Tout ce que vous devez savoir sur les citrouilles…

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Le 30 Décembre 2020

EN BREF

  • La citrouille décorative est différente de la citrouille culinaire et la cuisson avec vos citrouilles décoratives donnera probablement des résultats décevants
  • La citrouille est un fruit riche en nutriments, bourrée de vitamines A, C et E, et riche en bêta-carotènes et antioxydants
  • Les graines de citrouille sont riches en acides gras oméga-3, en zinc, en calcium, en phosphore, en cuivre, en magnésium et en une gamme de composés phytochimiques qui peuvent contribuer à réduire le risque de calculs rénaux
  • L’odeur de la citrouille épicée suscite une réponse émotionnelle qui, lorsqu’elle est liée au sucre, peut créer une dépendance. Considérez cette alternative saine et savoureuse à un café latte parfumé à la citrouille et plein de glucides

Par le Dr. Mercola

Depuis que vous êtes enfant, vous avez peut-être été conditionné à vous attendre à des choses nouvelles et passionnantes à l’arrivée de l’automne. Chaque automne, les enfants retournent à l’école, revoient leurs amis et commencent à anticiper les fêtes. L’un des fruits étroitement associés à l’automne est la citrouille.

De la tarte à la citrouille aux cafés latte épicés à la citrouille ou aux lampions, il est probable que vous associez l’automne à un type de citrouille. Kathryn Lively, professeur de sociologie au Dartmouth College, s’est entretenue avec un journaliste du Huffington Post sur les attentes des enfants et la manière dont cela conditionne un modèle de réponse qui se propage souvent jusqu’à l’âge adulte.

L’automne est un repère structurel illustrant la manière dont les dates importantes contribuent à créer une structure dans la perception du temps qui passe. Par exemple, tout comme le 1er janvier est un jalon associé à l’élaboration d’objectifs de développement personnel, l’automne peut être un moment où votre anticipation commence à grandir et vous êtes motivé pour acquérir de nouvelles compétences ou modifier votre comportement.

Psychologue agréée et professeure à l’Université Chapman, Amy Jane Griffiths, Ph.D. déclare : « nous recherchons tous le confort et la sécurité qui accompagnent les traditions et la prévisibilité ». Beaucoup d’entre nous ont des traditions et des événements associés à l’automne, tandis que d’autres peuvent redouter la modification du feuillage ou les signes de l’arrivée de l’hiver.

Quelle est la couleur de vos citrouilles ?

Nombreux sont ceux qui montrent un intérêt pour la science derrière votre anticipation de l’automne, les aliments d’automne et l’espoir de se pelotonner dans une couverture devant un bon film. Mais il peut encore être difficile d’expliquer pourquoi un grand nombre de personnes achètent des citrouilles chaque automne. Aux États-Unis, l’Illinois est le premier producteur de cette courge orange ronde, avec une croissance deux fois plus importante chaque année que dans les cinq autres principaux États producteurs.

Bien que vous puissiez la considérer comme un légume, la citrouille est un fruit connu autant pour sa place dans la cuisine que sous votre porche. Mary Liz Wright, spécialiste à l’Université de l’Illinois Extension, ne conseille pas d’utiliser votre citrouille lampion typique dans vos recettes d’automne.

C’est parce qu’il existe deux variétés distinctes de citrouille. La première a été sélectionnée pour sa taille, sa structure et sa couleur afin de rehausser votre décoration d’automne. Le seconde est cultivée pour la consistance, la saveur et la texture de sa chair. Les citrouilles sélectionnées pour leur saveur sont de couleur beige ou peau de daim à l’extérieur avec une chair orange vif à l’intérieur.

Elles rappellent également davantage la forme de la courge butternut que la forme plus arrondie des citrouilles décoratives. Nathan Johanning, également spécialiste à l’Université de l’Illinois Extension, a discuté de la récolte de l’automne 2020 et du soutien commercial des citrouilles à l’agritourisme, indiquant qu’une ferme de l’Illinois avait accueilli 5 000 touristes en un week-end.

Si vous prévoyez de conserver la chair de vos citrouilles, Mary Liz Wright vous conseille de la faire cuire et de la congeler, car il n’est pas conseillé de mettre de la citrouille en conserve ni même de la compacter. Le cœur de la chair dense peut ne pas chauffer suffisamment pour empêcher le développement du botulisme, ce que vous pouvez éviter en la faisant d’abord cuire, puis en la congelant ensuite.

