La première chose chose à faire si votre chien commence à s’étouffer…

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 22 Novembre 2021

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Le signe le plus courant d’un chien qui s’étouffe est la toux, d’autres signes d’étouffement comprennent une bave excessive, des pattes à la bouche, se frotter la tête sur le sol
  • Si votre animal s’étouffe, restez calme et vérifiez la bouche de votre chien pour un objet étranger; si vous pouvez le voir et y accéder sans vous blesser, retirez-le
  • Les gros objets peuvent être délogés en plaçant vos pouces sous la mâchoire, près de la base de la gorge, et en poussant vers l’avant.
  • Si cela ne fonctionne pas, utilisez la manœuvre de Heimlich pour déloger l’objet; Si vous ne progressez pas rapidement, transportez immédiatement votre animal de compagnie dans une clinique vétérinaire d’urgence.
  • Après un épisode d’étouffement, vous devriez toujours consulter un vétérinaire; les blessures causées par l’étouffement peuvent inclure des morsures à la langue ou à la bouche, des dommages à la gorge et des blessures à la poitrine causées par la manœuvre de Heimlich

Savoir quoi faire si votre chien s’étouffe peut lui sauver la vie. Bien que les chiens ne s’étouffent pas souvent, tout objet plus petit que la trachée ou le fond de la gorge de votre animal peut présenter un risque d’étouffement s’il reste coincé. Les risques d’étouffement courants comprennent les jouets, en particulier les petites balles, les mâches en cuir brut, les os et les bois de wapiti. Les bâtons et les pierres peuvent également se loger dans la gorge de votre chien.

Le signe le plus courant d’un chien qui s’étouffe est la toux, alors sachez que si votre chien a interagi avec une balle, un jouet à mâcher ou du cuir brut et commence à tousser, il pourrait s’étouffer. D’autres signes d’étouffement comprennent une bave excessive, des pattes à la bouche, se frotter le visage sur le sol, bâillonner et se retentir.

Un grincement aigu ou un sifflement peut également indiquer un étouffement, ainsi qu’une difficulté à respirer ou même un effondrement.1

Comment aider un chien qui s’étouffe

Si votre animal s’étouffe,la première chose à faire est de rester calme. Vérifiez rapidement la bouche de votre chien à la recherche d’un objet étranger et, si vous pouvez le voir et y accéder sans vous blesser, retirez-le. Les gros objets peuvent être délogés en plaçant vos pouces sous la mâchoire, près de la base de la gorge, et en poussant vers l’avant.2

  1. Positionnez votre chien avec son diaphragme accessible, couché sur le côté ou debout
  2. Enroulez les deux bras autour de l’abdomen du chien
  3. Appliquez une pression sous la cage thoracique à l’aide de votre paume
  4. Faites des mouvements de poussée fermes dans une direction vers l’intérieur et vers le haut
  5. Répétez cinq fois jusqu’à ce que l’obstruction soit éliminée
  6. Vérifiez la bouche du chien pour l’objet et retirez-le

Si le chien est inconscient, vous ferez la manœuvre avec elle allongée sur le côté. Si votre animal de compagnie est un petit chien (ou un chat), prenez-le face à vous et inclinez doucement son corps vers le bas. Poussez vers l’avant et vers le haut sur son ventre en utilisant des poussées rapides. Vous pouvez également la retenir contre votre poitrine lorsque vous poussez vers le haut.

Si la manœuvre de Heimlich ne fonctionne pas ou si vous n’êtes pas en mesure de l’effectuer efficacement en raison de la taille ou du niveau d’anxiété du chien, transportez votre chien dans un hôpital vétérinaire d’urgence le plus rapidement possible. Vous pouvez également essayer d’effectuer la RCR si nécessaire.

