Le clou de girofle : une épice précieuse utilisée depuis des siècles…

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Le 30 Août 2020

EN BREF

  • Le clou de girofle a longtemps été utilisé comme aliment et à des fins médicinales. Il s’agit de l’une des sources les plus riches de composés phénoliques, tels que l’eugénol et l’acide gallique
  • Le clou de girofle est bien connu pour faciliter la digestion, calmer les douleurs dentaires, réduire l’inflammation et soulager les maux de tête
  • Le clou de girofle favorise également la santé respiratoire et peut être utilisé pour apaiser les symptômes du rhume, notamment les maux de gorge
  • Des recherches en laboratoire ont démontré le potentiel anticancéreux du clou de girofle, ainsi que l’impact bénéfique de cette épice sur le diabète et l’obésité

Dr. Mercola

Le clou de girofle est une épice piquante utilisée dans le monde entier dans une variété d’aliments et de boissons. Ses utilisations s’étendent également à d’autres domaines, notamment en raison de ses propriétés analgésiques, anti-inflammatoires, antimicrobiennes et antioxydantes bien connues. Examinons de plus près ces bourgeons floraux aromatiques séchés qui ont l’apparence de petits ongles.

Si vous appréciez les clous de girofle dans une boisson chaude comme le cidre de pomme épicé, ils sont également très présents dans la tarte au potiron et le spéculoos (ces biscuits croustillants et épicés qui sont un symbole de la saison de Noël en Belgique, en Allemagne et dans d’autres pays d’Europe).

L’eugénol est l’un des composés les plus précieux présents dans le clou de girofle

Les chercheurs notent que le clou de girofle est l’une des sources les plus riches de composés phénoliques tels que l’eugénol, l’acétate d’eugénol et l’acide gallique. À ce titre, ils suggèrent que le clou de girofle possède un grand potentiel pour des applications agricoles, cosmétiques, alimentaires et pharmaceutiques.

Notamment, l’eugénol, un constituant volatil majeur de l’huile essentielle de clou de girofle obtenue par hydrodistillation des bourgeons et des feuilles, a été incorporé dans de nombreux produits. À propos de l’eugénol, les auteurs de l’étude Molécules ont déclaré :

« Sa vaste gamme d’activités pharmacologiques a été bien étudiée et comprend notamment des activités antimicrobiennes, anti-inflammatoires, analgésiques et anticancéreuses.

En outre, il est largement utilisé dans les applications agricoles pour protéger les aliments des micro-organismes pendant le stockage… et comme pesticide et fumigant. En tant qu’ingrédient fonctionnel, il est inclus dans de nombreuses préparations dentaires. »

De plus, les chercheurs notent, alors que l’eugénol a été identifié dans d’autres plantes aromatiques comme le basilic, la cannelle et la noix de muscade, que le clou de girofle est considéré comme la principale source naturelle de ce composé bioactif car il représente entre 45 et 90 % de la quantité totale d’huile.

D’autre part, ils affirment que les préparations commerciales d’eugénol sont principalement dérivées de l’huile de bourgeon / feuille de girofle, de l’huile de feuille de cannelle ou du basilic obtenue par distillation à la vapeur d’eau, qui est ensuite raffinée.

Outre l’eugénol, les autres acides phénoliques présents dans le clou de girofle comprennent les acides caféique, ellagique, férulique, gallique et salicylique. Des flavonoïdes comme le kaempférol et la quercétine sont également présents dans le clou de girofle à des concentrations plus faibles.

7 bienfaits pour la santé du clou de girofle

En raison de ses propriétés antioxydantes et antimicrobiennes, ainsi que d’autres activités pharmacologiques associées à cette épice, le clou de girofle peut être bénéfique pour votre santé car il :

