L’OMS s’en tient aux vaccins et tire la sonnette d’alarme sur le variant indien du COVID, mais un scientifique avertit que la vaccination de masse pourrait provoquer l’apparition de nouvelles souches infectieuses.

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Par Megan Redshaw

L’Organisation mondiale de la santé a reclassé le variant indien, le qualifiant de plus transmissible que les souches précédentes, mais a déclaré que rien ne permettait de penser que les vaccins ne fonctionnaient pas.

Cependant, certains experts ont suggéré que les vaccins pourraient aggraver la situation.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a fait passer lundi la variante indienne du COVID B.1.617 de « variante d’intérêt » à « variante de préoccupation mondiale ». Cette variante, qui a été isolée pour la première fois en Inde, serait à l’origine de la deuxième vague brutale de grippe dans ce pays.

Dans une déclaration de suivi aujourd’hui, l’OMS a déclaré que la variante B.1.6.1.7 s’est depuis répandue en Inde et dans au moins « 44 pays des six régions de l’OMS ».

Maria Van Kerkhove, responsable technique du COVID à l’OMS, a déclaré lors de la conférence de presse de lundi que de nouvelles données en cours d’examen par des pairs montrent que la variante B.1.617 est plus transmissible que les souches antérieures du virus.

Selon M. Van Kerkhove, la variante pourrait échapper à certaines des protections offertes par les vaccins, car on a constaté qu’un nombre surprenant de patients déjà entièrement vaccinés étaient infectés par cette souche.

« Même si certaines études préliminaires démontrent une transmissibilité accrue, nous avons besoin de beaucoup plus d’informations sur cette variante du virus dans cette lignée et dans toutes les sous-lignées, ce qui nécessite un séquençage plus poussé et ciblé », a déclaré M. Van Kerkhove.

Une version du variant, qui est apparue pour la première fois dans l’État du Maharashtra à la fin de 2020 ou au début de 2021, a été élevée au rang de « variant préoccupant » au Royaume-Uni la semaine dernière.

Les variantes sont classées comme « variantes préoccupantes » lorsqu’il est prouvé qu’elles se propagent plus rapidement, qu’elles provoquent des maladies plus graves, qu’elles échappent mieux à l’immunité précédemment acquise que les versions circulantes du virus ou qu’elles réduisent l’efficacité des mesures de santé publique, des vaccins ou des médicaments.

M. Van Kerkhove a déclaré que rien ne permettait de penser que les diagnostics, les traitements et les vaccins ne fonctionnent pas.

« Avec des millions de personnes infectées par ce virus dans le monde, de nouvelles mutations apparaissent chaque jour », a déclaré en mars Gregg Gonsalves, professeur associé d’épidémiologie à l’université de Yale. « À moins de vacciner le monde entier, nous laissons le terrain de jeu ouvert à de plus en plus de mutations, ce qui pourrait déboucher sur des variantes qui pourraient échapper à nos vaccins actuels et nécessiter des rappels pour y faire face. »

Quarraisha Abdool Karim, directeur scientifique associé du Centre pour le programme de recherche sur le sida en Afrique du Sud et professeur d’épidémiologie clinique à l’université Columbia, a déclaré que les scientifiques, les défenseurs et les décideurs doivent veiller à ce que le plus grand nombre de personnes soient vaccinées dans le monde entier et le plus rapidement possible afin que chacun soit à l’abri du COVID et préparé à la prochaine pandémie.

Une nouvelle variante échappe au vaccin Pfizer

Après la conférence de presse de l’OMS, le Financial Times a fait état d’une nouvelle étude montrant que la variante B.1.617 a une « capacité modeste » à éviter les anticorps provoqués par le vaccin COVID de Pfizer, bien qu’une vaste campagne de vaccination soit susceptible de réduire les transmissions.

Les recherches de Ravindra Gupta, virologue à l’université de Cambridge (Royaume-Uni), suggèrent que les anticorps sont légèrement moins efficaces contre cette variante que contre les autres. L’équipe a prélevé le sérum sanguin de neuf personnes ayant reçu une dose du vaccin Pfizer et l’a testé contre un virus porteur inoffensif modifié pour contenir la protéine de pointe du SRAS-CoV-2, avec les mutations de B.1.617.

