Paul Watson : « nous avons sauvé la vie d’une baleine, c’est une heureuse journée »

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San Felipe, BCN, Mexique – 24 février 2020 https://seashepherd.org/

Sea Shepherd et les autorités mexicaines ont travaillé sans relâche pour sauver le mammifère marin, piégé dans le même engin de pêche illégal responsable du déclin du vaquita

Baleine à bosse empêtrée dans un filet maillant illégal, sauvée à l’intérieur du refuge Vaquita

Le 21 février au matin, Sea Shepherd a été alerté par la présence d’une baleine en détresse, et en danger de mort, dans le refuge Vaquita, une zone protégée par le gouvernement fédéral dans le Golfe du Mexique.

La baleine, une baleine à bosse, était gravement emmêlée dans un filet illégal de type « totoaba ». Le filet s’étendait sur plusieurs centaines de mètres de long et était étroitement enroulé autour de la tête, du corps et de la queue de l’animal, ce qui l’empêchait de bouger.

Vivant mais épuisé, l’animal a subi de nombreuses blessures à la nageoire pectorale et à la queue et n’a pas pu plonger prisonnier du filet maillant. Cela nécessitait donc une assistance humaine immédiate.

Deux des navires à grande vitesse de Sea Shepherd, le M / V Sharpie et le M / V Farley Mowat, ont été envoyés sur les lieux pour faciliter les efforts de sauvetage coordonnés par la marine mexicaine (SEMAR) avec le soutien de la Commission nationale mexicaine des zones de protection naturelle (CONANP ), le procureur fédéral pour la protection de l’environnement (PROFEPA) et la police fédérale. Trois navires de la marine – un défenseur, un intercepteur et un navire de guerre étaient sur place pour aider au sauvetage.

Sea Shepherd a lancé son RHIB et, aux côtés de responsables mexicains, l’équipage a pris des mesures pour libérer la baleine, en retirant soigneusement le filet illégal qui restreignait les mouvements de l’animal.

L’intervention d’urgence a duré plusieurs heures, les efforts de sauvetage se poursuivant jusqu’au coucher du soleil.

Vers 18h00, le filet ont pu être retiré de la tête et du corps de l’animal et la baleine pouvait plonger profondément. Au moment de la dernière observation, les restes du filet maillant restaient encore enroulés autour de sa queue, menaçant potentiellement sa survie à long terme. Les autorités mexicaines ont alerté les scientifiques et les communautés de la région du sort de la baleine afin que les efforts de sauvetage puissent reprendre si la baleine refaisait surface en situation de détresse.

  • « Aujourd’hui, nous avons pu constater à quel point les filets maillants peuvent être cruels »

a déclaré Jacqueline Le Duc, capitaine du M / V Sharpie de Sea Shepherd.

  • «Ces filets maillants sont des tueurs mortels et la présence de Sea Shepherd ici, dans le golfe de Californie, n’a jamais été aussi importante.»

Ce n’est pas la première fois que Sea Shepherd rencontre une baleine piégée dans un filet maillant dans la région.

En février 2016, le navire Sea Shepherd, le R / V Martin Sheen, a secouru un rorqual à bosse empêtré dans un filet maillant à l’intérieur du refuge Vaquita . En mars 2017, le M / V Sam Simon a découvert une baleine de Bryde mort piégée dans un filet maillant totoaba .

Le refuge Vaquita est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO dans lequel la pêche au filet maillant est interdite. Cet enchevêtrement s’est produit à l’intérieur de la «zone critique» du refuge Vaquita – une zone hautement prioritaire pour les scientifiques, les écologistes et les autorités mexicaines dans laquelle plusieurs vaquitas vivantes ont récemment été aperçues.

C’est la même zone dans laquelle des braconniers ont ouvert le feu sur un navire Sea Shepherd au début du mois et où Sea Shepherd a découvert un vaquita mort piégé dans un filet maillant en mars dernier.

Les filets maillants sont la principale menace pour le vaquita, une espèce endémique au bord de l’extinction.

Il ne reste que 6 à 19 vaquitas en vie, et on ne les trouve que dans le haut golfe de Californie. Les braconniers installent des filets maillants dans la région afin d’attraper les totoaba, une espèce protégée dont les vessies natatoires se vendent à un prix élevé sur le marché noir chinois.

Les vaquitas, les baleines et de nombreuses autres espèces présentes dans ces eaux riches sont victimes des filets et sont capturées comme prises accessoires.

  • « Cet enchevêtrement de baleines est un autre exemple de la raison pour laquelle il est si important de continuer à protéger le refuge Vaquita contre la pêche illégale »

a déclaré Octavio Carranza, capitaine du M / V Farley Mowat de Sea Shepherd. « C’est aussi un triste rappel de ce que le vaquita traite au quotidien dans sa quête de survie. »

Sea Shepherd travaille avec les autorités mexicaines depuis six ans pour éliminer les filets maillants illégaux qui menacent la survie du vaquita et de toute la vie marine de la région.

À ce jour, plus de 1 000 engins de pêche illégaux ont été retirés du refuge Vaquita, sauvant directement la vie de plus de 4 000 animaux, dont 137 menacés d’extinction.

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