Etablir une bonne relation avec son chat

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Fournissant un aperçu rare du monde de la communication chat-humain, cette étude britannique confirme ce que beaucoup soupçonnaient déjà – les chats sont positivement attirés par les humains qui font cela, surtout si cela …

Dre Karen Shaw Becker

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Une étude récente du Royaume-Uni confirme ce que les comportementalistes animaliers et les parents de chats soupçonnaient ou savaient déjà: les chats sont attirés par les humains qui plissent les yeux et clignent lentement des yeux dans leur direction.
  • Il est possible que les parents de chats aient entraîné par inadvertance des chats à cligner lentement des yeux; Il est également possible que les chats le fassent pour décourager les humains de les regarder, ce qui peut sembler menaçant.
  • Les membres de notre famille féline nous montrent de l’amour et de l’affection de diverses autres manières, notamment en s’asseyant, en pétrissant et en nous donnant des coups de lapin et, bien sûr, en ronronnant.

En 2020, une équipe de chercheurs du Royaume-Uni a publié un article qui montrait pour la première fois qu’il était possible « d’établir un rapport avec un chat en utilisant une technique de rétrécissement des yeux avec lui ». 1 Il s’agit de la première étude scientifique du genre qui confirme ce que les experts en comportement félin – ainsi que d’innombrables parents de chats – savent depuis des années!

Les chats réagissent lorsque nous leur donnons « l’œil étroit »

L’étude, intitulée « Le rôle des mouvements de rétrécissement des yeux de chat dans la communication chat-humain », est le travail d’une équipe de psychologues des universités du Sussex et de Portsmouth au Royaume-Uni et a été publiée dans la revue Nature Scientific Reports. deux

Selon les scientifiques du comportement animal et les chercheurs principaux, le Dr Tasmin Humphrey et le professeur Karen McComb, lorsque nous plissons les yeux et « cligneons lentement des yeux », les chats nous trouvent attrayants de la même manière que les humains réagissent lorsqu’un autre humain leur sourit.

Pour l’étude, les chercheurs ont mené deux expériences. La première concernait 21 chats – 10 mâles et 11 femelles âgés d’environ 6 mois à 16 ans – et leurs 14 propriétaires. L’expérience a eu lieu dans la maison de chaque chat, et les chercheurs ont montré aux propriétaires comment ralentir le clignement des yeux. Une fois que chaque chat s’est installé au même endroit, les propriétaires ont été invités à s’asseoir à environ 3 pieds de distance.

La deuxième expérience a impliqué 24 chats supplémentaires de 8 ménages différents, 12 mâles et 12 femelles, âgés de 1 à 17 ans. Les chercheurs, qui étaient étrangers aux chats, clignotaient lentement des yeux ou adoptaient un visage neutre sans contact visuel direct. Ils ont également offert aux chats une main plate, paume vers le haut tout en étant assis ou accroupis directement devant eux. Les deux expériences ont été enregistrées sur vidéo.

Les chercheurs ont observé que les chats étaient plus susceptibles de cligner lentement des yeux à leurs propriétaires si leurs propriétaires avaient ralenti en clignant des yeux, par rapport à lorsque le propriétaire était présent dans la pièce mais ne clignotait pas lentement. Ils étaient également plus susceptibles de cligner des yeux lentement lorsqu’une personne inconnue clignait lentement des yeux vers eux, par rapport à lorsque l’expression de l’étranger était neutre.

De plus, les chats étaient plus susceptibles de s’approcher de la main tendue du chercheur après avoir cligné lentement des yeux que s’ils maintenaient une expression neutre.

Les humains ont-ils inconsciemment appris aux chats à cligner lentement des yeux?

Quand il s’agit de savoir pourquoi les chats se comportent de cette façon, Humphrey postule que les chats ont peut-être développé le clignement lent parce que les humains perçoivent le clignement lent comme positif. Ils ont peut-être appris que les humains les récompensent pour leur réaction à un clignement lent.

Une autre théorie est que le clignement lent peut avoir commencé comme un moyen d’interrompre un regard ininterrompu, ce qui semble potentiellement menaçant pour les chats. Quoi qu’il en soit, les résultats de ces études suggèrent que la technique du clignotement lent peut fournir une forme de communication positive entre les chats et les humains.

