En 2018, une épidémie alarmante de polio se propage au Congo, menaçant les efforts d’éradication de la maladie dans le monde

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Le virus affaibli présent dans les gouttes de vaccin contre la polio peut, en de rares occasions, retrouver sa virulence et déclencher des flambées. ORGANISATION MONDIALE DE LA SANTÉ

Par Leslie Roberts, 2 juilet 2018

Traduction pour cogiito.com : PAJ

https://www.sciencemag.org/news/2018/07/polio-outbreaks-congo-threaten-global-eradication?fbclid=IwAR3ffDrpGO2R22Yy-_J0KZUAluWtmexJRJASuOncf3Q6JKeugFkrWbA8cxI

Éclipsé par l’épidémie d’Ebola en République démocratique du Congo (RDC), un autre virus effrayant est en fuite dans ce vaste pays chaotique: la polio. 

Les experts en santé publique ont travaillé pendant des mois pour éliminer le virus, mais il continue de se propager. 

Il a déjà paralysé 29 enfants et, le 21 juin, un cas a été signalé à la frontière avec l’Ouganda, bien en dehors de la zone de flambée connue, accentuant les craintes que le virus ne se propage à travers l’Afrique. 

La RDC est «absolument» l’épidémie de poliomyélite la plus inquiétante aujourd’hui, a déclaré Michel Zaffran, qui dirige l’Initiative mondiale pour l’éradication de la poliomyélite (GPEI) à l’Organisation mondiale de la santé (OMS) à Genève, en Suisse.

L’épidémie souligne également la dernière complication sur la route cahoteuse vers l’éradication de la polio. 

Elle n’est pas causée par le virus sauvage accroché à un fil en Afghanistan, au Pakistan et peut-être au Nigéria, mais par un rare mutant dérivé du virus vivant affaibli du vaccin oral contre la polio (VPO), qui a retrouvé sa neurovirulence et sa capacité se propager. 

Alors que les campagnes OPV ont conduit le virus sauvage à la quasi-extinction, ces poliovirus dérivés de vaccins circulants (PVDVc) sont devenus la plus grande menace pour l’éradication de la polio. 

Si les épidémies ne s’arrêtent pas rapidement, préviennent les scientifiques de la polio, elles pourraient devenir incontrôlables, repoussant les efforts d’éradication des années en arrière.

«Il est urgent» d’arrêter ces épidémies dérivées de vaccins, déclare l’épidémiologiste Nicholas Grassly de l’Imperial College de Londres. «C’est tellement plus important que de contrôler le virus sauvage.»

Sûr et efficace, le VPO a longtemps été le cheval de bataille de l’effort d’éradication. Mais une caractéristique qui rend le vaccin si puissant peut également être un sérieux inconvénient. Pendant une courte période après la vaccination,

le virus vivant affaibli peut se propager d’une personne à l’autre, renforçant l’immunité même chez ceux qui n’ont pas reçu les gouttes de polio. 

Mais dans de rares cas, dans des pays pauvres comme la RDC où de nombreux enfants n’ont pas été vaccinés, le virus peut continuer à circuler pendant des années, accumulant des mutations jusqu’à ce qu’il revienne à sa forme dangereuse. 

La grande majorité des PVDVc est causée par le sérotype 2, l’une des trois variantes du virus.

Presque dès que des PVDVc ont été découverts en 2000, l’Assemblée mondiale de la Santé à Genève a déclaré que toute utilisation du VPO devait cesser lorsque le virus sauvage avait disparu. En 2016, avec la menace que les PVDVc menacent de plus en plus – ils provoquent désormais plus de cas de paralysie que le virus sauvage – l’IMEP a décidé que l’attente n’était plus une option. 

À ce moment-là, le poliovirus de type 2 avait été éradiqué dans la nature, ce qui signifiait que chaque virus de type 2 provenait du vaccin lui-même. En avril de la même année, les 155 pays utilisant encore le vaccin trivalent, qui cible les trois variantes de la polio, l’ont remplacé par un vaccin bivalent dont le composant de type 2 a été supprimé. Personne ne savait exactement comment cette expérience se déroulerait. 

