En Tanzanie, Les agriculteurs risquent de lourdes peines de prison s’ils poursuivent leur échange de semences traditionnelles

2
5708

EBE DAEMS . 7 DÉCEMBRE 2016

Traduction pour cogiitp.com : PAJ

https://www.mo.be/en/analysis/tanzanian-farmers-are-facing-heavy-prison-sentences-if-they-continue-their-traditional-seed

Afin d’obtenir une aide au développement, la Tanzanie a modifié sa législation, qui devrait donner aux investisseurs commerciaux un accès plus rapide et meilleur aux terres agricoles ainsi qu’une très forte protection des droits de propriété intellectuelle.

«Si vous achetez des semences à Syngenta ou Monsanto (OGM) en vertu de la nouvelle législation, les semences OGM et leurs fabricants conserveront les droits de propriété intellectuelle. Si vous conservez des graines de votre première récolte, vous ne pouvez les utiliser sur votre propre terrain à des fins non commerciales. Vous n’êtes pas autorisé à les partager avec vos voisins ou avec votre belle-sœur dans un autre village, et vous ne pouvez pas les vendre à coup sûr. Alors que c’est tout le fondement du système semencier en Afrique », explique Michael Farrelly.

En vertu de la nouvelle loi, les agriculteurs tanzaniens encourent une peine de prison d’au moins 12 ans ou une amende de plus de 205 300 €, ou les deux, s’ils vendent eux-mêmes des semences non certifiées par Syngenta ou Monsanto.

«C’est un montant qu’un agriculteur tanzanien ne peut même pas imaginer. Le salaire moyen est toujours inférieur à 2 dollars par jour », explique Janet Maro, responsable de Sustainable Agriculture Tanzania (SAT).

Sous la pression du G8

La Tanzanie a appliqué la législation concernant les droits de propriété intellectuelle sur les semences comme condition pour recevoir une aide au développement par le biais de la Nouvelle Alliance pour la sécurité alimentaire et la nutrition (NAFSN). Le NAFSN a été lancé en 2012 par le G8 dans le but d’aider 50 millions de personnes à sortir de la pauvreté et de la faim dans les dix pays partenaires africains grâce à un partenariat public-privé. 

L’initiative reçoit le soutien de l’UE, des États-Unis, du Royaume-Uni, de la Banque mondiale et de la Fondation Bill & Melinda Gates.

On s’attend à ce que les entreprises qui investissent dans le NAFSN prêtent attention aux petits agriculteurs et aux femmes dans leurs projets, mais parfois peu de cela est remarqué. En conséquence, le NAFSN reçoit beaucoup de critiques de la part des ONG et des mouvements de la société civile. 

Même le Parlement européen a publié un rapport très critique en mai de cette année pour exhorter la Commission européenne à agir.

« Dans la pratique, cela signifie que les cinquante millions de personnes que la Nouvelle Alliance veut aider ne peuvent échapper à la pauvreté et à la faim que si elles achètent chaque année des semences aux entreprises qui soutiennent le G8. » (plus les pesticides qui les accompagnent)

Avec les modifications apportées à la législation, la Tanzanie est devenue le premier pays le moins avancé à adhérer à la convention UPOV 91. Tous les pays qui sont membres de l’Organisation mondiale du commerce doivent inclure les droits de propriété intellectuelle sur les semences dans leur législation, mais les pays les moins avancés sont exemptés de reconnaître toute forme de droits de propriété intellectuelle jusqu’en 2021. Après cela, les questions seraient examinées.

  • «En pratique, cela signifie que les cinquante millions de personnes que la Nouvelle Alliance veut aider ne peuvent échapper à la pauvreté et à la faim que si elles achètent chaque année des semences aux entreprises qui soutiennent le G8», explique Michael Farrelly.
  • «En conséquence, le système semencier des agriculteurs va s’effondrer, car ils ne peuvent pas vendre leurs propres semences», selon Janet Maro. «Les multinationales fourniront à notre pays des semences et tous les agriculteurs devront leur en acheter. Cela signifie que nous perdrons la biodiversité, car il leur est impossible d’étudier et de breveter toutes les semences dont nous avons besoin. Nous allons finir avec moins de types de graines. »
  • «J’ai des graines de ma famille, car mon arrière-grand-mère les a utilisées. Elle les a donnés à ma grand-mère, qui les a donnés à ma mère et ma mère les a ensuite donnés à moi. Je les ai plantés ici dans le jardin de démonstration de Morogoro et c’est pourquoi des plantes très rares poussent maintenant ici », explique Janet Maro. «Les agriculteurs locaux ont du mal à comprendre l’idée que vous pouvez breveter et posséder une semence. Les semences devraient simplement être quelque chose qui est facilement disponible », explique Janet Maro.

