Comment les compagnies pharmaceutiques ont aidé à façonner une vision biologique et changeante de la maladie mentale

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NPR, le 2 mai 2019, interview de TERRY GROSS

Traduction pour cogiito.com : PAJ

https://www.npr.org/sections/health-shots/2019/05/02/718744068/how-drug-companies-helped-shape-a-shifting-biological-view-of-mental-illness?t=1570963737655

Le passage de la psychiatrie à considérer les problèmes de santé mentale comme une maladie à traiter avec une pilule n’a pas toujours bien servi les patients, a déclaré l’historienne et auteure de Harvard, Anne Harrington.

Anne Harrington, est historienne et professeure à Harvard, estime que les sociétés pharmaceutiques ont joué un rôle excessif dans la détermination du traitement de la maladie mentale aux États-Unis, ce qui a entraîné une augmentation de l’utilisation des antidépresseurs. Le nouveau livre de Harrington, « Mind Fixers: la recherche troublée de la psychiatrie sur la biologie de la maladie mentale », relate l’histoire des médicaments psychopharmaceutiques, tels que le Prozac et le Xanax, qui ont été utilisés pour traiter la dépression et l’anxiété, ainsi que le lithium, premier médicament traiter ce qu’on appelle maintenant le trouble bipolaire.

LA RECHERCHE TROUBLE DE LA PSYCHIATRIE SUR LA BIOLOGIE DE LA MALADIE MENTALE. Par Anne Harrington

par Anne Harrington, couverture rigide, 366 pages

Mais lorsque les sociétés pharmaceutiques ont commencé à commercialiser des antidépresseurs, le traitement de nombreuses personnes s’est écarté de la thérapie par la parole. Anne Harrington ddéclare que ce changement n’a pas toujours bien servi les patients.

« Nous ne connaissons pas suffisamment la biologie de ces troubles mentaux pour savoir si certaines des raisons sont biologiques – dans le sens où la médecine aime considérer ces choses comme des maladies – et si c’est simplement parce qu’elles ont problèmes… J’aimerais voir un ensemble d’options plus vaste et pluraliste. »

Pourquoi le bassin de patients pour les médicaments anti-anxiété a-t-il tellement augmenté à la fin des années 70

Anne Harrington : Il y avait un marché énorme pour les médicaments anti-anxiété. … En 1978, je pense que quelque 2,2 milliards de comprimés de Valium ont été vendus en un an. C’était le médicament sur ordonnance le plus vendu de tous les temps dans les années 1970. Et c’était un médicament anti-anxiété, mais ensuite il s’est avéré que c’était une dépendance, et les gens ne pouvaient pas s’en sortir. 

Le marché des benzodiazépines. Mais où sont ces personnes – qu’allons-nous faire pour ce type de patients?

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Eh bien, on savait depuis longtemps que l’un des symptômes de la dépression était souvent l’anxiété. Et ainsi, il est devenu possible de penser :

 Anne Harrington

  •  « Eh bien, peut-être que ces patients qui avaient déjà reçu un diagnostic d’anxiété souffrent en fait de dépression avec une présentation d’anxiété aiguë, et peut-être que les antidépresseurs aideront. » Et ils l’ont fait. Et ainsi vous avez le bassin croissant de personnes souffrant de « dépression ». Nous avons l’apparition de la dépression dans la façon dont nous pensons à présent – le rhume de la psychiatrie.

Vous avez également connu une évolution dans laquelle une distinction antérieure effacée par le champ avait été effacée : les formes de dépression devant être traitées médicalement et les formes de dépression considérées comme étant névrotiques ou réactives et causées par de mauvaises expériences dans votre vie, et qu’il a été largement admis qu’il fallait donc traiter par la thérapie de la parole. Mais si les médicaments aident tout le monde, alors peut-être que ces distinctions, disent-ils, ne sont pas si importantes ; Peut-être ce qui est plus important est la gravité des symptômes. Et à un moment donné, les symptômes sont suffisamment graves pour que les médicaments puissent alors être ce que vous choisissez de prescrire au patient.

Pourquoi le Prozac a-t-il changé la donne en psychiatrie ?

Anne Harrington

L’ironie du succès retentissant du Prozac est que son fabricant, Eli Lilly, n’en attendait pas grand chose. Le Prozac est mis sur le marché et, parce qu’il a été conçu pour être plus sûr [que les antidépresseurs auparavant disponibles], les médecins ont commencert à le prescrire. Les médecins généralistes et les psychiatres prescrivent le Prozac à d’autres marques et le prescrivent également aux patients à qui ils auraient peut-être déjà hésité à prescrire ce qui serait perçu comme un antidépresseur tricyclique plus dangereux.