« Nos résultats pourraient potentiellement être utilisés pour évaluer le bien-être des chats dans divers contextes, y compris les cabinets vétérinaires et les refuges », explique Humphrey. 3

Et selon la co-auteure de l’étude, le Dr Leanne Proops de l’Université de Portsmouth, « Il n’est certainement pas facile d’étudier le comportement naturel des chats, ces résultats fournissent donc un aperçu rare du monde de la communication chat-humain. » 4

Fait intéressant, des recherches antérieures sur la psychologie des chats suggèrent qu’ils utilisent le « ronronnement de sollicitation » pour attirer et manipuler l’attention humaine. Ils peuvent également distinguer leur nom d’autres mots, même lorsque quelqu’un d’inconnu les appelle. Et comme les chiens, les chats peuvent être sensibles aux signaux émotionnels humains et réagir en se frottant ou en se cognant la tête contre leur triste humain.

Jackson Galaxy explique le clignotement ‘I Love You’

Jackson Galaxy, alias « Cat Daddy » est un expert du clignotement « Je t’aime ». Dans mon interview de 2014 avec Jackson, il a expliqué que la plupart des chats clignent des yeux, mais que de nombreux parents de chats ne réalisent pas ce que c’est. C’est un clignement lent et intentionnel. La raison pour laquelle Jackson l’a inventé I Love You Blink est pour que les humains puissent y mettre de l’intention.

Cela se passe comme ceci: Lorsque vous regardez votre chat avec les yeux ouverts, vous dites silencieusement « je ». Ensuite, lorsque vous fermez lentement les yeux, vous complétez la phrase silencieuse par « je t’aime ». Vous avez dit à votre chat « je t’aime » avec vos yeux. Vous avez intentionnellement envoyé ce message avec vos yeux. Vous remarquerez que votre chat commencera à vous rendre ce clignement des yeux.

L’importance du clignement des yeux ne peut pas être surestimée, selon Jackson. Il dit que c’est notre « pierre de Rosette » – notre seul et unique moyen de rencontrer nos chats à la « barrière communicative ». Lorsque votre chat miaule, il tente de sauter de votre côté de la clôture. Lorsque vous jouez avec votre chat, vous essayez de sauter à ses côtés. Le clignotement I Love You vous permet de vous rencontrer tous les deux en plein milieu.

C’est une façon de dire « je t’aime ». Quand un chat ferme les yeux en votre présence, il dit : « Je me permets d’être vulnérable à toi, un prédateur potentiel. » C’est un gros problème. Et donc, nous répondons en nature avec notre propre clignement d’œil. Les chats ajoutent au clignotement avec d’autres comportements subtils qui signifient des choses différentes, mais tout commence par le clignement des yeux I Love You. Et c’est un excellent point de départ!

8 autres façons dont votre chat dit « je t’aime »

En plus du clignement des yeux et des coups de tête, le membre de votre famille féline peut exprimer son affection pour vous de diverses autres façons.