Facilite la digestion — des études animales ont montré que l’huile essentielle de clou de girofle augmente la production de mucus gastrique qui protège la paroi de l’estomac contre les dommages causés par les acides digestifs. Un groupe d’auteurs de l’étude a commenté : « [la] quantification du mucus gastrique libre a montré que l’huile de clou de girofle et l’eugénol étaient capables d’augmenter sensiblement la production de mucus. »Les chercheurs ont souligné la nécessité de poursuivre les recherches avant de pouvoir recommander l’huile de clou de girofle pour le traitement des ulcères gastriques. Une étude antérieure impliquant également des souris de laboratoire a validé l’utilisation populaire du clou de girofle comme purgatif. Dans cette étude, on a constaté que l’extrait de clou de girofle augmentait la propulsion des muscles intestinaux, comme les médicaments habituellement administrés en cas de constipation.À propos de l’utilisation des clous de girofle pour la digestion, des chercheurs indiens, qui ont publié une étude en 2012 dans le Journal of Pharmacognosy and Phytochemistry, ont déclaré : “[les clous de girofle] sont bien connus pour soulager les flatulences et peuvent, en fait, aider à promouvoir une bonne digestion ainsi que le métabolisme. Ils peuvent également aider à soulager les vomissements et la diarrhée ainsi qu’une foule d’autres troubles digestifs. »
Stimule la fonction immunitaire — on dit que les propriétés antivirales et nettoyantes du clou de girofle purifient votre corps et renforcent votre résistance aux maladies.Des tests de laboratoire ont montré que l’eugénol possède une activité antivirale contre les virus de l’herpès simplex (HSV‐1 et HSV‐2). Selon les chercheurs, « [i]l a été constaté que la réplication de ces virus était inhibée en présence de ce composé. L’application topique de l’eugénol a retardé le développement de la kératite induite par le virus de l’herpès dans le modèle de souris. »
Apaise les maux de dents et d’autres douleurs dentaires — compte tenu de ses propriétés analgésiques, l’huile essentielle de clou de girofle peut être utilisée pour apaiser les maux de dents. Il suffit de déposer quelques gouttes d’huile de clou de girofle sur une boule de coton bio et de la placer à côté de la dent douloureuse. De la même manière, vous pouvez utiliser l’huile de clou de girofle pour soulager la douleur des gencives douloureuses.Les auteurs impliqués dans les recherches de 2012 ont déclaré : « les propriétés antiseptiques de l’huile de clou de girofle expliquent pourquoi elle est un ingrédient commun dans diverses crèmes dentaires, dentifrices, bains de bouche et sprays pour la gorge ».
Favorise une peau saine — un ensemble de recherches menées en Chine en 2013 a validé l’utilité de l’huile essentielle de girofle pour les soins de la peau. Les scientifiques ont déclaré : « l’huile de clou de girofle présente une importante activité d’élimination des radicaux libres… et un fort effet inhibiteur sur la peroxydation des lipides… Cette étude suggère que l’huile de clou de girofle et l’huile de citronnelle pourraient toutes deux être utilisées comme nouvelle source d’ingrédients pour les soins de la peau dans l’industrie cosmétique ».
Réduit l’inflammation — une étude de 2005 impliquant des rats de laboratoire, publiée dans l’European Journal of General Medicine, a validé le potentiel anti-inflammatoire de l’huile essentielle de clou de girofle par rapport à deux anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS).Après avoir administré de l’huile de clou de girofle ou les AINS étodolac ou indométhacine à des rats ayant les pattes enflées, les auteurs de l’étude ont noté que le clou de girofle, selon le dosage, avait des effets anti-inflammatoires similaires aux deux médicaments.Indiquant le clou de girofle comme un composé prometteur méritant des recherches plus approfondies, ils ont conclu : « l’étude actuelle prouve l’activité anti-inflammatoire du clou de girofle in vivo, [en plus] de ses actions antibactériennes, analgésiques, spasmolytiques et anesthésiques ».
Apaise les maux de tête — étant donné les effets anti-inflammatoires de l’eugénol, le clou de girofle est utile pour le traitement des maux de tête. À propos du clou de girofle et des maux de tête, NDTV Food déclare :« Le clou de girofle peut être utilisé pour soulager un mal de tête lancinant grâce à ses propriétés rafraîchissantes et analgésiques. Écrasez doucement quelques clous de girofle et mettez-les dans un sachet ou un mouchoir propre.Inhalez l’odeur des clous de girofle écrasés chaque fois que vous avez mal à la tête jusqu’à ce que vous soyez soulagé de la douleur. Vous pouvez également mettre deux gouttes d’huile de clou de girofle dans une cuillère à soupe d’huile de noix de coco, plus du sel de mer, et masser doucement votre front et vos tempes avec. »
Renforce la santé respiratoire — une façon d’utiliser le clou de girofle comme aide respiratoire est de préparer du thé au clou de girofle que vous pouvez soit boire, soit utiliser pour inhaler la vapeur.Pour un rhume ou un mal de gorge, vous pouvez ajouter quelques gouttes d’huile essentielle de girofle dans une tasse d’eau chaude que vous pouvez sucrer avec du miel cru ou du stévia, si vous le souhaitez. Buvez-en deux à trois verres par jour jusqu’à ce que votre état s’améliore. Vous pouvez également utiliser l’huile de clou de girofle pour l’aromathérapie en la diffusant dans l’air.

Le clou de girofle possède des propriétés anticancéreuses

Les scientifiques menant une étude publiée en 2014 dans Oncology Research ont découvert que l’extrait de clou de girofle ralentissait la croissance de plusieurs types de cellules cancéreuses humaines, dont le cancer du côlon. Les chercheurs ont cité l’acide oléanolique comme l’un des composants des clous de girofle à potentiel antitumoral. Ils ont affirmé :

« Nous avons identifié l’acide oléanolique (OA) comme l’un des composants de l’extrait à l’acétate d’éthyle des clous de girofle (EAEC) responsable de son activité antitumorale. L’EAEC et l’OA présentent tous deux une cytotoxicité contre plusieurs lignées de cellules cancéreuses humaines.

