L’automédication animale peut-elle conduire à de meilleurs résultats pour la santé…

3
1164

https://healthypets.mercola.com/

Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 30 Octobre 2021

Learn About Zoopharmacognosy With Michael Huffman

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Le Dr Michael Huffman est professeur agrégé à l’Institut de recherche sur les primates de l’Université de Kyoto au Japon et expert en automédication chez les espèces animales, en particulier les primates.
  • Le Dr Huffman s’est intéressé au sujet pour la première fois lorsqu’il a observé une femelle chimpanzé qui était très malade avec des parasites se guérir elle-même en s’auto-médicamentant avec une plante forestière spécifique
  • Chez les chiens et les chats de compagnie, manger de l’herbe et manger des excréments sont des formes probables d’automédication, car les animaux qui adoptent ces comportements tentent de combler un vide nutritionnel ou de déclencher des vomissements s’ils ont ingéré quelque chose de toxique ou de pourri.
  • Le Dr Huffman et moi sommes d’accord pour dire que les animaux domestiques peuvent probablement réapprendre à s’auto-soigner avec des plantes, avec le bon environnement et la liberté de choisir.

Aujourd’hui, je parle avec Michael Huffman, professeur agrégé, Section de l’évolution des systèmes sociaux, à l’Institut de recherche sur les primates de l’Université de Kyoto au Japon. Le sujet est un sujet qui me fascine absolument ces dernières années, la zoopharmacognosie appliquée,ou beaucoup plus simplement, l’automédication animale.

Voici quelques points saillants de notre discussion, mais je vous encourage à regarder la vidéo complète liée ci-dessus.

L’automédication chez les animaux est une « prévention passive »

J’ai commencé notre conversation en demandant au Dr Huffman d’expliquer ou de définir l’automédication animale pour ceux d’entre vous qui lisent ou regardent et qui ne sont pas familiers avec le terme.

« Fondamentalement, la définition biologique – la définition de l’automédication que j’ai en quelque sorte créée et à laquelle j’ai réfléchi en vue différents exemples et en étudiant le phénomène – est ce que les animaux font pour maintenir l’homéostasie », a-t-il répondu. « C’est ce qu’ils font quand ils ne se sentent pas au mieux, qu’ils ne sont pas capables de fonctionner et qu’ils veulent se sentir mieux.

D’un point de vue physiologique, quelque chose est déséquilibré. Il existe de nombreuses façons dont les animaux peuvent maintenir l’homéostasie. Les humains font la même chose.

Par exemple, lorsque nous sommes stressés, nous allons à quelque chose comme prendre un thé , ou mon café, ou le chocolat. C’est une chose très fondamentale que nous faisons tous. Lorsque nous sommes distraits, nous voulons nous calmer et nous détendre. Nous avons trop travaillé notre cerveau, et nous avons juste besoin de nous asseoir. C’est une chose de base. Les animaux font le même genre de chose avec différentes plantes qu’ils sélectionnent, ou où ils vont se reposer. »

Le Dr Huffman utilise le terme « prévention passive » en relation avec le comportement d’automédication chez les animaux. Ce n’est pas nécessairement toujours un processus cognitif; ils ingèrent ce dont leur corps a besoin. Typiquement, ce sont des aliments à valeur médicinale qui stimulent une réponse immunitaire, par exemple, ou contrecarrent la croissance bactérienne dans l’estomac en mangeant quelque chose de gâté qu’ils peuvent également aimer manger pour son goût.

Chausiku le chimpanzé se guérit elle-même

J’ai demandé au Dr Huffman quand et pourquoi il s’était intéressé pour la première fois à l’automédication chez les animaux.

« Au départ, je n’étais pas du tout intéressé par le domaine (c’était encore une discipline assez jeune) », explique-t-il. « En fait, quand je suivais les chimpanzés le jour où je suis devenu curieux, l’animal qui s’automédiquait n’était même pas ma cible, elle était juste avec le groupe.

Je regardais le rôle des chimpanzés plus âgés dans leur société. Sont-ils respectés? Ont-ils des rôles spécifiques ? Comment sont-ils traités? Comment traitent-ils les autres? Donc, je me concentrais sur les personnes âgées.

Mais ensuite, j’ai remarqué Chausiku, une femelle adulte, parce qu’elle était assise devant une plante que je n’avais jamais vue manger par des chimpanzés. Elle a sorti une branche, a décollé l’écorce avec les feuilles et s’est spécifiquement attaquée à la moelle très flexible.