Propriété des investissements

«Les droits de propriété intellectuelle garantissent aux agriculteurs un meilleur accès à la technologie», affirme Kinyua M’Mbijjewe, responsable des affaires commerciales en Afrique pour Syngenta. Syngenta est une entreprise suisse qui produit des semences (OGM) et des produits agrochimiques aux côtés de Yara, l’un des deux plus grands acteurs du secteur privé dans le NAFSN.

«Une entreprise qui souhaite investir veut être sûre que sa technologie est protégée. 

Les agriculteurs africains ont partagé, troqué et échangé leurs semences comme une forme de tradition. Pour les agriculteurs qui souhaitent continuer à le faire, il est important qu’ils aient ce choix. » 

Kinyua M’Mbijjewe prétend ne pas savoir que la législation tanzanienne ne permet plus cette liberté de choix. C’est étrange, car Syngenta est l’une des entreprises qui fait partie du conseil de direction du NAFSN, ce qui signifie qu’elles négocient directement avec les partenaires sur les changements de législation qui doivent être respectés en échange d’une aide.

Néanmoins, selon le gouvernement tanzanien, la législation n’a jamais eu l’intention de pénaliser les petits agriculteurs, uniquement pour protéger leurs droits de propriété – c’est-à-dire s’ils brevettent leurs propres semences.

«Les petits agriculteurs n’ont pas les moyens d’obtenir un brevet pour leurs semences.»

«Mais qui va vendre des semences non certifiées ? Les petits agriculteurs n’ont pas les moyens d’obtenir un brevet pour leurs semences », explique Janet Maro.

«Le gouvernement travaille sur une révision de la législation sur les semences. Nous espérons qu’ils ajouteront une exception aux petits agriculteurs et élargiront le système de semences de qualité déclarée », a déclaré Michael Farrelly.

Le système de semences de qualité déclarée garantit la qualité des semences. C’est une sorte de compromis, car la qualité est moins chère et plus facile à obtenir qu’un brevet.

Actuellement, un agriculteur est autorisé à vendre des semences reconnues dans seulement trois villages environnants, mais le gouvernement dit qu’il veut étendre cela au niveau du district avec la nouvelle législation. 

«De cette façon, les semences pourraient être vendues dans soixante-dix villages, ce qui est économiquement viable», explique Farrelly.

© Ebe Daems

Suppression des barrières commerciales

Un problème supplémentaire est que les semences d’entreprises étrangères ne sont pas toujours adaptées au climat local. «Ce qui fonctionne à Utrecht ne fonctionne pas nécessairement à Zanzibar», explique Michael Farrelly. La Tanzanie à elle seule possède cinq zones climatiques différentes. «Même la région de Morogoro a des zones climatiques différentes», explique Janet Maro.

«Les barrières commerciales de l’Afrique n’ont pas fait avancer les agriculteurs et l’économie.»

Pourtant, il sera bientôt plus facile pour les semences de différentes régions d’entrer dans le pays, et d’autres pays africains sont sur le point de suivre l’exemple de la Tanzanie. En 2015, dix-huit pays africains ont signé le Protocole d’Arusha pour la protection des nouvelles variétés végétales.

Comment imposer les OGM à l’Afrique ?

L’objectif est que tous les pays tentent de travailler à l’élimination des obstacles au commerce et intègrent les droits de propriété intellectuelle sur les semences dans leur législation, afin de parvenir à un système régional harmonisé. 

Entre autres, l’Office communautaire des variétés végétales, une agence de l’UE pour la protection des variétés végétales en tant que propriété intellectuelle, participe invariablement à toutes les réunions liées au protocole.

