7 bonnes raisons pour lesquelles les corvidés sont les plus intelligents du monde…

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 par Tibi Puiu

Traduction pour cogiito.com : Pascale B

Les humains aiment souvent savourer le fait qu’ils sont les créatures les plus intelligentes du règne animal. Bien sûr, un généreux rapport cerveau / masse corporelle peut être un bon coup de pouce pour l’ego, mais ne nous leurrons pas. Après tout, il y a des oiseaux qui agissent de manière plus raisonnable et plus intelligente que certains humains, je le sais personnellement. Cela peut sembler exagéré, mais attendez de savoir ce que les corvidés, en particulier les corbeaux sont capables de réussir.

Les corvidés peuvent sembler très similaires à l’œil, mais leur apparence et leur comportement les distinguent clairement les uns des autres une fois que vous savez où regarder.

Cependant, les deux oiseaux sont extrêmement intelligents pour leur taille corporelle et extrêmement ingénieux.

Corbeau, Crow, Bird, Noir, En Volant
Pixabay

1. Les corbeaux utilisent des outils, mais fabriquent également leurs propres outils.

Un corbeau à l’aide de son outil pour remuer de la nourriture. 
Crédits image: James St. Clair.

Vous pouvez dire tout de suite qu’une espèce est capable de capacités cognitives complexes lorsqu’elle utilise des outils. Les Corvidés savent non seulement utiliser des outils, mais ils fabriquent également les leurs.

Des chercheurs écossais de l’Université de St Andrews ont observé des corbeaux de Nouvelle-Calédonie – des oiseaux qui vivent sur l’île tropicale éloignée de Nouvelle-Calédonie dans le Pacifique Sud – façonnant des brindilles crochues pour éliminer les coléoptères de leurs trous.

«Il s’agit d’une séquence minutieuse de comportements», explique le Dr James St Clair, auteur principal de l’École de biologie de l’Université de St Andrews. « Les corbeaux recherchent des espèces végétales particulières, récoltent un rameau fourchu, puis – en le tenant fermement sous le pied – taillent, grignotent et épluchent son extrémité, jusqu’à ce qu’il ait un petit crochet bien net. »

Selon Clair et ses collègues, les outils crochetés donnent entre 2 et 10 fois plus de nourriture qu’une brindille droite. C’est une énorme différence, et les corbeaux ont probablement reconnu l’amélioration du rendement.

Dans un autre exemple époustouflant , les chercheurs ont vu non pas un, mais deux corbeaux insérer des bâtons dans des objets pour faciliter le transport. Certains de ces objets étaient trop encombrants pour être transportés par le bec seul, ce qui témoigne de l’ingéniosité des oiseaux.

Des chercheurs de l’Université de Lund en Suède ont vu deux corbeaux insérer des bâtons dans des objets trop encombrants pour être soulevés par le bec seul. Pendant quatre cas, les corbeaux ont glissé un bâton en bois à l’intérieur d’un écrou en métal ou dans le trou d’une grosse boule en bois. Dans tous les cas, le bâton (outil de transport) et les objets accrochés ont été emportés par les corbeaux, ont rapporté les chercheurs dans la revue Animal Cognition.

Dans une étude de 2002, les  chercheurs ont suivi une corneille de Nouvelle-Calédonie en captivité appelée Betty qui a pris un morceau de fil, l’a plié dans un crochet, puis a récupéré de la nourriture qui était autrement hors de portée. Betty a utilisé le fil après qu’un autre corbeau ait pris tous les crochets disponibles.

Alex Taylor, chercheur à l’Université d’Auckland en Nouvelle-Zélande, pense que les oiseaux utilisent une sorte de «correspondance de modèles mentaux», formant une image mentale du processus de fabrication d’outils qu’ils avaient vu chez un autre oiseau, puis en le copiant .

Cela ressemble beaucoup à la façon dont les humains apprennent et transmettent de nouvelles compétences entre eux – par la transmission culturelle.

«Dans l’hypothèse d’appariement du modèle mental, les conceptions d’outils les corbeaux de Nouvelle-Calédonie pourraient être transmises aux générations suivantes si un individu utilisait ou observait les produits de fabrication d’outils (tels que les outils de leurs parents), formait un modèle mental de ce type de conception. (une représentation mentale de certaines ou de toutes les propriétés de l’outil), puis reproduit ce modèle dans leur propre fabrication », ont écrit Taylor et ses collègues dans une étude publiée dans Scientific Reports .