Je travaillais ce jour-là avec Mohamedi Seifu Kalunde, un agent des parcs nationaux de Tanzanie. Il faisait sur le projet d’étude des chimpanzés depuis son lancement en 1965. Il savait tout sur l’habitat, les animaux et les plantes, étant né et élevé dans cette forêt.

Il était d’abord un chasseur, mais il était aussi un guérisseur traditionnel d’une lignée de guérisseurs traditionnels qui utilisaient les plantes de la forêt pour traiter les humains. Je lui ai demandé qu’elle était la plante, et il m’a donné le nom, Mjonso, à Tongwe. Il m’a dit que son peuple l’utilise comme médicament très puissant.

J’ai commencé à me demander ce qui pouvait se passer avec Chausiku. Nous l’avons suivie jusqu’à la fin de la journée. Elle était très malade. Elle n’a pas mangé grand-chose d’autre que la moelle de la Bush Vernonia amygdalina, c’est dans la famille composite.

Elle s’est endormie très tôt ce jour-là. Le lendemain matin, elle était avec un groupe de femelles, et elles ralentissaient leur rythme pour s’occuper d’elle. Elles s’occupaient aussi de son très jeune bébé parce qu’elle ne pouvait pas.

Puis vers midi, ils étaient tous installés, faisant leur sieste de l’après-midi, et soudain Chausiku sauta. Jusque-là, elle se déplaçait très lentement, quelques mètres à la fois, se reposait, ne mangeait rien, se déplaçait un peu plus loin. Mais après cette sieste de l’après-midi, ce n’était qu’un revirement complet dans son endurance. Elle a marché à un rythme très coupé pendant une heure pour se rendre à une source de nourriture.

Nous courions pour la suivre. Nous ne voulions pas la perdre, nous montions et descendions, montions et descendions les montagnes. Quand elle a trouvé de la nourriture, elle a passé une heure et demie à manger.

Cette expérience a vraiment tout changé dans ce que j’ai étudié chez les chimpanzés. Cela a ajouté un tout nouveau domaine à mes recherches. J’ai dû étudier les parasites pour comprendre qu’ils avaient rendu Chausiku malade. Je suis devenu parasitologue et j’ai commencé à m’intérêter à l’ethnomédecine et ça a continué à partir de là, la pharmacologie, tout. »

Le Dr Huffman a ensuite accumulé une énorme quantité de données sur les composants médicinaux des plantes et pourquoi, quand et combien d’entre eux les animaux mangent.

« Ce que j’ai trouvé vraiment, vraiment excitant, c’est qu’il n’y a pas que les chimpanzés », dit-il. « Je parierai n’importe quelle somme d’argent ‘je n’ai pas’, que chaque espèce sur la planète, chaque organisme vivant sur la planète fait quelque chose pour maintenir l’homéostasie.

Les animaux de compagnie conservent-ils une capacité innée à s’auto-médicamenter?

En ce qui concerne les animaux domestiques,la recherche n’a pas été faite, donc ce que nous avons, c’est que beaucoup de gens supposent ce que les chiens et les chats pourraient faire, mais la recherche n’est pas là. De nombreux vétérinaires croient que nous avons supprimé la capacité des animaux domestiques à discerner quoi que ce soit dans leur environnement. Je ne suis pas d’accord pour dire que nous l’avons entièrement supprimé, mais il n’y a pas d’études pour étayer ma théorie. J’ai demandé au Dr Huffman ce qu’il en pensait.

« Je dis, montrez-moi les preuves », a-t-il répondu. « Cela n’a pas de sens qu’ils perdent ce niveau de fonction physiologique. Je pense qu’ils prennent des habitudes différentes parce qu’ils sont élevés à des fins différentes et sortent avec des points finaux bizarres dans la façon dont ils sont maintenant par rapport à ce que, par exemple, le loup était et a fait. Mais je pense toujours que nous devons enquêter là-dedans.

Souvent, même les scientifiques font de la recherche de la mauvaise façon, essayant simplement de trouver des preuves à l’appui de leurs idées plutôt que d’observer ce qui se passe réellement [et d’essayer de l’expliquer et de l’interpréter dans le contexte de ce que nous savons déjà].

