Les chiens peuvent-ils se souvenir d’expériences passées?

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Autrefois considérée comme réservée aux humains, aux grands dauphins et aux chimpanzés, la capacité de se souvenir des actions récentes et des expériences personnelles passées peut également s’appliquer aux chiens.

Dre Karen Shaw Becker

  • Les chiens peuvent avoir la capacité de se souvenir consciemment de leurs expériences personnelles passées, une capacité que l’on pensait autrefois réservée aux humains, aux grands dauphins et aux chimpanzés.
  • Les chercheurs ont examiné les souvenirs des chiens spécifiquement pour déterminer s’ils pouvaient se souvenir des actions récemment effectuées, puis utiliser leurs souvenirs pour répéter les actions
  • Les trois chiens de l’étude ont appris à répéter des actions récentes lorsqu’ils ont été invités à le faire.
  • L’étude peut donner des indices sur ce que les chiens peuvent se souvenir de leurs actions récentes, combien de temps ils conservent les souvenirs et comment ils utilisent les représentations mentales de leurs actions

Dans la communauté scientifique, on suppose depuis longtemps que les chiens ne se souviennent pas de leurs actions récentes. On croyait que cette capacité cognitive était réservée aux humains et à un groupe restreint d’autres mammifères. La recherche remet maintenant en question cette notion, montrant que les chiens, eux aussi, peuvent avoir la capacité de se souvenir consciemment de leurs expériences personnelles passées. 1

« Notre étude montre que les chiens sont capables de conceptualiser, les plaçant dans une catégorie croissante d’autres animaux qui comprend les grands dauphins et les chimpanzés », a expliqué l’auteur de l’étude, Allison Scagel, Ph.D. de l’Université de Buffalo. 2 Scagel et ses collègues ont examiné les souvenirs des chiens spécifiquement pour déterminer s’ils pouvaient se souvenir des actions récemment effectuées, puis utiliser leurs souvenirs pour répéter les actions.

Alors que des études antérieures ont examiné la capacité des chiens à se souvenir d’objets, d’images et d’indices spatiaux, on comprend moins comment, ou si, les chiens sont capables de se souvenir de leurs expériences passées. Les résultats étaient encourageants et pourraient même indiquer de nouvelles méthodes sur la meilleure façon d’entraîner nos compagnons à fourrure. Scagel a dit:3

« Les chiens peuvent faire plus que d’apprendre la relation entre le signal d’une personne et le tour spécifique qu’ils devraient effectuer », dit-elle. « Ils peuvent comprendre le concept de répétition : quoi que vous veniez de faire, recommencez. Cela peut s’appliquer à tout ce qu’ils font. »

Les chiens peuvent être entraînés à « repenser » sur Le signal

L’étude, publiée dans le Journal of Comparative Psychology4, a impliqué trois chiens – un chihuahua mâle à poil long et deux golden retrievers femelles. En règle générale, lorsque les chiens sont dressés, ils utilisent un signal et une réponse. Les chiens sont entraînés à entendre ou à voir un signal et à réagir d’une certaine manière. Tout d’abord, les chercheurs ont utilisé cette technique conventionnelle pour entraîner les chiens à tourner en cercle, à s’allonger ou à marcher autour d’un objet.

Ensuite, ils ont appris un indice – un geste spécifique de la main accompagné du mot « à nouveau » – qui signifiait « répéter », leur demandant de répéter l’action qu’ils venaient de faire. Essentiellement, ils devaient se souvenir de l’activité qu’ils venaient de terminer afin de savoir comment la répéter. Tous les chiens ont réussi à la tâche. Selon l’étude :5

« Tous les chiens ont appris à répéter les actions récentes lorsqu’on leur a demandé de le faire. Les chiens se sont également révélés capables de répéter des actions après de courts délais, de répéter des actions plusieurs fois sans formation supplémentaire et de répéter des actions qu’ils n’étaient pas explicitement entraînés à répéter, y compris des actions non entraînées qu’ils ont innovées sur un indice.

Le fait que les chiens aient pu répéter des actions sur un indice peut donner des indices sur ce que les chiens peuvent se souvenir de leurs actions récentes, combien de temps ils conservent les souvenirs et comment ils utilisent les représentations mentales de leurs actions. 6 « Collectivement, ces résultats suggèrent que les chiens peuvent accéder de manière flexible aux souvenirs de leurs actions et peuvent former un concept abstrait de répétition qui se généralise à de nombreuses actions différentes », a conclu l’étude. 7

Les résultats suggèrent que les humains ne sont pas la seule espèce capable de ces fonctions cognitives et que les chiens peuvent être capables de se souvenir de plus que ce que nous leur attribuons, a noté Scagel: 8

« Nous avons constaté que les chiens pouvaient être entraînés à répéter des actions spécifiques sur un indice, puis à prendre ce qu’ils avaient appris et à l’appliquer à des actions qu’on ne leur avait jamais demandé de répéter. Nos résultats ont montré qu’ils étaient capables d’appliquer le concept de répétition à de nouvelles situations.

