Peut on laisser un chien seul et combien de temps

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www.whole-dog-journal Par Nancy Tucker

Combien d’isolement un chien peut et doit supporter sont deux choses différentes. Combien de temps votre chien passe-t-il seul à la maison? Votre chien éprouve-t-il une détresse d’isolement?

Nous savons qu’il est normal d’être séparé de nos chiens et de les laisser seuls à la maison, mais pour combien de temps, exactement? Y a-t-il une limite au temps que nos chiens devraient passer seuls? Comment devriez-vous gérer l’anxiété de séparation chez les chiens?

Beaucoup de chiens peuvent passer la plupart de leurs heures d’éveil seuls à la maison et semblent aller très bien, mais est-ce que ça va? Sont-ils vraiment bien? Je me demande parfois si, au contraire, c’est quelque chose que nous nous disons pour apaiser notre culpabilité, ou pour éviter de regarder de plus près une norme culturelle qui pourrait nécessiter une mise à jour.

Voyons comment l’isolement social peut affecter les chiens et ce que nous pouvons faire pour minimiser les effets négatifs et maximiser leur bien-être.

chien dans la fenêtre

Être seul toute la journée est stressant pour de nombreux chiens

Commençons par la vérité la plus élémentaire : la plupart des chiens passeront du temps seuls à la maison tous les jours. La durée dépend du mode de vie et de l’horaire des propriétaires. Quelqu’un qui travaille huit heures par jour et qui a un trajet, suivi de courses et d’activités en soirée, pourrait éventuellement laisser son chien seul à la maison pendant 10 à 12 heures en une seule journée et sur une base régulière.

Historiquement, les chiens ont été laissés seuls pendant de longues périodes sans réfléchir. Il y a à peine quelques décennies, si une famille devait être loin de la maison pendant un jour ou deux, la façon dont le chien se sentait d’être laissé derrière – que ce soit à l’intérieur ou à l’extérieur – n’était pas une considération importante. Tant qu’il avait assez de nourriture et d’eau, la plupart des propriétaires se sentaient en sécurité en sachant qu’il était prêt.

Peu de gens aujourd’hui admettraient laisser leur chien seul à la maison pendant 24 ou 48 heures ou plus, mais laisser le chien à la maison pendant 10 à 12 heures n’est pas du tout rare – et remettre en question cette pratique peut parfois conduire au ridicule social. Si un propriétaire décide qu’après avoir été absent toute la journée, il préfère ne pas confiner son chien ou le laisser seul pendant quelques heures supplémentaires le soir, il pourrait rencontrer des réponses moins que compréhensives. « Vous ne sortez pas parce que vous voulez être à la maison avec votre chien? C’est dingue! Vous laissez votre chien contrôler votre vie! »

Voici la chose, et je ne vais pas tirer de coups de poing: 10 à 12 heures, c’est trop long pour qu’un chien soit seul en une seule fois.

Je sais, je sais. C’est une déclaration très large et il y a toujours l’argument suivant: « Nous avons toujours fait les choses de cette façon et nos chiens ont toujours été bien! » Ce que cela signifie, cependant, c’est que les chiens qui semblent aller bien ont simplement appris à faire face à quelque chose qui est entièrement hors de leur contrôle. Être laissé seul pendant de longues périodes de temps n’est pas un choix probable qu’ils feraient si cela ne tenait qu’à eux. Ils se sont adaptés à nos routines, mais c’est loin d’être idéal pour eux.

Nous comptons sur nos chiens pour être là pour nous lorsque nous sommes prêts à interagir avec eux, mais entre ces moments, nous nous attendons à ce qu’ils ne fassent rien et attendent. C’est un défi de taille, mais heureusement pour nous, la plupart des chiens s’adaptent incroyablement bien à tout ce que nous leur demandons.

Les personnes dont les chiens ont du mal à s’adapter sont celles qui viennent nous voir les entraîneurs, demandant de l’aide pour des problèmes de comportement tels queles aboiementset lamastication destructrice, ou des problèmes émotionnels tels que lapeur, l’anxiété, l’agressivité oula surexcitation, pour n’en nommer que quelques-uns. En fait, beaucoup d’entre nous, entraîneurs et consultants en comportement, sommes très occupés en raison du mode de vie auquel de nombreux chiens sont soumis!

Anxiété de séparation chez les chiens

Certains chiens seuls à la maison peuvent éprouver de l’anxiété de séparation. Pour plus d’informations sur cette forme extrême de détresse d’isolement chez les chiens, voir l’article de Pat Miller, rédacteur en chef de la formation, sur l’anxiété de séparation.

Alors, combien de temps pouvez-vous laisser un chien seul?