Je pense qu’étant donné l’environnement approprié et les objets à choisir, ils peuvent se comporter très différemment. S’ils sont coincés dans une maison toute la journée, bien sûr, ils vont mâcher le tapis. Ils vont manger des plantes à la maison parce que c’est la chose la plus proche de ce dont ils ont envie, qui est probablement des fibres à un certain niveau.

Je ne sais pas s’il y a certaines plantes d’intérieur que les chiens ont tendance à mâcher plus. Je ne sais pas s’il y a un signal sensoriel qui les pousse vers cela, ou si c’est une chose visuelle.

L’habitude de manger de l’herbe est quelque chose que tout le monde connaît, mais il n’y a pas beaucoup de travail fait dessus. Si vous regardez les carnivores, en particulier, mais aussi les omnivores, beaucoup de primates font la même chose. Les ours le font dans tout l’hémisphère Nord. Les quatre espèces d’ours tirent et avalent de l’herbe, et elles expulsent les parasites.

Les oies des neiges canadiennes font la même chose avant de migrer. Les ours le font avant d’hiberner. Les chiens ont leur propre raison de le faire, mais un certain inconfort conduit au comportement. Si on leur donne de mauvais choix, ils vont mal se comporter, peut-être hors de caractère pour cette espèce. »

Lorsque les chiens cherchent de l’herbe à manger, ils sont en mission. Ils ne sont pas intéressés à manger de la vieille herbe, ils ont souvent désespérément envie d’une certaine herbe qui a probablement des propriétés médicinales qu’ils recherchent.

Parce que nous n’avons pas étudié cela en profondeur, ma réponse à mes clients et au monde est: « Si votre chien est obsédé par les hautes herbes larges qui poussent entre les fissures du trottoir, par exemple, laissez-le manger. Laissez-les simplement s’auto-soigner de cette façon. » Lorsque les animaux, quel que soit leur niveau de domestication, recherchent des substances spécifiques qui ne sont pas toxiques, nous devrions les laisser répondre à ce besoin.

« Et ils sont très sélectifs », Le Dr Huffman ajoute. « Les animaux à l’état sauvage qui mangent de l’herbe ou des feuilles cueillent des espèces très spécifiques dans leur habitat. Et même à travers les sous-espèces de grands singes, par exemple, les chimpanzés, les gorilles et les bonobos à travers l’Afrique – ils choisissent tous parmi un groupe de plantes qui ont des surfaces de feuilles rugueuses.

Parfois même les mêmes espèces, parce qu’elles sont si rugueuses à la surface, comme le papier de verre. Nous pourrions utiliser ces feuilles dans le champ pour polir ! »

Fred Provenza,professeur émérite d’écologie comportementale au Département des ressources des terres sauvages de l’Université d’État de l’Utah et auteur du livre « Nourishment: What Animals Can Teach Us About Rediscovering Our Nutritional Wisdom », affirme que la sagesse maternelle est essentielle pour de nombreux mammifères. C’est quelque chose qui manque complètement avec les animaux domestiques. C’est probablement la raison pour laquelle il y a tant d’essais et d’erreurs avec les chiens et les chats, car il n’y a pas d’apprentissage familial.

« Et s’ils avaient ça, » Le Dr Huffman ajoute: « Alors les traditions continueraient et ils ne joueraient pas avec les plantes à l’intérieur de leur maison. Ils attendaient d’être à l’extérieur et se souvenaient des plantes que leur mère avait mangées.

Nous pouvons réintroduire ces traditions très importantes, même chez les animaux domestiques si, par exemple, nous n’enlevons pas les chiots à leur mère si tôt, peut-être. Ils ont besoin de cette expérience et de ces conseils pour commencer. »

Manger du caca est-il une forme d’automédication?

J’ai demandé au Dr Huffman son opinion sur la coprophagie (manger du caca). C’est quelque chose que beaucoup de chiens font assez régulièrement, au grand drame des propriétaires d’animaux de compagnie. Je lui ai demandé si les primates le faisaient.

« Beaucoup d’animaux le font », a-t-il répondu. « Les chimpanzés le font. Ce qu’ils font cependant, c’est manger des fruits. Les graines sont difficiles à digérer. Ils mangent le fruit, puis les graines sortent dans le caca, puis ils le cueillent. Parfois, ils le ramassent même dans le caca d’autres espèces et le mangent. La plupart des chiens mangent un régime fixe.

