Le retrait de la chasse à la baleine dans l’Antarctique marque un changement historique, mais le Japon a augmenté les quotas dans ses propres eaux.

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Daniel Hurst / Le 3 Avril 2020

Traduction pour Cogiito.com : Pascale B.

La chasse à la baleine japonaise est en baisse mais pas sortie

The Southern Ocean (Getty Images)
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Même avant que la pandémie de coronavirus ne commence à dominer l’actualité et que les feux de brousse en Australie aient absorbé la majeure partie de l’oxygène des médias, l’été dernier a été une période exceptionnellement calme dans les «guerres de la chasse à la baleine» de longue durée dans l’océan Austral.

Pour la première fois depuis des années, un été dans le sud s’est déroulé sans mission baleinière japonaise dans la région près de l’Antarctique – activités qui avaient régulièrement attiré les critiques du gouvernement australien et des écologistes, entraînant certaines années des affrontements houleux en mer avec des navires du groupe activiste Sea Shepherd.

Le retrait du Japon du sanctuaire baleinier de la région fait partie d’un recadrage plus large des politiques baleinières du pays. C’était le premier été du sud depuis que le Japon s’est retiré de la Commission baleinière internationale (CBI) et a changé son orientation explicite vers la chasse commerciale, mais uniquement dans sa propre zone économique exclusive. En conséquence, le Japon a supprimé le programme annuel de l’océan Austral, dont il avait toujours prétendu qu’il était destiné à des fins de recherche scientifique, mais qu’il avait été jugé dans un seul tribunal en violation du droit international.

Le Japon a supprimé le programme annuel de l’océan Austral qui, selon lui, avait toujours été établi à des fins de recherche scientifique, mais a été jugé dans un forum en violation du droit international.

Bien que le Japon ait fait face à certaines critiques initiales pour avoir quitté l’organisme international qui gère les questions de conservation des baleines, sa suppression simultanée des missions controversées de l’océan Austral a abaissé la température du débat et a sans doute aidé le pays à échapper à un examen rigoureux sur son adoption de la chasse commerciale à la baleine. À la même époque l’année dernière, les navires baleiniers japonais sont rentrés chez eux après leur dernière mission de «recherche» dans l’océan Austral avec un transport de 333 petits rorquals, qui devaient être mis à la disposition de la consommation.

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Pixabay

Les écologistes marins soulignent l’importance d’un été sans chasse à la baleine. «Historique» est la description utilisée par Darren Kindleysides de l’Australian Marine Conservation Society. Il a noté que c’était la première fois en 100 ans que les baleines de la région étaient à l’abri de la menace de la chasse, à quelques exceptions près comme une pause pendant la Seconde Guerre mondiale et un retard après que l’Australie ait gagné son procès contre le Japon à l’International Cour de justice en 2014.

Mais comme le soulignent les écologistes comme Kindleysides, ce n’est pas la fin de l’histoire, mais simplement un pas en avant dans la lutte contre la chasse commerciale à la baleine dans le monde entier. « Nous ne pouvons pas nous permettre de penser que c’est la fin du problème », a-t-il déclaré.

Après tout, le Japon a fixé à ses baleiniers un quota de capture de 227 l’an dernier dans ses régions côtières, comprenant 52 minke, 150 Bryde’s et 25 sei baleines, la limite nationale totale passant à 383 cette année.

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Le Japon a déclaré qu’il maintiendrait le statut d’observateur auprès de la CBI, signe important qu’il n’a pas complètement fermé la porte aux pourparlers internationaux sur la question. Le gouvernement japonais s’opposait depuis longtemps au moratoire de la CBI sur la chasse commerciale à la baleine qui est entré en vigueur il y a 35 ans, arguant qu’il ne devait être que temporaire et qu’il était également frustré d’être sur la fin perdante des récents votes.

Cependant, étant donné que le monde se concentre actuellement sur la maîtrise du coronavirus, la CBI est un autre membre d’une longue liste d’organisations internationales aux prises avec la manière de poursuivre ses travaux. La CBI devait tenir une réunion de son comité scientifique au Royaume-Uni en mai, mais en raison des restrictions imposées aux voyages, elle essaiera de le faire à travers une série de sessions virtuelles, qui sont censées jeter les bases d’une commission complète réunion qui se tiendra en Slovénie de fin septembre à début octobre, le premier événement de ce type depuis que le Japon s’est retiré du corps.

Un membre d’équipage de Sea Shepherd jette une bouteille de beurre pourri sur un baleinier harpon japonais alors que l’hélicoptère Sea Shepherd vole au-dessus de lui, au large de l’Antarctique, février 2009 (Adam Lau / Sea Shepherd Conservation Society / Flickr)

L’Australie doit continuer à faire preuve de leadership au sein de la CBI et faire pression sur son opposition à la chasse commerciale à la baleine partout où cela se produit, selon Kindleysides. Il dit que si le Japon a peut-être quitté la CBI, il n’a pas échappé à la portée du droit international. L’expert en droit international Donald Rothwell a expliqué comment l’article 65 de la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer de 1982 oblige le Japon à «coopérer en vue de la conservation» des baleines, notamment en travaillant avec la CBI pour leur conservation, leur gestion et leur étude .

La position déclarée du gouvernement australien est de continuer d’exhorter le Japon à revenir à la Convention internationale de 1946 pour la réglementation de la chasse à la baleine et à la CBI «en priorité».

Le Premier ministre Scott Morrison a toutefois clairement indiqué qu’il n’avait pas l’intention d’élever la chasse à la baleine au-dessus des autres priorités dans les relations bilatérales. Lorsqu’il était à Osaka pour le sommet du G20 l’année dernière, Morrison a évité de critiquer directement ses hôtes, disant que tandis que le gouvernement japonais était conscient des objections de l’Australie à la chasse à la baleine, « je ne vais pas lui permettre de définir notre relation ».

Mais cette position ne ferme pas la voie à une diplomatie calme mais persistante, soutenue par un plaidoyer fort et continu dans les forums de la CBI.

Et cela ne supprime pas un autre obstacle majeur à la viabilité de la chasse commerciale au Japon: la demande de viande de baleine au Japon est très faible. La consommation intérieure a chuté de 200 000 tonnes par an dans les années 60 à seulement 5 000 tonnes récemment, selon les chiffres du gouvernement cités par Kyodo News. Cette tendance suggère que le meilleur allié des mammifères marins pourrait bien être le peuple japonais.

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Paul Watson

La saison des baleines de l’océan Sud est terminée sans qu’une seule baleine ne soit tuée.

Tous nos efforts depuis 2002 ont porté leurs fruits. La flotte baleinière japonaise n’est pas allée au sanctuaire des baleines de l’océan austral cette saison et ne reviendra pas à l’avenir.

Notre objectif a été atteint. Le sanctuaire est maintenant sûr à 100 % pour les baleines.

Depuis 2005, Sea Shepherd a sauvé la vie de quelque 6500 baleines dans les eaux autour de l’Antarctique.

Pour la première fois dans l’histoire de la baleine, pas une seule baleine n’a été tuée dans les eaux internationales. La baleine continue dans les eaux territoriales de Norvège, du Japon et du Danemark. L ‘ Islande n’a tué aucune baleine en 2019. La Norvège est maintenant la plus grande nation de tuerie de baleines suivie par le Danemark avec le Japon se classant maintenant troisième


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