  1. Il s’assoit sur vous – Si chaque fois que vous vous asseyez, votre chat s’installe sur vos genoux (ou se perche sur votre épaule ou même votre tête), il montre qu’il vous fait confiance et qu’il se sent en sécurité avec vous, et qu’il veut se sentir connecté à vous. Il peut également approuver les vêtements que vous portez parce qu’ils sont doux ou sentent comme vous, et aussi, vous êtes gentil et chaud!
  2. Elle se roule sur le dos, exposant son ventre – C’est généralement un comportement de salutation, et quand votre chat le fait, il vous montre qu’il se sent détendu, à l’aise et confiant en votre présence. Ce qu’elle ne fait probablement pas, malgré les apparences, c’est demander un massage du ventre, c’est pourquoi elle peut enfoncer ses griffes acérées dans votre bras si vous en tentez une. Au lieu de cela, grattez doucement sa tête.La plupart des chats (pas tous, mais la plupart) n’aiment pas les frottements du ventre. En effet, si votre chat vivait à l’état sauvage, les prédateurs seraient une menace constante. L’endroit le plus vulnérable sur le corps de votre chat est son ventre. Juste sous la surface de cette peau soyeuse se trouvent tous ses organes vitaux.
  3. Il vous pétrit – Aussi connu sous le nom de « faire du pain » ou « faire des biscuits », le pétrissage est un comportement félin instinctif que les chatons affichent peu de temps après leur naissance pour stimuler l’écoulement du lait des glandes mammaires de la mère. Les chats adultes qui continuent ce comportement peuvent montrer du contentement, s’apaiser lorsqu’ils se sentent stressés ou marquer leur humain avec l’odeur des glandes sudoripares de leurs pattes.Le pétrissage est également lié aux rituels d’accouplement félin. Certaines femelles intactes pétrissent plus fréquemment lorsqu’elles entrent en chaleur, tandis que les chats mâles deviennent généralement agressifs après avoir pétri pendant un certain temps. Le comportement peut également avoir ses origines chez les chats sauvages qui construisent des lieux de nidification avec de l’herbe et des feuilles dans lesquels se reposer ou mettre bas, car le pétrissage chez la plupart des chats de compagnie précède l’installation pour une sieste.
  4. Elle s’approche de vous avec sa queue pointant droit vers le haut – Lorsque votre chat marche vers vous avec sa queue droite en l’air et peut-être avec un léger pli à la pointe, il vous salue joyeusement. Assurez-vous de reconnaître son « bonjour » et de lui gratter doucement la tête ou le visage.
  5. Il vous donne des coups de pied de lapin – Le coup de pied de lapin, également appelé coup de pied de lapin, est lorsque votre chat roule sur le dos ou le côté et donne des coups de pied avec ses pattes arrière. Bien que ce comportement semble inoffensif, et même mignon, cela dépend de la raison pour laquelle minou le fait. Il y a des coups de pied de lapin de jeu qui impliquent généralement que votre chat saisisse votre main ou votre poignet avec ses pattes avant pendant qu’il vous donne un coup de pied au bras.Cependant, selon la façon dont il interprète vos mouvements en réponse, ces coups de lapin peuvent rapidement devenir plus intenses et agressifs (et douloureux). C’est l’une des raisons pour lesquelles les experts en comportement félin déconseillent d’utiliser vos mains ou vos pieds pendant le jeu avec votre chat. Au lieu de cela, utilisez des jouets pour chats, et si votre chat est un lapin, envisagez d’investir dans quelques jouets pour chats non toxiques infusés d’herbe à chat biologique.
  6. Elle vous donne des morsures d’amour – Cette démonstration d’amour de votre chat peut être un peu douloureuse, surtout si elle mordille votre nez ou ailleurs sur votre visage, comme le font de nombreux chats. Les chatons se mordillent affectueusement et leur peau est plus dure que la nôtre, de sorte que votre chat ne comprend vraiment pas que sa morsure d’amour n’est pas toujours agréable pour vous.Le mordillage semble être une pulsion instinctive chez certains chats et il est donc difficile d’arrêter le comportement. Mais comme il est assez facile de prédire quand vous êtes sur le point d’obtenir un « mors d’amour », le meilleur plan est de sortir rapidement votre visage, votre doigt ou une autre partie du corps de sa ligne de mire!
  7. Il dort sur vous – Votre chat est plus vulnérable lorsqu’il dort, alors là où il choisit de faire la sieste, il doit se sentir en sécurité. Si l’un de ses endroits préférés pour faire la sieste se trouve quelque part sur votre corps, considérez-vous comme aimé de votre chat.
  8. Elle ronronne – Les chatons nouveau-nés ne peuvent pas encore voir, alors ils sont guidés vers leur mère par son ronronnement. C’est pourquoi le ronronnement est un signe que votre chat se sent satisfait. Le ronronnement réduit également le rythme cardiaque de Kitty, de sorte qu’elle peut parfois ronronner pour se calmer. À moins qu’elle ne soit malade ou stressée, soyez assuré que son ronronnement signifie qu’elle se sent prise en charge par vous.Un bonus supplémentaire: la recherche montre que le ronronnement d’un chat peut abaisser votre tension artérielle et réduire le stress!

Sources :
SciTechDaily, 11 octobre 2020

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Humphrey, T. et coll. Le rôle des mouvements de rétrécissement des yeux de chat dans la communication chat-humain. Scientific Reports volume 10, Numéro d’article: 16503 (2020)

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SciTechDaily, 11 octobre 2020

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SciTechDaily, 11 octobre 2020

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