Ce corbeau de Nouvelle-Calédonie a fait un crochet à partir d’une carte en papier à partir de zéro afin de recevoir une récompense. 
Crédits: Sarah Jelbert

Au cours d’un test logique, les corbeaux ont dû atteindre un morceau de nourriture suspendu en tirant sur une ficelle, en l’ancrant avec sa griffe et en répétant jusqu’à ce que la nourriture soit à portée de main. De nombreux corbeaux ont obtenu la nourriture du premier coup, certains dans les 30 secondes. Dans la nature, des corbeaux ont été vus poussant des rochers vers les gens pour les empêcher de grimper vers leurs nids, volant des poissons en tirant une ligne de pêcheur hors des trous dans la glace, imitant des loups pour les attirer et jouant mort à côté d’une carcasse de castor pour effrayer les autres corbeaux loin d’un délicieux festin. 

2. Les corbeaux se souviennent du visage des gens

La plupart des oiseaux ou des animaux se dispersent lorsqu’un humain s’approche, quoi qu’il arrive. Cependant, les corbeaux ne s’envolent que lorsque les gens se dirigent réellement vers eux, au lieu de simplement passer devant eux. Mais il y a bien plus que cela ne paraît.

Une étude publiée dans la revue  Ethology ,  dirigée par Barbara Clucas de la Humboldt State University, a révélé de nouvelles dimensions dans le raisonnement social du corbeau. À savoir, les chercheurs ont découvert que les corbeaux peuvent reconnaître, répondre et adapter leur comportement à des visages humains spécifiques.

Dans l’une de leurs expériences, les chercheurs se sont séparés en deux groupes, chacun portant un type de masque différent. Un des groupes emprisonnerait des corbeaux dans le parc, tandis que l’autre ne ferait que les laisser passer.

Cinq ans plus tard, les chercheurs sont retournés au parc avec leur masque. Et voilà, les oiseaux présents lors des premiers événements de piégeage se sont souvenus des masques qui correspondaient à la capture – et ils ont transmis cette information à leurs jeunes et à d’autres corbeaux. Tous ont répondu à la vue d’un chercheur portant un masque de piégeage en assaillant immédiatement l’individu et en hurlant.

«C’est une chose d’apprendre de sa propre expérience et une autre d’observer ce qui arrive à d’autres personnes et d’en déduire que cela pourrait vous arriver», a expliqué John Marzluff de l’Université de Washington, co-auteur de l’article.

Corneille Mantelée, Carrion Crow, Crow
Pixabay

En voyant les corbeaux communiquer des informations abstraites et des symboles (le type particulier de masque associé au piégeage) à d’autres corbeaux qui n’avaient pas de première main, les informations affectives sont vraiment impressionnantes.

Lorsque les corbeaux ont vu des visages humains associés à une menace ou à des soins, les oiseaux ont augmenté leur activité dans l’amygdale, le thalamus et le tronc cérébral, des domaines liés au traitement émotionnel et à l’apprentissage de la peur. En réponse aux visages menaçants, les zones qui régulent la perception, l’attention et la fuite se sont également éclairées. C’est assez similaire à la façon dont les humains traitent les visages dans le cerveau.

Fait intéressant, les choucas, qui sont des parents de corbeaux, peuvent faire la distinction entre les personnes amicales et les personnes dangereuses . Cela suggère que la reconnaissance des visages humains peut être une caractéristique des corvidés.

Mais les corvidés ne se contentent pas d’avoir de la rancune. Les chercheurs ont découvert que lorsqu’ils se comportaient équitablement les oiseaux rapportaient des objets brillants en signe de gratitude pour leur gentillesse.

3. Les corbeaux utilisent des gestes pour signaler les choses et communiquer

Un corbeau mâle exhibant un objet dans son bec à ses pairs. En règle générale, les corbeaux signalent des objets aux femelles. Crédit: Thomas Bugnyar.

