Notre système immunitaire peut faire face au Covid-19 – ce sont nos politiciens qui ne le peuvent pas

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Par Angela Rasmussen

https://www.theguardian.com/commentisfree/2020/nov/15/immune-systems-covid-19-politicians-virus?fbclid=IwAR24gG78Vu2vKRhbtQd85UqumkNGvjUiQ1wAZ68k26_Q-w6wbSITD5pf5Ao

L’impact psychologique du virus est profond, mais rien ne suggère que ses effets physiques ne peuvent être surmontés

Une des nombreuses informations contradictoires ont émergé sur la réponse immunitaire qui se développe chez les patients qui se sont rétablis de Covid-19. Une étude récente au Royaume-Uni a montré une diminution des anticorps chez plus de 350 000 personnes, ce qui a fait la une des journaux selon lesquels l’immunité diminue rapidement quelques mois après l’infection.

Le lendemain, une autre étude a conclu le contraire : chez plus de 30 000 patients à New York, la majorité présentait des niveaux élevés d’anticorps IgG, qui sont le type d’anticorps qui neutralisent généralement Sars-Cov-2, le virus qui cause Covid 19. Naturellement, c’est très déroutant. Sars-Cov-2 est-il un virus surpuissant qui peut subvertir les systèmes immunitaires qui nous protègent si efficacement contre de nombreux autres agents pathogènes. 

Les personnes qui se sont rétablies de Covid-19 peuvent-elles s’attendre à avoir une immunité protectrice de longue durée ou non?

La bonne nouvelle est qu’il est peu probable que nous soyons réinfectés avec Sars-Cov-2 à plusieurs reprises jusqu’à ce qu’il finisse par nous anéantir tous. La plupart des preuves chez les patients Covid-19 et les modèles animaux montrent que la réponse immunitaire à cela est tout à fait typique d’une infection virale aiguë. 

Au début, le corps augmente des niveaux élevés d’anticorps IgG, mais une fois l’infection éliminée, ces anticorps chutent à un niveau de base, qui peut être inférieur à la limite de détection de certains tests sérologiques.

Les anticorps sont produits par les cellules B, un type spécialisé de cellule immunitaire qui reconnaît un antigène spécifique ou une cible virale. Lorsqu’une infection est éliminée, les lymphocytes B produisant des anticorps se transforment en plasmocytes, spécialisés pour pomper des quantités massives d’anticorps spécifiques à Sars-Cov-2, en lymphocytes B à mémoire. Ces cellules produisent des niveaux inférieurs d’anticorps IgG; mais, surtout, ils persistent dans le corps pendant des années. S’ils sont réexposés au Sars-Cov-2, ils se transforment rapidement en cellules plasmatiques et recommencent à produire des niveaux élevés d’anticorps.

Rien n’indique que la plupart des patients atteints de Covid-19 ne développent pas de mémoire immunitaire, et les animaux infectés expérimentalement par Sars-Cov-2 sont protégés contre l’infection avec de fortes doses de virus. 

La plupart des personnes qui se remettent de Covid-19 ont des anticorps neutralisants détectables des mois après l’infection. 

Cela suggère que l’infection à Sars-Cov-2 produit une réponse immunitaire protectrice, au moins pendant plusieurs mois. Pour déterminer la durée de cette protection, nous n’avons malheureusement pas d’autre choix que d’attendre. Sars-Cov-2 circule dans la population humaine depuis moins d’un an, et il n’y a aucun moyen d’étudier la durabilité immunitaire autre que d’attendre et de voir.

De plus, les anticorps ne sont pas la seule partie importante du système immunitaire. Les cellules T sont également un élément clé de la réponse immunitaire. 

Ils existent en deux saveurs: les cellules T auxiliaires, qui coordonnent les réponses immunitaires et facilitent la mémoire immunologique, et les cellules T tueuses, qui tuent les cellules infectées. Des études antérieures ont montré que l’infection par Sars-Cov-2 induit des réponses cellulaires T robustes.

Fait intéressant, certaines personnes qui n’ont jamais eu le Covid-19 ont des lymphocytes T mémoire provenant d’infections antérieures à coronavirus du rhume qui réagissent de manière croisée avec le Sars-Cov-2, ce qui suggère qu’il peut y avoir une protection existante dans la population . 

Il est important de noter que le rôle des cellules T dans la protection contre le Sars-Cov-2 est largement inconnu et qu’il s’agit d’un domaine de recherche actif. Il est peu probable que les lymphocytes T seuls fournissent une protection immunitaire complète, mais ils sont un contributeur clé à la mémoire immunitaire, et illustrent que les niveaux d’anticorps seuls ne racontent pas toute l’histoire de l’immunité protectrice.

Les réponses de ces cellules soulignent en outre que le Sars-Cov-2 n’est pas un virus anormal capable de prouesses miraculeuses d’évasion immunitaire. 

Le Sars-Cov-2 peut certainement supprimer certaines réponses antivirales, ce qui explique probablement comment il provoque un Covid-19 sévère chez certaines personnes, mais il n’est pas invulnérable à nos défenses immunitaires.

Bien que certains cas de réinfection aient été signalés, il n’y a actuellement aucune preuve que cela soit courant. Il est également possible que la réinfection chez les personnes ayant une immunité partielle puisse entraîner une maladie plus bénigne, même si cette hypothèse n’a pas encore été testée. 

Il faut plus de recherche sur la réinfection pour comprendre à quel point elle est courante, mais nous ne devons pas la considérer comme une preuve que l’immunité est inutile et qu’il n’y a aucun espoir de prévenir Sars-Cov-2 à l’avenir.

Au contraire, des découvertes prometteuses dans les études animales et les essais cliniques indiquent que les vaccins candidats suscitent des niveaux d’anticorps équivalents à la guérison des patients avec les niveaux les plus élevés d’anticorps et que ces anticorps durent. C’est le cas du vaccin Pfizer qui a récemment été annoncé comme protecteur contre les cas symptomatiques de Covid-19 après une analyse intermédiaire des données de l’essai de phase 3. Cela suggère que les vaccins peuvent fournir une protection plus puissante et durable que l’infection naturelle.

Notre recherche d’immunité fonctionnelle à Sars-Cov-2 est moins un dilemme biologique qu’un problème psychologique. 

Pour expliquer la transmission généralisée et la mort, la maladie débilitante chronique qui a entraîné de nombreux patients Covid-19 qui ont éliminé l’infection mais ne se sont pas remis de la maladie, et la grave perturbation de notre vie quotidienne, il est tentant de penser que le virus est un pathogène singulier comme nous n’avons pas vu auparavant.

En réalité, ce sont nos politiques inadéquates et notre manque de stratégie de santé publique fondée sur des preuves qui nous ont conduits là où nous en sommes aujourd’hui aux États-Unis, au Royaume-Uni et dans la plupart du reste de l’Europe. Notre système immunitaire réagit principalement à ce virus comme nous nous y attendions; ce sont nos dirigeants dont les réponses ont échoué.

• Angela Rasmussen est virologue et affiliée au Georgetown Center for Global Health Science and Security

Cette article vise à fournir des informations de pointe sur la santé. Rien sur ce site ne doit être interprété comme un avis médical personnel. Consultez toujours votre médecin avant de changer quoi que ce soit lié à vos soins de santé.

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