Je pense que nous sommes satisfaits que toutes les vitamines et les glucides appropriés et tout ce qu’il y a dedans, mais les animaux ont besoin de plus que cela. Ils pourraient sentir que ce qui leur manque est dans leurs excréments. Il a été libéré de la nourriture après le processus digestif. Je suis sûr qu’il y a une explication à cela. »

Je pense que souvent les chiens rencontrent des excréments – des excréments de lapin, ou des excréments d’un autre chien, ou des excréments d’animaux sauvages et ils les échantillonnent pour essayer de diversifier leur microbiome. Certains chiens sont très particuliers sur les excréments qu’ils mangent, combien et à quelle période de l’année. Nous ne savons pas nécessairement pourquoi, mais ils ne veulent pas manger n’importe quel caca. Ils ont des désirs et des besoins clairs que nous ne répondons pas avec succès en tant que leurs gardiens.

Les animaux prospèrent dans des environnements naturels

« Nous avons fait une étude sur deux groupes captifs de singes japonais ici à l’institut », explique le Dr Huffman. « L’un d’eux vivait dans une enceinte traditionnelle en gravier aux murs de béton avec des structures métalliques sur lesquelles on pouvait grimper. L’autre groupe vivait dans une forêt naturelle – nous avons juste mis une grande clôture autour.

La forêt était pleine de la végétation que cette espèce mange normalement. Les deux groupes ont reçu la même quantité de Monkey Chow, qui est un aliment prescrit pour les primates qui a le bon équilibre nutritionnel, tout ce dont ils ont besoin.

Les deux groupes ont passé le même temps à manger le Monkey Chow, mais le groupe qui avait plus de 100 espèces de plantes dans son environnement à choisir, a passé le même temps à se nourrir de ces articles. Ce qu’ils ont mangé variait en fonction de leur âge, de leur sexe et de la saison.

Ils avaient tous besoin de choses différentes de l’environnement, et lorsque ces plantes sont disponibles, les singes dépensent beaucoup d’efforts pour obtenir une nutrition au-delà du Monkey Chow.

Les singes dans la forêt avaient l’air tellement mieux que l’autre groupe. Et nous avons les données, de sorte que nous pouvons éventuellement évaluer scientifiquement les différences entre les deux groupes. Mais je pense que les avantages de vivre dans cet enclos forestier avec des plantes qu’ils peuvent sélectionner eux-mêmes étaient tellement meilleurs pour eux.

Si vous envisagez de gérer une colonie, je ne fais pas vraiment ce travail, mais j’essaie de tirer le meilleur parti des installations dont nous disposons ici pour faire ce genre d’études. Je préfère suivre les animaux dans leur propre environnement et selon leurs propres termes, mais cette étude a montré que cela a un impact si important lorsqu’ils sont autorisés à sélectionner tout ce qu’ils veulent.

J’ai un étudiant qui a également examiné les niveaux de stress des singes en utilisant des indices comportementaux tels que l’auto-toilettage, le rythme et autres. Il a également mesuré les hormones fécales, en particulier le cortisol.

Et encore une fois, les animaux de la forêt étaient en bien meilleure forme. Ils ne présentaient aucun des comportements stéréotypés induits par le stress. Leur niveau de stress était plus faible. C’est évidemment tellement mieux de les avoir dans l’environnement dans lequel ils sont nés. »

Donner à nos animaux de compagnie des choix dans leur vie quotidienne

Je crois qu’en tant que gardiens, nous devons être plus conscients que les animaux ont des désirs, des choix et des préférences. Autant que possible, nous devons les honorer. Il y a beaucoup de choses que les animaux domestiques sont refusés parce que nous contrôlons tous les aspects de leur environnement.

« Je suis d’accord avec cela, » », a déclaré le Dr Huffman. « Je ne pense pas que la domestication ait changé la biologie de l’espèce. Je pense que nous avons changé leur environnement à un point tel qu’ils n’ont pas eu l’expérience de faire des choix.

Mais je crois (nous ne pouvons pas nous baser sur des données puisque nous n’avons pas d’études) que si vous leur donnez des choix, ils utiliseront leur instinct et ils apprendront de leurs expériences, tout comme les animaux sauvages, pour maintenir l’homéostasie, pour se sentir bien.