L’équipe de Gupta a découvert que les anticorps neutralisants générés par les personnes vaccinées étaient environ 80 % moins puissants contre certaines des mutations de B.1.617. Les chercheurs ont également constaté que les travailleurs de la santé de Delhi vaccinés avec le vaccin Oxford-AstraZeneca étaient réinfectés principalement par la variante B.1.617.

Une équipe allemande a testé le sérum de 15 personnes précédemment infectées par le SRAS-CoV-2 et a constaté que leurs anticorps neutralisaient la variante B.1.617 environ 50 % moins efficacement que les souches circulant précédemment. Lorsqu’ils ont testé le sérum de participants ayant reçu deux doses du vaccin Pfizer, ils ont constaté que les anticorps étaient environ 67 % moins puissants contre la B.1.617.

Selon le vaccinologue Philip Krause, président du groupe de travail de l’OMS sur les vaccins COVID-19, si des souches de SRAS-CoV-2 résistantes au vaccin apparaissent, les vaccins pourraient devoir être mis à jour et les autorités de réglementation pourraient hésiter à les autoriser sans disposer de données actualisées sur leur sécurité et leur efficacité. Si de nouvelles variantes circulent à côté d’anciennes souches, des vaccins multivalents, efficaces contre plusieurs lignées, pourraient être nécessaires.

« La moins bonne nouvelle est que l’évolution rapide de ces variants laisse penser que si le virus peut évoluer vers un phénotype résistant aux vaccins, cela pourrait se produire plus tôt que nous le souhaitons », a déclaré M. Krause.

La vaccination de masse pourrait provoquer des variantes hautement infectieuses

Geert Vanden Bossche, docteur en médecine, expert certifié en biologie et en virologie et développeur de vaccins chevronné ayant travaillé avec GSK Biologicals, Novartis Vaccines, Solvay Biologicals et la Fondation Bill et Melinda Gates, a fait valoir dans une lettre adressée à l’OMS que la prévention de l’infection et la vaccination de masse avec des vaccins COVID-19 non étanches au milieu de la pandémie ne feront qu’engendrer des variantes hautement infectieuses.

Les préoccupations de M. Vanden Bossche s’articulent autour de la notion selon laquelle la combinaison des mesures de verrouillage et de la pression de sélection extrême exercée sur le virus par l’intense programme mondial de vaccination de masse pourrait réduire le nombre de cas, d’hospitalisations et de décès à court terme, mais pourrait en fin de compte entraîner la création de mutants plus préoccupants.

La pression de sélection entraînera une plus grande convergence des mutations qui affectent la protéine de pointe critique du virus, responsable de la pénétration des surfaces muqueuses de nos voies respiratoires, la voie utilisée par le virus pour pénétrer dans le corps humain. Le virus sera plus malin que les vaccins à base d’antigènes hautement spécifiques qui sont utilisés et mis au point, en fonction des variantes en circulation, ce qui entraînera une augmentation des cas graves et potentiellement mortels – en fait, une pandémie hors de contrôle.

C’est le résultat de ce que Vanden Bossche appelle « l’échappement immunitaire », c’est-à-dire la stérilisation incomplète du virus par le système immunitaire humain ou à la suite d’une vaccination, ce qui fait que davantage de personnes ayant eu le COVID restent susceptibles d’être réinfectées.

L’échappement immunitaire incite les fabricants de vaccins à affiner davantage les vaccins, ce qui accroît, et non réduit, la pression de sélection, produisant des variantes toujours plus transmissibles et potentiellement mortelles.

« Il ne fait aucun doute que la poursuite des campagnes de vaccination de masse permettra à de nouvelles variantes virales plus infectieuses de devenir de plus en plus dominantes, ce qui se traduira finalement par une augmentation spectaculaire du nombre de nouveaux cas malgré l’amélioration des taux de couverture vaccinale », a déclaré M. Vanden Bossche.

Il a ajouté que la vaccination de masse pourrait « conduire à une résistance totale des variants en circulation aux vaccins actuels. »

1 COMMENTAIRE

  1. Avec des huiles essentielles, très facile de venir à bout de cette maladie, qui pour des personnes bien nourrit n’est pas plus grave qu’un simple rhume, avec toux et un peu de fièvre! Mais pour les personnes qui mange des produit de vache à longueur de journée, à mon avis pas aussi facile à digérer, mais punir des milliards de personnes pour ça, c’est contraire au code de Nuremberg! Je remercie d’ailleur M. Jandrok de cette information sans qui je chercherais encore!

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