Agression en laisse

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Il n’est pas rare que les chiens se comportent mal lorsqu’ils sont tenus en laisse et voient d’autres chiens – et cela ne signifie pas qu’ils sont vraiment agressifs. Voici ce qu’il faut faire pour parvenir à la paix en laisse.

Votre chien réagit-il agressivement lorsqu’il est en laisse et voit d’autres chiens? Il y a plusieurs raisons pour lesquelles les chiens peuvent le faire – et dans de nombreux cas, le chien peut être parfaitement bien avec d’autres chiens quand il n’est pas en laisse! Vous pouvez certainement améliorer ce comportement, mais vous devez commencer par ne jamais permettre à votre chien de saluer les autres chiens en laisse et mettre plus d’espace – peut-être beaucoup plus d’espace – entre votre chien en laisse et les autres chiens que vous voyez. © Photoboyko | Getty Images

Lorsque vous avez adopté votre chien, vous attendiez probablement avec impatience de belles et longues promenades pour soulager le stress. Mais au lieu des promenades paisibles que vous aviez imaginées, votre chien devient de plus en plus agressif envers les autres chiens que vous rencontrez lors de vos promenades. Pourquoi cela se produit-il? Et que pouvez-vous faire à ce sujet?

Les chiens sont une espèce sociale, mais cela ne signifie pas qu’ils s’entendent tous les uns avec les autres. Après tout, nous, les humains, sommes une espèce sociale, et nous ne nous entendons pas tous !

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles votre chien peut agir de manière agressive lorsqu’il est en laisse et voit d’autres chiens :

  • Frustré en laisse. Cela peut arriver même avec un chien très confiant, amical et social qui est habitué à saluer d’autres chiens qu’il rencontre en laisse, mais qui en est empêché. La frustration qui en résulte peut l’amener à devenir réactif.

La réactivité est définie comme un niveau anormal d’excitation en réponse à un stimulus normal. Bien que la réactivité à la frustration semble sérieusement agressive, dans de nombreux cas, le préposé à l’accueil frustré est socialement approprié s’il est autorisé à interagir avec d’autres chiens sans laisse. Mais attention ! D’autres chiens peuvent s’offusquer du niveau d’excitation de votre chien et réagir par une agression défensive. Vous ferez mieux de gérer et / ou de modifier l’excitation de votre chien afin qu’il soit raisonnablement calme avant de permettre des interactions chien-chien.

Pour éviter la frustration en laisse, empêchez le développement d’attentes frustrantes en n’autorisant jamais les salutations en laisse. Je vous recommande de permettre à votre chien amical d’interagir avec les autres uniquement lorsque les chiens sont sans laisse et dans des zones appropriées et fermées en toute sécurité.

  • Défensif en laisse. Cela se produit avec un chien qui a légèrement à beaucoup peur des autres chiens et se sent menacé et piégé lorsqu’il est en laisse et approché par d’autres.

Les chiots peuvent s’éteindre au début lorsqu’ils sont approchés par d’autres chiens, mais à mesure que les chiens mûrissent et gagnent en confiance, ils peuvent commencer à offrir des « comportements d’augmentation de la distance », y compris des grognements, des aboiements et des fentes vers d’autres chiens. Lorsque d’autres chiens laissent un chien qui aboie et qui se jette seul en réponse à son message « va-t’en », le comportement est renforcé et il est convaincu qu’il s’agit d’une stratégie de survie réussie. Les comportements qui sont renforcés augmentent généralement, de sorte que l’intensité de son comportement agressif augmente avec le temps.

Comme pour les greeters frustrés, ce comportement est moins susceptible de se produire lorsque le chien défensif est sans laisse, en particulier avec un chien socialement approprié qui respecte ses signaux « go slow ». Parce qu’il sait qu’il peut s’éloigner et ne se sent pas piégé par la laisse, il est moins stressé par la rencontre et moins susceptible de ressentir le besoin d’agresser.

  • Offensivement agressif en laisse. Malheureusement, certains chiens n’aiment vraiment pas les autres chiens et cherchent des occasions de les attaquer. Ce comportement peut apparaître même chez un jeune chiot et peut être le plus difficile à gérer et à modifier des trois types d’agression en laisse.

Alors que les deux autres types de chiens agressifs en laisse sont souvent compatibles avec les autres chiens lorsqu’ils ne sont pas tenus en laisse, le chien agressif offensivement est généralement tout autant une menace sans laisse qu’en laisse. Heureusement, c’est aussi le moins commun des trois types de chiens agressifs en laisse.

Comment modifier l’agressivité en laisse

Tous les protocoles suivants peuvent être utilisés avec chacun des trois types d’agression en laisse décrits ci-dessus.

  • Contre-conditionnement et désensibilisation (CC&D). C’est mon protocole préféré pour les trois types d’agression en laisse, car il modifie l’association de votre chien avec le stimulus (l’autre chien) qui crée une réponse émotionnelle indésirable.

Travaillant à une distance inférieure au seuil (où votre chien est conscient de la présence de l’autre chien mais n’aboie pas, ne se jette pas ou n’agit pas de manière agressive), chaque fois que votre chien regarde l’autre chien, vous lui donnez une friandise de très grande valeur pour le convaincre que d’autres chiens font des friandises (voir encadré). Soyez patient, ce protocole de modification prend du temps !

