La thérapie électroconvulsive sur les jeunes autistes est injustifiée et dangereuse, disent les experts médicaux

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Par l’équipe de défense de la santé des enfants

traduction pour cogiito.com :PAJ

Le film de 1975, «Vol au-dessus d’un nid de coucou», a attiré l’attention du public sur une procédure des années 1930 appelée lobotomie : une intervention d’altération du cerveau décrite  par l’un de ses principaux partisans, le Dr Walter Freeman, comme une « chirurgie de l’âme ». Des lobotomies ont été pratiquées sur des milliers d’adultes américains et sur certains enfants jusque dans les années 1980 avant d’être quelque peu (mais pas entièrement ) à la retraite.

La procédure a acquis le surnom de «lobotomie au pic de glace» dans les années 1940 et 1950 parce que les praticiens utilisaient un « instrument en forme de pic » pour atteindre les orbites afin de couper les connexions nerveuses dans le cerveau, après avoir d’abord «maîtrisé» les patients avec des traitements par électrochocs. 

« Vol au- dessus d’ un nid de coucou » dépeint le lobotomie comme un outil brut pour « stabiliser » la personnalité et éliminer les « excès d’ émotion » – avec souvent drastiques et parfois fatales résultats . 

La fin des années 1930 a été un temps fort pour expérimenter sur le cerveau de ceux qui sont schizophrènes, bipolaires ou gravement déprimés – ou comme le dit le psychiatre et dénonciateur psychiatrique, le Dr Peter Breggin, pour avoir cherché  » de nouvelles façons d’infliger des dommages contrôlés au cerveau [d’un] patient. sans détruire complètement sa fonction. Peu de temps après la naissance de la lobotomie, les psychiatres italiens se sont concentrés sur la composante électrochoc de la procédure et ont commencé à promouvoir les crises électriquement induites comme une intervention psychiatrique« .

Quatre-vingts ans plus tard, l’utilisation de la thérapie électroconvulsive (ECT) est non seulement couramment utilisée pour traiter la psychose et d’autres maladies, mais est une option «hors AMM» dérangeante acceptable pour des indications élargies comme l’autisme sévère. Régi par l’hypothèse que les crises intenses peuvent avoir des effets thérapeutiques (une proposition étrange pour les nombreuses personnes autistes qui souffrent déjà de crises intraitables), le but de l’ECT ​​est de faire passer de l’électricité à travers le cerveau pour provoquer une crise épileptique généralisée .

Les partisans de l’ECT ​​pour les jeunes autistes et les adultes déprimés affirment que «l’ECT ​​moderne est loin des anciennes méthodes qui ont valu à l’ECT ​​sa sinistre réputation». Ces «anciennes méthodes» ont produit de violentes crises qui ont fait que le corps «se débattait avec une force assez grande pour se casser les os». Mais la provocation par ECT moderne d’un coma temporaire et d’un flatlining des ondes cérébrales ne semble guère plus rassurante.

Une revue de 2006 dans Advances in Psychiatric Treatment a déclaré que «les nouvelles méthodes d’ECT n’ont pas entraîné de diminution appréciable des effets indésirables.» De plus, alors que les fans d’ECT vantent le 21e siècle-ECT comme étant hautement «contrôlé» et «raffiné», ils admettent également que «la durée optimale de la crise reste floue » et qu’ils ne comprennent pas vraiment comment fonctionne l’ECT.

«Effets secondaires» – question de perspective?

Les neurochirurgiens admettent que les interventions psychiatriques cérébrales représentent un «bourbier éthique». Pourtant, sous-tendant la pratique de l’ECT, il y a la conviction persistante que «les maladies psychiatriques peuvent être traitées par la destruction sélective de tissus cérébraux sains ». Pour cette raison – et parce qu’ils sont institutionnellement et professionnellement investis dans la promulgation de l’ECT ​​- les promoteurs rejettent avec désinvolture les résultats connus de l’ECT, tels que la confusion et la perte de mémoire , comme de simples «effets secondaires». 

