10 façons formidables de faire de l’exercice à Kitty la chatte…

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 7 Septembre 2021

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Les chats – tout comme les chiens, les humains et la plupart des mammifères – ont besoin d’un exercice physique intense et régulier pour être en bonne santé optimale dans l’esprit et le corps.
  • Il existe de nombreuses façons de s’assurer que le membre de votre famille féline fait bien l’exercice, des jouets interactifs aux souris mangeoires de chasse à l’intérieur, en passant par les promenades en laisse avec des chats consentants et les enclos extérieurs sûrs.
  • Un élément qui est très populaire auprès des parents de chats, mais aussi potentiellement problématique est le pointeur laser
  • Maintenant que les jouets à pointeur laser existe depuis un certain temps, les comportementalistes vétérinaires ont appris que les chats (et les chiens) peuvent développer des troubles du comportement à la suite de la poursuite, mais sans jamais attraper, de ces petits points rouges.
  • Une façon d’utiliser un pointeur laser en toute sécurité avec votre chat est d’intégrer l’entraînement au clicker et les friandises dans les sessions de jeu

Comme les chiens et les humains et la plupart des créatures grandes et petites, les chats ont besoin de beaucoup d’exercice physique pour garder leur corps maigre et bien conditionné, et pour prévenir l’ennui. Bien qu’il puisse sembler plus facile de trouver des idées pour exercer votre chien, il existe en fait de nombreuses façons de faire de même pour les membres de la famille féline.

10 bonnes idées pour encourager l’exercice de votre chat

1.Arbres à chat et espaces verticaux surélevés — L’escalade, le grattage et les étirements sont des activités félines naturelles qui aident à garder leur corps bien conditionné et leur esprit stimulé. Les arbres à chat d’intérieur devraient idéalement atteindre du sol au plafond, être très stables (pas bancals) et recouverts d’une variété de matériaux de traction pour chats pour inciter le chat à grimper, s’étirer et griffer. Si vous pouvez placer votre arbre à chat près d’une fenêtre, c’est encore mieux.

Les chats aiment aussi grimper sur les hauts perchoirs pour regarder le monde à une distance de sécurité, alors assurez-vous que l’arbre à chat en a au moins un. Vous pouvez également ajouter des étagères murales et des sièges de fenêtre pour donner à Kitty une gamme de choix.

2.Chasse à la nourriture et aux friandises — Votre chat, bien que domestiqué, a conservé une grande partie de sa volonté naturelle de s’engager dans les mêmes comportements que ses homologues dans la nature, y compris la chasse à la nourriture, qui se trouve également être un exercice merveilleux. Une excellente façon de le faire avec un chat d’intérieur est de le faire « chasser » pour ses repas et ses friandises.

Séparez sa portion quotidienne de nourriture en trois à cinq petits repas nourris tout au long de la journée dans une variété de jouets de puzzle ou de souris nourries de chasse à l’intérieur. Vous pouvez également cacher ses bols de nourriture ou ses jouets de puzzle alimentaire à divers endroits de la maison.

3.Jouets interactifs motorisés — Les jouets pour chats à piles qui se déplacent de manière aléatoire, comme la proie d’un chat, peuvent être irrésistiblement engageants. Le Pop n Play™ a reçu beaucoup de bonnes critiques:

4.Jouets à plumes — Les jouets interactifs en plumes, en particulier celui appelé Da Bird,sont irrésistibles pour la plupart des chats.

« Ce que je recommande, c’est deux séances de jeu par jour et de travailler jusqu’à 10 ou 15 minutes par session de jeu », explique le Dr Marci Koski,consultant en comportement félin.

« Vous voulez que votre chat coure, saute et saute. Vous voulez l’engager dans la séquence de proie, qui consiste à regarder, traquer et poursuivre, bondir et attraper, puis effectuer une morsure de tuer. Cela puisera dans ses instincts de prédateur et lui permettra de se sentir comme un chat. »

5.Fausses souris à fourrure – Ces petits jouets pour souris sont également un succès auprès de la plupart des chats. Ils ne sont pas la vraie chose, bien sûr, et votre chat le sait, mais ils le feront en un clin d’œil. Les chats semblent aimer la taille, la texture et la « battabilité » des souris. Essayez d’en faire glisser un sur le sol devant votre chaton et voyez comment il réagit.

6.Bulles de savon — Beaucoup de chats pensent qu’il est très amusant de chasser et de nager les bulles flottant dans les airs! (Choisissez des savons naturels à cet effet).

7.Promenades en laisse — Une autre façon d’avoir un chat volontaire à l’extérieur par beau temps est de le promener sur un harnais et une laisse. Ce ne sera évidemment pas la réponse pour tous les chats, mais si vous sentez que le vôtre pourrait aimer faire des promenades, voici 10 conseils pour entraîner un chat à marcher en laisse.

8.Enceintes extérieures — Fournir à votre chat d’intérieur la possibilité de faire l’expérience du plein air en toute sécurité fournit une stimulation physique et mentale sans les risques de l’itinérance gratuite. Cela lui donne également l’occasion d’une mise à la terre bénéfique.