Dans de nombreux cas, il peut être sage de demander des soins vétérinaires d’urgence immédiatement, et certainement si vous ne faites aucun progrès avec la manœuvre de Heimlich. Le Dr Tristan Daugherty-Leiter, spécialisé dans la médecine et la chirurgie d’urgence, a déclaré à Yahoo Life: « Je dis aux propriétaires d’animaux de compagnie de ne pas perdre un temps précieux si des progrès immédiats ne sont pas réalisés. Une fois que les voies respiratoires sont compromises, l’état de l’animal peut se détériorer rapidement.4

Si vous êtes capable de déloger l’objet à la maison, vous devriez toujours consulter un vétérinaire après que votre chien se soit étouffé. « Cherchez absolument des soins vétérinaires dès que possible », a ajouté Daugherty-Leiter. « Les conséquences d’un épisode d’étouffement peuvent être tout aussi graves que l’épisode lui-même. »5 Les blessures causées par l’étouffement peuvent inclure des morsures à la langue ou à la bouche, des dommages à la gorge et des blessures à la poitrine causées par la manœuvre de Heimlich. Une bronchoscopie peut être utilisée pour vérifier les dommages dans la gorge de votre chien.

La prévention est la meilleure option

Éliminer les risques d’étouffement de votre maison est le meilleur moyen de protéger votre chien contre l’étouffement. Commencez par les jouets, en vous assurant que les jouets de votre chien sont de la bonne taille pour lui. Daugherty-Leiter a déclaré à Yahoo Life:6

« Ne jouez pas à aller chercher avec votre chien en utilisant une balle qui pourrait obstruer ses voies respiratoires. Par exemple, n’utilisez pas de racquetball pour jouer avec un laboratoire. C’est la même raison pour laquelle vous ne nourrissez pas un tout-petit avec des raisins entiers. Les propriétaires supposent parfois à tort qu’un chien « saura » mâcher quelque chose mais pas l’avaler, mais de nombreux animaux de compagnie peuvent ne pas le savoir. De petites quantités de prévention peuvent aller très loin. »

Certains fabricants de jouets ont des tableaux de tailles pour vous aider à déterminer la bonne taille de balle ou de jouet à mâcher pour votre animal de compagnie, mais, en général, recherchez une taille confortable pour que votre animal puisse la tenir dans sa bouche, mais pas assez petite pour qu’elle puisse l’avaler accidentellement. Si un jouet se dégrade ou si votre chien est capable d’en casser des morceaux, jetez-le immédiatement.

Les os et les mastications sont un autre risque d’étouffement majeur. Ceux-ci doivent être assez grands pour qu’ils ne puissent pas être consommés ou avalés (intentionnellement ou non), et vous voudrez surveiller la mastication pour vous assurer qu’aucun morceau ne se détache.

Ne donnez pas aux gros chiens de petites mastications ou des os récréatifs. En termes d’os crus,que de nombreux chiens apprécient, faites correspondre la taille de l’os à la taille de la tête de votre chien. Beaucoup de chiens ont des personnalités qui font que les os ou toute mâche à base de nourriture un risque d’étouffement, auquel cas ils ne devraient pas être offerts.

Les friandises peuvent également rester coincées dans la gorge de votre chien si elles sont trop grandes, surtout si elles sont une friandise de haut niveau que votre chien loup est en bas sans mâcher. Coupez toujours les friandises en très petits morceaux de la taille d’une bouchée et soyez particulièrement prudent avec les aliments durs comme les pommes et de nombreux légumes. Enlevez les noyaux et les grosses graines des fruits avant de les nourrir.

Si votre chien a l’habitude de consommer des corps étrangers comme des roches, qui présentent un risque évident d’étouffement, une thérapie comportementale peut être nécessaire, ainsi qu’un exercice régulier et une stimulation mentale pour le distraire d’essayer de consommer des articles non alimentaires ou d’autres articles autour de votre maison. Heureusement, en faisant attention à éliminer ces risques d’étouffement plus courants, la plupart des chiens (et leurs tuteurs) seront épargnés de cette urgence vétérinaire.

– Sources et références :

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