Tout le monde n’est pas d’accord. Le Dr Peter Breggin, psychiatre formé à Harvard, explique que parce que l’ECT ​​agit en endommageant intentionnellement le cerveau, ses effets sont comparables à ceux d’une lésion cérébrale traumatique. Après seulement une à trois séances d’ECT, les dommages peuvent non seulement provoquer des symptômes physiques tels que maux de tête et nausées, mais peuvent également altérer de façon permanente la mémoire et la concentration, et «démolir» le sentiment de soi. Breggin résume :

«Après plusieurs ECT de routine, la personne endommagée devient de plus en plus apathique, indifférente, incapable de ressentir de véritables émotions, voire robotique. La perte de mémoire et la confusion s’aggravent. Cet individu impuissant devient incapable d’exprimer sa détresse ou ses plaintes, et devient docile et gérable. Les médecins électrochocs appellent à tort cela une amélioration, mais cela indique une lésion cérébrale grave et invalidante.

Selon d’ autres critiques , «Toute affirmation selon laquelle l’ECT ​​ne cause pas de lésions cérébrales ignore la science électrique de base.» Un expert en bio-ingénierie souligne que l’ECT ​​est capable de provoquer des effets sur les cellules cérébrales, y compris un dysfonctionnement, des blessures temporaires, des dommages permanents à la mort cellulaire et, en raison de la nature pulsée de la tension, «un effet de marteau – piqueur qui peut déchirer des trous dans les parois cellulaires … à l’altération ou à la destruction des membranes cellulaires. »

Faisant écho à la comparaison de la lobotomie à la «chirurgie de l’âme», Breggin déclare que le ciblage des régions vitales du cerveau a des implications de grande portée:

«L’électricité ne se déplace pas seulement à travers les lobes frontaux – c’est le siège de l’intelligence et de la réflexion, de la créativité et du jugement – elle passe également par les lobes temporaux – le siège de la mémoire. Vous endommagez l’expression même de la personnalité, le caractère, l’individualité et même, si vous y croyez, l’expression de l’âme.

Autisme – le traitement des conditions médicales sous-jacentes donne de meilleurs résultats que l’ECT 

Étiqueter l’autisme comme une maladie psychiatrique peut être l’un des mauvais virages les plus tragiques jamais pris dans la médecine moderne. Pendant au moins deux décennies, les parents, les cliniciens et les chercheurs se sont opposés à ce cas de pigeon diagnostique, montrant comment «autisme» est un terme générique pour un «ensemble très diversifié d’anomalies affectant plusieurs systèmes du corps ».

De plus, les critiques affirment que ces systèmes, qui gèrent les fonctions métaboliques, mitochondriales, immunologiques, gastro-intestinales et neurologiques, «interagissent de manière complexe et hautement interdépendante».

En juillet 2013, le médecin de Harvard, le Dr Timothy Buie, a présenté des études de cas (horodatage 1:08) au Interagency Autism Coordinating Committee (IACC), un comité consultatif fédéral sur l’autisme.Les études illustrent comment les comportements autistes souvent qualifiés de psychologiques ont un fondement médical. . Partageant des séquences vidéo de deux jeunes souffrant de détresse et de douleur gastro-intestinales aiguës, Buie a souligné que «l’inflammation n’importe où dans le corps pourrait déclencher des effets sur le cerveau». 

Plus important encore, selon Buie, lorsque les problèmes médicaux sous-jacents sont correctement traités, les comportements problématiques tels que l’automutilation peuvent se résoudre «complètement».

En bref, reconnaître que le cerveau et le système nerveux sont interconnectés avec d’autres systèmes corporels ouvre la possibilité de s’attaquer à certains des principaux symptômes de l’autisme, améliorant ainsi considérablement la qualité de vie.

Malheureusement, la présentation de l’IACC qui a immédiatement suivi la conférence de Buie reflétait une approche différente, une approche qui n’abordait pas les facteurs médicaux sous-jacents (tels que la douleur chronique ou les agressions sensorielles) qui pourraient provoquer l’automutilation . Le Dr Lee Wachtel, l’un des principaux promoteurs de l’ECT à la Johns Hopkins School of Medicine, a plutôt présenté l’ECT ​​comme un moyen d’arrêter les comportements difficiles sans aborder aucun des problèmes sous-jacents.