Syngenta estime que ces mesures contribueront à faire progresser l’Afrique:

  • « Nous sommes heureux qu’elle finisse par aller dans la bonne direction après des années de négociations », a déclaré Kinyua M’Mbijjewe. «L’UE a une politique harmonisée concernant les semences qui peuvent être importées dans un autre pays. En Afrique, cela n’existe pas. Vous ne pouviez pas apporter de graines du Kenya de l’autre côté de la frontière avec la Tanzanie, une région avec la même zone climatique. Les barrières commerciales de l’Afrique n’ont pas fait avancer les agriculteurs et l’économie. »

Une agriculture plus intensive?

Afin de nourrir la population mondiale d’ici 2050, la Banque mondiale et la FAO (l’agence alimentaire des Nations Unies) déclarent que la production alimentaire doit augmenter de moitié. Une guerre figurative est menée concernant l’approche pour augmenter la production, mais il y aura probablement de nombreuses victimes parmi les petits agriculteurs.

Selon le monde des affaires, l’Afrique a besoin de plus d’intrants agricoles : engrais, semences hybrides, pesticides… Mais l’approche commerciale est-elle la mieux adaptée pour venir en aide au segment le plus pauvre de la population?

«Les petits agriculteurs ne sont pas notre cible.»

Toutes les initiatives de développement du NAFSN en Tanzanie se concentrent exclusivement sur la partie la plus fertile du pays. Le corridor de croissance agricole du sud de la Tanzanie (SAGCOT) couvre une grande partie de la moitié sud du pays. 

Un sol fertile attire facilement les investisseurs. 

Mais qu’en est-il des agriculteurs qui sont situés dans des régions moins qu’idéales? Ou qu’en est-il de la déclaration de la Banque mondiale (rapport de 2008) selon laquelle les subventions aux intrants pour les engrais en Zambie étaient principalement bénéfiques pour les agriculteurs relativement riches plutôt que pour les petits agriculteurs dont les subventions étaient censées bénéficier ? Autre fait essentiel : ce type d’agriculture intensive est l’une des principales causes du réchauffement climatique.

Syngenta elle-même a admis qu’il est logique qu’en tant qu’entreprise, ils se préoccupent peu des agriculteurs moins performants. 

  • «Nous sommes une entreprise commerciale et donc nous investissons en Afrique. Nous pensons que l’Afrique se fait avec l’aide au développement et que tout est désormais une question de commerce », conclut Kinyua M’Mbijjewe. 
  • «Les petits agriculteurs ne sont pas notre cible. Nous nous concentrons sur les petits agriculteurs qui essaient de développer des entreprises et nous sommes heureux de travailler avec des ONG qui ont une approche commerciale. Les agriculteurs qui tentent simplement de survivre ou d’opérer dans un climat défavorable sont exclus. »
© Ebe Daems

Alternative agro-écologique

De nombreuses organisations paysannes et la FAO ont davantage confiance dans les méthodes écologiques. En particulier, les petits agriculteurs en bénéficieraient, car ils ne peuvent généralement pas se permettre les intrants coûteux pour l’agriculture conventionnelle.

Janet Maro, quant à elle, travaille dans des zones rurales difficiles. Avec SAT, elle forme les petits agriculteurs aux méthodes d’agriculture agro-écologique. SAT enseigne aux agriculteurs à faire de l’agriculture avec ce qui est disponible dans leur environnement.

«Après notre formation, de nombreux agriculteurs ayant obtenu de bons résultats se sont demandé pourquoi ils devraient toujours aller en ville pour acheter des engrais synthétiques coûteux.»

  • « Notre centre de formation est situé dans les zones sèches de Vianze, que la plupart des gens prétendent impossibles à cultiver », explique Janet Maro. « Si nous pouvons le faire là-bas, nous pouvons le faire n’importe où. Nous plantons des arbres supplémentaires qui retiennent l’eau quand il pleut, afin qu’elle soit incorporée dans le sol, et nous avons un système d’irrigation avec des bouteilles d’eau, donc nous consommons moins d’eau ».
  • «Nous enseignons aux petits agriculteurs comment faire du compost avec les plantes qu’ils coupent dans leurs champs. Nous leur apprenons également à faire des cultures mixtes et à faire des extraits de plantes qui poussent dans leur environnement afin de contrôler les ravageurs et les maladies des cultures. Le ravageur le plus commun, par exemple, est le puceron. Vous pouvez faire un extrait de Lantana camara, un arbuste qui pousse dans presque tous les villages de Tanzanie, pour contrôler les pucerons », explique Janet Maro.
  • «Nous avons également formé des agriculteurs dans une région où ils ont reçu des subventions gouvernementales pour acheter des engrais. 

