents ont également souvent besoin d’aide pour comprendre la peur de leur enfant et comment y faire face. Pendant les séances de thérapie, Stefani souligne avec les parents que tous les sentiments vont bien – ils ne sont pas bons ou mauvais – ce ne sont que des sentiments.

« Quand un enfant dit qu’il a peur », explique-t-elle, « il est très important de dire » Merci de me l’avoir dit. Je vais vous aider avec ça. «  J’ai une échelle de peur que j’utilise. Avec de jeunes enfants, l’échelle est tout simplement petite, moyenne ou grande.

Avec les enfants plus âgés, nous faisons une échelle numérique de 1 à 10. Dans les séances de thérapie et dans leur vie quotidienne, quand ils rencontrent un chien, on leur demande d’utiliser l’échelle quand on leur demande «Comment avez-vous peur en ce moment»? « 

Selon la réponse de l’enfant, Stefani leur enseigne la respiration profonde et d’autres techniques d’adaptation, comme demander poliment au propriétaire de laisser le chien en laisse. Si un chien s’approche et que l’enfant se sent nerveux, il apprend qu’il peut se tourner de côté, croiser les bras et détourner le regard du chien, et le chien s’éloignera.

«J’ai travaillé avec des enfants qui ont tellement peur que lorsqu’un chien s’approche, ils peuvent se heurter à la circulation pour l’éviter», explique Stefani. « Donc, il est vraiment important qu’ils aient des capacités d’adaptation. »

Stefani est dans le domaine du travail social clinique, elle reçoit beaucoup de références. De plus, elle a écrit un livre à paraître bientôt qui détaille son protocole. Les parents et les thérapeutes pourront utiliser sa méthode formalisée pour comprendre la peur d’un enfant, les reconnaître et les soutenir, et les exposer à un chien sûr et prévisible.

«Mon objectif ultime est d’aider les enfants à se sentir en sécurité et à l’aise avec les chiens et à les apprécier comme vous et moi, et mes enfants », explique Stefani . « En attendant, s’ils peuvent simplement se mettre à l’aise pour être à proximité des chiens, c’est suffisant.

Et j’aime encourager les parents à utiliser des phrases comme: «Nous travaillons à être plus à l’aise avec les chiens au lieu de« Nous travaillons à surmonter la peur ». Parce que chaque fois que vous dites «peur», cela va dans le cerveau. Il s’imprime. J’aime le dire plus positivement.

Je l’ai vu maintes et maintes fois. Quand un enfant a peur des chiens, cela affecte toute la famille. Lorsqu’ils surmontent cette peur, le sentiment de compétence, d’autonomisation et de bravoure qu’ils ressentent est tout simplement remarquable. J’ai en fait une cape de super-héros que je laisse les enfants porter une fois les exercices terminés. Ils obtiennent un certificat et ils mettent la cape de super-héros et leurs sourires et leur soulagement en valent vraiment la peine. « 

enfant capé

Les adultes peuvent également apprendre à surmonter leur peur des chiens

La mère d’un de mes amis proches a été mordue par un chien lorsqu’elle était enfant. Elle a 80 ans maintenant, et elle a toujours une réponse physique même à la mention d’un chien. Elle se resserre visiblement. C’est pourquoi il est si important d’aider les enfants qui ont peur des chiens. Sinon, ils peuvent passer leur vie entière traumatisés, sans jamais surmonter leur peur. J’ai demandé à Stefani si les adultes qui avaient peur des chiens pouvaient être aidés.

« Bien sûr, » répondit-elle. « La même approche fonctionne avec les adultes. Et c’est généralement un peu plus facile parce que vous pouvez avoir des conversations avec eux à ce sujet – vous pouvez discuter de l’origine de la peur et de ce qu’ils ressentent. C’est un peu plus sophistiqué. J’ai travaillé avec une femme de un autre pays qui avait vu beaucoup de chiens, en était pétrifié et ne voulait pas transmettre sa peur à ses propres enfants.

J’ai donc amené mon chien de thérapie Fozzie chez elle, et je pense qu’elle voulait se prouver à elle-même et montrer à ses enfants à quel point elle était courageuse. Fozzie était dans un «séjour à terre», totalement non menaçant, et j’avais le contrôle de lui. La femme tendit la main pour le caresser et se mit à pleurer de soulagement.

Une partie de mon protocole enseigne aux gens comment saluer un chien et quand ne pas y aller. Ils ont besoin d’informations et d’éducation pour rester en sécurité. Tout comme vous ne touchez pas un poêle chaud, vous ne caressez pas un chien qui a l’air blessé ou effrayé. « 

Trouver les bons chiens pour le travail

L’un des aspects les plus importants du travail de Stefani consiste à choisir les bons chiens avec lesquels travailler. Dans son prochain livre, elle a inclus une section de ressources qui répertorie les groupes nationaux de chiens de thérapie . De plus, la plupart des communautés ont au moins un groupe de chiens de thérapie qui visite les bibliothèques, les écoles, les maisons de soins infirmiers, etc. Le livre comprend également une liste de contrôle des caractéristiques qu’un chien devrait avoir, ainsi que des conseils pour les maîtres-chiens.

«Je suis un peu un maniaque du contrôle», dit Stefani, «donc ça me rend un peu nerveux de ne pas avoir le contrôle de cette partie du protocole. Mais j’ai essayé de donner autant d’informations que possible pour que ça se passe bien. « 

Le titre du livre de Stefani qui sera bientôt publié est «Surmonter la peur des chiens de votre enfant – Un guide étape par étape pour les parents», et il sera disponible sur son site Web à ce lien ainsi que d’autres libraires en ligne comme Amazone.

Un grand merci à Stefani de m’avoir rejoint aujourd’hui. Elle a mélangé son amour des chiens avec sa passion d’aider les autres, tout en comblant un vide important dans le monde du travail social qui profite non seulement aux enfants et aux adultes craintifs, mais aussi à nos compagnons canins. Je suis tellement reconnaissante de l’énorme contribution qu’elle apporte!

« Merci beaucoup », dit Stefani. « Je pense qu’il est vraiment important de garder les enfants en sécurité et de les aider à aimer les chiens. »

2 Commentaires

  1. je trouve l’article extrêmement intéressant, on nous apprends à éviter certains dangers tout petit, cette approche avec les chiens n’est pas apprise ou en tout cas rarement.

    Par expérience , un jour, un voisin promena son chien sans laisse, j’arrivais devant mon domicile avec mes enfants, en sortant de notre véhicule, le chien a couru tout droit vers ma fille qui a très peur des chiens, ma fille a crié très fort, le maître m’a répondu tout tranquillement, elle fait peur au chien!! je lui ai demandé d’attacher son chien , il m’a fixé comme si j’étais une dégénérée, ignorant complètement ma demande.

    Comme si la peur d’un chien était interdit, bizarre, tabou……. depuis je l’ai dans le collimateur !!

Laisser un commentaire