L’énigme de la grippe disparue : “La grippe a été rebaptisée COVID”, selon un épidémiologiste non-conformiste

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Alors que les niveaux de cas de grippe continuent d’augmenter, certains cites les baptisent COVID – même si les taux de COVID ont été multipliés par près de sept depuis le printemps en dépit des politiques d’atténuation renforcées.

Par Daniel Payne

https://www.thelibertybeacon.com/influenza-has-been-renamed-covid-maverick-epidemiologist-says/


Les taux de grippe sont restés faibles jusqu’à la fin de 2020 et jusqu’en 2021, s’effondrant par rapport aux niveaux d’il y a un an et soulevant le spectre déroutant d’une forte réduction des taux de transmission de la grippe alors même que les tests positifs pour le COVID-19 ont fait voler en éclats de nombreux records au cours des dernières semaines.

Où sont passés tous les cas de grippe ?

L’épidémiologiste Knut Wittkowski pense pouvoir répondre à l’énigme :

“La grippe a été en grande partie rebaptisée COVID”, explique l’ancien responsable des biostatistiques, d’épidémiologie et de la conception de la recherche à l’université Rockefeller.

“Il peut y avoir un certain nombre de cas de grippe dans la catégorie des personnes qui présentent des symptômes de COVID (que l’on peut confondre avec les symptômes de la grippe), mais qui ne sont pas testées pour l’ARN du SRAS”, a déclaré M. Wittkowski à Just the News jeudi.

Ces patients, a-t-il affirmé, “peuvent également avoir de l’ARN du SRAS dans le nez lorsqu’ils sont infectés par la grippe, auquel cas la grippe serait “confirmée” comme étant un COVID”.

Le suivi hebdomadaire de la surveillance de la grippe par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) indique que le taux cumulé de tests positifs de la fin septembre à la semaine du 19 décembre s’élève à 0,2 %, tel que mesuré par les laboratoires cliniques.

En comparaison, le taux cumulé de l’année précédente était de 8,7 %.

Les comparaisons hebdomadaires sont encore plus frappantes : Cette semaine, il y a un an, le taux clinique positif était de 22 %, alors qu’il est maintenant de 0,1 %.

Ces faibles chiffres confirment les tendances observées plus tôt dans l’année, où les taux de grippe sont restés proches de zéro. La tendance ne se limite pas aux États-Unis.

Dans le monde entier, les autorités sanitaires ont toutes signalé une forte diminution des niveaux de grippe tout au long de ce qui est normalement la saison de pointe de la grippe dans l’hémisphère nord. Les taux dans l’hémisphère sud ont également été faibles cette année.

Les mesures d’atténuation des COVID sont citées alors même que les cas de COVID augmentent

De nombreux experts ont indiqué que les mesures d’atténuation en cours du COVID-19 – notamment le port de masques, la séparation physique et d’autres tactiques anti-virus – expliquaient la diminution des niveaux de grippe.

Timothy Sly, professeur d’épidémiologie à l’université Ryerson de Toronto, a déclaré à Just the News que “la diminution de l’incidence de la grippe saisonnière est presque certainement due à la protection qu’une grande partie de la population utilise depuis de nombreux mois”. Ces mesures, a-t-il dit, sont “conçues pour être efficaces contre tout virus respiratoire aéroporté”.

Holden Maecker, professeur de microbiologie et d’immunologie à l’université de Stanford, s’est fait l’écho de cette évaluation.

“Je suis assez confiant dans le fait que les mesures d’atténuation du COVID-19 ont permis de réduire le nombre de cas de grippe cette année”, a-t-il déclaré. “Les masques, la distanciation sociale et le lavage des mains sont autant de contre-mesures efficaces contre le rhume et la grippe”.

En spéculant sur les raisons pour lesquelles les niveaux de COVID ont continué à monter en flèche si ces mesures ont été si efficaces pour stopper la grippe, M. Maecker a déclaré :

“Je pense que c’est parce que

  • (1) il y a moins d’immunité préexistante au SRAS-CoV-2 dans la population, alors que la plupart d’entre nous ont été vaccinés et/ou ont déjà eu des épisodes de grippe ; et
  • (2) le virus SRAS-CoV-2 semble se propager plus facilement que la grippe, notamment par la transmission en aérosol et les “super-épandages”. La transmission de la grippe se fait presque entièrement par des gouttelettes à courte distance et par le contact des mains avec le nez ou les yeux”.

Sly a également fait valoir que les différentes dynamiques du COVID-19 et de la transmission de la grippe jouent probablement un rôle.

Prétendant que le port du masque et la distanciation sociale ne sont pas universels, Sly a déclaré que les “événements de transmission majeurs” peuvent entraîner une propagation explosive du coronavirus.

“Toutes les infections respiratoires aiguës virales seront réduites par la distanciation et le masquage : les grippes A et B, le virus respiratoire syncytial (VRS), le rhume (plus de 100 types de virus) et, bien sûr, le CoV-19”, a-t-il déclaré. “Mais si les précautions ne sont pas universelles, les transmissions qui ont lieu auront des conséquences et des taux de propagation différents”.

Wittkowski – qui a été l’un des rares universitaires à critiquer systématiquement les mesures d’atténuation généralisées des COVID – réplique qu’il n’y avait “aucune preuve” pour soutenir l’affirmation selon laquelle les masques arrêteraient la grippe tout en n’arrêtant pas les COVID.

“Je pense que ces virus sont plus semblables que ce que les gens veulent bien admettre”, a-t-il poursuivi. “Les gens savent que tout le monde porte des masques et s’éloigne, et donc les gens veulent trouver des choses qui sont bonnes à ce sujet”.

Les responsables de la santé publique ont parfois eu du mal à expliquer pourquoi les tests COVID positifs ont augmenté dans des endroits – comme la Californie, la Pennsylvanie et ailleurs – où des politiques telles que la distanciation sociale et le port de masques sont en place depuis des mois.

Les données indiquent que plus de neuf Américains sur dix dans la plupart des États portent régulièrement des masques en public ; ces chiffres sont supérieurs à 80 % depuis le début de l’automne. Pourtant, le nombre moyen de tests COVID-19 positifs a été multiplié par près de sept depuis le pic du printemps.

Les politiciens et les experts de la santé ont parfois affirmé que ces chiffres en hausse sont le fait d’individus qui ne portent pas de masque et qui se distancient socialement des autres, bien que ces affirmations ne soient pas souvent accompagnées de beaucoup de preuves à l’appui.

Une étude réalisée en 2019 par l’Organisation mondiale de la santé n’a trouvé “aucune preuve que [le port d’un masque] est efficace pour réduire la transmission” de la grippe, ce qui pourrait suggérer que les masques ne jouent pas un grand rôle dans la réduction des niveaux de grippe actuellement observés dans le monde.

M. Wittkowski, qui a appelé à plusieurs reprises au cours de la pandémie à la fin des mesures de confinement, de distanciation sociale et de port de masques, a rejeté l’idée que ces politiques pourraient en fin de compte avoir un effet important sur la propagation du COVID-19.

Il a fait valoir que l’immunité de groupe, soit par des infections naturelles, soit par un vaccin, est le seul moyen d’atténuer la transmission du virus :

  • “Les pandémies se terminent de la même manière”, a-t-il déclaré, “que nous fassions quelque chose ou non”.

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