Ces chiens qui vous regardent dans les yeux …

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Analyse par Dre Karen Shaw Becker / Le 16 Juillet 2021

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Une étude récente suggère que les chiens avec des museaux courts, les chiens qui sont coopératifs, les jeunes chiens et ceux qui sont enjoués sont les plus susceptibles de rencontrer et de tenir le regard d’un humain
  • L’anatomie des yeux des chiens à nez court (c.-à-d. brachycéphales) leur donne une meilleure vision du champ central que les chiens à long nez, comme les lévriers, qui ont des lentilles panoramiques qui peuvent les distraire par des choses qui apparaissent dans leur vision périphérique
  • Un autre prédicteur d’un contact visuel prolongé est le travail pour qu’un chien a été élevé à l’origine; les races qui doivent se tourner vers les humains pour des indices physiques ont tendance à être plus « visuellement coopératives » que les chiens plus dépendants des indices verbaux, ainsi que les chiens élevés pour travailler indépendamment des humains
  • Les chiens à nez court étaient également plus rapides à rendre leur regard à un chercheur après avoir mangé une friandise
  • Les chiens plus âgés de l’étude ont été plus lents à établir un contact visuel en tant que « conséquence naturelle du vieillissement » selon les chercheurs

Le contact visuel est une forme importante de communication inter-humain, et la plupart des parents de chiens ont également un contact visuel avec les membres de leur famille canine. En fait, l’une des raisons pour lesquelles les humains et les chiens se sont si bien adaptés les uns aux autres est notre capacité mutuelle à communiquer non verbalement.

Les chiens suivent notre regard pour déterminer si ce que nous disons ou faisons leur est destiné. De plus, lorsque votre chien établit un contact visuel avec vous, il augmente les niveaux d’ocytocine (alias « l’hormone de l’amour ») chez vous deux.

Cependant, certains chiens sont plus à l’aise avec un contact visuel prolongé que d’autres. Alors, quels chiens sont les plus susceptibles de rendre votre regard aimant?

4 traits qui influencent la capacité d’un chien à établir un contact visuel

Selon une étude récemment publiée par des chercheurs du Département d’éthologie de l’Université Eötvös Loránd en Hongrie,1 il existe au moins quatre traits indépendants qui influencent la capacité d’un chien à établir un contact visuel avec les humains. Ces traits sont observés chez les chiens qui sont:

  • Tête courte (p. ex. brachycéphale, comme les carlins, les bouledogues et les terriers de Boston)
  • coopérative
  • jeune
  • enjoué

L’anatomie de l’œil d’un chien, le travail original qu’elle a évolué pour faire, son âge et sa personnalité peuvent également affecter son inclination à établir un contact visuel avec les humains.

Les chiens à nez court et long voient le monde différemment

Pour l’étude, qui faisait partie du Senior Family Dog Project, les chercheurs ont recruté 130 chiens de famille, dont le plus âgé avait 15 ans. La première étape consistait à mesurer la longueur et la largeur de la tête de chaque chien. Selon Zsófia Bognár, doctorante et auteure principale :

« Le boxer, le bouledogue, le carlin et les chiens à nez retroussé, en général, ont une zone centralis plus prononcée dans la rétine, de sorte qu’ils peuvent mieux répondre aux stimuli dans le champ central, ce qui peut leur permettre d’établir plus facilement un contact visuel avec les humains. »2

Les chiens à long nez (p. ex. les lévriers),d’autre part, voient le monde à travers une lentille panoramique parce que les cellules nerveuses qui traitent ce qu’ils voient sont réparties plus uniformément dans leur rétine. Cela rend plus difficile de se concentrer sur le centre de leur champ visuel, car ils peuvent être facilement distraits par les choses qu’ils voient dans leur vision périphérique.

Pour tester chaque chien, les chercheurs ont d’abord joué avec eux un peu. Les propriétaires se sont assis sur une chaise et sont restés silencieux pendant le test. Ensuite, les expérimentateurs ont mesuré à quelle vitesse et à quelle fréquence les chiens ont eu un contact visuel avec eux en cinq minutes.

Pendant le test, le chercheur n’a ni parlé ni bougé jusqu’à ce que le chien les regarde. Chaque fois qu’un chien regardait un chercheur, il recevait une friandise, et les chercheurs ont suivi le temps qu’il a fallu après avoir mangé la friandise pour que le chien recontacte les yeux.

Pourquoi certains chiens peuvent établir un contact visuel plus rapidement que d’autres

L’équipe de recherche a observé que plus le nez du chien était court, plus vite il entrait en contact visuel avec l’expérimentateur.

« Il est probable qu’ils voient le visage humain plus brusquement en raison de leur rétine spéciale, mais il est également possible que leurs propriétaires les regardent plus souvent car leurs traits du visage ressemblent à un petit enfant, un indice puissant pour les humains. Pour cette raison, les chiens avec des nez plus courts peuvent être plus expérimentés dans l’établir un contact visuel », a expliqué Bognár.

Les chercheurs ont également étudié les tâches originales pour que les chiens ont été élevés et leur relation avec le contact visuel. Les chiens visuellement coopératifs sont ceux qui doivent lire le langage corporel de leur propriétaire ou de leur maître pendant leur travail (pensez aux chiens d’élevage / bergers). En revanche, les chiens visuellement non coopératifs, par exemple les chiens de traîneau,ne peuvent pas voir leur propriétaire / maître parce qu’ils courent devant lui / elle, et doivent compter sur des indices verbaux.

Comme prévu, les chercheurs ont observé que les chiens élevés pour un travail guidé visuellement ont un contact visuel plus rapide que ceux élevés pour suivre les commandes vocales, ainsi que ceux élevés pour un travail indépendant. L’équipe de recherche a également noté que les races mixtes se comportaient aussi bien que les races pures, même si 70% ont été adoptées à partir d’un refuge. Ils ont théorisé que peut-être la volonté des chiens adoptés d’établir un contact visuel a contribué à leur adoptabilité.

Les chiens plus âgés peuvent être plus lents à se contracter les yeux

Étant donné que l’étude faisait partie du Senior Family Dog Project, les chercheurs ont supposé que les chiens plus âgés auraient plus de difficulté à contrôler leur attention et seraient plus lents à passer de la consommation de friandises à l’étude du visage de l’expérimentateur.

« C’est ce qui s’est passé », explique la Dre Eniko Kubinyi, chef de projet. « Étant donné que nous avons présélectionné nos participants pour des déficiences visuelles et auditives potentielles, l’établissement plus lent du contact visuel semble être une conséquence naturelle du vieillissement. »

Les résultats de ces études illustrent qu’il existe de nombreux facteurs impliqués dans la façon dont les chiens et les humains communiquent. De plus, la recherche augmente nos connaissances sur les chiens à nez court. Les races brachycéphales sont souvent choisies pour leur apparence faciale mignonne, mais il est également possible que les gens soient attirés par les chiens qui font un contact visuel prolongé avec eux.

– Sources et références

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