Le Lévrier…

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 20 Janvier 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Il existe de nombreux types de lévriers (alias windhounds ou gazehounds), un ancien type de chien datant des grandes civilisations égyptienne, moyen-orientale, africaine et sud-ouest de l’Asie.
  • Du nez à la queue, les lévriers sont eux-mêmes uniques: rapides, agiles, maigres et leggy, avec des anatomies et un métabolisme très différents des autres chiens
  • Les lévriers sont d’excellents compagnons pour les gardiens qui comprennent les besoins distinctifs de ces merveilleux chien

En ce qui concerne les lévriers (alias windhounds ou gazehounds), les amoureux des chiens aux États-Unis sont peut-être les plus familiers avec le Greyhound,mais ce qui peut vous surprendre, c’est l’étonnante gamme de lévriers du monde entier, y compris:

Lévrier afghanChien d’IbizaPharoah ChienSilken Windhound
Chien andalouLévrier irlandaisPodenc CanarioSloughi
AzawakhLévrier italienLévrier polonaisLévrier espagnol
BasenjiLongdogLévrier rampurTaigan
BarzoïLurcherRhodesian RidgebackTazy
LévrierGélose magyarLévrier persanRidgeback thaïlandais
Hortaya BorzayaMudhol HoundDeerhound écossaisWhippet

Cette vidéo présente chacun de ces chiens en un peu plus de 4 minutes :

Toutes les races de lévriers sont un ancien type de chien datant des grandes civilisations égyptienne, moyen-orientale, africaine et sud-ouest asiatique.

Rapide, agile et anatomiquement unique

Les lévriers sont souvent appelés « lévriers » parce qu’ils ont été élevés pour courir assez vite pour rattraper le gibier très rapide, comme le lièvre, le cerf et même le loup. Grâce à leur besoin de vitesse, ces chiens ont des corps qui sont mieux décrits comme aérodynamiques, caractérisés par des os minces, une repli exagérée à la taille et une faible graisse corporelle.

Les lévriers ont également des métabolismes uniques qui peuvent présenter des défis lorsqu’il s’agit de délivrer une anesthésie et d’autres types de médicaments dans un cadre vétérinaire.

Étant donné que le travail des lévriers est de poursuivre leurs proies en utilisant leur vue, leur vitesse et leur agilité, ils peuvent détecter rapidement les mouvements grâce à leur vision aiguë. Les cerfs et les lièvres sont également rapides et agiles, c’est pourquoi les lévriers ont un dos très flexible et de longues pattes, une poitrine profonde qui maintient un cœur exceptionnellement grand par rapport aux autres chiens, une excellente capacité pulmonaire pour le rythme anérobie et aérobie, et un cadre maigre et filiforme qui aide à maintenir leur poids au minimum.

Les lévriers ont également des caractéristiques anatomiques et physiologiques uniques, et des études de laboratoire ont établi des intervalles de référence pour l’hématologie et les profils biochimiques sériques chez ces chiens, dont certains sont partagés par tous les lévriers et dont certains peuvent être uniques à une seule race.1

Les yeux l’ont

Les lévriers ont des têtes légères et maigres et des museaux longs. Connus sous le nom de races dolichocéphales (par rapport aux races brachycéphales ou à face plate comme le carlin), ces chiens ont un champ de vision plus large mais un chevauchement plus petit entre les yeux, ce qui peut entraîner une perception de la profondeur plus faible que les autres races.

Cependant, bien qu’il n’y ait aucune preuve scientifique prouvant que les lévriers ont une meilleure vision que les autres chiens, ils ont un plus grand nombre de cellules ganglionnaires rétiniennes dans leur « traînée visuelle » et ont une sensibilité accrue par rapport aux autres types de chiens aux objets et aux mouvements rapides dans le champ de vision horizontal.2

Lean, Lithe et Leggy

Les gens qui sont plus habitués, disons, aux retrievers qu’aux lévriers pensent souvent que ces derniers ont un poids insuffisant au point de mourir de faim, mais ce n’est tout simplement pas le cas. Les corps et les pattes de la plupart des lévriers sont définis et osseux. Les trois dernières côtes sont généralement visibles, et l’ensemble raide du bassin se traduit par une croupe inclinée et des os de hanche très proéminents.

Cela dit, si les côtes d’un lévrier dépassent trop ou s’il y en a trop, et / ou s’il y a un manque de muscle dur et sec, le chien est probablement en insuffisance pondérale. En outre, les jeunes lévriers en particulier peuvent être assez difficiles à propos de la nourriture,ou tout simplement pas tout à fait intéressés par elle, ce qui peut rendre difficile le maintien du poids.

Les lévriers comme animaux de compagnie

Les lévriers sont généralement des chiens très sociaux qui aiment rencontrer de nouvelles personnes et les mélanger avec d’autres chiens. En fait, un lévrier peut être un excellent compagnon de jeu pour les chiens qui ont besoin d’augmenter leur activité physique, car jouer avec un lévrier signifie courir, sauter et rester en mouvement.

Les lévriers sont des chiens affectueux qui aiment être en contact physique avec leurs humains. Ils se blottiront volontiers sur le canapé avec vous pour une sieste. Ce ne sont pas des aboyeurs, ce qui est génial si vous ne cherchez pas de chien de garde!

Ce sont des penseurs indépendants et facilement distraits, ce qui les rend un peu plus difficiles à entraîner que d’autres races, en particulier en tant que chiots. Ils n’ont pas besoin d’une tonne d’exercice chaque jour, mais ils ont absolument besoin d’un minimum d’une heure et de la liberté de courir à fond dans un endroit sûr, sécurisé et fermé. Les promenades, même plusieurs par jour, ne suffiront pas dans le département d’exercice pour la plupart des lévriers en bonne santé. Ils doivent s’épuiser complètement. On ne saurait trop insister sur ce point!

Les lévriers ont généralement une proie très élevée, ce qui signifie qu’ils chassent de petits animaux tels que les lapins, les rats et les chats. Si vous avez de petits animaux de compagnie dans la famille, un lévrier n’est peut-être pas le meilleur choix. Cela dit, il est possible pour les lévriers de vivre avec des animaux plus petits, mais ils doivent être introduits dans un environnement contrôlé sur une longue période de temps. Ces chiens ont évolué en tant que chasseurs dont le travail consiste à bondir s’ils voient un objet en mouvement les fuir.

Les lévriers sont sujets à l’anxiétéde séparation, il est donc important de s’attaquer à ce problème immédiatement s’il fait surface. Il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire pour aider un chien souffrant d’anxiété de séparation à apprendre à être à l’aise pendant de courtes périodes seul.

Comme mentionné précédemment, ces chiens n’ont pas tendance à être aussi axés sur la nourriture que les autres races, il peut donc falloir un effort concentré pour s’assurer qu’ils reçoivent suffisamment de calories chaque jour. D’après mon expérience, un régime alimentaire frais et équilibré sur le plan nutritionnel est un excellent moyen non seulement de maintenir l’intérêt de votre lévrier à manger, mais aussi de s’assurer qu’il reçoit le bon type et la bonne quantité de nutrition pour sa physiologie unique.

Parce que les lévriers sont naturellement minces et osseux, il est important que vous investissiez dans un lit confortable (ou quelques-uns) pour votre lévrier. Ces chiens adorent dormir et ils ont tendance à dormir profondément.

– Sources et références :

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