6 choses à faire si votre chien est âgé de 7 ans ou plus…

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Analyse par le Dr Karen Shaw Becker / Le 16 Septembre 2020

Traduction pour cogiito.com Pascale.B

HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Si votre chien est âgé de 7 ans ou plus, il ou elle est officiellement une personne âgée, comme prendre soin d’un chien vieillissant nécessite une planification et une préparation, le moment est venu de commencer
  • Heureusement, alors que votre chien entre dans ses dernières années, vous pouvez faire de nombreuses choses pour rendre la seconde moitié de sa vie aussi heureuse et en bonne santé que la première moitié.
  • Nourrir un régime avec des aliments frais, y compris des protéines de haute qualité, et s’assurer que le membre de la famille canine fasse régulièrement de l’exercice physique sont deux choses à faire
  • Il est également extrêmement important de maintenir sa mobilité et son confort physique, et de s’assurer qu’elle a des opportunités de socialisation et de stimulation mentale.

Si votre chien a 7 ans ou plus, il est considéré comme une personne âgée , et même si il peut encore être un jeune chien à vos yeux – et se comporter comme un chiot presque tous les jours – il est toujours important de reconnaître qu’il vieillit. Il est important de commencer à planifier la transition d’un chiot à un chien adulte voir un chien âgé gériatrique.

Les membres de la famille canine plus âgés exigent de nous des choses différentes de celles des chiens plus jeunes, et comme je sais que vous voulez non seulement aider votre animal à vivre le plus longtemps possible, mais aussi avec une excellente qualité de vie au fure et à mesure qu’il vieillit, c’est le bon moment pour réfléchir au sujet.

Heureusement, alors que nos chiens se portent bien depuis des années, nous avons une occasion unique et merveilleuse de rendre la seconde moitié de leur vie aussi saine et heureuse que la première moitié.

Comment aider votre chien âgé à rester dynamique jusqu’à la vieillesse

1.Ajustez son régime si nécessaire et assurez-vous qu’il contient beaucoup de protéines de haute qualité – Presque tous les chiens se nourrissent d’un régime alimentaire spécifique à l’espèce, non transformé, mais les animaux vieillissants ont besoin de plus de protéines que les jeunes animaux. Plus la protéine est digestible et assimilable, et plus la teneur en humidité de l’aliment est élevée, plus il sera facile pour les organes vieillissants de se maintenir.

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Le régime alimentaire le plus sain pour la plupart des animaux de compagnie, quel que soit leur âge, consiste en des aliments non transformés ou peu transformés aussi proches que possible de leur forme naturelle – et cela inclut la viande animale, qui devrait être la base de l’alimentation de votre chien en bonne santé tout au long de sa vie. Les aliments qui n’ont pas été raffinés ou hautement transformés fournissent le plus de nutriments.

Essayez d’éviter toute nourriture commerciale pour animaux de compagnie contenant un pourcentage élevé de glucides, peu importe l’âge ou le poids de votre chien. La présence de glucides (supérieure à 20%) dans les aliments commerciaux pour animaux de compagnie est excessive et stressante sur le plan métabolique.

2.Faites-lui de l’exercice tous les jours – Les chiens âgés et même gériatriques ont encore besoin d’exercices quotidiens pour rester en bonne santé. Bien sûr, les chiens plus âgés ne peuvent pas faire de l’exercice ou concourir au même niveau que leurs homologues plus jeunes, mais ils ont toujours besoin de promenades régulières et d’autres activités physiques adaptées à leur âge. La natation est l’une de mes façons préférées d’exercer les animaux plus âgés.

Golden Retriever, Chien, Chien D'Arrêt
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Il existe trois types d’ exercices anti-âge qui peuvent également être extrêmement bénéfiques pour le vieillissement du corps canin:

Exercices d’amplitude de mouvement passive (PROM)

Exercices qui maintiennent l’équilibre et la fluidité des mouvements

Exercices qui ciblent les gros muscles qui soutiennent le corps comme les ischio-jambiers et les fessiers

Les étirements doux sont également un excellent outil naturel pour améliorer le bien-être et la longévité de votre chien. Les personnes certifiées en rééducation animale peuvent vous enseigner les exercices appropriés que vous pouvez faire à la maison pour améliorer l’équilibre, la proprioception et l’amplitude des mouvements. Demandez à votre vétérinaire de vous mettre en contact avec des spécialistes locaux en réadaptation.

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3.Préservez son confort physique et sa mobilité – Si votre chien semble physiquement mal à l’aise, ne présumez pas simplement que c’est un élément naturel du vieillissement. Vous voulez vous assurer qu’il n’a pas mal, alors une visite chez votre vétérinaire est en ordre. Plus tôt un problème de santé est diagnostiqué et traité, dans la plupart des cas, meilleur sera le résultat.

Jack Russell, Chien, Vieux, Terrier
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Garder votre chien à un poids stable et le garder physiquement actif aidera à contrôler l’arthrite et les maladies dégénératives des articulations à mesure qu’il vieillit. Les ajustements chiropratiques et l’acupuncture peuvent offrir d’énormes avantages pour garder les chiens mobiles dans leurs dernières années, ainsi que des exercices aquatiques. De plus, discutez avec votre vétérinaire des injections d’Adequan, qui peuvent stimuler très rapidement le liquide articulaire chez les animaux souffrant d’arthrite.

Un massage régulier peut aider à garder les muscles de votre chien âgé et à réduire le relâchement lié au vieillissement. Les muscles massés sont plus lâches, ce qui permet à votre animal de se déplacer plus facilement. Le massage améliore également la circulation, favorise le drainage lymphatique et atténue la raideur articulaire.