On demande souvent aux dresseurs: « Combien de temps un chien peut-il rester seul en une seule fois? » Il n’y a pas de réponse simple à cette question. Nous savons que dans la plupart des cas, un chien se débrouillera s’il n’a pas le choix, mais nous ne devrions pas repousser les limites simplement parce que nous le pouvons.

Considérons les besoins fondamentaux du chien. Bien que tous les chiens ne soient pas identiques, la plupart des chiens adultes devraient pouvoir sortir pour se soulager environ trois à cinq fois par jour (plus souvent s’ils sont malades ou âgés) et ne devraient pas être forcés de le « tenir » pendant plus de quatre à six heures à la fois, en moyenne. Nous savons que la plupart des chiens adultespeuventtenir leur vessie pendant plus de six heures, mais ils ne devraient vraiment pas avoir à le faire.

Certes, c’est relatif. Certains chiens, s’ils en ont l’occasion, sortiront pour éliminer toutes les deux heures, tandis que d’autres – même avec la liberté de le faire – pourraient encore éliminer seulement trois fois par jour.

Vous connaissez mieux votre chien et êtes dans une position unique pour comprendre quels sont ses besoins individuels. Lorsque vous êtes à la maison pendant le week-end, votre chien respecte-t-il son horaire d’élimination habituel en semaine ou a-t-il tendance à sortir plus souvent?

Les chiots ont besoin d’éliminer beaucoup plus souvent que les adultes, et bien que nous puissions mettre en place leur environnement « seul à la maison » pour inclure un espace où ils peuvent éliminer à l’intérieur, il reste la question de savoir combien de temps ils devraient être laissés seuls sans compagnie humaine.

Oui, les chiens se sentent seuls

Les chiens sont des animaux sociaux et devraient avoir la possibilité d’interagir avec les gens au moins plusieurs fois par jour, et avec d’autres chiens à l’occasion, si c’est quelque chose qu’ils aiment.

Il est encore plus important de ne pas laisser les chiots seuls à la maison toute la journée. Les chiots de moins de 14 semaines sont dans une période de socialisation sensible et bénéficient de nombreuses interactions sociales. Ils devraient être en compagnie de leur famille beaucoup plus longtemps qu’un chien adulte.

Encore une fois, pour souligner: laisser un chiot seul à la maison toute la journée est une perte de temps précieux – crucial – de socialisation qui peut conférer des avantages à vie.

Mise en cage d’un chien au travail

J’ai un certain nombre de clients qui, avant de me consulter, avaient eu recours à des caisses pour empêcher leurs chiens de causer d’autres dommages à leur maison en mâchant ou en salissant de manière destructrice, ou pour freiner les aboiements aux fenêtres. L’ironie est que les problèmes de comportement ont en fait été créés par de trop longues périodes d’isolement. La mise en cage des chiens n’a fait qu’aggraver les mauvaises situations en augmentant le niveau de stress des chiens et en limitant davantage leur capacité à interagir avec leur environnement.

Chien en cage pendant la journée

Une cage n’est pas un endroit où un chien peut passer une journée entière. Si nécessaire, le confinement dans un petit espace devrait être temporaire et pour de courtes périodes, disons quelques heures, des sommets.

Il y a souvent une comparaison faite entre les caisses et les « tanières » – qu’une petite place fermée devrait instinctivement faire en sorte qu’un chien se sente détendu et en sécurité parce qu’il ressemble à une tanière. Cependant, les chiens ne sont pas du tout des « animaux de tanière ». Et même s’ils l’étaient, ils pourraient quitter leur tanière quand bon leur semble, ce qui n’est pas le cas des caisses.

Et si votre chien cherchait réellement sa cage pour faire la sieste? Cela signifie-t-il qu’il l’aime tellement qu’il serait bien dedans pendant une journée entière? Eh bien, j’ai une chaise préférée dans le salon où j’aime parfois me pelotonner et faire une sieste. Mon choix de passer du temps détendu dans un espace sans bouger pendant parfois une heure entière est loin d’être physiquement confiné à cette chaise, incapable de la laisser s’étirer, manger, boire, me soulager ou tout simplement faire autre chose. Il est temps de repenser l’utilisation des caisses et notre dépendance à leur égard.

Si la principale raison d’utiliser une cage pour confiner un chien pendant notre absence est d’éviter un comportement destructeur ou nuisible, une meilleure approche serait de traiter ces comportements par le biais d’une formation ou d’une gestion qui implique de répondre aux besoins physiques, émotionnels et intellectuels du chien.

