LES ORIGINES DE LA CRISE DE LA SANTÉ MENTALE CHEZ LES JEUNES

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ATAI Life Science, le 24 août 2019

Traduction pour Cogiito.com : PAJ

Les jeunes sont aujourd’hui désorientés dans une société qui ne leur ressemble pas et qui est prétendument faite pour eux. Elle est faite par des adultes qui croient qu’elle convient aux jeunes, axée sur des bases d’études faites par des vieux pour des jeunes, affichant un décalage total avec la réalité et les besoins de ceux-ci.

En conséquence, ils se perdent dans les méandres de l’absence de relations humaines à travers le web, la réalité virtuelle qui leur convient absolument, car elle correspond à un imaginaire rassurant.

Mais dès que ce rassurant devient agressif, injuste, accusatoire et culpabilisant, les jeunes s’enferment dans un nouvel univers, celui de l’absence de confiance en soi. Cet article explique le trouble que vivent nos jeunes gens aujourd’hui, une souffrance silencieuse dont on ne parle pas assez.

Nous vivons une époque formi… Diable !

Bonne lecture

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Avec autant de facteurs qui influent sur le développement des adolescents et des jeunes adultes, il existe de nombreuses théories sur ce qui provoque l’augmentation des troubles de santé mentale dans ce groupe d’âge. Quelques corrélations notables entre les problèmes de santé mentale et les circonstances communes à la vie des jeunes d’aujourd’hui sont devenues évidentes, notamment :

Trop de pression académique, trop peu de temps…

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Les enfants ressentent une énorme pression pour exceller au niveau académique ; pour obtenir la meilleure moyenne cumulative pondérée, participer à autant d’activités extra-scolaires que possible et accéder aux universités les mieux classées. Pour atteindre ce niveau de réussite scolaire, les enfants ont besoin de beaucoup de temps pour faire leurs devoirs, étudier et participer à des clubs et à des sports — activités qui peuvent rapidement occuper des journées, des semaines et des week-ends entiers.

Cette pression constante pour être au sommet de la classe, associée au temps nécessaire pour atteindre ce statut — plus de temps de voir la famille, de socialiser et de cultiver des passe-temps personnels — peut s’avérer un équilibre difficile pour les adolescents et les jeunes adultes.

Dans une étude portant sur 4 317 élèves [1] de communautés très performantes, 56 % (2418) ont déclaré que les devoirs étaient une source de stress importante, moins de 1 % (43) affirmant que leurs devoirs ne les stressaient pas. De même, l’American Psychological Association a publié un sondage dans lequel les adolescents en bonne santé ont déclaré que leurs niveaux de stress au cours de l’année scolaire étaient beaucoup plus élevés qu’ils ne le pensaient. L’enquête comportait une échelle de 10 points, sur laquelle une note de 3,9 était le niveau de stress le plus élevé considéré comme sain. Les adolescents ont répondu avec un niveau de stress moyen de 5,8 [2], ce qui était encore plus élevé que la moyenne de 5,1 des adultes ayant participé à l’enquête.

Utilisation excessive d’appareils numériques et de médias sociaux

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En utilisant un échantillon de 388 275 adolescents américains, une étude réalisée en 2017 a révélé une relation claire entre l’utilisation d’appareils électroniques et la présence d’au moins un facteur de risque de suicide, tel que la dépression, la solitude ou l’isolement social. Les risques ont augmenté après au moins deux heures d’utilisation quotidienne de l’appareil, avec 33 % (128 131) rapportant au moins un résultat lié au suicide, comme des idées, des plans et des tentatives de suicide, contre 29 % (112 600) de ceux qui ont utilisé un appareil. Seulement une heure par jour.

Les adolescents qui utilisaient leur appareil cinq heures ou plus par jour étaient 66 % plus susceptibles d’avoir au moins un résultat lié au suicide [3] que ceux qui les utilisaient une heure par jour seulement.

En ce qui concerne l’utilisation des médias sociaux, il existe de nombreuses corrélations et théories quant à leur contribution aux augmentations récentes de la dépression. Une étude portant sur l’utilisation des médias sociaux par 753 étudiants canadiens de la 7e à la 12e année a révélé que

  • 25,2 % (190) passaient plus de deux heures par jour sur les médias sociaux,
  • 54,3 % (409) consacraient deux heures ou moins
  • et 20,5 % (154) ont déclaré qu’ils vérifiaient rarement ou pas du tout les médias sociaux. 

Passer deux heures ou plus sur les médias sociaux chaque jour était indépendamment associé [4] à une mauvaise évaluation de la santé mentale et à des niveaux élevés de détresse psychologique et d’idées suicidaires . Ce phénomène a été vu si souvent [5] chez les gros utilisateurs que les recherches ont qualifiés de « dépression Facebook », suggérant que l’intensité de ces plates-formes de médias sociaux, c’est-à-dire des lieux où les jeunes sont toujours joignables, exposés à des représentations irréalistes de la réalité, peut faire face à des brimades en ligne et/ou à la pression de leurs pairs, etc. — pourrait déclencher une dépression ou exacerber les conditions existantes.

Les chercheurs ont également constaté une différence notable en termes de risque de dépression, selon qu’un utilisateur de réseau social est actif ou passif.

Une étude a révélé que les adolescents qui suivaient des inconnus sur Instagram se livraient plus souvent à des comparaisons et présentaient davantage de symptômes dépressifs que ceux qui suivaient principalement leur famille et leurs amis.

Ces résultats impliqueraient qu’au [6] — delà du nombre d’heures consacrées à l’utilisation de ce logiciel, un élément déterminant du lien entre les médias sociaux et la dépression est la manière dont une personne choisit de participer.