Chien, Berger Allemand, Vieux, Au Repos
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Il existe une large gamme de suppléments qui peuvent être ajoutés à l’alimentation de votre chien pour aider à maintenir la santé des tendons, des ligaments, des articulations et du cartilage à mesure qu’ils vieillissent. Ceux-ci inclus:

•Agents chondroprotecteurs tels que le sulfate de glucosamine, le MSM, la membrane de la coquille d’œuf, la moule Perna (palourde à lèvres vertes) et le collagène organique

•Acides gras anti-inflammatoires, y compris les acides gras oméga-3 (huile de krill) et les acides gras acétylés

•Formules anti-inflammatoires naturelles ( curcumine , boswellia, enzymes protéolytiques et nutraceutiques)

Envisagez d’acheter ou de construire des rampes pour un chien qui a du mal à monter dans la voiture ou sur le lit ou bien sur sa chaise préférée. Cela peut également aider à prévenir les blessures chez les chiens vieillissants. S’il a des problèmes d’équilibre ou de vision, envisagez de fermer les escaliers ou d’ajouter des marches de sécurité pour éviter de glisser.

Assurez-vous d’ajouter des pinces en caoutchouc sous les tapis pour éviter les chutes. Couvrez les surfaces lisses avec des tapis de yoga pour éviter les glissades, les trébuchements ou les chutes. Si sa vision baisse, vous pourrez également réorganiser l’emplacement des meubles, ce qui peut rendre l’espace moins compliqué pour lui.

S’il a des problèmes pour entendre ou voir, utilisez des signaux d’odeurs sûrs et non toxiques tels que les huiles essentielles pour l’aider à trouver son chemin.

4.Donnez-lui régulièrement des occasions de socialisation et de stimulation mentale – Quel que soit l’âge de votre chien, il a toujours besoin d’interactions sociales régulières avec d’autres animaux de compagnie et des personnes. Comme c’est le cas avec les humains à mesure que nous vieillissons, si le membre de votre famille à quatre pattes ne reste pas actif et impliqué dans la vie, son monde peut devenir un endroit déroutant et effrayant.

Il a besoin d’une exposition régulière à d’autres animaux et aux personnes, mais veillez à ne pas trop le stimuler -faites de courtes périodes de socialisation et de jeu dans des situations contrôlées.

L’enrichissement de l’environnement de votre chien peut aider à atténuer ou à caler la confusion mentale et le déclin des fonctions cognitives qui accompagnent souvent la vieillesse. De plus, s’en tenir à une routine quotidienne prévisible peut aider à réduire l’anxiété et l’incertitude mentale, et traiter la libération et les jouets de puzzle alimentaire fournissent une stimulation amusante et mentale.

Les suppléments pour la santé du cerveau peuvent également être utiles, y compris l’huile de krill et d’autres graisses saines telles que l’huile de MCT, ainsi qu’une source de SAMe (S-adénosylméthionine). D’autres suppléments à considérer sont la SOD (superoxyde dismutase), le NR (nicotinamide riboside) et le resvératrol (renouée).

Le ginkgo biloba peut améliorer le flux sanguin vers le cerveau. La phosphatidylsérine et l’ubiquinol, qui est la forme réduite de CoQ10, nourrissent les mitochondries de votre animal et améliorent l’énergie cellulaire.

5.Prenez bien soin de ses dents – Une bonne alimentation, un brossage régulier et des nettoyages professionnels peuvent garder les dents de votre chien en bonne santé toute sa vie. Les maladies bucco-dentaires, non traitées, peuvent provoquer ou aggraver des maladies systémiques et peuvent également être douloureuses.

Contrairement à la croyance populaire, la plupart des chiens (et chats) plus âgés peuvent être anesthésiés en toute sécurité pour les examens dentaires et le nettoyage des dents. Une fois que vous avez payé pour nettoyer les dents de votre animal, protégez votre investissement et continuez à éliminer la plaque au fur et à mesure qu’elle s’accumule.

6.Planifiez-la pour des examens de bien-être vétérinaire deux fois par an – Idéalement, j’aime voir tous mes patients canins au moins deux fois par an, mais cela est particulièrement vrai pour les chiens âgés et gériatriques. Vers l’âge de 8 ans (plus jeune pour certains grands et tous les chiens de race géante), le bien-être et les besoins nutritionnels de votre chien peuvent nécessiter une mise au point tous les 4 à 6 mois.

Chez les animaux plus âgés, il est très important de revoir le poids, le tonus musculaire, l’amplitude des mouvements articulaires, le régime alimentaire et les habitudes d’exercice au moins deux fois par an. Lorsque les chiens sont âgés, leur protocole de supplémentation change tous les 6 mois pour répondre aux besoins changeants de leur corps.

L’ écran de bien-être des animaux seniors est un excellent outil pour la détection précoce des changements dans la santé de votre chien afin que le traitement, y compris les changements de mode de vie appropriés, puisse commencer immédiatement. Des visites régulières de bien-être permettent à votre vétérinaire de comparer les résultats des tests actuels avec les résultats antérieurs pour vérifier les changements qui pourraient nécessiter une enquête plus approfondie.

Demandez à votre vétérinaire de faire un test sanguin pour vérifier la santé des organes internes de votre animal afin de vous assurer que vous identifiez rapidement les problèmes potentiels. À mesure que les animaux vieillissent, une détection précoce est essentielle, car nous pouvons ralentir la maladie des organes dès le début mais ne pouvons pas faire grand-chose, lorsqu’ils commencent à montrer des symptômes.

Il existe également une variété de diagnostics de médecine fonctionnelle que les vétérinaires proactifs peuvent recommander et qui fournissent d’excellentes informations supplémentaires sur le vieillissement métabolique et oxydatif de votre animal .

Sources and References

Cliquez ici pour accéder aux 5 conseils alimentaires incontournables du Dr Becker pour votre animal de compagnie.

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