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Pixabay

Les citrouilles nutritives et délicieuses

Les bienfaits pour la santé à consommer la citrouille et ses graines sont nombreux. Bien qu’il soit possible de les acheter toute l’année en magasin, pensez à planter des citrouilles dans votre jardin puisque presque toutes les parties de la plante peuvent être consommées. Vous serez assuré d’avoir un fruit sans toxine duquel vous pourrez récolter les graines, ainsi que sculpter et cuire vos citrouilles à l’automne.

Les graines de citrouille séchées, également appelées « pepitas », sont riches en graisses saines et en acides gras oméga-3, zinc, calcium, fer et toute une gamme de composés phytochimiques. Après avoir été séchées et décortiquées, les graines ne contiennent que 180 calories pour un quart de tasse et elles sont également riches en manganèse, phosphore, cuivre et magnésium.

L’extrait et l’huile de graines de courge ont été utilisés dans le traitement de l’hyperplasie bénigne de la prostate. Il s’agit d’un élargissement non cancéreux de la prostate qui peut répondre aux nutriments contenus dans les graines de citrouille. Parce que la plupart des études ont impliqué des extraits ou des huiles de graines de citrouille, il n’est pas possible d’extrapoler les informations sur la consommation des graines de citrouille elles-mêmes.

La chair de la citrouille ne contient que 49 calories pour 1 tasse de purée de chair cuite. Elle est riche en riboflavine et en vitamines A, C et E. La vive couleur orange indique le taux élevé en bêta-carotènes et en antioxydants que votre corps utilise pour neutraliser les radicaux libres.

Les taux élevés de vitamine A et C ont un impact positif sur votre système immunitaire et c’est une source majeure de lutéine et de zéaxanthine pour une vue saine. Les taux élevés de potassium, de vitamine C et de fibres sont tous associés à des bienfaits cardiovasculaires.

Par exemple, une analyse de la littérature a révélé une association inverse entre le potassium et le risque d’accident vasculaire cérébral. Une autre étude a démontré que les personnes dont l’apport en potassium était plus élevé présentaient un risque plus faible d’hypertension artérielle. Les taux de bêta-carotène, de vitamine A et de vitamine C contribuent tous à une peau saine, à la production de collagène et à la protection contre les dommages des rayons ultraviolets.

Les graines de citrouille peuvent réduire votre risque de calculs rénaux

En plus des bienfaits pour la santé énumérés ci-dessus, les graines de citrouille ont un super pouvoir spécial : elles protègent vos reins en réduisant le risque de formation de cristaux d’oxalate de calcium, mieux connus sous le nom de calculs rénaux. Il existe quatre types de calculs rénaux qui peuvent se former, notamment les calculs de calcium, de struvite, d’acide urique et de cystine. Parmi ceux-ci, l’oxalate de calcium est le plus fréquent.

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Pixabay

Près de 80 % des calculs de calcium qui se forment sont constitués d’oxalate de calcium. En agissant sur la chimie de l’urine grâce à l’alimentation, vous pouvez contribuer à prévenir la formation de calculs de calcium. Les facteurs de risque de la chimie urinaire les plus élevés pour les cristaux d’oxalate de calcium sont l’hypercalciurie et l’hyperoxalurie.

Les facteurs de risque alimentaires qui augmentent votre potentiel de calculs d’oxalate de calcium comprennent la déshydratation chronique et une alimentation riche en protéines, oxalates, sodium et sucre. Les personnes atteintes de certains troubles digestifs, tels que les maladies inflammatoires de l’intestin, peuvent également présenter un risque plus élevé de calculs rénaux d’oxalate de calcium. L’oxalate peut être trouvé dans ces aliments :

HaricotsBetteravesBière
ChocolatCaféCanneberges
CacahuètesRhubarbeSoda
Patates doucesThé (noir)Légumes vert foncé, comme les épinards

Une étude a évalué la capacité de la supplémentation en graines de citrouille à modifier la chimie de l’urine des participants et à réduire le risque de formation de cristaux d’oxalate de calcium. Les chercheurs ont recruté 20 garçons de la province d’Ubol en Thaïlande, où l’incidence des calculs rénaux est élevée.

Au cours de l’expérience, l’urine des garçons fut mesurée avant toute intervention comme période de contrôle. Pendant les deux périodes de l’intervention, ils ont reçu un complément d’oxalate et un complément de graines de citrouille ou d’orthophosphate. La chimie de l’urine des participants a été testée avant et après chaque intervention.

Les résultats de l’étude ont montré que, tandis que les garçons recevaient le complément de graines de citrouille, la chimie de l’urine présentait le risque potentiel le plus faible de formation de cristaux d’oxalate de calcium. Les chercheurs ont découvert que le taux élevé de phosphore dans les graines de citrouille peut être un « agent potentiel pour réduire le risque de maladie des calculs dans la vessie ».

