L’infertilité masculine menace désormais “l’avenir de la race humaine”, déclare l’auteur d’un nouveau livre

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2026

Shanna Swan, Ph.D., auteur de «Count Down», affirme que les substances chimiques perturbant le système endocrinien entraînent une diminution du nombre de spermatozoïdes, une baisse des niveaux de testostérone et une augmentation des niveaux de dysfonction érectile.

Par Megan Redshaw, JD

Les scientifiques observent aujourd’hui une tendance alarmante

le nombre de spermatozoïdes chez les hommes est en baisse, les niveaux de testostérone ont chuté et la dysfonction érectile augmente. L’infertilité masculine est en hausse – et l’exposition à des produits chimiques synthétiques connus sous le nom de phtalates pourrait être à blâmer, selon Shanna Swan, Ph.D., scientifique et spécialiste en fertilité, et auteure du nouveau livre , «Count Down: How Our Modern World Is Threatening Sperm Counts , Modifier le développement reproductif masculin et féminin et mettre en péril l’avenir de la race humaine. »

Citant le livre de Swan, le New York Post a rapporté que le taux de fécondité mondial a chuté de 50% entre 1960 et 2016, le taux de natalité aux États-Unis étant de 16% inférieur à ce qu’il devrait être pour soutenir la population.

Bien que les filles connaissent une puberté précoce et que les femmes connaissent une baisse de la qualité des ovules et davantage de fausses couches , la science émergente se concentre sur les hommes, car de plus en plus de couples souffrent d’infertilité.

Les scientifiques rapportent que le nombre de spermatozoïdes a chuté , les bébés garçons développent plus d’ anomalies génitales et les problèmes de conception des hommes sont en augmentation. La dysfonction érectile augmente et les taux de testostérone diminuent de 1% chaque année .

En 2017, Swan, l’un des principaux épidémiologistes de l’environnement et de la reproduction au monde, a co-écrit une méta-analyse qui est arrivée à une conclusion stupéfiante :

le nombre de spermatozoïdes des pays occidentaux moyens avait chuté de 59% entre 1973 et 2011.

Le nombre normal de spermatozoïdes varie de 15 millions de spermatozoïdes par millilitre à 200 millions par millilitre. Un taux inférieur à 15 millions est considéré comme «faible» par l’ Organisation mondiale de la santé (OMS), mais Swan soutient que tout ce qui est inférieur à 40 millions crée des défis pour la reproduction. 

Le mâle moyen se rapproche de ce nombre à 47,1 millions de spermatozoïdes par millilitre par rapport à son père qui avait une moyenne de 99 millions de spermatozoïdes par millilitre au même âge.

«Si vous regardez la courbe du nombre de spermatozoïdes et la projetez vers l’avant – ce qui est toujours risqué – elle atteint zéro en 2045, ce qui signifie que l’homme médian n’aurait pratiquement aucun sperme viable», écrit Swan dans son livre.

Les hommes connaissent également une baisse des niveaux de testostérone. Une étude de 2006 a montré qu’un homme de 65 ans en 2002 avait des niveaux de testostérone 15% inférieurs à un homme de 65 ans en 1987. Une étude de 2020 dans le Urology Times Journal a montré une baisse similaire chez les jeunes adultes et les adolescents.

En conséquence, plus d’hommes reçoivent des ordonnances pour un traitement de remplacement de la testostérone, ce qui augmente les niveaux de testostérone mais entraîne une réduction encore plus importante du nombre de spermatozoïdes. “90% des hommes peuvent voir le nombre de leurs spermatozoïdes chuter à zéro pendant qu’ils sont sous traitement”, selon Swan.

Le désir sexuel chez les hommes est également en baisse. Swan, qui étudie l’infertilité depuis plus de 30 ans, affirme que les hommes cherchent de l’aide pour la dysfonction érectile en moyenne sept ans plus tôt qu’en 2005, 26% des hommes ayant moins de 40 ans.

Selon le New York Post , les recherches montrent une augmentation globale des anomalies génitales, y compris un taux plus élevé de testicules non descendus et de pénis inhabituellement petits. Un nombre croissant de spermatozoïdes semble défectueux, certains ayant deux têtes ou errant sans but au lieu de poursuivre un ovule.

L’exposition aux phtalates est un problème particulier pendant la grossesse lorsque les fœtus se différencient sexuellement au cours du premier trimestre, dit Swan, et les nourrissons plus exposés aux phtalates pendant la grossesse ont des pénis plus petits.

Des anomalies similaires ont été observées chez les animaux. De petits pénis sont signalés chez les alligators, les loutres et les visons. Les ours polaires ont des niveaux de testostérone inférieurs à la normale , les panthères montrent une augmentation des anomalies génitales et les poissons , les grenouilles et les tortues naissent avec des organes mâles et femelles.

La recherche indique que les phtalates perturbateurs endocriniens sont probablement la cause

Swan et ses collègues disent que le problème pourrait être causé par une classe de perturbateurs endocriniens appelés phtalates , qui imitent les hormones du corps.

Les phtalates sont des produits chimiques synthétiques utilisés pour rendre les plastiques plus flexibles et plus difficiles à casser. Les produits chimiques sont partout : les plastiques, les shampooings, les cosmétiques, les meubles, les retardateurs de flammes, les produits de soins personnels, les pesticides, les conserves et même les reçus.