Il est intéressant de noter que l’EAEC était supérieur à l’OA et à l’agent chimiothérapeutique 5-fluorouracile pour supprimer la croissance des xénogreffes de tumeurs du côlon. Nos résultats démontrent que l’extrait de clou de girofle pourrait représenter une nouvelle plante thérapeutique pour le traitement du cancer colorectal. »

Dans une autre étude, l’activité cytotoxique de l’extrait de clou de girofle sur les cellules humaines de cancer du sein MCF-7 a été évaluée. Lors de tests en laboratoire, les chercheurs ont découvert que l’huile essentielle de clou de girofle et l’extrait éthanolique du clou de girofle étaient tous deux toxiques pour les cellules cancéreuses du sein.

Constatant les propriétés anti-inflammatoires, antibactériennes et antiseptiques bien validées du clou de girofle, les chercheurs ont conclu : « le clou de girofle est un produit naturel présentant une excellente cytotoxicité vis-à-vis des cellules MCF-7. Il constitue donc une source prometteuse pour le développement d’agents anticancéreux. »

Des recherches antérieures publiées dans l’Asian Pacific Journal of Cancer Prevention ont fait état de l’eugénol pour ses effets anticancéreux. Les auteurs de l’étude ont commenté :

« [C]e travail démontre que l’eugénol présent dans l’extrait d’huile de clou de girofle est un agent cytotoxique efficace pour différents types de cellules cancéreuses et qu’il est doté d’une capacité d’induction apoptotique. Ces résultats suggèrent que l’eugénol pourrait constituer un composé antitumoral potentiel contre différents types de cellules cancéreuses. »

Le clou de girofle influence le diabète et l’obésité

Une étude de 2014 a évalué l’effet de la poudre de clou de girofle sur des rats de laboratoire atteints de diabète. Ils ont constaté que le taux de glycémie était plus faible chez les rats qui avaient reçu la poudre de clou de girofle que chez ceux du groupe témoin (sans traitement). Ils ont également observé :

  • Une activité réduite de l’alpha-glucosidase chez les rats traités avec de la poudre de clou de girofle ou le médicament contre le diabète metformine par rapport au groupe de contrôle
  • Les rats recevant de la poudre de clou de girofle avaient une activité significativement réduite des enzymes hépatiques telles que l’alanine aminotransférase, l’aspartate aminotransférase et la phosphatase alcaline
  • Les rats recevant de la poudre de clou de girofle ont montré des taux élevés d’antioxydants, tels que le glutathion, l’acide ascorbique, la superoxyde dismutase et la catalase

À propos des résultats, les chercheurs ont déclaré : « les résultats suggèrent que le régime à base de clou de girofle peut atténuer l’hyperglycémie, l’hyperlipidémie, l’hépatotoxicité et le stress oxydatif chez les diabétiques de type 2.

Par ailleurs, une recherche publiée dans le Journal of Medicinal Food affirme que l’extrait de clou de girofle et la nigéricine, un composant de l’extrait de girofle, ont réduit la résistance à l’insuline des cellules musculaires de souris (myoblastes). Les souris diabétiques qui consommaient de la nigéricine présentaient une moindre résistance à l’insuline et des améliorations de la tolérance au glucose, de la sécrétion d’insuline et de la fonction des cellules bêta.

Les clous de girofle ont également été étudiés pour leur impact potentiel sur l’obésité. Dans une étude de 2017 utilisant un modèle de souris, les chercheurs ont découvert qu’un extrait alcoolique de clou de girofle (AEC) réduisait l’incidence de l’obésité résultant d’un régime alimentaire riche en graisses.

Plus précisément, les souris qui ont reçu de l’extrait de clou de girofle avaient un poids corporel plus faible, moins de graisse abdominale et moins de graisse hépatique que celles du groupe témoin qui n’en ont pas reçu. Les auteurs de l’étude ont également découvert que l’AEC pouvait réguler les triglycérides et le cholestérol des lipoprotéines de basse densité.

– Sources et Références :

7 Commentaires

  1. Oui, encore une des merveilles de Dame Nature… Et il faut enseigner à nos enfants son respect et sa préservation ! ( La Maconnerie n’a-t-elle pas encore, dans son immense bêtise crasse, décréter l’interdiction de l’usage de ce petit clou et ainsi que de tous les végétaux susceptibles de contribuer à notre bonne santé ; ils auraient du boulot, ces tarés ! )

  2. très intéressant comme d’habitude. si vous avez une recette pour supprimer les acouphènes svp je prends… personne n’arrive à me soulager et c’est pénible, très pénible. Aucune aide … merci

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