Des erreurs que les propriétaires d’animaux ne devraient pas commettre

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 12 Août 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Même le propriétaire de votre animal de compagnie le mieux intentionné fait des erreurs de temps en temps en prenant soin de son chien ou de son chat; parfois, nous ne reconnaissons même pas une erreur pour ce qu’elle est
  • Il est important de savoir quand quelque chose que nous faisons (ou ne faisons pas) pourrait causer un préjudice physique ou émotionnel aux membres de la famille à fourrure
  • Certaines erreurs courantes commises par les propriétaires d’animaux de compagnie comprennent l’acquisition d’un animal sur l’impulsion sans réfléchir, la négligence des responsabilités de socialisation et d’entraînement, le fait de ne pas s’assurer que leur animal fait l’exercice dont il a tant besoin et de nourrir une alimentation de mauvaise qualité / suralimentation

Plus tôt dans la semaine, le troisième jour de la Semaine anniversaire mercola Healthy Pets 2022, j’ai proposé une liste de choses à faire de 10 façons dont les parents d’animaux de compagnie peuvent aider leur famille à quatre pattes à vivre longtemps et en bonne santé.

Aujourd’hui, le cinquième jour, je veux discuter de 10 erreurs courantes des propriétaires d’animaux de compagnie (une liste de choses à ne pas faire), car même le tuteur le plus bien intentionné fait occasionnellement des erreurs dans le choix ou l’entretien de leur chien ou de leur chat. Parfois, nous ne reconnaissons même pas une erreur pour ce qu’elle est! Cependant, il est important de savoir quand quelque chose que nous faisons (ou ne faisons pas) pourrait nuire à notre compagnon animal.

10 erreurs parentales courantes à éviter

Vous ne faites pas vos devoirs avant de choisir un animal de compagnie… Prendre la responsabilité de prendre soin d’une créature dépendante n’est pas quelque chose que vous devriez faire sur un coup de tête. C’est une décision qui nécessite une réflexion, une planification et une préparation minutieuses.

Surtout si vous êtes un propriétaire d’animal de compagnie pour la première fois, vous devez faire des recherches pour comprendre quelles races sont les mieux adaptées à votre niveau d’activité et à votre style de vie. Avant de choisir un nouveau membre de la famille, discutez avec des employés compétents du refuge du type d’animal qui vous convient le mieux, en particulier en termes de tempérament.

Permettez-leur de vous orienter dans une direction et de garder votre cerveau engagé ainsi que votre cœur afin que vous puissiez faire le meilleur choix pour vous et le chien ou le chat que vous adoptez.

Si vous avez à cœur d’acheter un chiot ou un chaton de race pure, essayez d’acheter auprès d’un éleveur local et réputé qui se concentre sur la conformation réparatrice. Assurez-vous de vérifier ses antécédents et ses références. Examinez attentivement le contrat de vente. Si possible, il est toujours préférable de visiter l’établissement d’un éleveur en personne. Vous voulez voir par vous-même les conditions dans lesquelles votre animal de compagnie potentiel est né et a grandi. Il y a aussi des sauvetages de race pure.

Vous attendez trop longtemps pour socialiser votre chiot ou votre chaton – La socialisation des chiots et des chatons se fait idéalement entre l’âge de 3 et 14 semaines pour les chiots et entre 3 et 9 semaines pour les chatons. C’est la période de leur développement où ils sont les plus ouverts à l’étude de nouveaux environnements et stimuli. Les jeunes animaux qui n’ont pas reçu une gamme complète de possibilités de socialisation d’environ 10 semaines peuvent développer une peur permanente de l’inconnu.

Les chiens et les chats qui ne sont pas correctement socialisés au cours de leurs 3 premiers mois courent un risque considérablement accru de problèmes de comportement tels que l’agression, la peur et l’évitement. Malheureusement, les animaux de compagnie ayant des problèmes découlant du manque de socialisation précoce remplissent les refuges pour animaux et les installations de sauvetage dans toutes les villes et tous les États du pays.

Bien que vous ne puissiez pas remplacer la période sensible qui survient tôt dans la vie, la socialisation ne se termine pas lorsque votre animal atteint 12 semaines. Il est important de continuer les opportunités de socialisation quotidiennement pendant la première année de vie et de continuer à les renforcer au-delà.

