L’une des plus grandes erreurs de promenade de chien que font les propriétaires

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 29 Juin 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Il n’y a pas si longtemps, des chercheurs en science citoyenne en France ont décidé de mesurer le pouls de 61 chiens lors de courtes promenades, à la fois en laisse et en dehors
  • Les chercheurs ont découvert que l’acte de renifler réduisait le pouls des chiens, en particulier lorsqu’ils étaient en laisse longue (par rapport à courte) et sans laisse.
  • Une autre activité instinctive qui a abaissé le pouls des chiens était le tremblement de tout le corps (alias « secouer ») tout en marchant et en reniflant
  • Ces résultats d’étude fournissent une preuve supplémentaire de l’importance de fournir à nos chiens le temps et l’espace nécessaires pour renifler le monde qui les entoure.
  • Il est important pour le bien-être physique et mental de votre chien que vous lui donniez des occasions quotidiennes de renifler à sa guise lors de promenades avec vous.

L’un des instincts naturels les plus convaincants que possèdent les chiens est leur intérêt à renifler le monde qui les entoure. C’est pourquoi permettre à un membre de votre famille canine de suivre son nez est extrêmement important pour sa santé mentale, et d’après les résultats d’une étude de 2020, cela présente également d’énormes avantages pour sa santé physique.

L’étude a été menée par les chercheurs en sciences citoyennes Cristina et Aurélien Budzinski, qui se décrivent comme des amoureux des chiens et des dresseurs de chiens certifiés de France qui « promeuvent les chiens d’observation et les études sur le terrain pour avoir une compréhension plus profonde des chiens ». Ils appellent leur étude « Au cœur de la promenade », et elle révèle des informations fascinantes sur ce qui se passe physiologiquement lorsque les chiens sortent se promener.1

Plus le reniflement est intense, plus le pouls est faible

Les Budzinski ont recruté 61 chiens pour leur étude, y compris des chiots, des adultes et des personnes âgées. Il y avait 37 hommes et 24 femmes. La plupart des femelles adultes ont été stérilisées; la plupart des mâles adultes étaient intacts. Il y avait 14 petits chiens, 17 chiens de taille moyenne et 30 grands, et les races allaient du Chihuahuas au Cane Corso.

Chaque chien a été promené pendant 5 minutes en laisse courte (5 pieds), 5 minutes en laisse longue (16 pieds et à plat, non rétractable) et 5 minutes sans laisse. L’ordre des promenades était aléatoire et le pouls des chiens était surveillé à chaque promenade. Les données recueillies par les Budzinski lors des promenades étaient éclairantes, par exemple :

  • Alors qu’ils étaient en laisse courte, les chiens passaient en moyenne 37 secondes à renifler
  • En laisse longue, ils ont duré en moyenne 103 secondes, soit une augmentation de 280 %.
  • Sans laisse, le temps moyen de reniflement était de 119 secondes, ce qui représente une augmentation de 330% par rapport au temps de reniflement en laisse courte.
  • Renifler a abaissé le pouls des chiens, même lorsqu’ils marchaient
  • Plus ils reniflaient intensément, plus le pouls était faible

Ces résultats étaient cohérents pour tous les chiens, quels que soient leur âge, leur taille ou leur sexe, s’ils marchaient tous les jours ou s’ils ne marchaient presque jamais; et s’ils tiraient sur la laisse ou non.

Y a-t-il un but derrière le tremblement du corps entier?

Fait intéressant, les Budzinski ont également mesuré le pouls des chiens alors qu’ils adoptaient un autre comportement canin courant – en particulier lorsqu’ils étaient mouillés – appelé « secouer ». Tous les chiens secouaient leur corps pendant leurs promenades de 5 minutes, et ils le faisaient le plus souvent lorsque leur pouls était particulièrement élevé. « Secouer » a fait baisser leur pouls. Exemples:

  • Au cours de leurs 15 minutes de marche, 80% des chiens l’ont secoué et presque tous ont secoué leur corps avant, pendant et après les promenades.
  • Ils le secouaient plus fréquemment en laisse longue qu’en laisse courte ou en laisse.
  • Il y a eu un total de 165 secousses d’une durée moyenne de 2 secondes
  • La diminution moyenne du pouls était de 12 %

C’est une découverte fascinante! Sans cela, il ne viendrait probablement jamais à l’esprit de la plupart d’entre nous avec des chiens que ces tremblements de corps entier que nous sommes si habitués à voir déclenchent en fait une réponse physiologique bénéfique chez nos compagnons à fourrure!