Wachtel continue de promouvoir l’ECT. Dans un article de 2018 dans Psychiatric Times, Wachtel a plaidé en faveur de l’ECT ​​spécifiquement pour les adolescents autistes et autodestructeurs. Comparant ECT à la dialyse rénale, Wachtel a expliqué le protocole de traitement agressif, qui implique non seulement la stimulation des électrodes, mais aussi une anesthésie générale, des relaxants musculaires (pour éviter des convulsions dommageables) et une oxygénation continue – administrée aussi souvent que plusieurs fois par semaine au départ et toutes les cinq à dix jours pour la «maintenance», soit des centaines de sessions dans le temps.

D’autres médecins utilisant ECT avec des patients plus jeunes s’accordent sur la nécessité de séances d’entretien continues pour conserver la « stabilité clinique ». Un promoteur de l’ECT chez Johns Hopkins a reconnu que lorsque l’ECT ​​est utilisée chez des patients autistes pour réduire les comportements d’automutilation, les patients «ne peuvent pas être réduits à l’ECT» et nécessitent des traitements continus. Il ajoute: « Personne ne connaît vraiment les effets à long terme de l’ECT ​​à cette fréquence et a commencé à un si jeune âge. »

 Il est temps d’interdire et non de promouvoir l’ECT ​​pour les enfants et les adolescents 

Lorsque les médecins utilisent ECT avec des enfants et des adolescents autistes, ils administrent la procédure hors AMM. C’est parce que les appareils ECT ne sont pas approuvés par la FDA pour l’autisme. L’assureur Aetna considère l’ECT ​​comme « expérimentale et expérimentale » pour le traitement des troubles du spectre autistique. 

Dans les années 1970, la FDA a classé les appareils ECT comme des appareils de classe III à haut risque . Mais à partir de 2009, l’agence de réglementation a lancé un processus pour les reclasser en tant que dispositifs de classe II à faible risque. Malgré une majorité (79%) de commentaires publics et d’experts fortement opposés, la FDA a opté pour une classification de classe II à la fin de 2018, y compris pour les adolescents atteints de catatonie (une caractéristique fréquente de l’autisme), de trouble bipolaire et de dépression majeure.

Breggin a, depuis 1979, prôné héroïquement l’interdiction totale de l’ECT, une pratique qu’il qualifie à la fois de dangereuse et d’abus. Breggin est fortement favorable à l’abolition de la pratique chez les mineurs, notant que les études de suivi à long terme des patients ECT documentent désormais définitivement «des dommages massifs au cerveau et à l’esprit».

Malheureusement, comme l’illustre le reclassement de la FDA, les États-Unis vont dans la mauvaise direction. Même si l’Organisation mondiale de la santé a déclaré dans un ouvrage de 2005 sur la santé mentale qu’il n’y avait «aucune indication pour l’utilisation de l’ECT ​​chez les mineurs, et que cela devrait donc être interdit par la législation» (p. 64), l’American Academy of Child et La psychiatrie de l’adolescent, à peu près au même moment, a publié des paramètres d’utilisation de l’ECT ​​chez les adolescents. Malheureusement, ces lignes directrices sont souvent utilisées pour justifier l’utilisation croissante de l’ECT ​​chez les populations plus jeunes.

Wachtel et ses collègues rejettent les objections à l’utilisation d’ECT chez les enfants comme étant le résultat d’une « résistance et d’une stigmatisation » non informées . Mais ceux qui ont étudié les risques à long terme de la procédure, comme Breggin et d’autres critiques, considèrent l’ECT ​​comme barbare . Comme l’a déclaré un professeur britannique , «le bon sens dit que vous ne mettez pas une tension électrique élevée dans le cerveau des enfants.» Un professionnel de la santé mentale en Australie, critiquant «l’abaissement» de la psychiatrie en tant que profession, a déclaré :

«[L] orsque [les psychiatres d’aujourd’hui] ont un patient compliqué, ils ne savent pas quoi faire. […] Ainsi, ils atteignent très rapidement la limite de leurs compétences et n’ont d’autre choix que d’atteindre les électrodes. Un psychiatre qui dit: «Vous avez besoin d’ECT» ne fait que dire: «Je ne sais pas quoi faire d’autre ».

Cet article est le premier d’une série sur la thérapie électroconvulsive.

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