Par rapport à l’intimidation traditionnelle, la cyberintimidation est un défi relativement nouveau pour plusieurs raisons. 

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Les victimes courent essentiellement des risques chaque fois qu’elles utilisent un smartphone ou un ordinateur — que ce soit par courrier électronique, blogs, sites de réseautage social, jeux en ligne ou messagerie texte. La cyberintimidation peut se produire presque n’importe où dans le monde numérique, sans aucun refuge sûr pour les victimes pour s’échapper. Et puisque ces plates-formes permettent aux informations potentiellement gênantes et aux commérages blessants de se propager rapidement dans une école ou une communauté, les conséquences de l’intimidation numérique peuvent être durables [7] et avoir des effets négatifs sur la vie sociale, les résultats scolaires et la santé physique et mentale d’un jeune.

Selon un rapport du Center for Disease Control (CDC) [8], 15 % des élèves du secondaire ont été victimes de cyberintimidation en 2017. Et, à l’instar de la plupart des tendances de la dépression chez les jeunes générations d’aujourd’hui, la grande majorité des conséquences de l’utilisation excessive d’appareils pour surfer sur des médias sociaux et de la cyberintimidation ont tendance à avoir un impact négatif sur les adolescentes plus que les garçons [9].

Au-delà du stress de se sentir obligé de s’occuper régulièrement d’un monde virtuel — et peut-être de repousser les brimades, il y a aussi le simple fait que tout ce temps passé en ligne empêche les jeunes de vivre dans le monde réel. Des organismes de recherche démontrent que les contacts sociaux de personne à personne sont importants pour la santé mentale, en particulier pour les adolescents qui développent des aptitudes sociales qu’ils conserveront à l’âge adulte. La socialisation en ligne n’est pas aussi épanouissante sur le plan émotionnel que de communiquer avec quelqu’un en personne [10] et ne crée pas l’environnement de soutien profond dont les jeunes ont besoin aujourd’hui.

Un manque de capacités d’adaptation

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Le développement de mécanismes d’adaptation sains est nécessaire pour faire face aux situations inattendues que la vie peut présenter –

et comme de nombreux troubles mentaux apparaissent à l’adolescence, avoir les bonnes capacités d’adaptation peut les empêcher de devenir incontrôlables.

Lorsque les jeunes ne reçoivent pas le soutien dont ils ont besoin pour devenir résilients, cela peut mener à l’utilisation d’habiletés d’adaptation inadaptées, dont plusieurs sont des facteurs de risque de dépression.

Il s’agit notamment de la consommation d’alcool et d’autres drogues, de la culpabilité excessive, de l’autodistraction, du manque d’exercice, d’habitudes alimentaires malsaines et de comportements qui peut entraîner de la violence ou des blessures non intentionnelles envers soi-même ou envers autrui.

Dans le cadre d’un sondage « First-Year College Experience« , les chercheurs ont examiné divers défis auxquels font face les jeunes adultes lors de leur transition de l’école secondaire au collège. L’enquête a été menée auprès de 1 502 étudiants américains âgés de 17 à 20 ans.

Les résultats ont montré que les étudiants qui se sentaient moins bien préparés sur le plan émotionnel que leurs pairs étaient plus susceptibles d’avoir une moyenne pondérée cumulative inférieure (3,1 contre 3,4) et de qualifier leur expérience collégiale globale de  » terrible/pauvre  » (22 % contre 5 % ; 330 contre 75).

Près du tiers des élèves ont déclaré avoir consommé régulièrement des drogues ou de l’alcool au cours de leur premier trimestre et étaient plus susceptibles que ceux qui ne l’ont pas fait d’évaluer leur santé émotionnelle moins bonne que celle de leurs pairs (39 % vs 32 % ; 586 vs 481) et de ressentir des émotions négatives, dont le stress (56 % vs 47 % ; 841 vs 706), l’anxiété (43 % vs 36 % ; 646 vs 541), le sentiment de surmener (47 % vs 40 % ; 706 vs 601). Ces étudiants ont également exprimé un plus grand désir d’aide pour la préparation émotionnelle au collège (65 % vs 58 % ; 976 vs 886).

Bien que le stress soit courant au collège, 50 % (751) des étudiants de première année ont déclaré se sentir stresser la plupart du temps ou tout le temps et 36 % (541) n’avaient pas le sentiment d’être en mesure de gérer le stress de la vie quotidienne au collège — des résultats qui indiquent un manque important de mécanismes d’adaptation nécessaires.


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[1]https://www.tandfonline.com/doi/pdf/10.1080/00220973.2012.745469

[2] https://www.apa.org/news/press/releases/2014/02/teen-stress

[3] https://journals.sagepub.com/doi/full/10.1177/2167702617723376

[4] https://www.liebertpub.com/doi/full/10.1089/cyber.2015.0055

[5] https://pediatrics.aappublications.org/content/pediatrics/127/4/800.full.pdf

[6]https://pediatrics.aappublications.org/content/138/5/e20162593.full

[7]https://pediatrics.aappublications.org/content/138/5/e20162593.full

[8] https://www.cdc.gov/violenceprevention/pdf/bullying-factsheet508.pdf

[9] https://www.cdc.gov/violenceprevention/pdf/bullying-factsheet508.pdf

[10] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5633215/

[11] https://theharrispoll.com/the-jed-foundation-partnership-for-drug-free-kids-and-the-jordan-porco-foundation-today-released-the-results-of-a-national-first-year-college-experience-survey-exploring-the-challe/

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