  • Traitement de l’agression de construction (CAT). C’est un protocole plus compliqué que CC&D, car vous avez besoin de l’aide d’une autre personne et d’un chien, mais il peut être très efficace. Le chien ayant un comportement agressif est exposé à un autre couple chien/maître-chien à une distance inférieure au seuil, et tous les choix calmes qu’il fait (se détourner, regarder son maître, regarder l’autre chien calmement, etc.) sont renforcés par le fait que l’autre paire chien/maître-chien s’éloigne.

Cela montre à votre chien qu’un comportement calme et non agressif peut le faire disparaître. Lorsque le comportement calme de votre chien est constamment renforcé en éloignant l’autre chien, votre chien apprend à se comporter calmement en présence d’autres chiens – et finit par ne plus ressentir le besoin d’essayer de les faire partir.

Une procédure de tomodensitométrie inversée est utilisée pour les greeters frustrés : un comportement calme rapproche l’autre chien.

Pour plus d’informations sur la CAT, voir « Constructional Aggression Treatment Can Improve Behavior », WDJ décembre 2009.

  • Comportements opérants simples. Enseigner ces comportements opérants faciles peut vous aider à gérer son comportement en présence d’autres chiens. Parce que ceux-ci sont amusants, ils l’aident non seulement à être attentif à vous, mais aussi à mettre son cerveau dans un endroit heureux afin qu’il soit moins stressé par les autres chiens. Il s’agit notamment des éléments suivants :
  • Toucher: Votre chien touche joyeusement son nez à votre main au signal. (Voir « On Target Training », septembre 2021.)
  • Éloignez-vous: Votre chien fait une rotation à 180 degrés et s’éloigne de l’autre chien lorsque vous donnez un signal « Éloignez-vous ». (Voir « Walk Away », septembre 2018.)
  • Trouvez-le: Votre chien court joyeusement vers vous et regarde le sol entre vos pieds pour des friandises lorsque vous utilisez votre signal « Trouvez-le ». Si vous utilisez déjà « Trouvez-le » pour chercher des choses à une distance de vous, utilisez « Pieds » pour celui-ci. (Voir « Comprendre le nez de votre chien », septembre 2019.)

Succès en laisse

Certains chiens agressifs en laisse ne seront peut-être jamais candidats au jeu dans les parcs à chiens, mais avec un engagement envers la gestion et un bon programme de modification (avec l’aide d’un professionnel qualifié sans force si nécessaire), vous devriez pouvoir profiter des promenades paisibles que vous espériez lorsque vous l’avez adopté pour la première fois.

Contre-conditionnement et désensibilisation (CC&D)

Voici comment vous pouvez utiliser CC&D pour améliorer la façon dont votre chien se sent, et éventuellement se comporte, avec d’autres chiens en laisse:

  1. Déterminez la distance à laquelle votre chien peut être en présence d’un autre chien et soyez alerte ou méfiant mais pas agressif. Il s’agit de la distance inférieure au seuil.
  2. Ayez votre chien en laisse là où d’autres chiens passeront parfois à une distance inférieure au seuil. Dès que votre chien voit l’autre chien, commencez à nourrir des morceaux de poulet (ou une autre friandise de grande valeur). Laissez-le regarder et ensuite lui donner des friandises. Regardez à nouveau; nourrir. Encore et encore.
  3. Au moment où l’autre chien est hors de vue, arrêtez de donner des friandises à votre chien. Les friandises n’apparaissent à nouveau que lorsque votre chien remarque l’apparence d’un autre chien.
  4. Répétez les étapes 1 à 3 jusqu’à ce que voir un chien à cette distance amène constamment votre chien à vous regarder avec un « Yay! Où est mon poulet? » expression. Il s’agit d’une réponse émotionnelle conditionnée (URCE); L’association de votre chien avec un chien à distance seuil est maintenant positive au lieu de négative.
  5. Rapprochez progressivement votre chien de l’endroit où les autres chiens apparaîtront, en obtenant le CER à chaque nouvelle distance, jusqu’à ce que votre chien puisse être joyeusement et calmement près d’autres chiens.
  6. À votre distance de seuil initiale, faites CC&D où plus de chiens seront présents et plus actifs – peut-être à l’extérieur d’un parc à chiens ou d’un cours de dressage en plein air. Réduisez progressivement la distance, en atteignant les CER, jusqu’à ce que votre chien soit ravi d’avoir plus de chiens et plus d’activité à proximité.
  7. Lorsque votre chien reste calme avec d’autres chiens dans des environnements contrôlés, vous êtes prêt pour des rencontres réelles. Emmenez-le faire des promenades dans votre quartier, en utilisant de généreuses friandises CC&D chaque fois qu’il voit un autre chien. Continuez à gérer la situation en vous éloignant au besoin, jusqu’à ce que vous soyez sûr qu’il peut passer à côté d’autres chiens sans réagir.

2 Commentaires

  1. Bonjour,
    Aucun problème avec ma petite pointer.. lorsqu’elle rencontre un congénère, elle fait des toupies sur elle-même avec des gloussements de joie tellement qu’elle est contente !! mais ce n’est pas toujours la même réaction chez son allocutaire !!
    Tous mes meilleurs voeux à l’équipe.
    Cordialement

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