De nombreux parents de chats créent des enclos extérieurs sûrs ou des patios pour chats – catios – qui permettent aux membres de leur famille féline d’accéder en toute sécurité à l’extérieur. L’enclos doit être à l’air libre, permettant au chaton de s’exposer à l’air frais et à la lumière du soleil, mais suffisamment protégé pour empêcher la fuite ou un prédateur d’y accéder.

9.Boîtes de masquage — Lorsque les chats à l’état sauvage se sentent menacés, ils se dirigent vers les arbres, les tanes ou les grottes pour se mettre en sécurité. Les chatons captifs n’ont pas cette option, donc leur obsession de se cacher dans des boîtes peut être une adaptation. Et des études montrent que l’accès aux boîtes de cachette réduit le stress félin, en particulier chez les chats de refuge. De nombreux chats utilisent également des boîtes de cachette comme gymnases en carton dans la jungle et passent du temps à jouer dans et autour d’eux.

10.Herbe à chat — Certains chatons se déchaînent pour l’herbe à chat, donc un jouet d’herbe à chat peut être un moyen idéal de mettre votre chat dans l’ambiance pour un temps de jeu interactif. Lorsqu’un chat sensible (tous les chats ne sont pas affectés par l’herbe à chat) absorbe la népétalactone dans l’herbe, ses centres de plaisir dans le cerveau sont activés et la prochaine chose que vous savez, c’est qu’il se roule dans un état de bonheur loufoque.

Et malgré le fait que l’herbe à chat semble rendre les chatons « hauts », c’est une herbe entièrement inoffensive et non addictive. Vous voudrez peut-être aussi expérimenter avec la vigne argentée,que de nombreux chats semblent aimer encore plus que l’herbe à chat!

Pourquoi les pointeurs laser ne faisaient pas la liste

En théorie, les pointeurs laser sont un excellent moyen d’exercer les chats, surtout si vous êtes un parent d’animal de compagnie qui rentre à la maison épuisé à la fin de la journée. Si vous avez un pointeur laser sous la main, vous pouvez vous détendre sur le canapé ou votre chaise préférée et n’exercer aucun effort lorsque vous déplacez ce minuscule faisceau de lumière, déclenchant un comportement prédateur chez le membre de votre famille féline.

Mais bien qu’il semble que les pointeurs laser soient un jouet pour chat interactif idéal, comme le décrit le comportementaliste vétérinaire Dr John Ciribassi dans la publication vétérinaire dvm360, le problème est qu’il n’y a pas de point final – il n’y a pas de point où les chats attrapent physiquement quelque chose.1 Ainsi, bien qu’ils puissent être poussés à poursuivre la lumière laser, même s’ils réussissent, il n’y a pas de récompense tangible pour leurs efforts.

Selon Ciribassi, ce type de jeu inutile peut entraîner des problèmes de comportement chez les chats, par exemple, ils peuvent développer une tendance à chasser compulsivement les ombres ou les reflets. Il dit que vous pouvez vous retrouver avec un chat qui passe la majeure partie de la journée à chercher des choses qui ressemblent à un pointeur laser.

Il y a plusieurs années, lorsque les pointeurs laser sont apparus pour la première fois sur la scène, les comportementalistes animaliers pensaient que les chats seraient moins susceptibles que les chiens de développer une obsession et des problèmes de comportement connexes en chassant les faisceaux laser.

Après tout, la logique est passée, les félins dans la nature ne traquent les proies que quelques minutes à la fois, puis passent à autre chose. Les chatons ont tendance à avoir une capacité d’attention relativement courte, on pensait donc qu’ils seraient peu susceptibles de s’engager dans la poursuite sans fin d’un point laser.

Cependant, comme Ciribassi l’indique clairement, ce n’est apparemment pas le cas de tous les chats. D’après son expérience, les chatons atteints d’un trouble compulsif créé par la poursuite d’un pointeur laser passent la majeure partie de leur journée à se livrer à des comportements répétitifs.

Plutôt que d’afficher des comportements félins normaux comme interagir avec leurs humains ou même manger, ils passent une grande partie de leur temps à chasser des choses qu’ils pensent ressembler au faisceau d’un pointeur laser. Comme vous pouvez l’imaginer, cela peut devenir un problème de qualité de vie pour ces chatons.

Recommandation pour un pointeur laser sûr Jouer avec les chats

Étant donné que les jouets laser peuvent être très bénéfiques pour garder les chats physiquement actifs et leur pulsion prédatrice stimulée, il est important de ne pas « jeter le bébé avec l’eau du bain », explique Ciribassi. Il croit que la meilleure façon de jouer en toute sécurité avec votre chaton et un pointeur laser est de l’entraîner d’abord au clicker. Le clic du clicker, suivi d’une délicieuse friandise, permet à Kitty de savoir qu’elle vous a plu et qu’elle a été récompensée pour cela.

Une fois qu’il est formé au clicker, laissez votre chat « attraper » périodiquement la lumière laser et, lorsqu’il le fait, délivrez un clic suivi d’une friandise. Cela lui permet de savoir qu’elle a « gagné » et que quelque chose de bon arrive. Vous lui fournissez un résultat concret et tangible pour capter la lumière laser.

 Sources et références :

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