Pourquoi chaque chien devrait être autorisé à renifler

Les chiens sont de brillants renifleurs par conception, et je me demande souvent si les parents d’animaux de compagnie comprennent vraiment le besoin de leur chien d’explorer le monde avec leur nez. Certains propriétaires de chiens semblent si pressés de se promener qu’ils ne donnent pas à leurs animaux de compagnie une chance de satisfaire leur envie de renifler leur environnement.

Le comportementaliste animal Marc Bekoff, Ph.D., croit qu’il existe un potentiel de privation sensorielle et de stress chez les chiens qui n’ont pas droit à des possibilités de reniflement adéquates:

« Être aveugle aux odeurs peut être aversif pour les chiens. Ma recommandation est de laisser les chiens renifler; ne détournons pas l’un de leurs liens vitaux avec le monde. Laissez-les renifler le contenu de leur nez lorsqu’ils sont attachés en laisse, ou lorsqu’ils marchent et traînent avec des amis et d’autres personnes et courent librement.

Comme mentionné, ne pas permettre aux chiens d’exercer leur nez et d’autres sens pourrait être une forme de privation sensorielle qui les prive des informations dont ils ont besoin pour comprendre ce qui se passe dans leur monde. Être aveugle aux odeurs peut en effet être stressant pour les chiens, car ils ont besoin d’odeurs et d’autres informations pour évaluer ce qui se passe autour d’eux.2

Repenser l’importance des promenades pour chiens

Beaucoup de parents d’animaux de compagnie ont tendance à considérer les promenades de chiens comme des corvées à terminer rapidement, et je pense qu’une partie de la raison en est qu’ils sont simplement dans une ornière et qu’ils n’imaginent pas la vie du point de vue de leur chien. Renifler n’est pas seulement amusant pour les chiens, c’est une nécessité pour eux de se sentir connectés à leur environnement.

J’ai récemment demandé à un chercheur d’utiliser cette analogie : le goût est pour les humains ce que l’odeur est pour les chiens. Bien sûr, nous pourrions avoir des calories livrées à notre estomac qui contournent notre bouche (et nos papilles gustatives), mais cela rendrait la nourriture (et manger) beaucoup moins agréable pour nous. Il en va de même pour les chiens qui se voient refuser l’apport et la stimulation olfactive; leur qualité de vie peut être affectée négativement.

L’un des aspects les plus percutants de l’écriture du livre The Forever Dog a été d’avoir tant de chercheurs qui commentent tous les effets négatifs à long terme des chiens privés de sens, n’ayant pas assez de choix, et comment le « stress de la vie urbaine » en cours affecte négativement la durée de vie.

Il existe en fait de nombreuses façons de changer votre routine de promenade de chien qui peuvent la rendre amusante pour vous et votre compagnon à quatre pattes, et quelque chose que vous attendez avec impatience. Différents types de promenades pour chiens:

1.Promenades ciblées — Ceux-ci sont généralement courts et ont un objectif spécifique, par exemple, promener votre chien jusqu’à son pot.

2.Promenades d’entraînement — Ces promenades peuvent porter sur l’amélioration des manières de la laisse, l’apprentissage des commandements d’obéissance de base ou avancés, la socialisation continue ou tout ce à quoi vous pouvez penser qui peut être fait sur une marche en laisse.

Assurez-vous d’apporter des friandises d’entraînement saines lors de ces sorties. L’entraînement continu tout au long de la vie de votre chien est un excellent moyen de garder ses facultés aiguisées et son ennui à distance. C’est aussi une merveilleuse façon de renforcer le lien entre vous et votre animal de compagnie.