Vous avez l’apparition de la dépression dans la façon dont nous pensons à présent, comme le rhume de la psychiatrie.

Anne Harrington

Le marché de cet antidépresseur croît donc en partie parce que le bassin de patients à qui il est prescrit augmente énormément.

Pourquoi le marché des antidépresseurs est-il au point mort?

Anne Harrington

Les énormes développements qui se produisent dans l’histoire de la dépression et des antidépresseurs se produisent à la fin des années 90, quand diverses études semblaient de plus en plus évoquer ces antidépresseurs – bien qu’ils aident beaucoup de gens – par rapport aux versions placebo eux-mêmes, ils ne semblent pas faire beaucoup mieux. Et ce n’est pas parce qu’ils n’aident pas les gens, mais parce que les placebos aident aussi les gens. Je pense que le simple fait de prendre du Prozac peut avoir un effet puissant sur votre état dépressif. Cependant, pour qu’un médicament puisse être mis sur le marché, il doit battre le placebo. S’il ne peut pas battre le placebo, le médicament échoue.

Sur le lithium, le premier médicament pour traiter le trouble bipolaire

Anne Harrington

La première chose à savoir sur le lithium pour comprendre son étrange place dans l’histoire de la psychiatrie est que, contrairement à toutes les autres drogues, il n’a pas été inventé dans un laboratoire. C’est un élément. On le trouve dans le monde naturel. Et on trouve, par exemple, dans certains types de stations thermales d’Europe, qui se vantaient autrefois de la teneur élevée en lithium de leur eau de boisson. Et ainsi, il avait sa place dans la culture du spa. Il y avait une place comme un tonique de bien-être. Pendant un certain temps, il s’agissait d’un ingrédient d’une nouvelle boisson gazeuse au citron et au citron vert qui est devenue très populaire dans les années 1950 et qui a été renommé 7UP [qui ne contient plus de lithium aujourd’hui].

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Anne Harrington

Mais il y avait cette histoire antérieure de lithium. Et puis le lithium … est utilisé dans toutes sortes d’autres choses qui n’ont rien à voir avec l’industrie de la santé. Mais sa fortune en tant que produit dans le secteur de la santé a le vent en poupe lorsqu’un composé de lithium sert de base à un substitut du sel qui finit, croit-on, par causer des problèmes cardiaques et même plusieurs morts. Et donc, il y a un avertissement envoyé par l’AMA, puis par la FDA qui affirme que ces substituts du sel, sont à

 – « retirer du marché. C’est une drogue dangereuse ». 

Ainsi, l’émergence du lithium en psychiatrie se dégage de deux faits pertinents :

l’un, il a la réputation [tout à coup] d’être dangereux et,

deuxièmement, cela ne rapportera pas beaucoup d’argent à une entreprise pharmaceutique, car elle ne peut le breveter. … Je pense que beaucoup de gens disent que c’est un très bon médicament. Et il y a des gens qui prennent encore du lithium. Le problème avec le lithium

est que ce n’était pas rentable.

Pourquoi les entreprises pharmaceutiques quittent le domaine psychiatrique

Anne Harrington

Depuis les années 1960, aucune bonne idée n’a été trouvée quant à la recherche de nouveaux biomarqueurs ou nouvelles cibles. La seule exception possible est la kétamine, qui cible un ensemble différent de systèmes biochimiques. Mais la R & D coûte très cher. Ces médicaments sont maintenant, pour la plupart, hors brevet. […] les efforts [des sociétés pharmaceutiques] visant à introduire de nouveaux médicaments de cette manière éprouvée – avec un bricolage ici et un bricolage là-bas – se heurtent à des problèmes pour la plupart inexpliqués mais indubitables avec le placebo effet.

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Mais cela ne signifie pas que les médicaments ne fonctionnent pas. Cela signifie simplement que l’effet placebo est vraiment fort. Mais la logique des essais cliniques est que l’effet placebo n’est rien et qu’il faut pouvoir être meilleur que rien. Mais, bien sûr, si l’effet placebo n’est pas simplement rien, alors vous devez peut-être repenser ce que signifie tester un médicament. Maintenant, ce genre de choses va au-delà de ce dont les historiens devraient parler, mais il semble que la société pharmaceutique ait un gros problème de placebo.

Sam Briger et Mooj Zadie ont produit et édité l’audio de cette interview. Bridget Bentz, Molly Seavy-Nesper et Deborah Franklin l’ont adapté pour le Web.

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