Quand êtes-vous trop vieux pour adopter un animal de compagnie?

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Johanna, une résidente californienne âgée de 100 ans, a récemment adopté Gucci, un mélange de chihuahua vieux de 11 ans, prouvant que l’âge n’a pas besoin de vous empêcher de profiter de la vie et de vous sentir aimé par un meilleur ami à fourrure.

Dre Karen Shaw Becker

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Il y a quelques mois, une amoureuse des chiens de 100 ans en Californie a pu adopter un mélange de chihuahua de 11 ans avec l’aide de sa fille, de son soignant, d’un voisin et d’un merveilleux refuge pour chiens âgés à San Francisco.
  • Grâce au programme Seniors to Seniors de Muttville Senior Dog Rescue, Johanna Carrington et sa nouvelle meilleure amie à fourrure Gucci vivent le meilleur d’elles-mêmes ensemble.
  • Une enquête menée auprès de 2 000 adultes âgés de 50 à 80 ans suggère que les animaux de compagnie aident les gens à rester en bonne santé à mesure qu’ils vieillissent; Les répondants au sondage ont déclaré que leurs animaux de compagnie les aidaient à profiter de la vie, à réduire le stress, à leur donner un but et à rester physiquement actifs.
  • Les inconvénients de la possession d’animaux de compagnie pour les personnes âgées comprennent les difficultés à voyager, les difficultés financières et le risque de chutes et d’autres blessures.
  • Même en tenant compte des inconvénients, il semble que la possession d’animaux de compagnie puisse être particulièrement bénéfique pour les personnes âgées – un groupe d’âge pour lequel l’isolement social et la solitude sont monnaie courante.

En septembre, Johanna Carrington, une résidente de Moss Beach, en Californie, âgée de 100 ans, a adopté Gucci, un mélange de chihuahua vieux de 11 ans.

« Je l’aime tout simplement », a déclaré Carrington à TODAY. 1

Sans chien autour, la maison était trop calme

Carrington a aimé et perdu de nombreux chiens au fil des ans, après une enfance passée dans un orphelinat interdit aux animaux de compagnie dans une Allemagne déchirée par la guerre. À un moment donné, elle et son défunt mari étaient les parents de huit Pékinois!

Ayant récemment perdu son chien, Rocky, la maison de Carrington était calme – trop calme – et elle voulait combler le silence en adoptant un autre chien. Cependant, elle et sa fille, Debbie, craignaient qu’un refuge ne permette pas à une personne du plus âge avancé de Carrington d’adopter un animal de compagnie.

Mais par chance, l’une des voisines de Moss Beach était bénévole pour Muttville Senior Dog Rescue à San Francisco et était presque sûre que l’organisation pouvait aider. Entre en scène Gnocchi (rebaptisé Gucci), un homme âgé qui avait récemment été sauvé d’une situation de thésaurisation dans laquelle il était l’un des 22 chiens. Le petit gars semblait un candidat parfait pour une maison pour un chien où il recevrait l’amour et l’attention sans partage qu’il désirait.

Gucci arrive et vit sa meilleure vie

Afin que l’adoption puisse être approuvée, le soignant de Carrington, Eddie Martinez, a accepté d’emmener Gucci faire des promenades quotidiennes et de l’aider dans ses soins. Début septembre, le parent adoptif de Gucci l’a conduit à la rencontre de Carrington, et il s’est rapidement mis chez lui !

« Il est venu à la maison comme s’il était venu ici auparavant. C’était remarquable », a déclaré Carrington. « Il m’a vu assis sur ma chaise, m’a sauté dessus et s’est assis sur mes genoux. Il s’est rendu très, très à l’aise. Il était juste notre bébé tout de suite. »

Carrington et ses assistants ont veillé à ce que Gucci ne manque pas de jouets pour chiens, qu’il aime aller chercher. Il reçoit également des massages du dos de Carrington pendant qu’ils regardent la télévision ensemble, et quand il est temps d’éteindre les lumières, Gucci s’enfouit dans les couvertures de son lit et s’installe pour la nuit.

Carrington croit que son mode de vie sain est la clé de sa vie longue et heureuse (elle n’a jamais fumé une cigarette ou même une gorgée d’une boisson alcoolisée), ainsi que passer du temps avec des animaux domestiques.

