Les traits exceptionnels des chiens grincheux et irritables…

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker / Le 3 Septembre 2021

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Une étude récente suggère que les chiens « grincheux » sont plus performants dans certaines situations difficiles que les chiens faciles à jouer.
  • Le terme « grincheux » tel que défini dans l’étude comprend les chiens qui sont prompts à aboyer, grogner ou claquer lorsqu’ils sont dérangés, qui ne viennent pas lorsqu’ils sont appelés, qui gardent de la nourriture et qui sont actifs et agités.
  • Les chiens grincheux de l’étude ont obtenu de bien meilleurs résultats que les chiens à tempérament égal lorsqu’un étranger leur a montré comment récupérer une friandise ou un jouet préféré derrière une clôture en forme de V
  • Ces résultats ont conduit les chercheurs à conclure que les chiens irritables peuvent être plus attentifs aux actions humaines, peuvent accorder une plus grande attention aux démonstrateurs humains et pourraient donc apprendre plus efficacement de leur comportement.

Votre chien est-il un peu sensible … un peu grincheux … souvent irritable? Si c’est le cas, vous serez peut-être soulagé de savoir que, selon des recherches récentes, les chiens grincheux sont des « apprenants intelligents ».1 Ainsi, bien que votre chien ne gagne peut-être jamais le prix du chien le plus extraverti du bloc, il pourrait simplement être capable de surpasser les chiens heureux du quartier sur certaines tâches.

Traits du chien « grincheux »

Les chercheurs qui ont mené l’étude au Département d’éthologie de l’Université ELTE Eötvös Loránd de Budapest ont examiné une gamme de chiens, sans se soucier de la race, qui étaient tous des animaux de compagnie. Ils ont constaté que les chiens avec des traits de personnalité « grincheux » étaient mieux en mesure d’apprendre d’un étranger que les chiens plus faciles à prendre.

Comme le souligne la publication en ligne Scientia73, « Il s’agit certes d’une compétence limitée, mais les propriétaires de chiens grincheux peuvent être satisfaits des bonnes nouvelles de toutes sortes. »2 Les caractéristiques d’un chien grincheux, selon les chercheurs sont:

  1. Rapide à aboyer
  2. Grogne ou claque lorsqu’il est dérangé
  3. Ne vient pas quand on l’appelle
  4. Garde la nourriture pour la garder des autres chiens ou des personnes
  5. Actif et agité

Vous connaissez le type. C’est le chien que le refuge pour animaux annonce comme « ayant besoin d’un propriétaire expérimenté ». C’est le chien pour lequel le propriétaire expérimenté trouve toujours des excuses lors des promenades, à la garderie pour chiens, au bureau du vétérinaire et au toiletteur. C’est le chien qui, lorsque les invités viennent pour une visite, garde jalousement les ressources de « son » fauteuil inclinable, du tapis de la zone et du lit dans la chambre d’amis.

Le chercheur principal, le Dr Peter Pongracz, a eu l’idée de l’étude après avoir appris de recherches antérieures que dans les ménages multi-chiens, les chiens dominants et soumis présentent des styles d’apprentissage différents.

Les chiens sont des apprenants sociaux,ce qui signifie qu’ils apprennent en regardant ce que font les autres (généralement d’autres chiens ou personnes). Des études antérieures ont démontré que les chiens dominants dans les ménages à plusieurs chiens n’apprennent pas en regardant d’autres chiens, mais les chiens soumis le font. Cela a du sens, puisque le chien « chef de meute » à la maison crée un précédent et que le reste de la meute suit son exemple. Cependant, lorsqu’un humain dans le mélange crée le précédent, tous les chiens apprennent en regardant.

Pongracz et ses collègues ont d’abord évalué la relation entre les chiens de l’étude et leurs propriétaires. Les propriétaires ont répondu à un sondage et les chiens ont également été soumis à des tests.

Les résultats de l’enquête et des tests ont révélé aux chercheurs un ensemble de caractéristiques chez les chiens, allant de niveaux élevés d’activité à des grognements ou à des claquements, qui appartenaient tous à la même catégorie, surnommée « grincheux ». Les chiens avec ces caractéristiques n’étaient pas techniquement agressifs – ils avaient juste une « attitude grincheuse », selon Pongracz.

Les chiens « grincheux » sont plus attentifs aux étrangers

Pour leur expérience, les chercheurs ont positionné une friandise ou un jouet préféré à la vue de tous derrière une clôture en fil de fer en forme de V. Les chiens se dirigeaient directement vers l’incitation derrière le « V », ce qui ne les a bien sûr amenés nulle part. Le secret du succès était d’abord de s’éloigner davantage de la friandise afin de contourner la clôture, mais ce type de manœuvre mentale ne vient pas naturellement aux chiens.

« C’est une tâche assez difficile pour un chien quand il est seul » Pongracz a déclaré au New York Times.3

Les chercheurs ont observé que les deux groupes de chiens, les grincheux et les bons-éventraux, effectuaient à peu près la même chose lorsqu’ils sont laissés à eux-mêmes pour résoudre le puzzle, ainsi que lorsque leurs propriétaires leur montrent les étapes nécessaires pour marquer la friandise ou le jouet.

Mais il est intéressant de noter que les chiens grincheux ont obtenu de meilleurs résultats que les chiens heureux lorsqu’un étranger leur a montré le chemin. « Ils étaient plus attentifs », a déclaré Pongracz. Le « pourquoi » de celui-ci n’a pas encore été déterminé.

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L’individualité, les expériences de vie influencent également le comportement du chien

Ne participant pas à la recherche, mais pesant sur les résultats, Monique Udell, directrice du laboratoire d’interaction homme-animal de l’Oregon State University, estime qu’ils sont une preuve supplémentaire « que l’individualité des chiens et l’expérience de la vie influencent la performance sur toutes sortes de tâches ».4

Udell, qui est également dresseur de chiens, souligne que les dresseurs reconnaissent depuis longtemps que les chiens qui semblent trop énergiques et hyperactifs en tant qu’animaux de compagnie (correspondant à la cinquième caractéristique grincheuse énumérée ci-dessus) excellent souvent dans des tâches telles que l’élevage, l’obéissance ou le travail des chiens de garde.

Ne pas venir quand on l’appelle et moins d’inhibition sont également des traits communs chez ces chiens, cependant, puisque les tendances agressives comme la garde de la nourriture ne le sont pas, Udell se demande s’il y a d’autres facteurs en jeu pour certains des comportements classés comme « grincheux ».

Cynthia Otto, directrice du Penn Vet Working Dog Center à l’École de médecine vétérinaire de l’Université de Pennsylvanie, qui n’a pas participé à l’étude, souligne que la recherche manquait d’informations sur l’histoire de vie des chiens et la formation qu’ils avaient reçue, mais a concédé que la variabilité des personnalités des chiens et leur aptitude à différentes tâches sont indéniables.

Selon Otto, au Working Dog Center, les chiens sont autorisés à choisir leur carrière en fonction de leur personnalité, de leurs interactions et de leurs relations individuelles, souvent indépendamment de leur race. Pongracz, qui a quatre Mudis (chiens de troupeau hongrois) est d’accord, notant que chacun a une personnalité distincte.

« Mais tous aboient un peu », a-t-il déclaré. « Ils sont bruyants. »

Sources et références

1 Pongracz, P. et al. Animaux 2021, 11(4), 961
2, 4 Scientia73, 7 mai 2021
3 The New York Times, 6 mai 2021

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