Après notre formation, de nombreux agriculteurs avec de bons résultats se sont demandé pourquoi ils devraient toujours aller en ville pour acheter des engrais synthétiques coûteux, car ils peuvent avoir une bonne récolte et peuvent lutter contre les ravageurs avec des ressources disponibles dans leurs propres champs. 

Ces agriculteurs ont rendu leurs bons d’achat d’engrais subventionnés au gouvernement. Le gouvernement est également venu frapper à notre porte pour nous demander de former les agriculteurs. »

© Ebe Daems

Choisir entre les recettes de grand-mère et l’industrie

  • «Ne rien faire et penser que vous pouvez continuer avec les moyens avec lesquels votre grand-mère a grandi est une catastrophe garantie», explique Kinyua M’Mbijjewe de Syngenta. «La raison pour laquelle nous avons faim en Afrique est qu’il n’y a pas suffisamment d’intrants agricoles.»

«Ne rien faire et penser que vous pouvez continuer avec ce que votre grand-mère a grandi, est une catastrophe garantie.

Abel Lyimo, le PDG de Tanzanian Rural Urban Development Initiatives, une ONG qui se concentre sur le développement des petits agriculteurs à travers le secteur privé, pense la même chose:

  • « La Tanzanie est l’un des pays avec la plus faible utilisation d’intrants agricoles et le productivité la plus faible du monde. Il existe un lien entre la bonne utilisation des intrants et la productivité. N’utilisez que la moitié et vous n’en produirez que la moitié. »

Janet Maro contredit cela. 

« Dans la région de Mlali, il y avait des projets dans lesquels ils donnaient aux agriculteurs des parcelles de terre pour cultiver des tomates. Cela s’est très bien passé pendant un certain temps et ils ont produit une énorme quantité de tomates, mais cette année, les choses ont mal tourné. Le prix d’un seau de tomates variait entre deux et trois euros. De nos jours, en raison de la surproduction, vous devez vous considérer chanceux si vous obtenez 40 cents. Aujourd’hui, les agriculteurs ne peuvent plus se permettre ces engrais et produits chimiques coûteux. »

« Et je n’ai même pas commencé à mentionner les dommages environnementaux et la détérioration de la fertilité des sols que ces projets provoquent. Le gouvernement nous a demandé de former des agriculteurs car la qualité et la quantité de l’eau des rivières Mzinga et Ruvu se sont considérablement dégradées en raison des projets agricoles du gouvernement. Ils veulent sauver la situation avant qu’il ne soit trop tard et ont constaté que les projets de la SAT ont un bien meilleur impact sur l’environnement. »

Même l’ancien rapporteur spécial des Nations Unies pour le droit à l’alimentation, Olivier De Schutter, souligne l’importance d’un plus grand nombre de recherches et d’investissements dans les méthodes agro-écologiques dans un rapport de 2011.

Selon les chiffres de la FAO, plus de 80 % des aliments en Asie et en Afrique subsaharienne sont produits par de petits agriculteurs. S’ils ne peuvent se permettre des intrants commerciaux, ils peuvent quand même progresser avec des méthodes agro-écologiques. Les méthodes ne sont pas immédiatement brevetables et donc l’industrie les traite de manière minable. Une conséquence malheureuse de cela est que les recherches sur ces méthodes sont insuffisantes.

Ebe Daems & Kweli Ukwethembeka Iqiniso
Cet article a été créé avec le soutien de Journalismfund.eu

2 Commentaires

    • La date ne change rien, ce qu’il faut retenir c’est la méthode, la technique employée par les producteurs d’OGM qui est la même que celle pratiquée en occident.

Laisser un commentaire