« Les animaux apportent tellement de bonheur dans notre maison », a-t-elle déclaré. « C’est incroyable. »

Carrington prévoit de faire quelque chose d’amusant avec Gucci pour célébrer son 101e anniversaire ce mois-ci.

Jumelage minutieux des chiens âgés aux personnes âgées

Lorsque les aînés adoptent des animaux de compagnie âgés, cela peut être gagnant-gagnant pour les deux, selon Alice Ensor, coordonnatrice des adoptions à Muttville. Le refuge offre un programme « Seniors for Seniors » dans le cadre duquel les chiens adoptés par des aînés peuvent retourner à Muttville en cas d’hospitalisation ou de décès du propriétaire. De plus, l’organisme reste en contact avec les adoptants au cas où ils auraient besoin d’aide, comme un foyer d’accueil temporaire.

« Nous voulons qu’ils aient encore ce temps ensemble et qu’ils vivent toute la joie de leurs années de vieillesse ensemble », a déclaré Ensor à TODAY. « Je sais qu’en tant qu’amoureux des chiens, si je vis aussi longtemps, j’espère que quelqu’un m’adoptera parce que je ne peux pas imaginer ma maison sans un animal. La vie est meilleure avec un chien, que vous soyez jeune ou vieux. »

Le programme Seniors for Seniors représente environ 32 % des adoptions chaque année à Muttville, qui vient de célébrer son 15e anniversaire et son 10 000e sauvetage. Le personnel s’efforce de trouver d’excellents choix pour les adoptants plus âgés, tels que les petits chiens qui peuvent être soulevés et les chiens qui sont à l’aise avec les marcheurs et les fauteuils roulants. Gucci, par exemple, est un petit homme bien élevé, entièrement formé à la maison et suffisamment actif pour gérer les escaliers de la maison de Carrington.

De plus, puisqu’il n’a plus de dents, Carrington n’a pas à budgétiser pour les soins dentaires futurs!

« Après avoir perdu son autre chien, c’était un peu triste ici », a déclaré Debbie Carrington à TODAY. « C’était calme et triste, puis Gucci a apporté de la joie dans la maison. Rire de lui qui court partout et fait des choses drôles, et puis aussi qu’il dort sur ses genoux avec elle pendant qu’elle est dans son fauteuil inclinable ou dort dans son lit, ça la rend très heureuse. »

Ensor souligne que les familles, les amis, les voisins et les soignants des personnes âgées qui souhaitent adopter un animal de compagnie peuvent donner un coup de main en naviguant dans la technologie pendant la recherche d’adoption. De nombreuses organisations de sauvetage utilisent les médias sociaux pour connecter les animaux adoptables avec les gens, et « aider l’adoptant senior potentiel à gérer la technologie peut être la première étape », a-t-elle déclaré.

Sondage : Les animaux de compagnie aident les personnes âgées à profiter de la vie et à se sentir aimées

Selon les données du sondage national de 2019 sur le vieillissement en santé parrainé par l’Institute for Healthcare Policy de l’Université du Michigan, les personnes qui espèrent rester en bonne santé en vieillissant devraient envisager d’adopter un animal de compagniedeux

L’enquête a interrogé environ 2 000 adultes américains âgés de 50 à 80 ans, dont 55% possédaient au moins un animal de compagnie. 3 Les chiens étaient l’animal de compagnie le plus commun, suivis des chats et des animaux plus petits (p. ex. hamsters et oiseaux). Quel que soit le type d’animal de compagnie à la maison, la grande majorité des personnes interrogées ont déclaré que leurs compagnons animaux amélioraient leur santé physique et mentale :

  • 90% ont déclaré que leurs animaux de compagnie les avaient aidés à profiter de la vie et à se sentir aimés
  • 80 % ont déclaré que leurs animaux de compagnie réduisaient leur stress
  • 75 % ont déclaré que leurs amis les animaux leur donnaient un sentiment d’utilité
  • 64% (dont 78% des propriétaires de chiens) ont déclaré que leurs animaux de compagnie les encourageaient à rester physiquement actifs
  • 60 % ont déclaré que leurs animaux les avaient aidés à faire face à des problèmes de santé physique et émotionnelle

Inconvénients potentiels

Certains répondants ont signalé quelques inconvénients à la possession d’animaux de compagnie:

  • 54% ont signalé les difficultés ou les déplacements ou même le fait de quitter la maison
  • 18 % ont mentionné des difficultés financières
  • 6 % ont fait une chute ou subi une autre blessure impliquant leur animal de compagnie
  • 15 % (dont 26 % des personnes en bonne ou en mauvaise santé) ont déclaré que la santé de leur animal était plus importante que la leur.