Dans une étude de 2011, des chercheurs allemands et autrichiens ont décrit comment les corbeaux utiliseraient leur bec de la même manière qu’un humain pourrait utiliser leurs mains pour désigner des objets tels que de la mousse, des pierres et des brindilles.

Outre les gestes, les corbeaux ont également interagi en utilisant divers objets, en touchant ou en agrippant leurs billets ensemble, ou en manipulant l’objet ensemble.

Pika pense que les corbeaux pourraient offrir un aperçu unique de l’origine des gestes chez l’homme.

Carrion Crow, Corvus Corone, Crow
Pixabay

«Les études sur les gestes se sont trop longtemps concentrées sur les compétences communicatives des primates uniquement. Le mystère des origines du langage humain, cependant, ne peut être résolu que si nous regardons la situation dans son ensemble et prenons également en compte la complexité des systèmes de communication d’autres groupes d’animaux », a déclaré le chercheur.

4. Les corbeaux comprennent mieux le déplacement de l’eau que certains enfants

Dans la célèbre fable d’Ésope, Le Corbeau et le Pichet , un corbeau assoiffé trouve un pichet avec un peu d’eau au fond. Hélas, le bec de l’oiseau n’est pas assez long pour l’atteindre. Mais le corbeau intelligent est inébranlable et laisse tomber des pierres dans le pichet jusqu’à ce que l’eau y arrive.

Il s’avère que ce n’est pas une fiction. Une étude de 2014 a montré que les corbeaux comprennent le déplacement de l’eau au niveau d’un enfant de 5 à 7 ans. Par exemple, lorsque les chercheurs ont mis des morceaux de viande flottant dans un long verre étroit, les corbeaux ont compris qu’ils pouvaient ajouter des objets dans le récipient pour élever le niveau d’eau et leur apporter la friandise. Vous pouvez les voir en action dans la vidéo ci-dessous.

5. Les corbeaux peuvent savoir quand les gens les espionnent (et peuvent devenir paranoïaques)

Lorsque les gens soupçonnent qu’ils sont surveillés, ils ont tendance à être très gênés. Et s’ils ne veulent pas être vus, ils minimiseront leurs mouvements. Ce niveau d’abstraction était considéré comme unique aux humains, mais une étude de 2014 publiée dans Nature Communications a montré que les corbeaux sont également conscients lorsqu’ils sont espionnés.

Au cours d’une expérience, des corbeaux ont été placés dans de minuscules pièces adjacentes, séparées par une fenêtre. Initialement, la fenêtre a été laissée découverte pour que chaque corbeau puisse voir où son voisin cachait de la nourriture. Plus tard, la fenêtre a été couverte, ne laissant qu’un petit judas, que les corbeaux ont rapidement appris qu’ils pouvaient utiliser pour voir mais aussi pour être vu à travers.

Corbeau Freux, Oiseau, Animal, Faune
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Les chercheurs ont joué une piste audible dans l’une des cages qui ressemblait à un corbeau en train de cacher de la nourriture (grattage, picage, déplacement de saleté). Ce n’est que lorsque le judas a été découvert que le corbeau voisin a pris la peine de prendre des précautions supplémentaires pour cacher sa nourriture. L’oiseau s’est empressé de cacher la nourriture et une fois la lecture de la piste audio terminée, le corbeau est retourné dans la cachette pour améliorer la dissimulation. Si le judas était fermé, le corbeau était insouciant, suggérant qu’il comprenait que personne ne pouvait suivre ses actions.

6. Les corbeaux peuvent résoudre des énigmes très complexes

BBC Deux journalistes ont mis l’intelligence corvide à l’épreuve ultime en mettant en place le puzzle animal le plus complexe jamais créé. Les corbeaux sauvages capturés ont accompli huit étapes individuelles, qu’ils ont dû résoudre dans un ordre spécifique, pour avoir accès à une récompense alimentaire. Pour ce faire, les corbeaux ont dû collecter des outils et interagir avec des puzzles pour passer à l’étape suivante.


Tibi Puiu

Tibi est journaliste scientifique et co-fondateur de ZME Science. Il écrit principalement sur les technologies émergentes, la physique, le climat et l’espace. Dans ses temps libres, Tibi aime faire de la musique bizarre sur son ordinateur et toiletter des félins.

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