Les étranges façons dont votre chien lit vos humeurs…

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https://healthypets.mercola.com/sites/healthypets/archive/2020/06/15/dogs-detect-human-emotions.aspx?cid_source=petsnl&cid_medium=email&cid_content=art1HL&cid=20200615Z2&et_cid=DM567245&et_rid=894191934

Analyse de la Dre Karen Shaw Becker / Le 15 Juin 2020

Traduction pour cogiito.com : Pascale B

  • La recherche suggère que ce que nous soupçonnons de la capacité de nos chiens à ressentir notre humeur est plus qu’une hypothèse
  • Une étude de 2015 montre que les chiens peuvent distinguer les visages humains heureux et en colère (et qu’ils n’aiment pas les expressions en colère!)
  • La recherche montre également que les chiens peuvent ressentir ce que nous ressentons en écoutant notre ton vocal et les sons que nous émettons
  • Les chiens peuvent également utiliser leur nez très sensible pour détecter les émotions humaines

En tant que parents de chiens, la plupart d’entre nous sont convaincus que les membres de notre famille canine lisent nos humeurs et réagissent en conséquence. Qu’est-ce qui pourrait expliquer la douce façon dont votre chien essaie de vous réconforter lorsque vous êtes triste, s’éloigne lorsque vous êtes fou ou semble heureux lorsque vous êtes heureux?

Au cas où vous auriez un doute, vous n’imaginez pas les choses – votre ami à quatre pattes est vraiment capable de lire vos émotions et réagit vraiment à vos humeurs, pour le meilleur ou pour le pire.

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Les chiens peuvent distinguer les visages heureux et en colère

Une étude de 2015 a confirmé que les chiens de compagnie peuvent très certainement discriminer les expressions émotionnelles des visages humains. 1 Un groupe de chiens a d’abord été formé pour associer des images de visages heureux ou en colère à une récompense de friandise . On a montré aux chiens des images de demi-visages (soit la moitié supérieure ou la moitié inférieure d’un visage) montrant des émotions heureuses ou en colère.

La moitié a reçu une gâterie quand elle a touché son nez à un visage heureux tandis que l’autre moitié a été récompensée pour avoir touché les visages en colère. Les chiens ont ensuite été testés à l’aide de photos de visages qu’ils n’avaient pas vus auparavant ou montrant des parties du visage qui étaient nouvelles pour le chien (donc un chien qui avait déjà vu la moitié inférieure d’un visage se verrait montrer la moitié supérieure).

Les résultats ont montré que les chiens étaient capables de différencier les différentes émotions. Selon le Dr Kun Guo, psychologue et expert en interaction homme-animal à l’Université de Lincoln:

« Le fait de ne montrer aux chiens que la moitié du visage et l’autre moitié séparément signifie qu’ils ne peuvent pas se fier à la forme des yeux ou de la bouche – ils doivent avoir une sorte de modèle en tête… Il semble donc qu’ils puissent vraiment faire la distinction entre heureux et en colère.  » 2

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que les chiens ont probablement utilisé leurs souvenirs de vrais visages humains émotionnels pour les aider à terminer l’expérience avec succès. Fait intéressant, pendant la partie de formation de l’étude, il a fallu aux chiens environ trois fois plus de temps pour apprendre à toucher un visage en colère. Il semblait aux chercheurs que les chiens n’aimaient pas et ne voulaient pas toucher un visage en colère.

Nos chiens captent des signaux émotionnels lorsque nous parlons

Le chien moyen comprend environ 165 mots différents, bien qu’il puisse en apprendre beaucoup plus si vous les entraînez. 3 On sait que les chiens prêtent attention au ton de la voix et à la hauteur et au rythme de la parole humaine. De plus, la recherche suggère que les chiens sentent également une différence entre les composantes verbales et émotionnelles du discours. 4

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Les chiens semblent traiter les signaux émotionnels et la signification des mots dans différents hémisphères du cerveau, comme les humains. Ils prêtent également attention au langage du corps humain, en prenant note de la posture et du contact visuel , par exemple.

Les chiens suivront votre regard de la même manière qu’un enfant de 6 mois, mais seulement si vous transmettez l’intention de communication, ce qui suggère qu’ils sont assez en phase avec vos signaux de communication. 5 Il a même été démontré que les chiens éprouvent de l’empathie entre espèces en réponse à un bébé qui pleure.