Comment minimiser le temps de votre chien seul

Voici quelques façons d’éviter de laisser votre chien seul trop longtemps. Il peut être difficile de faire en sorte que cela fonctionne, mais si vous creusez profondément et faites preuve de créativité, vous constaterez qu’il y a en fait plus de solutions disponibles que vous ne le pensiez:

Garderie pour chiens

Même si votre chien n’est inscrit qu’un jour par semaine, il ne vous en reste plus que quatre pour couvrir une semaine de travail moyenne! Bien sûr, tous les chiens ne conviennent pas à la garderie, mais pour les chiens qui apprécient la compagnie d’autres chiens, même un seul jour par semaine est un bon pas vers la satisfaction de ses besoins sociaux et physiques.

Gardez à l’esprit quetoutes les garderies pour chiens ne se ressemblent pas. Recherchez des endroits propres et bien conçus avec un personnel qualifié qui gérera les interactions entre les chiens et fournira les périodes de repos nécessaires. Notez également que la garderie pour chiens n’est pas le bon environnement pour les jeunes chiots.

Rentrez à la maison pour le déjeuner

Si ce n’est pas tous les jours, alors aussi souvent que possible pendant la semaine de travail. S’il y a plusieurs membres de la famille dans le ménage, envisagez de rentrer à la maison à tour de rôle au milieu de la journée pour laisser le chien sortir pour se soulager et profiter d’une courte visite.

Louez un service de promenade de chiens

Les promeneurs de chiensexistent depuis des lustres, mais au cours de la dernière décennie, cette industrie a connu une augmentation du nombre, peut-être parce que de plus en plus de personnes qui travaillent à l’extérieur de la maison reconnaissent l’importance de répondre aux besoins de leur chien.

Les types de services offerts par les promeneurs de chiens professionnels peuvent aller d’une visite rapide à domicile à une promenade dans le quartier, ou même à une formation de jour (lorsqu’un entraîneur entraîne le chien chez vous pendant que vous êtes au travail). Encore une fois, une mise en garde s’impose ici; Il existe d’horribles services de promenade de chiens.

Travailler à domicile à l’occasion

Le télétravail est plus populaire que jamais, car la technologie permet aux gens d’effectuer facilement leurs tâches professionnelles à partir d’un bureau à domicile.

Amenez votre chien au travail avec vous

De toute évidence, tout le monde n’est pas en mesure de le faire. Je travaille fréquemment avec des clients pour traiter l’anxiété de séparation de leur chien, et cette suggestion est presque toujours accueillie par une réponse négative immédiate: « Pas question, je ne peux pas faire ça. » Cependant, il s’avère que parfois, c’est possible.

À moins que vous ne vous soyez réellement penché sur la question en communiquant directement avec la personne qui est en mesure de dire oui ou non, attendez avant de rayer l’idée de votre liste de solutions possibles. Cela peut sembler improbable, mais vous pourriez être très agréablement surpris!

Demandez à quelqu’un de visiter votre maison et de laisser sortir votre chien

Demandez à un voisin, ou à la nièce adolescente de votre collègue qui aime les chiens, ou à cet enfant dans la rue qui fait des petits boulots. Tout le monde n’est pas à l’aise avec les responsabilités possibles qu’un scénario comme celui-ci peut présenter, mais vous avez peut-être déjà quelqu’un en qui vous avez confiance pour gérer ce type de tâche.

Naturellement, votre chien doit être à l’aise avec quelqu’un qui entre dans sa maison pendant que vous êtes dehors, et dans le meilleur des cas, il sera ravi de recevoir une visite de midi!

Les solutions ont un coût plus élevé, mais des avantages valables

Bien que certaines de ces solutions impliquent une dépense supplémentaire, considérez-la comme une partie normale de la possession d’un chien. Lors du calcul d’un budget pour les dépenses liées aux soins d’un chien, les propriétaires peuvent figurer dans les dépenses pour la nourriture, les jouets, peut-être un peu de toilettage et la visite occasionnelle chez le vétérinaire. Trop souvent, cependant, l’argent pour la formation et d’autres services comme la garderie, la pension ou la promenade de chiens ont tendance à tomber à tort dans la catégorie « luxe ». En réalité, ce sont des services essentiels qui contribuent à répondre plus complètement aux besoins d’un chien.

Peut-être avons-nous toujours posé la mauvaise question. Plutôt que d’essayer de trouver la meilleure façon d’étirer le temps que nous pouvons laisser nos chiens seuls, nous devrions essayer d’aider nos chiens à tirer le meilleur parti de chaque jour. Cette idée pourrait prendre un peu de temps pour s’y habituer, d’autant plus qu’elle suggère que nos chiens ne sont pas heureux. Parfois, cependant, il est bon de remettre en question le statu quo et de se demander si nous pouvons faire mieux.

Nancy Tucker, CPDT-KA, est formatrice à temps plein, consultante en comportement et présentatrice de séminaires au Québec, Canada.

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