Pourquoi mon jeune chien devient-il gris?

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker

Le 9 Septembre 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Beaucoup de chiens aux États-Unis semblent être prématurément gris, et une étude de 2016 suggère que la peur, l’anxiété et l’impulsivité sont des facteurs importants chez les chiens qui commencent à devenir gris autour du museau entre 2 et 4 ans.
  • Les auteurs de l’étude espèrent que leurs résultats encourageront les propriétaires, les vétérinaires et d’autres personnes à organiser des évaluations du comportement chez les chiens grisonnants prématurément.
  • Heureusement, il y a beaucoup de choses que les propriétaires de chiens peuvent faire pour aider à soulager le stress chez un chien craintif et anxieux.

Si vous êtes propriétaire d’un chien, vous avez peut-être remarqué que les chiens américains semblent devenir gris à un âge de plus en plus jeune. Il y a beaucoup de museaux blancs ces jours-ci, et c’est toujours un peu déconcertant d’apprendre qu’un chien très gris que vous supposiez être un membre de l’ensemble senior ou gériatrique est en fait un enfant relatif de cinq ou six ans.

Pourquoi les chiens vieillissent prématurément était l’une des questions auxquelles Rodney Habib et moi avons cherché des réponses lors de l’écriture du livre The Forever Dog, et avons découvert qu’il existe une variété de types de stress qui accélèrent le vieillissement, notamment:

  • Facteurs de stress chimiques présents à l’intérieur de la maison, y compris l’exposition à la moisissure noire, l’eau fluorée, les phtalates et les contaminants dans les aliments pour animaux de compagnie, les dégagements gazeux des tissus et des tissus d’ameublement, les produits de nettoyage et les composés organiques volatils (COV) dans les sprays et les plug-ins de désodorisants
  • Facteurs de stress chimiques présents à l’extérieur, y compris les pesticides pour pelouse, le glyphosate et d’autres herbicides, la pollution de l’air et les radiations
  • Facteurs de stress chimiques prescrits par les vétérinaires, y compris les pesticides mensuels contre les puces et les tiques, les vaccins annuels, les vermifuges et les anti-inflammatoires non stéroïdiens en cours
  • Facteurs de stress physique, y compris l’obésité, le mode de vie sédentaire et le manque d’exercice entraînant des problèmes musculo-squelettiques et des blessures récurrentes
  • Facteurs de stress mentaux et émotionnels, y compris l’anxiété non traitée, la socialisation inadéquate, la formation abusive et le manque d’enrichissement de l’environnement

Il peut être surprenant d’apprendre les nombreuses façons dont nos modes de vie modernes affectent les animaux qui partagent notre environnement, créant potentiellement un stress physiologique et mental chronique pour nos compagnons les plus fidèles. La recherche montre même que les chiens peuvent renifler et identifier nos émotions, rapidement et avec précision, en adaptant leurs émotions aux nôtres.

Bien qu’il puisse être difficile de mesurer les réponses au stress chez les animaux, nous pouvons évaluer l’histoire, le comportement et les changements dans les paramètres physiques et de laboratoire d’un animal pour mieux comprendre comment et pourquoi les changements liés au stress se produisent.

Le grisonnement précoce chez les chiens est-il lié au comportement?

Une étude de 2016 publiée dans la revue Applied Animal Behaviour Science a tenté d’expliquer pourquoi certains chiens souffrent d’un grisonnement prématuré du museau.1 L’équipe de quatre chercheurs comprenait Temple Grandin du Collège des sciences agricoles de l’Université d’État du Colorado. Grandin est également auteur et porte-parole de renommée mondiale en matière d’autisme.

L’étude a porté sur 400 chiens âgés de 1 à 4 ans qui ont été recrutés grâce à des dépliants placés dans des cliniques vétérinaires, des expositions canines et des parcs canins. Des photos des chiens de face et de côté ont été prises afin qu’une évaluation puisse être faite de la quantité de grisonnement sur le museau de chaque chien. Sur la base des évaluations, les chiens ont été classés dans l’une des quatre catégories suivantes:

  1. Pas de gris
  2. Gris frontal
  3. Demi-gris
  4. Gris complet

L’étude a exclu les chiens de couleur claire dont le degré de grisaille n’a pas pu être déterminé. Chacun des gardiens des chiens a été invité à remplir un questionnaire ostensiblement sur le mode de vie de leur chien. L’enquête comprenait des questions sur l’anxiété, la peur et l’impulsivité, mais pour prévenir les préjugés, les propriétaires n’étaient pas au courant du sujet réel de l’étude.

Parmi les exemples de questions permettant de déterminer si un chien était anxieux, citons le comportement destructeur lorsqu’il est laissé à la maison, la perte de poils due au stress d’une visite chez le vétérinaire ou du fait d’être dans un nouvel endroit, et le fait de grincer des dents ou de se recroqueviller en présence de groupes de personnes.

Des exemples de questions pour évaluer l’impulsivité d’un chien comprenaient le fait de sauter sur les gens, l’incapacité de se calmer, la perte de concentration et l’hyperactivité après l’exercice.

La peur, l’anxiété et l’impulsivité peuvent causer des muselières grises

Lorsque les chercheurs ont comparé les réponses aux questionnaires avec les scores de grisaille des chiens, ils ont fait deux découvertes importantes:

  1. Les chiens décrits comme craintifs, anxieux et impulsifs avaient plus de gris sur le museau.
  2. Les chiens qui craignaient un stimulus particulier, par exemple des bruits forts (mais curieusement, pas des orages) ou des étrangers, étaient également plus susceptibles d’avoir un museau gris.