Dans plusieurs études au cours des deux dernières décennies, il a été démontré que les phtalates perturbent les hormones mâles comme la testostérone et provoquent des anomalies génitales chez les nourrissons de sexe masculin.

Une revue systématique de 2018 publiée dans Environmental International a montré que les phtalates réduisaient la testostérone et entraînaient des résultats négatifs sur la reproduction chez les hommes.

Les retardateurs de flamme trouvés dans les matelas et les meubles en mousse étaient liés à l’infertilité masculine dans une étude de 2016 publiée dans le Reproductive Toxicology Journal, et les produits chimiques dans les taches, l’eau, les emballages de restauration rapide, les assiettes en papier, les tapis antitaches et autres articles ménagers ont été liés à une réduction de la qualité du sperme, du volume testiculaire et de la longueur du pénis.

Une étude américaine de 2017 a montré que 45 produits chimiques potentiellement nocifs, y compris des phtalates et des retardateurs de flamme, étaient présents dans l’accumulation de poussière, dans 90% des maisons échantillonnées, a rapporté le New York Post.

Il a également été démontré que les pesticides et les herbicides affectent négativement l’infertilité masculine. 

L’atrazine , un herbicide utilisé pour empêcher certaines mauvaises herbes de pousser dans le maïs, a été associée à une qualité inférieure du sperme.

Dans son dernier livre, Swan écrit:

«Le problème n’est pas que quelque chose ne va pas en soi dans le corps humain tel qu’il a évolué au fil du temps; c’est que les produits chimiques dans notre environnement et les habitudes de vie malsaines dans notre monde moderne perturbent notre équilibre hormonal, causant divers degrés de ravages reproductifs qui peuvent compromettre la fertilité et entraîner des problèmes de santé à long terme, même après avoir quitté les années de procréation.

L’effet cumulatif des perturbateurs endocriniens affecte plusieurs générations. 

Patrician Hunt, généticienne de la reproduction à l’Université de l’État de Washington, a mené des expériences sur des souris. 

Si des souris en bas âge ont été exposées à des produits chimiques perturbateurs pendant quelques jours, leurs testicules à l’âge adulte produisent moins de spermatozoïdes. 

Les souris ont transmis cette propension à leur progéniture, et après trois générations d’exposition, un cinquième des souris mâles étaient stériles.

«Je trouve cela particulièrement troublant», a déclaré le professeur Hunt au New York Times . 

«Du point de vue des expositions humaines, on pourrait dire que nous touchons, À PEU PRÈS MAINTENANT, la troisième génération.»

Selon le Times , l’ Endocrine Society , la Pediatric Endocrine Society , le President’s Cancer Panel et l’ OMS ont tous mis en garde contre les perturbateurs endocriniens, tandis que l’Europe et le Canada ont pris des mesures pour les réglementer.

Recommandations d’experts pour augmenter la fertilité masculine 

Bien que davantage de recherche , de réglementation gouvernementale et de responsabilité d’entreprise soient nécessaires, Swan propose des suggestions pratiques pour aider les hommes à faire pencher la balance:

  • Conservez les aliments dans des récipients en verre et ne mettez jamais les aliments au micro-ondes dans du plastique.
  • Arrêtez de fumer et réduisez votre consommation d’alcool. La fumée de cigarette est associée à une diminution du nombre de spermatozoïdes et à une augmentation des défauts du sperme, tandis que plus de sept verres par semaine sont nocifs pour le sperme.
  • Achetez bio pour éviter les pesticides et herbicides qui interfèrent avec les hormones mâles, en particulier les fraises, les épinards, le chou frisé, les pommes et les raisins. 
  • Swan recommande également de réduire les produits laitiers riches en matières grasses, qui ont été liés à de plus grandes anomalies du sperme et d’éviter les viandes transformées, qui peuvent endommager l’ADN du sperme.
  • Évitez les saunas,
  • Évitez regardez la télévision avec frénésie
  • Évitez le stress, dit Swan. 

Une étude danoise , «Stress psychologique et fonction testiculaire: une étude transversale de 1 215 hommes danois», publiée dans Fertility and Sterility Journal, a montré que des niveaux élevés de stress au travail entraînaient une concentration de spermatozoïdes inférieure de 38%.

«Les hommes qui ont vécu au moins deux événements de vie stressants récents – comme le décès ou la maladie grave d’un parent proche, un divorce ou de graves problèmes relationnels, un déménagement ou un changement d’emploi – étaient plus susceptibles d’avoir une concentration de spermatozoïdes inférieure à la normale, » Écrit Swan.

  • Achetez des produits étiquetés «sans paraben» et «sans phtalate» et évitez les produits de soin de la peau «antibactériens»,
  • les rideaux de douche en vinyle,
  • les assainisseurs d’air
  • les nettoyants ménagers toxiques
  • et la poussière souvent pour éliminer l’accumulation de produits chimiques, exhorte Swan .

«Nous ne pouvons plus nous permettre de nous comporter comme si de rien n’était», écrit Swan dans son livre. 

«Le moment est venu pour nous d’arrêter de jouer à la roulette russe avec nos capacités reproductives.»

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