3.Promenades stimulantes mentalement — La plupart des chiens en laisse ne passent pas autant de temps à renifler et à enquêter qu’ils le voudraient, donc laisser à votre animal un peu de temps pour explorer est une bonne stimulation mentale pour elle. Ces promenades lui permettent de s’arrêter, de renifler, d’enquêter et d’envoyer et de ramasser du courrier pipi. Les chiens accumulent des connaissances sur le monde à travers leur nez.

4.Sniffaris — J’adore ce mot! Les sniffaris sont des promenades au cours desquelles votre chien prend les devants, vous suivez, et il peut renifler ce qu’il veut. Les Sniffaris sont des promenades stimulantes mentalement, plus ou moins, avec votre chien prenant toutes les décisions de navigation et d’investigation!

5.Promenades électriques — Les promenades électriques gardent le cadre de votre chien fort, son poids sous contrôle et aident à soulager l’arthrite et d’autres maladies articulaires dégénératives. Ces promenades peuvent également être une méthode essentielle pour s’assurer que votre chien obtient l’exercice dont il a besoin, tant que vous êtes cohérent avec eux.

Rappelez-vous: Un chien en bonne santé doit faire de l’exercice au minimum tous les trois jours (tous les deux jours sont meilleurs; chaque jour est idéal) à une intensité qui élève sa fréquence cardiaque pendant 20 minutes pour maintenir le conditionnement cardiovasculaire et le tonus musculaire. Si votre chien n’est pas en forme, vous devrez commencer lentement et construire progressivement jusqu’à 20 minutes par marche électrique.

6.Promenades avec des amis — Si votre chien est à l’aise avec d’autres chiens, envisagez de rencontrer des voisins ou des amis avec des chiens pour des promenades en groupe. Tout le monde sur deux jambes et quatre peut socialiser et faire de l’exercice simultanément, et les parents de chiens peuvent également être des ressources précieuses les uns pour les autres.

7.Différentes promenades chien-promeneur. Tout le monde promène un chien un peu différemment, donc plus il y a de membres de votre ménage qui promènent votre chien, plus il appréciera la variété. Et puisque les promenades bien faites sont des expériences de liaison, tout le monde dans la famille peut passer du temps en tête-à-tête avec le chien.

Une variante de cela si vous travaillez à l’extérieur de la maison est d’embaucher un promeneur de chien professionnel quelques fois par semaine ou de demander à un ami ou à un voisin consentant d’emmener votre chien se promener en votre absence.

8.Promenades de dépaysement — Au lieu de vous diriger vers l’extérieur dans la même vieille direction, attachez plutôt votre chien et conduisez à quelques pâtés de maisons ou à un parc de quartier ou à un sentier de randonnée à proximité pour votre promenade. Vous et elle trouverez de nouvelles choses à voir, à sentir et à expérimenter.

L’essentiel est que toutes les promenades que vous faites avec votre chien ne doivent pas nécessairement être un festival de reniflement tranquille. Mais au moins une fois par jour, laissez votre BFF canin renifler à sa guise et sentez-vous bien que vous l’aidez à abaisser son pouls tout en permettant à votre chien d’être un chien!

– Sources et références :

2 Commentaires

  1. Brian jeanne, Merci de me lire.
    Vous nous donnez des informations pour le mieux vivre de nos compagnons et je décide de venir vers vous pour notre grand toutou berger picard empoisonné par les puces.Nous avons renoncé aux injections de protection par vaccins (pour puce et tiques) mais en est plein.Le dernier sin fait est de le badigeonner de mixture faite de vinaigre blanc et essence de lavande mais nous n ‘arrivons pas à le débarasser de ces puces qui le mordent… pouvez vous nous indiquer un bon traitement respectueux de sa santé qui le libérerat de ces puces.Merci encore de me lire et espère votre réponse.
    Très cordialement.Alain

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