Il est également très possible que vous adoptiez un chien ou un chat plus âgé avec des antécédents de socialisation inconnus. Dans de tels cas, vous pouvez toujours offrir de nouvelles expériences à votre animal de compagnie, mais vous devrez peut-être le faire progressivement et respecter la personnalité de votre animal en l’aidant à atteindre un sentiment de sécurité avant d’aller de l’avant.

Si votre animal semble très affligé par des expériences ordinaires ou en interaction avec de nouvelles personnes ou de nouveaux animaux, demandez l’aide d’un dresseur d’animaux sans peur, surtout si vous soupçonnez que l’animal a peut-être été maltraité ou sous-socialisé.

Vos efforts d’entraînement sont incohérents… Pour obtenir les résultats que vous désirez, il est très important d’être cohérent dans les mots que vous utilisez pour entraîner votre animal de compagnie. Répétez la même commande pour un comportement particulier que vous désirez et assurez-vous que tous les membres de la famille suivent votre exemple.

Par exemple, si votre chien a l’habitude de sauter sur les gens, choisissez une commande d’un mot comme « Down » et respectez-la. Ne dites pas « Down » de temps en temps, « Off » à d’autres moments, « Non » de temps en temps, et « Bad Dog » lorsque vous êtes vraiment frustré.

Soyez également cohérent dans ce que vous demandez à votre chien ou à votre chat. Si vous ne voulez pas qu’il soit sur le canapé, soyez cohérent en ne le laissant pas sur le canapé. Ne le laissez pas là-haut de temps en temps ou même de temps en temps. Ce n’est pas pour fixer des limites raisonnables à votre animal de compagnie, mais c’est pour le confondre en changeant constamment les règles qu’on s’attend à ce qu’il respecte.

Vous vous concentrez davantage sur la punition que sur les louanges… Heureusement, la plupart des propriétaires et des entraîneurs d’animaux de compagnie éclairés de nos jours savent que l’entraînement comportemental de renforcement positif basé sur la récompense est l’approche la plus efficace et la plus humaine pour former des compagnons animaux.

Des études montrent que les animaux de compagnie entraînés à l’aide de punitions ne sont pas plus obéissants que ceux entraînés par d’autres moyens et, en outre, ils présentent un nombre accru de comportements potentiellement problématiques.

Entraîner avec succès votre chien ou votre chat signifie le préparer au succès en récompensant constamment les comportements souhaitables et en réduisant ou en éliminant les occasions pour lui de faire des erreurs. Une bonne façon de rester sur la bonne voie est de considérer ses erreurs comme étant de votre faute, pas la sienne, et quand elles se produisent, renforcez simplement votre engagement à l’aider à réussir à l’avenir.

Vous ne réalisez pas que votre animal de compagnie s’ennuie… La plupart des chiens ont une très forte « mentalité de travail ». Les chiens d’aujourd’hui sont au chômage parce que nous ne leur donnons pas de « travail » amusants et engageants à faire. L’ennui est particulièrement un problème pour les chiens laissés seuls pendant de longues périodes. Les chiens qui s’ennuient peuvent développer des comportements gênants ou destructeurs, par exemple, ronger des meubles ou mâcher des trous dans les tapis.

La meilleure protection contre l’ennui chez les chiens est beaucoup et beaucoup d’exercice. Les chiens qui font bien de l’exercice tous les jours ne s’ennuient généralement pas. Ma devise est « un chien fatigué est un bon chien ». Les promenades quotidiennes sont très importantes pour votre animal de compagnie; d’autres activités intéressantes incluent la randonnée, le jogging, la natation et aller chercher une balle ou jouer au frisbee. L’entraînement à l’obéissance, le travail du nez et les jouets interactifs sont d’excellents moyens de garder votre chien défié et mentalement vif.

Les chats vivant à l’intérieur sont beaucoup plus sûrs et généralement en meilleure santé que les chats qui vivent une partie ou toute leur vie à l’extérieur, mais c’est loin d’être une situation naturelle pour eux. Il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire pour enrichir l’environnement de votre chaton, et l’une d’entre elles est de réserver du temps pour quelques courtes séances de jeu chaque jour.

Si vous avez la chance d’avoir un espace extérieur sûr et entièrement clos qui contient votre chat et empêche les autres créatures d’entrer, votre chat appréciera probablement vraiment d’être dehors par beau temps. Vous pouvez également envisager un entraînement en laisse pour fournir une stimulation sensorielle supplémentaire.