Plus généralement, nous avons trouvé des preuves que les chiens sont capables de former des concepts abstraits … Il s’agit d’une étape importante vers une meilleure compréhension de la façon dont d’autres espèces forment des concepts abstraits. »

Les chiens peuvent également être conscients d’eux-mêmes

Bien que l’on pense que la plupart des espèces sont quelque peu conscientes d’elles-mêmes, ce qui signifie qu’elles ont la capacité d’être conscientes de leur corps, de leur personnalité, de leurs sentiments et de leurs comportements, la conscience de soi d’ordre supérieur n’a longtemps été attribuée qu’aux humains, aux grands singes (chimpanzés et bonobos), aux éléphants, aux dauphins et aux pies.

Mais tout comme la capacité de se souvenir d’expériences personnelles récentes, il est de plus en plus suggéré que les chiens peuvent également avoir cette capacité. Des chercheurs de l’Université Eötvös Loránd de Budapest ont testé la conscience de soi chez les chiens via la conscience corporelle, qui est « la capacité de détenir des informations sur son propre corps dans l’esprit, en tant qu’objet explicite, par rapport à d’autres objets dans le monde ». 9

Les chiens ont passé le test avec brio, reconnaissant leur propre corps comme des obstacles physiques, ce qui est un « élément fondamental de la représentation de soi ». Puisque votre chien reconnaît son corps comme une entité existante, il est probable qu’il ait un certain niveau de conscience de soi. Dans ce sens, les chiens possèdent probablement aussi une mémoire épisodique, un trait lié à la conscience de soi.

La mémoire épisodique est votre souvenir individuel d’un événement, comme ce que vous avez fait pour votre dernier anniversaire. Dans une étude visant à découvrir une étude visant à déterminer si les chiens étaient capables de mémoire épisodique10, les chiens ont pu se souvenir d’événements passés tels que des actions humaines, même s’ils ne s’attendaient pas à être testés sur eux, fournissant des preuves de la mémoire épisodique. En 2014, les chercheurs ont également démontré la présence de la mémoire déclarative – la capacité de se souvenir de faits et d’événements – chez les chiens. 11

De quoi votre chien se souvient-il?

L’étendue des souvenirs des chiens reste encore un mystère pour la science, mais de nombreux amoureux des chiens sont conscients que nos compagnons canins se souviennent peut-être plus que ce que les chercheurs reconnaissent officiellement. Par exemple, il existe d’innombrables rapports anecdotiques de chiens se souvenant de leurs propriétaires lorsqu’ils sont réunis après avoir été séparés pendant des années.

Et les changements de comportement et de personnalité chez les chiens qui ont été maltraités ne peuvent pas être ignorés. Il semble logique que les chiens doivent avoir un certain souvenir ou un souvenir de la maltraitance afin de continuer à en être affectés physiquement et mentalement. Il est même probable, a déclaré Scagel, qu’avoir une mémoire semblable à celle de l’homme ne soit pas distinctement humain. « Nous apprenons », a-t-elle expliqué, « que les humains ne sont pas si uniques sur le plan cognitif après tout. » 12

Avertissement de Healthypets: Ces informations sont à des fins éducatives uniquement et ne sont pas destinées à remplacer les conseils de votre propre vétérinaire ou médecin. Le Dr Karen Becker ne peut pas répondre à des questions spécifiques sur les problèmes médicaux de votre animal de compagnie ou faire des recommandations médicales pour votre animal sans d’abord établir une relation vétérinaire-client-patient. Le protocole médical de votre animal de compagnie doit être donné par votre vétérinaire holistique.

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Université de Buffalo 13 juillet 2022

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Université de Buffalo 13 juillet 2022

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Université de Buffalo 13 juillet 2022

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Journal of Comparative Psychology, 136(2), 121-139

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Journal of Comparative Psychology, 136(2), 121-139

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Journal of Comparative Psychology, 136(2), 121-139

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Journal of Comparative Psychology, 136(2), 121-139

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Université de Buffalo 13 juillet 2022

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Rapports scientifiques volume 11, Numéro d’article: 2761 (2021)

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Current Biology novembre 23, 2016

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Six Cogn (2014) 17:237

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Université de Buffalo 13 juillet 2022

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