Chez l’homme, les niveaux de l’hormone du stress, le cortisol, ont tendance à augmenter en réponse aux pleurs d’un nourrisson, qui serait une forme primitive d’empathie. La recherche montre que les chiens connaissent également une augmentation des niveaux de cortisol au son d’un bébé. Ils affichent également une combinaison de comportement de soumission et d’alerte en réponse aux cris. Selon l’étude, publiée dans Behavioral Processes:

« Ces résultats suggèrent que les chiens éprouvent une contagion émotionnelle en réponse aux pleurs du nourrisson humain et fournissent la première preuve claire d’une forme primitive d’empathie entre espèces. » 6

Les chiens détectent également l’émotion par le parfum

Croyez-le ou non, en plus de pouvoir ressentir nos émotions à travers nos expressions faciales, notre ton vocal et les sons que nous émettons, les chiens utilisent également leur incroyable odorat pour les informer de ce que nous ressentons.

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En 2018, j’ai visité le Dr Biagio D’aniello et son équipe de chercheurs italiens qui se sont mis à répondre à cette question: «Les odeurs du corps humain (chimiosignaux) produites dans des conditions émotionnelles de bonheur et de peur fournissent-elles des informations détectables par les chiens de compagnie (dans ce cas, Labrador et Golden Retrievers)?  » 7

Pour l’étude, 8 volontaires humains ont regardé une vidéo de 25 minutes conçue pour provoquer des états émotionnels de peur ou de bonheur. La sueur des volontaires a été recueillie sur des électrodes pendant qu’ils regardaient la vidéo, puis les échantillons ont été regroupés pour obtenir des échantillons composites de «sueur de peur» et de «sueur de bonheur». Il y avait également un échantillon témoin non parfumé.

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Les 40 chiens de l’étude ont été équipés de moniteurs de fréquence cardiaque. Chaque chien a été placé dans une petite pièce avec son propriétaire et un étranger qui n’avait pas fourni d’échantillon de sueur. Les deux personnes étaient assises, lisant des magazines et n’interagissant pas délibérément avec le chien.

Les échantillons (peur ou sueur heureuse, ou pas de parfum) ont été diffusés dans la pièce à partir d’un flacon ouvert contenant les tampons sudoripares. Les chiens ont pu renifler le flacon lui-même, mais ils n’ont pas pu toucher directement les coussinets.

Dans les coulisses, pendant 5 minutes, les chercheurs ont évalué la fréquence cardiaque, le langage corporel, les mouvements vers et loin du propriétaire et de l’étranger et les comportements liés au stress . L’objectif était d’apprendre si les chiens montreraient un ensemble cohérent de comportements en réponse aux trois conditions.

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Les chiens exposés à l’échantillon de sueur heureux ont eu des interactions moins nombreuses et plus courtes avec leurs propriétaires, et plus d’interactions avec les étrangers dans la pièce, ce qui indique qu’ils se sentaient suffisamment détendus pour consulter les étrangers, et n’avaient pas besoin de rassurer leurs propriétaires.

Les chiens exposés à l’échantillon de sueur de peur ont affiché des comportements liés au stress plus fréquents et plus durables, dans certains cas, pendant toute la période de 5 minutes. Ces chiens ont recherché leurs propriétaires plutôt que des étrangers, indiquant qu’ils cherchaient à se rassurer parce qu’ils se sentaient stressés et avaient également des fréquences cardiaques toujours plus élevées que les chiens exposés à l’échantillon de sueur heureuse et à l’échantillon témoin.

«Alors que les chiens réagissaient clairement émotionnellement à l’odeur de la peur», écrit l’expert en chiens Stanley Coren Ph.D., «il semblait que leur réponse reflétait l’émotion qu’ils détectaient en ce qu’ils agissaient eux-mêmes de manière effrayante.

Il n’y avait aucune preuve d’agression envers le propriétaire, l’étranger ou l’appareil de distribution de parfum. » 8

Maintenant que la science a prouvé que les chiens peuvent voir, entendre et même sentir nos émotions, et qu’ils réagissent à toutes ces entrées sensorielles, vous pouvez prendre des mesures pour augmenter le confort et le bonheur de votre propre animal, et diminuer son stress en modifiant vos interactions avec lui. Votre objectif devrait être de gagner et de maintenir sa confiance en lui faisant se sentir en sécurité et aimé en votre présence.

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À cette fin, il est important de faire attention à ce que vous ressentez lorsque vous êtes autour de votre chien , ainsi qu’aux émotions que vous dirigez vers lui. Ceci est particulièrement critique dans les situations que vous savez stressantes pour lui, par exemple lors de visites chez le vétérinaire.

Sources and References

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