Nos amis à 4 pattes ont-ils de la mémoire ?

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https://healthypets.mercola.com/ Le 24 Octobre 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • La recherche montre que les chiens, comme les humains, ont une mémoire épisodique et peuvent se souvenir des actions complexes d’une personne même lorsqu’ils n’ont aucune raison impérieuse de le faire.
  • Une étude menée en 2016 par le groupe de recherche en éthologie comparative MTA-ELTE à Budapest a entraîné un groupe de chiens à « faire comme moi », puis a pu démontrer la capacité des chiens à copier le comportement humain sur commande, prouvant qu’ils possèdent une mémoire épisodique.
  • Les auteurs de l’étude croient que leur travail montre que les chiens (et probablement beaucoup d’autres animaux) se souviennent d’événements spécifiques qui se produisent autour d’eux.

Les humains ont une « mémoire épisodique », ce qui signifie que nous sommes capables de nous souvenir d’événements du passé – même des événements qui n’étaient pas particulièrement importants pour nous à l’époque. Fait intéressant, la recherche montre que les chiens possèdent également une mémoire épisodique. Une étude de 2016 publiée dans Current Biology montre que les chiens peuvent se souvenir des actions complexes d’une personne même s’ils n’ont aucune raison impérieuse de le faire.1

« Les résultats de notre étude peuvent être considérés comme une étape supplémentaire pour briser les barrières érigées artificiellement entre les animaux et les humains », a déclaré l’auteur principal Claudia Fugazza du groupe de recherche en éthologie comparative MTA-ELTE à Budapest, en Hongrie, dans un communiqué de presse.

« Les chiens sont parmi les rares espèces que les gens considèrent » intelligentes « , et pourtant nous sommes toujours surpris chaque fois qu’une étude révèle que les chiens et leurs propriétaires peuvent partager certaines capacités mentales malgré notre relation évolutive lointaine. »2

L’étude dit: Votre chien regarde et se souvient

Pour l’étude, les chercheurs ont utilisé une technique dans laquelle des chiens entraînés à « faire comme moi » regarder une personne effectuer un comportement, puis imiter le comportement. Par exemple, un propriétaire saute en l’air et dit ensuite à son chien de « le faire », et le chien fait de même.

Le fait que les chiens puissent être entraînés à « faire ce que je fais » ne démontre pas en soi la mémoire épisodique, car cela ne prouve pas qu’ils se souviennent de ce qu’ils viennent de voir leur propriétaire faire, même lorsqu’ils ne s’attendaient pas à être invités ou récompensés.

Ainsi, les chercheurs ont d’abord formé 17 chiens à imiter le comportement humain avec la technique « Faites comme moi ». Dans la phase suivante, ils les ont entraînés à simplement s’allonger après avoir regardé l’humain effectuer un comportement, quel que soit le comportement.

Une fois que les chiens étaient couchés de manière fiable, les chercheurs ont tiré un rapide sur eux en effectuant un comportement et en disant: « Faites-le » – et les chiens l’ont fait, démontrant qu’ils se souvenaient de ce qu’ils avaient vu la personne faire, même s’ils n’avaient aucune raison impérieuse de se souvenir. En d’autres termes, ils ont montré une mémoire épisodique.

Les chercheurs ont testé les chiens de cette manière après une minute et après une heure. Les résultats montrent qu’ils ont été capables de se rappeler les actions démontrées après des intervalles de temps courts et plus longs. Cependant, leur mémoire s’est quelque peu estompée avec le temps.

Les chercheurs pensent que la même approche peut probablement être utilisée et adaptée dans un large éventail d’espèces animales, afin de mieux comprendre comment l’esprit des animaux traite leurs propres actions et celles des autres autour d’eux.

« D’un point de vue évolutif large, cela implique que la mémoire épisodique n’est pas unique et n’a pas évolué uniquement chez les primates, mais est une compétence plus répandue dans le règne animal. » Fugazza dit.

« Nous suggérons que les chiens peuvent fournir un bon modèle pour étudier la complexité de la mémoire épisodique dans un cadre naturel, en particulier parce que cette espèce a l’avantage évolutif et développemental de vivre dans des groupes sociaux humains. »

Les chiens se souviennent d’événements spécifiques qui se produisent autour d’eux

Beaucoup de gens ont d’abord remis en question le but de cette étude, croyant que nous savions déjà que les chiens avaient une bonne mémoire (et il y a beaucoup de recherches de « science citoyenne » pour étayer la théorie).

Pour obtenir une image plus claire de la raison pour laquelle l’étude a été faite, le comportementaliste animal et professeur émérite d’écologie et de biologie évolutive à l’Université du Colorado, Boulder, Marc Bekoff, Ph.D., a contacté le co-auteur de l’étude, Adam Miklósi, fondateur du Family Dog Project, pour demander:

« Comment [votre étude] étend-elle ce que nous savons d’autres études formelles et (ii) ce que les gens savent en surveillant leur chien à la maison ou dans un parc à chiens? »3

Réponse de Miklósi :

« Comme d’habitude, c’est quelque chose que les gens du chien ont peut-être supposé que le chien est capable de faire. Mais la plupart d’entre eux n’ont pas pensé à la possibilité que les chiens se souviennent d’événements spécifiques qui se produisent autour d’eux.

Cette étude montre maintenant que les chiens (et probablement beaucoup d’autres animaux) sont capables de le faire. Ainsi, ils se souviennent non seulement (spontanément) de ce qu’ils ont fait (il existe des études sur les chimpanzés, les rats, les dauphins dans ce sens), mais aussi de ce que leur propriétaire a fait.

Par exemple, ils peuvent regarder le propriétaire couper les roses dans le jardin un jour, puis quand ils voient à nouveau ces fleurs, ce souvenir pourrait surgir dans leur esprit. Cela pourrait se produire sans montrer de changement de comportement, car il ne s’agit que d’une « pensée » spontanée, bien que dans d’autres cas, de telles pensées puissent en fait devenir des causes de comportement (spontané).4

Bekoff souligne que les chiens ont une excellente mémoire pour de nombreux événements, et cette étude est un autre exemple de la qualité de leur mémoire.

« Les chiens doivent être capables d’apprendre et de se souvenir de ce que leur humain veut qu’ils fassent, et il n’y aura pas toujours une association immédiate des événements dans le temps », écrit-il« Il n’est donc pas surprenant pour moi que les chiens puissent se souvenir de la demande » Faites-le « après un certain temps, même s’ils ne s’attendaient pas à ce qu’on leur demande de faire quelque chose. »5

– Sources et références :

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