100% Des chats âgés ont préféré ce type d’aliment

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 31 Mai 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Une étude récemment publiée sur 32 chats plus âgés a montré que tous les 32 préféraient les aliments humides réchauffés aux aliments à température ambiante et aux aliments froids.
  • Étant donné que les chats sont des chasseurs et que dans la nature, ils mangent des proies fraîchement tuées, il est tout à fait logique qu’ils préfèrent la nourriture chaude – probablement quel que soit leur âge, mais l’étude n’a examiné que les chats vieillissants, qui deviennent souvent des mangeurs notoirement capricieux à mesure qu’ils vieillissent.
  • En plus de réchauffer la nourriture, il y a plusieurs autres choses que vous pouvez faire pour encourager un chat plus âgé ou difficile à manger
  • La meilleure nutrition pour la plupart des chats, quel que soit leur âge, est entière, non transformée, biologique, sans OGM et peu transformée; la base de l’alimentation de votre chat devrait être de la viande animale de qualité humaine crue ou cuite doucement

Selon une étude publiée en janvier dans le Journal of Veterinary Behavior, les chats vieillissants (définis comme plus de 7 ans) préfèrent les aliments chauds.1 Cela peut ou non surprendre ceux d’entre vous qui ont des membres de la famille féline, mais cela a toutes sortes de sens. Les chats dans la nature et même les chats domestiques autorisés à se promener librement à l’extérieur à la recherche d’une collation (déconseillée), à chasser de petites proies comme des souris et à les manger souvent sur place avant que leur corps n’ait une chance de se rafraîchir.

D’après mon expérience, de nombreux chats de tous âges, pas seulement les plus âgés, ayant le choix, préfèrent souvent la nourriture chaude au froide, car après tout, la chasse et la consommation de proies sont une activité naturelle pour les félins, quel que soit leur âge.

Tous les chats de l’étude préféraient les aliments réchauffés

L’étude a été menée par des chercheurs employés par les fabricants d’aliments pour animaux de compagnie Royal Canin et Waltham Petcare / Mars Petcare (qui possède Royal Canin). Dans trois tests de différence de deux jours et deux bols, 32 chats plus âgés vivant dans un centre de recherche se sont vu offrir de la nourriture humide servie froide (6 degrés C / 48 degrés F), à température ambiante (21 degrés C / 70 degrés F) ou chaude (37 degrés C / 98,6 degrés F).

Les chats préféraient tous les aliments réchauffés à ceux à température ambiante, qu’ils préféraient aux aliments réfrigérés. Les chats avaient tous plus de 7 ans, avec une moyenne d’âge de plus de 11 ans. La nourriture utilisée dans l’étude était la nourriture pour chats Royal Canin Aging 12+.

Les chercheurs émettent l’hypothèse que les chats de l’étude préféraient les aliments chauds en raison de la libération de composés volatils qui améliorent l’odeur et le goût de la nourriture. Un composé, l’acide hexanoïque, qui est lié à l’appétence, a augmenté à mesure que les aliments étaient chauffés au-dessus de la température ambiante. En outre, les aliments réchauffés ont libéré plus de composés associés aux arômes de viande, mais moins de terpènes liés aux arômes de plantes.

Bottom line: La nourriture chaude pour chats peut libérer plus de produits chimiques qui incitent les chats vieillissants à manger. Les chercheurs suggèrent que les entreprises d’aliments pour animaux de compagnie pourraient envisager d’ordonner aux parents d’animaux de compagnie de réchauffer les produits plutôt que de leur servir des chats âgés à température ambiante ou froides.

Je préfère réchauffer les aliments en asseyant le plat de nourriture pour animaux de compagnie dans un plus grand plat d’eau chaude peu profonde, en vérifiant toujours la température de la nourriture avant de la nourrir.

Contrairement aux chiens et aux humains, il est dangereux pour les chatons de rester sans nourriture, car cela peut entraîner une maladie du foie potentiellement mortelle appelée lipidose hépatique. Garder votre chat plus âgé bien nourri peut nécessiter de la créativité ainsi que des encouragements doux et beaucoup de patience. Les choses que vous pouvez faire pour la tenter comprennent:

Réchauffer sa nourriture pour faire ressortir l’arôme (c’est quelque chose que je recommande depuis toujours, mais c’est agréable de voir la recherche scientifique rattraper son retard!)
Offrir des aliments fraîchement préparés ou cuits doucement avec une forte odeur ou garnis d’un peu de purée de sardine (emballée dans de l’eau)
Offrir de nouveaux aliments à partir d’une assiette en papier au cas où elle aurait développé une aversion pour son bol de nourriture pour une raison quelconque (si vous utilisez toujours des plats en plastique, il est maintenant temps de passer au verre pyrex ou à l’acier inoxydable)
Offrant une petite sélection de différentes saveurs et textures de nourriture pour chats en sachet ou de repas à base de viande cuits à la maison ou de bouillon d’os
L’attirer avec des aliments humains adaptés à l’espèce qu’elle a appréciés dans le passé, comme du poulet râpé cuit au four chaud, des crevettes ou une bouchée de saumon sauvage pêché (je n’utilise que des fruits de mer pour inciter les chats à manger, pas comme aliment de base dans leur alimentation)
Si elle est accro à la nourriture sèche et refuse tout le reste, essayez d’ajouter du bouillon de poulet chaud à faible teneur en sodium à chaque repas ou un attrait aromatique comme un bouillon d’os ou du lait de chèvre chaud
Certains chats plus âgés semblent avoir des moments plus âgés dans lesquels ils s’éloignent de leur nourriture après avoir pris quelques bouchées, puis reviennent un peu et mangent un peu plus. Si cela ressemble à votre chaton, tant qu’il retourne à son bol et en mange la plupart ou la totalité, laissez simplement sa nourriture pour elle pendant un temps raisonnable (pas assez longtemps pour qu’elle se gâte) et laissez-la manger à son propre rythme.

Il est également important de faire de l’heure des repas une expérience agréable et très peu stressante. Assurez-vous de nourrir votre chat dans un environnement calme et calme qui est d’un confort optimal pour lui.

Recommandations en matière de régime alimentaire et de suppléments pour les chats âgés

Certains aliments sont métaboliquement stressants; par exemple, les céréales et les pommes de terre provoquent une grande libération d’insuline. La nutrition qui génère le moins de stress métabolique pour la plupart des chats, quel que soit leur âge, est entière, non transformée, biologique, à base de viande sans OGM, nutritionnellement complète (crue ou pochée). Cela inclut bien sûr la viande animale de qualité humaine, qui devrait être la base de l’alimentation de votre chaton tout au long de sa vie.

Les aliments qui n’ont pas été hautement transformés sont les plus assimilables pour le corps d’un chat. Toute l’humidité dans les aliments reste dans les aliments, alors que les aliments qui ont été extrudés (la plupart des régimes secs) peuvent avoir considérablement appauvri la teneur en humidité – aussi bas que 12%.

Si vous ne pouvez pas nourrir des aliments frais (crus ou cuits doucement), le deuxième meilleur est une alimentation équilibrée déshydratée ou lyophilisée reconstituée avec beaucoup d’eau ou de bouillon. Les reins et le foie de votre chat peuvent être encore plus stressés en raison d’une déshydratation chronique de bas grade, de sorte que tous les aliments servis secs peuvent poser un problème, à long terme.

L’humidité est la meilleure amie d’un chat vieillissant, alors encouragez le vôtre à boire en offrant une variété de bols d’eau en verre, en métal ou en céramique de qualité alimentaire autour de la maison ou une fontaine à boire, en plus de minimiser (ou de préférence d’éliminer) la nourriture sèche.

Cependant, si votre chat est accro à la nourriture terrible et que vous ne pouvez pas (ou ne voulez pas) travailler pour améliorer le type de nourriture que vous nourrissez, l’ajout d’un supplément pour tout le corps, tel que Feline Whole Body Support ou CATalyst, est une suggestion minimale dont tous les chats bénéficieront.

D’autres suppléments bénéfiques comprennent la SAMe (S-adénosylméthionine) comme un moyen sûr et efficace de bloquer le déclin mental, d’améliorer la mobilité et d’aider à la désintoxication du foie. Consultez votre vétérinaire intégrateur pour connaître la bonne taille de dose.

La désintoxication périodique avec le chardon-Marie, la superoxyde dismutase (SOD) et le pissenlit peut également être très bénéfique, tout comme la fourniture d’aliments super verts sous forme d’herbe à chat fraîche à grignoter. La chlorophylle, la chlorelle ou la spiruline peuvent également être offertes sous forme de supplément pour améliorer les processus de désintoxication de votre chat.

Il a été démontré que les triglycérides à chaîne moyenne (TCM) sont sans danger pour les chats et peuvent améliorer le métabolisme énergétique du cerveau et diminuer l’accumulation de protéines amyloïdes qui entraîne des lésions cérébrales chez les animaux plus âgés. L’huile de noix de coco est une source de MCT et peut également réduire les problèmes de boule de poils. Je recommande 1/4 de cuillère à café pour chaque 10 livres de poids corporel deux fois par jour pour le soutien de base de la MCT, si votre chat le mange volontairement.

Pour les chats vieillissants avec un changement cognitif qui les fait rôder dans la maison la nuit et vocaliser, considérez la mélatonine à faible dose, qui n’est pas seulement un sédatif ayant un effet calmant, mais aussi un antioxydant. J’utilise également de la rhodiola, de la camomille et de la l-théanine avec de bons résultats.

– Sources et références :

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