Il était clair, cependant, que pendant quelques années, des épidémies de type 2 se produiraient encore – soit celles qui avaient commencé avant «le changement», comme on l’appelle, 

Dans une prise virologique 22, la seule façon d’arrêter les épidémies de type 2 est d’utiliser une version du même vaccin qui leur a donné naissance en premier lieu – d’une manière ou d’une autre sans en ensemencer une autre. Le virus du vaccin antipoliomyélitique inactivé ne peut pas revenir en arrière, mais il n’a tout simplement pas assez de punch pour arrêter une épidémie.

Au cours de l’année écoulée, plusieurs poliovirus dérivés de vaccins ont paralysé des enfants à travers la République démocratique du Congo (RDC).

Pour lutter contre ces flambées, l’IMEP a créé un stock étroitement surveillé d’un nouveau VPO monovalent de type 2 (VPOm2), qui ne peut être publié qu’avec l’approbation du directeur général de l’OMS. Si le VPOm2 est utilisé judicieusement et avec parcimonie, il peut arrêter une épidémie sans en déclencher une future, explique Zaffran. 

La rapidité est essentielle car l’immunité de la population contre le virus de type 2 diminue maintenant qu’il a été retiré du vaccin, ouvrant ainsi la voie à une épidémie explosive.

Le vaccin de type 2 a été publié pour lutter contre les épidémies dans 10 pays, et jusqu’à présent, la stratégie semble fonctionner, bien qu’une épidémie de type 2 en Syrie ait paralysé 74 enfants avant d’être maîtrisée l’année dernière. La valeur aberrante est la RDC.

L’épidémie a été détectée pour la première fois en juin 2017 dans la province du Maniema, au centre du pays. En quelques jours, un autre cas a été signalé à environ 900 kilomètres dans la province du Haut-Lomami au sud-est. L’analyse génétique a révélé qu’il ne s’agissait pas de la même souche qu’au Maniema, mais d’un cVDPV de type 2 qui avait émergé indépendamment. 

Pire encore, les séquences indiquent que les deux circulent sans être détectées depuis au moins 2 ans.

Le pays et ses partenaires internationaux ont ciblé les campagnes mOPV2 sur huit districts de santé jugés les plus à risque – le minimum, pensaient les experts, pour obtenir le maximum d’effet. Mais les campagnes de vaccination en RDC, avec ses villages reculés, ses infrastructures en ruine et son système de santé fragile, sont difficiles. Ils n’ont pas réussi à atteindre suffisamment d’enfants. Le virus du Haut-Lomami a fait irruption, se propageant vers le sud jusqu’au Tanganyika puis au Haut-Katanga.

Puis dans la première semaine de juin, les autorités ont confirmé un autre cas de l’autre côté du pays, non loin de l’épidémie d’Ebola, où les agents de santé sont déjà minces. Cette souche est également apparue indépendamment, ce qui montre à quel point la surveillance est faible dans le pays. Plus alarmant encore, environ 2 semaines plus tard, un cas de polio a été signalé dans le nord-est, près de la frontière ougandaise. 

Le virus du Haut-Lomami avait fait le grand saut vers le nord, dans une zone où aucune campagne de VPOm2 n’était en cours. 

«Cela augmente vraiment le risque de propagation internationale»,

déclare Oliver Rosenbauer, porte-parole de l’éradication de la polio à l’OMS. Et l’insécurité dans certaines parties de la province «rend tout plus dangereux et plus compliqué». 

Dans le pire des cas – si le type 2 explose à travers l’Afrique ou si le nombre de cas augmente de façon exponentielle – la seule option serait de réintroduire le VPO2 dans la vaccination de routine, explique Mark Pallansch, virologue moléculaire aux US Centers for Disease Control and Prevention à Atlanta . Le changement aura échoué, faisant reculer les années de l’éradication et augmentant les coûts, qui s’élèvent maintenant à environ 1 milliard de dollars par an, au grand dam des bailleurs de fonds épuisés.

Mais ce scénario est dans des années, explique Zaffran. Pallansch est d’accord. 

«À l’heure actuelle, je crois vraiment que les PVDV de type 2 peuvent être gérés. La seule question est de savoir combien de temps « ,

dit-il.

 » Je n’ai encore rien vu qui me fasse penser que l’éradication n’est pas possible. Mais la phase finale s’avère beaucoup plus compliquée que l’éradication du virus sauvage. » 

Publié dans: 

doi: 10.1126 / science.aau6493

2 Commentaires

  1. Si avec ça bill Gates et ses dégénérés de soutiens ne finissent pas à Guantanamo, cas, c’est qu’il n’y a plus rien à espérer de l’être humain.

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