Vous manquez des occasions aléatoires de façonner le comportement de votre animal de compagnie – Il y a généralement de nombreux moments tout au long de la journée où vous pouvez demander à votre chien ou à votre chat de faire quelque chose qui améliorera ses compétences d’obéissance, vous permettra de le féliciter et de le récompenser et renforcera le lien que vous partagez avec lui.

Par exemple, demandez à votre chien de s’asseoir avant d’ouvrir la porte pour saluer un visiteur. Pendant que vous marchez, demandez-lui de faire un séjour assis quand un voisin ou un autre chien s’approche. Lorsque vous préparez ses repas, demandez-lui de s’allonger et de rester dans son lit ou à plusieurs mètres de distance. Assurez-vous de le féliciter généreusement chaque fois qu’il obtempère et offrez le traitement occasionnel en renfort.

Contrairement à la sagesse conventionnelle, la plupart des chats peuvent être dressés (certaines races y excellent réellement), et il existe des comportements bénéfiques que vous devriez envisager d’apprendre à votre chaton à performer, non seulement en cas d’urgence, mais aussi pour enrichir sa vie quotidienne. Trois de ces comportements sont d’apprendre à utiliser une surface de grattage désignée, d’être à l’aise dans une caisse et de venir quand on l’appelle.

Lorsque vous vous concentrez sur la recherche de moments propices à l’apprentissage pour votre animal de compagnie chaque jour, vous réaliserez à quel point vous avez manqué!

Vous nourrissez votre chien ou votre chat avec des aliments ultratransformés pour animaux de compagnie — De loin, la chose la plus importante que vous puissiez faire pour la santé et le bien-être général de votre animal est d’offrir au moins des repas faits maison ou disponibles sur le plan nutritionnel optimal, des repas frais, servis crus ou cuits doucement.

Manger la même nourriture tous les jours n’est pas la recette pour la santé à long terme, pas plus que manger un régime entièrement transformé. Travaillez à diversifier le microbiome de votre animal de compagnie, en échangeant des friandises hautement transformées contre des fruits et légumes frais du réfrigérateur.

Nourrissez autant d’aliments frais et réels que vous pouvez vous permettre, en minimisant la consommation d’ingrédients artificiels, de conservateurs, de glucides hautement raffinés et de produits finaux de glycation avancée qui accélèrent et endommagent les tissus et qui accompagnent les techniques de transformation des aliments pour animaux de compagnie.

Vous permettez à votre animal de compagnie de grossir… Permettre à votre compagnon à fourrure de devenir en surpoids est l’une des pires choses que vous puissiez faire. L’excès de graisse détruira la santé de votre animal de l’intérieur et raccourcira sa durée de vie déjà courte.

Dites simplement non à trop de nourriture, de nourriture sèche, de friandises transformées et de manque d’exercice, en commençant par la toute première heure du premier jour où vous la ramenez à la maison. Ne rejoignez pas les légions de parents d’animaux de compagnie qui font toutes les mauvaises choses au nom de « l’amour ».

Vérifiez ici pour comprendre à quoi ressemblent les chiens et les chats à un poids santé et comment calculer le nombre de calories à nourrir chaque jour.

Vous ne prenez pas soin des dents ou des ongles de votre animal de compagnie… Vous devriez brosser les dents de votre chien ou de votre chat si ce n’est pas tous les jours, puis plusieurs fois par semaine au minimum. La plupart des animaux de compagnie de plus de 3 ans ont un certain degré de maladie des gencives, et la situation ne fait qu’empirer avec le temps. Non seulement les problèmes dentaires et gingivaux sont douloureux, mais ils peuvent également déclencher d’autres problèmes de santé et peuvent également nuire à votre portefeuille.

Vous devriez également couper les ongles de votre chien ou de votre chat régulièrement, ce qui en fait une partie peu stressante de leur routine de santé. La fréquence dépend de la vitesse à laquelle ils grandissent et du temps qu’il passe sur des surfaces qui les broient naturellement.

Si vous ne pouvez pas supporter de faire la coupe vous-même, je vous encourage à prendre rendez-vous debout avec un toiletteur ou un vétérinaire sans peur qui le fera pour vous. Les animaux domestiques, en particulier les chiens, développent trop souvent de graves problèmes de pattes et d’orteils à cause d’ongles trop longs.

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