Les chercheurs ont conclu que l’étendue de la grisaille du museau était « prédite de manière significative et positive » par l’anxiété et l’impulsivité.

La peur des bruits forts et des animaux et des personnes inconnus était également associée à une grisaille accrue. « Le grisonnement prématuré chez les jeunes chiens peut être un indicateur possible de problèmes d’anxiété, de peur ou d’impulsivité chez les chiens de moins de quatre ans », ont conclu les auteurs de l’étude.

Bien que les chiens de l’étude soient relativement jeunes, leur âge a influencé l’étendue de la grisaille (c’est-à-dire que les chiens de 4 ans étaient plus gris que les chiens de 1 an) et les chiennes étaient plus grises que les mâles. Les facteurs qui ne semblaient pas faire de différence comprenaient la taille des chiens, leur statut de stérilisation ou leur état de santé général.

Les jeunes chiens grisonnants devraient recevoir des évaluations de comportement

Espérons que cette recherche pourra nous aider à aider les chiens anxieux et craintifs, qui passent une bonne partie de la journée à se sentir mal à l’aise et déséquilibrés.

Si les parents de chiens, les travailleurs des refuges, les vétérinaires, les comportementalistes, les entraîneurs et les autres défenseurs des chiens prennent conscience qu’un jeune chien atteint de grisonnement prématuré peut avoir des problèmes d’anxiété, de peur et d’impulsivité, ils sont mieux placés pour offrir ou trouver de l’aide pour soulager le stress de l’animal.

L’auteur principal de l’étude, Camille King, qui dirige un cabinet de comportement animal dans la région de Denver, estime que cette recherche confirme son expérience de plus de deux décennies de travail avec des chiens. Ceux qui présentent des signes de stress ont tendance à commencer à devenir gris dès l’âge de 2 ans.

Les chercheurs pensent que d’autres études sont nécessaires, en particulier pour déterminer si l’anxiété de séparation ou l’impulsivité est le facteur le plus important du grisonnement prématuré. King espère que les gardiens de jeunes chiens qui remarquent un grisonnement prématuré consulteront un vétérinaire ou un comportementaliste animal sur les moyens de soulager le stress de leur animal.

Comment aider un chien anxieux et craintif

En plus de la modification du comportement (par exemple, éviter les déclencheurs, la désensibilisation et / ou le contre-conditionnement), il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire pour aider à soulager le stress chez votre chien anxieux ou craintif. Pour les chiens souffrant d’anxiété de séparation:

  • Laissez votre chien avec un vêtement ou une couverture avec votre odeur dessus.
  • Laissez-lui un jouet de libération de friandises sur lequel se concentrer en votre absence et placez de petites friandises autour de la maison pour qu’il les découvre, ainsi que ses jouets préférés.
  • Ajoutez un mélange d’essence de fleur comme Separation Anxiety from Holistic Solutions à son eau potable. Cela fait des merveilles pour certains chiens. Et mettez de la musique de chien apaisante avant de partir.
  • Investissez dans un collier ou un diffuseur Adaptil. Ces produits libèrent une phéromone conçue pour avoir un effet calmant sur les chiens.
  • Assurez-vous qu’il reçoit quotidiennement des « sniffaris » et des occasions d’engager son cerveau et ses sens, ainsi que des exercices rigoureux, du temps de jeu, des TLC et un entraînement sans peur. Plus sa vie est riche quand vous êtes là, plus il sera calme quand vous ne l’êtes pas.

Pour les chiens souffrant de phobie du bruit :

  • Jouez de la musique calme et apaisante avant qu’un éventuel facteur de stress ne se produise. Cela peut détendre votre chien et avoir l’avantage supplémentaire de noyer les bruits pénibles.
  • Si elle semble bien réagir à la pression appliquée sur son corps, il existe des enveloppements disponibles (par exemple, Thundershirt, TTouch anxiety wrap) que de nombreux parents de chiens et vétérinaires trouvent extrêmement utiles.
  • Ttouch est une technique de massage spécifique qui peut aider les animaux anxieux.
  • Consultez votre vétérinaire holistique ou intégrateur au sujet des remèdes homéopathiques, de MTC (médecine traditionnelle chinoise) et de fleurs de Bach qui pourraient être utiles pour soulager le stress de votre chien. Les nutraceutiques calmants et les herbes qui peuvent être bénéfiques comprennent la bacopa, le basilic sacré, la l-théanine, la rhodiola, l’ashwagandha, le GABA, le 5-HTP et la camomille. Consultez votre vétérinaire pour savoir ce qui a du sens pour votre animal de compagnie.
  • Il a également été prouvé que l’huile essentielle de lavande réduit la réponse au stress d’un chien. Je recommande de placer quelques gouttes sur un chiffon placé sur la literie de votre chien avant qu’un facteur de stress ne se produise, si possible, ou de diffuser l’huile autour de votre maison pour un effet calmant global (en laissant toujours une pièce non diffusée).

Tous les suppléments doivent être administrés avec un plan de modification du comportement sans peur en place (les pilules seules fonctionnent rarement). Si vous avez adopté un chien qui a peut-être eu des débuts difficiles dans la vie, je recommande également fortement un programme appelé A Sound Beginning, qui a été conçu avec amour et expertise pour aider les chiens de sauvetage et les tuteurs adoptifs à apprendre à communiquer efficacement et à former un lien incassable.

– Sources et références :

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