Les animaux de compagnie vieillissent beaucoup plus vite que nous, il est donc important d’être réaliste quant aux exigences de prendre soin d’un animal de compagnie à mesure que vous et lui vieillissez. Par exemple, à mesure que votre chien grandit, il peut avoir de la difficulté à voir ou à entendre, ou avoir besoin d’aide pour monter et descendre les escaliers.

Si vous avez vos propres problèmes d’équilibre, de fragilité ou si vous avez peur de tomber, il peut être difficile de prendre soin physiquement d’un chien (en particulier un chien plus gros) qui a des problèmes de mobilité.

Prendre soin d’un animal vieillissant peut également avoir un impact émotionnel. Dans une enquête menée auprès de 600 propriétaires d’animaux de compagnie, il y avait un plus grand fardeau, du stress et des symptômes de dépression et d’anxiété, ainsi qu’une moins bonne qualité de vie, chez les propriétaires d’animaux atteints d’une maladie chronique ou terminale. 4

Cependant, cela était vrai quel que soit l’âge de la personne, et bien qu’il soit difficile de faire face aux problèmes de fin de vie avec votre animal de compagnie, la plupart des gens conviennent que c’est un sacrifice qu’ils feront volontiers en échange des années de bonheur que leur compagnon animal leur offre.

Il est également important de mettre en place un plan pour prendre soin de votre animal de compagnie au cas où vous deviendraiez incapable de le faire.

Même compte tenu des inconvénients, les résultats du Sondage national sur le vieillissement en santé suggèrent qu’être un parent d’animal de compagnie peut être particulièrement important pour les personnes âgées – un groupe d’âge aux prises avec un niveau sans précédent d’isolement social et de solitude.

Adoption et autres options

Si vous êtes une personne âgée, tant que votre santé, vos finances et votre situation de vie le permettent, les avantages de posséder un animal de compagnie ont tendance à l’emporter de loin sur les inconvénients. Il convient de noter que certains centres pour personnes âgées et communautés de retraite le reconnaissent également et permettent aux résidents d’emménager avec des animaux domestiques.

De nombreux refuges pour animaux permettent également aux personnes âgées d’adopter des animaux de compagnie à un coût réduit, et comme Muttville, certains ont également des programmes « aînés pour aînés » qui se spécialisent dans le jumelage d’animaux âgés avec des humains plus âgés. Un autre programme de ce type existe au refuge pour animaux Helping Paws à Woodstock, Illinois:

« Notre programme d’adoption Senior to Senior s’adresse aux personnes âgées qui redécouvrent les joies d’avoir un chat ou un chien dans leur vie. Le programme aide à placer les chats et les chiens âgés, âgés de 7 ans et plus, auprès de personnes âgées de 65 ans ou plus. Les frais d’adoption sont annulés pour toute personne âgée approuvée qui adopte un animal de compagnie âgé. 5

Si vous aimeriez avoir un animal de compagnie dans votre vie, mais que vous pensez que l’engagement de posséder un animal de compagnie peut être écrasant, vous voudrez peut-être envisager des alternatives telles que l’accueil d’un animal, le bénévolat pour promener le chien d’un voisin ou l’aide dans un refuge pour animaux.

Si vous aimez les animaux, passer du temps en leur présence, même temporairement, est susceptible d’offrir bon nombre des mêmes avantages que la possession d’un animal de compagnie sans autant de responsabilités – et c’est quelque chose dont vous pouvez profiter à tout âge.

1

TODAY.com, 21 septembre 2022

2

Time, 3 avril 2019

3

Sondage sur le vieillissement en santé

4

Spitznagel, MB et coll. Veterinary Record, volume 181, numéro 12, septembre 2017, pages 321-321

5

Helping Paws Animal Shelter, Senior à Senior

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