Le mélange des épices de citrouille suscite une réponse émotionnelle

Les parfums associés à la tarte à la citrouille ne proviennent pas strictement de la citrouille, mais plutôt d’une combinaison de cannelle, de muscade et de clou de girofle, qui sont les épices traditionnelles utilisées dans la tarte. Cette combinaison de parfums peut déclencher une forte réponse émotionnelle dans votre cerveau, ce qui vous fait vous souvenir des expériences associées à l’odeur.

La réponse émotionnelle générée par les odeurs a un impact sur votre décision d’aimer ou de ne pas aimer quelque chose. Votre odorat et votre mémoire sont étroitement liés puisque les odeurs voyagent du système limbique vers l’amygdale et l’hippocampe, qui sont des régions du cerveau liées à l’émotion et à la mémoire.

Le parfum de la citrouille épicée est populaire pendant les mois d’automne, en particulier dans les produits faits maison et le Starbucks Pumpkin Spice Latte. Catherine Franssen, Ph.D., directrice de la psychologie à l’Université de Longwood, est une fan de la saveur et comprend pourquoi cette combinaison particulière d’épices suscite une réponse émotionnelle. Elle a commenté pour CNN :

« Comme ce sont des combinaisons d’épices populaires, il est très probable que nous aurions fait l’expérience de certaines d’entre elles ou de toutes combinées dans une pâtisserie favorite dans une situation réconfortante, comme une réunion de famille, tôt dans la vie. Ce n’est pas seulement la combinaison de la citrouille épicée, mais le fait que nous ayons déjà défini un sous-ensemble de ces épices comme ‘bonnes’ très tôt dans la vie. »

On a pu penser que Starbucks s’était trompé avec son populaire Pumpkin Spice Latte en 2003, lors de sa première commercialisation. Chaque automne, la boisson Pumpkin Spice Latte revient sur les comptoirs, ainsi que d’autres boissons et pâtisseries « à la citrouille » (qui peuvent ou non contenir de la citrouille). Cette année, c’est le Pumpkin Cream Cold Brew.

Dans un communiqué de presse, Peter Dukes, chef de produit qui a dirigé le développement du Pumpkin Spice Latte, a commenté : « Personne ne savait à l’époque ce que cela allait devenir. Il a évolué et suivi son propre chemin. »

Cependant, aussi attrayant que le parfum puisse être, le produit est plein de sucre et contient 52 grammes de glucides dans un mug de 475 ml. Au lieu de cela, vous pouvez préparer l’alternative saine et savoureuse à domicile illustrée dans la vidéo ci-dessous.

Neuroscience, dépendance au sucre et marketing

Les spécialistes du marketing profitent de la réponse émotionnelle générée par le parfum. Les parfums agréables affectent votre humeur, ce qui est une façon de vous stimuler pour mettre la main au portefeuille.

Dans des expériences comparant des sprays placebo sans odeur à des parfums, les chercheurs ont découvert que si vous répondez au placebo lorsque vous anticipez le parfum, le parfum réel a un effet spectaculaire sur l’amélioration de votre humeur.

Bien que votre préférence soit fortement personnelle, on suppose généralement que la plupart des individus verront la citrouille épicée à l’automne et la cannelle à Noël associées à de bons souvenirs. Comme le parfum de la citrouille épicée déclenche un souvenir heureux, il peut également déclencher le désir d’acheter une tasse. Catherine Franssen commente les neurosciences impliquées dans le parfum et la publicité :

« Lorsqu’une odeur ou une saveur (et 80 % de la saveur est en fait une odeur) est combinée à la consommation de saccharose ou de sucre chez une personne affamée, la personne apprend à un niveau physiologique subconscient à associer cette saveur à toutes les parties merveilleuses de la digestion des aliments.

[Pour cette raison] le latte à la citrouille épicée est en fait, scientifiquement, une sorte de dépendance. Ce n’est pas tout à fait les mêmes mécanismes neuronaux qu’avec les drogues illégales, mais il est certain que, plus vous en consommez, plus vous renforcez votre comportement et souhaitez en consommer davantage. »

La tendance populaire de promouvoir tout ce qui concerne la citrouille à l’automne a même généré un canular en 2014 lorsqu’un mème Facebook a signalé que le papier hygiénique Charmin serait bientôt diffusé avec un nouveau parfum de citrouille épicée. Peu de temps après, Charmin Company a tweeté : « bien que nous l’adorions, nous pouvons vous promettre ceci. Vous ne verrez pas #PumpkinSpice Charmin de sitôt. #StopTheMadness »

– Sources et Références :

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