Le COVID déclenche une crise de santé mentale chez les adolescents

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Par Megan Redshaw

Une analyse des données sur les demandes de remboursement de l’assurance maladie aux États-Unis révèle qu’en mars et avril 2020, les demandes de remboursement pour troubles mentaux chez les adolescents ont augmenté de 97 % et 103,5 % par rapport aux mêmes mois en 2019.

Une nouvelle analyse des demandes de remboursement de l’assurance maladie aux États-Unis par l’organisation indépendante à but non lucratif FAIR Health révèle une forte augmentation des maladies liées à la santé mentale chez les adolescents depuis le début de la pandémie.

Les données analysées par Fair Health montrent que si les demandes de remboursement de frais médicaux pour les adolescents ont globalement diminué depuis mars 2020, les besoins en matière de santé mentale ont explosé – ce qui permet d’affirmer que les adolescents américains ne vont pas bien.

Au plus fort de la pandémie, en mars-avril 2020, les demandes de soins de santé mentale chez les adolescents ont augmenté en pourcentage de toutes les demandes de soins médicaux de 97 % et 103,5 % par rapport aux mêmes mois de l’année précédente.

Les demandes de remboursement de frais médicaux non liés à la santé mentale ont diminué de 53,3 % et 53,4 % au cours des mêmes mois.

Cette tendance à l’augmentation des réclamations liées à la santé mentale s’est poursuivie jusqu’en novembre 2020, bien que l’ampleur du changement à la fin de 2020 par rapport à la fin de 2019 ait été plus faible qu’en mars et avril, selon le nouveau livre blanc de FAIR Health, « The Impact of COVID-19 on Pediatric Mental Health : A Study of Private Healthcare Claims ».

FAIR Health a étudié les effets de la pandémie sur la santé pédiatrique aux États-Unis, en se concentrant spécifiquement sur les groupes d’âge 13-18 ans et 19-22 ans. Les chercheurs ont analysé les données de la base de données de l’organisation à but non lucratif, qui contient plus de 32 milliards de demandes de remboursement de soins de santé privés. Ils ont suivi les changements mois par mois de janvier 2020 à novembre 2020 et ont comparé les chiffres aux mêmes mois en 2019.

Les chercheurs ont exploré la santé mentale globale, les automutilations intentionnelles, les surdoses et les troubles liés à la consommation de substances, les principaux diagnostics de santé mentale, les raisons des visites aux urgences et les variations d’un État à l’autre.

« Nous constatons une [augmentation] de la dépression et de l’anxiété dans tous les groupes d’âge, mais à l’adolescence, c’est sur des stéroïdes », a déclaré à TIME Robin Gurwitch, psychologue et professeur au Duke University Medical Center :

« Lorsque les enfants regardent l’avenir maintenant, ils en regardent un qui n’était pas ce qu’ils envisageaient auparavant. »

Voici les principales conclusions, telles que rapportées dans le livre blanc :

Avant le début de la pandémie, les femmes représentaient 66 % du total des demandes de soins de santé mentale chez les 13-18 ans. À partir de mars, le pourcentage a grimpé à 71 % chez les femmes, contre 29 % chez les hommes. Ces résultats sont conformes aux recherches établies selon lesquelles les femmes sont presque deux fois plus susceptibles que les hommes de recevoir un diagnostic de maladie mentale.

Les lignes de sinistres pour automutilation intentionnelle en tant que pourcentage de toutes les lignes de sinistres médicaux dans le groupe d’âge 13-18 ans ont augmenté de 90,71% en mars 2020 par rapport à mars 2019 et ont presque doublé à 99,83% en avril 2020 par rapport à 2019.

L’analyse mois par mois des réclamations pour automutilation intentionnelle de janvier à novembre 2020 a montré que les femmes du groupe d’âge 13-18 ans étaient 2,5 à 5 fois plus susceptibles d’être traitées pour automutilation intentionnelle que les hommes et, au plus fort de la disparité en août, représentaient 84 % de la distribution, contre 16 % pour les hommes.

Les lignes de demande pour les surdoses dans le groupe d’âge 13-18 ans ont augmenté de 94,91% en pourcentage de toutes les lignes de demande médicale en mars 2020 et de 119,31% en avril 2020 par rapport aux mêmes mois de l’année précédente. Les lignes de réclamation pour les troubles liés à l’utilisation de substances ont également augmenté en pourcentage en mars (64,64 %) et en avril (62,69 %) 2020 par rapport à leurs mois correspondants en 2019.

Le trouble anxieux chez les 13-18 ans a augmenté en avril 2020 pour atteindre 93,6 % de toutes les lignes de réclamation médicale par rapport à avril 2019, le trouble dépressif majeur a augmenté de 83,9 % et le trouble de l’adaptation a augmenté de 89,7 %.

Le groupe des 19-22 ans présentait des tendances similaires en matière de santé mentale, bien que moins prononcées que celles du groupe des 13-18 ans.

Fair Health a également séparé les réclamations de santé mentale en régions. Pour le groupe d’âge des 13-18 ans dans le Nord-Est, il y a eu une augmentation de 333,93 % des sinistres liés à l’automutilation intentionnelle en tant que pourcentage de tous les sinistres médicaux – un taux plus élevé que toute autre région.

Selon l’analyse, la diminution de toutes les lignes de sinistres médicaux est probablement due aux restrictions généralisées sur les soins médicaux non urgents au printemps 2020 et à l’évitement continu des soins après la levée des restrictions.

L’augmentation significative des soins de santé mentale alors que les soins médicaux globaux étaient en baisse suggère que l’augmentation des problèmes de santé mentale a été provoquée par la pandémie dans le groupe d’âge 13-18 ans.

Un nombre croissant d’études confirment les conclusions de FAIR Health :

Une étude publiée le 1er mars dans le Journal officiel de l’Académie américaine de pédiatrie a montré un taux significativement plus élevé d’idées de suicide en mars et juillet 2020 et des taux plus élevés de tentatives de suicide en février, mars, avril et juillet 2020 par rapport aux mêmes mois en 2019.

Ces mois correspondent à des périodes où les facteurs de stress COVID-19 et les réponses de la communauté étaient plus élevés.

Une étude danoise parue dans BMC Psychiatry a révélé que les enfants et les adolescents présentaient une aggravation des symptômes du trouble obsessionnel compulsif, ainsi que des symptômes anxieux et dépressifs pendant la pandémie.

Une étude italienne publiée dans Frontiers of Psychiatry a constaté une aggravation des symptômes, notamment des tics, chez les enfants et les adolescents atteints du syndrome de la Tourette pendant la pandémie.

Depuis que la pandémie de COVID a commencé en mars 2020 et que les écoles ont fermé leurs portes, les rapports sur les pensées suicidaires, les tentatives et les appels à l’aide chez les enfants ont augmenté de manière significative à travers la nation, selon de nombreuses études et rapports médiatiques, a rapporté The Defender en février.

Cette étude est la septième d’une série d’études publiées par FAIR Health sur la pandémie de COVID-19, mais la première à se concentrer entièrement sur la santé mentale des adolescents.

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