Stevie Ray Vaughan, le blues, les excès et le sort…

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Stevie Ray Vaughan est un auteur-compositeur-interprète et guitariste de blues américain, né le 3 Octobre 1954 à Dallas et mort le 27 Août 1990 à East Troy dans un accident d’hélicoptère

La façon la plus simple de classer la virtuosité de Stevie Ray Vaughan en tant que guitariste était la façon dont David Bowie la décrivait : le « Jimi Hendrix blanc » . 

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STEVIE RAY VAUGHAN

Stevie Ray Vaughan a été l’un des plus grands guitaristes de Blues de tous les temps, devenant l’une des principales références du Blues électrique des années 80. Mêlant les essences les plus pures des grands guitaristes de blues, et la griffe et la virtuosité de son idole Jimi Hendrix . Mais il ne se limitait pas uniquement à ce genre, jouant également d’autres genres tels que le Rock and Roll ou le Jazz , et des genres de fusion tels que le Blues / Rock et le Jazz / Blues.

Stevie Ray Vaughan est né en 1954 dans la ville de Dallas , au Texas. À l’âge de 9 ans, il obtient sa première guitare électrique, et son frère aîné Jimmie commence à lui donner ses premiers cours.

Dès lors, sa seule obsession sera de pratiquer sans relâche les techniques des grands guitaristes de blues de l’époque tels que BB King , Jimmy Reed , Otis Rush , ou Albert Collins . Et bien sûr, Jimi Hendrix . Être fasciné durant son adolescence par la virtuosité du guitariste, devenant l’une de ses principales références.

Stevie Ray Vaughan & Double Trouble – Texas Flood (Official Live From Austin, TX)

À l’âge de 13 ans , Stevie a commencé à participer à des groupes scolaires jusqu’à l’âge de 16 ans, il a fondé son premier groupe ( Blackbirds ). Un an plus tard, il décide d’abandonner ses études pour se consacrer entièrement à la musique, et il déménage avec son groupe dans la ville voisine d’ Austin .

Une ville dans laquelle son frère Jimmie avait déjà une certaine reconnaissance en tant que guitariste de blues, et c’est celle qui lui a fait découvrir les cercles et clubs de blues d’Austin.

En 1974 , Stevie acquiert sa célèbre et usée Fender Stratocaster en 1959 à Austin. Le “numéro un” . Plus tard, nous verrons “numéro un” plus en détail.

Stevie Ray Vaughan & Double Trouble – Pride And Joy (Live at Montreux 1982)

Stevie Ray Vaughan et Double Trouble

Après avoir participé à divers groupes, il fonde en 1978 le groupe Stevie Ray Vaughan et Double Trouble .

En 1982 , le manager de Stevie a donné un film du groupe jouant lors d’un festival à Mick Jagger , ce qui a amené le groupe à faire une performance privée lors d’une soirée Rolling Stones

Peu de temps après, le groupe a fait la performance la plus importante de sa carrière, jouant au Montreux International Jazz Festival , en Suisse. 

Stevie Ray Vaughan et David Bowie

Cette même année, David Bowie a invité Stevie Ray à participer à l’album le plus vendu Let’s Dance , publié en 1983 , laissant au Texan son empreinte sur des chansons d’une énorme diffusion telles que “China Girl”, “Modern Love” et “Let ‘s Danse ».

« Inondation au Texas »

La même année, le groupe sort son premier album studio intitulé “Texas Flood” . L’album le plus réussi de la carrière de Stevie Ray et Double-Trouble. Chargé de fusions Blues et Rock, un succès depuis sa publication en 1983 .

Avec des tubes comme “Rude Mood” et “Testify”, deux morceaux de rock instrumental au rythme d’enfer. Ou “Love Struck Baby” et “Pride and Joy”, deux chansons de style rock and roll. 

Et bien sûr avec sa version mythique de la chanson ” Texas Flood ” enregistrée par Larry Davis en 1958 . Avec lequel il a remporté plusieurs prix, étant l’une de ses nombreuses chansons où son potentiel et sa griffe sont montrés dans un blues traditionnel, mais avec un grand punch du son de sa guitare, entrant déjà dans les sons Blues Rock. Toutes ces chansons mentionnées ci-dessus ont été jouées avec le “Number One”.