Dans mon cœur, je pense qu’ils peuvent apprendre à prendre les bonnes décisions. Et c’est ce que nous devons faire. Ne pas contrôler leur vie, mais plutôt leur donner des choix. Je pense qu’avec un environnement approprié, ils peuvent faire de bons choix. Peut-être que cela prendra des conseils, mais leur donner une chose à manger à partir du jour où ils peuvent manger des solides jusqu’au jour de leur mort, ne leur donne pas le choix. Voudrions-nous la même chose?

C’est le bouddhiste en moi. Je pense que tout le monde mérite d’être heureux, et le bonheur n’est pas une question d’objets. Il s’agit de choses immatérielles. Il s’agit de ce que nous ressentons lorsque nous nous levent le matin. Il s’agit de ce que nous voulons faire, de la façon dont nous interagissons avec les autres. Les animaux sont les mêmes.

Mais nous ne comprenons vraiment pas cette composante chez les animaux, à moins que, comme moi, vous n’ayez passé 40 ans à étudier différentes espèces selon leurs conditions, à les suivre dans toute la forêt. Voir ce qu’ils font, voir ce qu’ils mangent, comment ils se traitent les uns les autres.

Il n’y a vraiment pas beaucoup de différence entre les autres animaux et nous. Donc, nous devrions commencer à réfléchir à la façon dont notre relation devrait être. Peut-être devrions-nous repenser cela un peu. »

Environnements naturels où les animaux de compagnie peuvent se guérir eux-mêmes

Le Dr Huffman a demandé si ici aux États-Unis, nous avons de l’herbe à chat. Je lui ai dit que oui, et que c’est très facile à cultiver. C’est quelque chose que je recommande à tous mes clients – nous devrions cultiver et même germer pour nos animaux afin de leur donner accès à des aliments frais vivants.

Étant donné que la plupart des parents d’animaux de compagnie ne laissent pas leurs animaux « paître » sur les herbes extérieures, ils ont besoin d’accéder à des plantes remplies de chlorophylle. Vous pouvez cultiver de l’herbe de blé (herbe à chat) ou des pousses de tournesol ou tout autre type de plante comestible sûre qu’ils peuvent manger.

J’ai dit au Dr Huffman qu’il y a des gens au Royaume-Uni qui créent des « jardins sensoriels ». Ils mettent une clôture autour, disons, d’un acre de terre et cultivent toutes sortes d’herbes médicinales et de plantes pour les chiens atteints de maladies incurables qui ont consulté plusieurs vétérinaires et ont été sur tous les produits pharmaceutiques disponibles et sont toujours atrophiés, avec de terribles affections cutanées, des infections bactériennes suintantes, des problèmes gastro-intestinaux (GI) déchaînés, et plus encore.

Ils lâchent les chiens dans ces jardins, où ils se roulent dans la boue pour guérir leurs problèmes de peau et cherchent différentes plantes médicinales. Beaucoup de chiens sont capables de se guérir eux-mêmes grâce à l’accès à ces jardins. Ils déterminent ce dont ils ont besoin. Cela prend un certain temps, mais c’est possible. J’aimerais beaucoup reproduire cela ici aux États-Unis.

Je pense que la meilleure façon de faire des recherches sur le sujet serait de demander aux chiens qui ont des problèmes majeurs de se réparer eux-mêmes, puis d’être en mesure de retracer ce qu’ils ont mangé et quand, exactement comme le Dr Huffman l’a fait avec les primates.

« Je suis en discussion avec des gens dans des installations de recherche et des zoos du monde entier pour faire exactement ce dont vous parlez » », a déclaré le Dr Huffman. « Cela permettrait d’économiser de l’argent et, à bien des égards, d’enrichir les animaux ainsi que de guérir. »

Un grand merci au Dr Michael Huffman pour son temps, sa sagesse et le travail de sa vie avec les animaux. J’apprécie sa volonté de s’adresser au domaine des animaux de compagnie, car je crois que sa sagesse peut également être bénéfique pour les animaux de compagnie.

3 Commentaires

  1. Les vaches ont aussi cette capacité mais malheureusement elles ne trouvent plus de plantes sauvages dans les prés, si elles peuvent paître dans les prés au lieu d’être en étable toute la journée.

  2. Il y a tant d horreurs dans ce monde contre l’homme et l’animal, je vous invite a aller écouter une courte vidéo : alloween l honneur à l honneur sur la chaîne : grâce & justice en lui

Laisser un commentaire