Stevie Ray Vaughan & Double Trouble – Riviera Paradise (Live From Austin, TX)

En 1984, ils sortent leur deuxième album studio, Can’t Stand the Weather , avec une reprise d’une chanson de Jimi Hendrix (Voodoo Chile) et d’une chanson de jazz (Stang’s Swang).

Sortie en 1985 un nouvel album, Soul to Soul . Dans cet enregistrement, le claviériste virtuose Reese Wynans rejoint le groupe , devenant un élément clé de l’album. Sortie en 1986 son quatrième album, et premier enregistrement live, Live Alive .

En 1989, ils publieront In Step , le cinquième album du groupe. Et en 1990 Stevie enregistre avec son frère Jimmie, l’album Family Style .

À cette époque, Stevie jouissait du statut le plus élevé en tant que chanteur et guitariste de blues, lui permettant de jouer avec les figures les plus en vue de la musique blues et avec d’autres grands artistes tels que Stevie Wonder .

Stevie Ray Vaughan décède dans un accident d’hélicoptère

Peu de temps après l’enregistrement de l’album Family Style , Eric Clapton est en tournée aux États-Unis, et décide de partager la scène en invitant Stevie, son frère Jimmie et d’autres artistes à un concert à l’ Alpine Valley Music Theatre dans le Wisconsin. Très proche de la ville de Chicago. 

Pour rentrer à Chicago, Clapton avait loué un hélicoptère et Stevie voyagerait en voiture. Mais Eric Clapton a offert à son ami Stevie sa place dans l’hélicoptère, pour éviter le trafic dense de Chicago. 

Peu après le décollage de l’avion, vers une heure du matin, l’ hélicoptère s’est écrasé, tuant tous ses occupants. Le pilote, deux musiciens et un agent pour Eric Clapton et Stevie Ray Vaughan. 

Eric Clapton était à l’origine pensé pour voyager dans l’hélicoptère. Mais par hasard, sa place a été prise par Stevie. Mourir ce tragique lundi soir à l’âge de 35 ans .

Jimi Hendrix n’était pas seulement une référence pour Stevie dans sa façon de jouer, il était également une référence dans sa façon de jouer sur scène, avec des astuces telles que jouer de la guitare derrière la tête comme Jimi, mais aussi en ajoutant de nouveaux spectacles comme le to jouer derrière le dos , en maintenant même de cette manière, une absence absolue d’erreurs.

Stevie Ray Vaughan : Guitares, amplis et pédales.

Comme je l’ai déjà mentionné, en 1974 Stevie Ray a obtenu l’un de ses trésors les plus précieux. Une Fender Stratocaster usée que j’appellerais “Number One” que vous achetez dans un prêteur sur gages Austin, à un prix très bas en raison de son apparence délabrée.

Guitare numéro un Stevie Ray Vaughan

Ce qu’il aimait particulièrement dans cette guitare, c’était son manche épais avec une forme en D inhabituelle, très bien assortie à ses grandes mains.

Stevie l’a modifié en ajoutant un pickguard noir avec ses initiales à la place du pickguard blanc d’origine, et un chevalet semi-flottant pour les guitares pour gauchers . C’est ainsi que le levier de vibrato était au-dessus du chevalet. Avoir la zone la plus dégagée des potentiomètres, et ainsi pouvoir actionner le levier plus librement.

Stevie Ray Vaughan & Double Trouble – Cold Shot (Live From Austin, TX)

Stevie et ses jauges à cordes lourdes

Il avait l’habitude de monter des cordes de calibre 13 à 56 sur la guitare “Number One” . Bien qu’il accordait ses guitares un demiton plus bas , en mi bémol, c’est toujours un calibre extrêmement élevé pour cet accord et pour une guitare à longue échelle comme la Stratocaster. 

Il utilisait également des cordes plus fines de calibre 11 et 12 , mais accordait toujours un demi-ton plus bas. De cette façon, il a obtenu un son corsé , tout en conservant le twang ou la mélodie typique des micros simples.

En 1980, Stevie obtient une autre de sa légendaire Fender Stratocaster, celle-ci de 1969 , qu’il baptise “Lenny” , du même nom que sa femme, puisque c’est elle qui la lui offre pour son vingt-sixième anniversaire.

Guitare Stevie Ray Vaughan "Lenny"

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Stevie Ray Vaughan Greatest Hits

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