Une nouvelle façon d’aider votre chien plus âgé ou blessé à être avec vous

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 21 Septembre 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Les chiens âgés et les chiens blessés ou ayant des problèmes de mobilité peuvent aimer faire des « promenades » à l’extérieur dans une poussette
  • Les poussettes peuvent également être utiles pour les chiens qui ne peuvent pas marcher de longues distances par temps chaud, comme les bouledogues et les carlins, ou pour une utilisation en ville, en se rendant dans des magasins ou des restaurants acceptant les chiens.
  • Il y a de fortes chances que votre chien n’ait jamais rencontré de poussette pour chien auparavant, donc la première étape consiste à permettre à votre chien de voir la poussette et de la renifler.
  • Si votre chien semble nerveux, ne le forcez pas à s’approcher de la poussette ou à y entrer; donnez à votre chien plus de temps pour s’adapter avant de passer à l’étape suivante
  • Pour plus d’incitation, vous pouvez ajouter quelques friandises à la poussette ou leur offrir un jouet à mâcher préféré ou un jouet en peluche, surtout lorsque vous prévoyez une promenade plus longue.
  • Assurez-vous de bien fixer votre chien dans la poussette à l’aide d’un clip de harnais avant de partir à l’aventure
  • Même les chiens qui aiment la poussette devraient avoir la possibilité de sortir et de se dégourdir les jambes sur votre itinéraire, y compris suffisamment de temps pour s’arrêter et renifler

À mesure que les chiens vieillissent, ils ont besoin de soins et d’attention particuliers. Les problèmes de mobilité sont fréquents chez les animaux âgés, ce qui signifie que votre chiot peut avoir du mal à monter et descendre les escaliers ou même à marcher dans le pâté de maisons comme avant. Mais cela ne signifie pas qu’ils sont destinés à une vie passée sur le canapé.

Les chiens âgés ont encore besoin d’exercice, et s’assurer que votre animal continue de marcher et de faire de l’exercice autant que possible peut aider à prévenir l’atrophie musculaire. Vous devrez les surveiller attentivement pour détecter tout signe de douleur et ajuster vos promenades en fonction des capacités de votre chien. S’ils arrivent au point où la marche n’est plus une option, une poussette peut être utilisée pour donner à votre chien de nombreux avantages d’une promenade à l’extérieur, même si ses jambes ne peuvent plus suivre la tâche.

Rappelez-vous que les chiens « voient » le monde par le nez. Ainsi, passer du temps en promenade donnera à votre chien de nouvelles vues et reniflements pour en profiter. Cette stimulation mentale est essentielle pour les animaux vieillissants et ne sera bénéfique que pour leur bien-être cognitif, émotionnel et mental.

Les poussettes peuvent également être utiles pour les chiens blessés ou des problèmes de mobilité, ainsi que pour ceux qui ne peuvent pas marcher sur de longues distances par temps chaud, comme les bouledogues et les carlins. Si votre chien aime aller en ville avec vous, vous constaterez peut-être également qu’une poussette pour chien est utile pour parcourir les magasins et les restaurants acceptant les chiens.

La patience est la clé

Rappelez-vous quand votre chien était un chiot ou que vous l’avez emmené pour sa première promenade en voiture? Ils ont peut-être été nerveux, réticents ou craintifs face à cette entreprise inconnue. Monter dans une poussette n’est pas différent, en ce sens que vous devrez commencer lentement, en introduisant progressivement votre chien à ce nouvel engin.

Il y a de fortes chances que votre chien n’ait jamais rencontré de poussette pour chien auparavant, donc la première étape consiste à permettre à votre chien de voir la poussette et de la renifler. Une fois qu’ils sont à l’aise avec sa présence, verrouillez les roues pour éviter tout mouvement involontaire et amenez votre chien vers la poussette pendant qu’elle est garée.1 Quelques friandises saines peuvent renforcer pour votre chiot que la poussette est quelque chose de positif qui mérite d’être exploré.

Si votre chien semble nerveux, ne le forcez pas à s’approcher de la poussette ou à y entrer. Donnez à votre chien plus de temps pour s’adapter avant de passer à l’étape suivante.

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Bouger dans votre poussette

Une fois que votre chien est confiant autour de la poussette garée, essayez de la pousser dans la pièce pendant que votre chien regarde. S’ils semblent confortables et calmes, vous pouvez les placer à l’intérieur, mais ne bougez pas encore. Donnez à votre chien une chance de s’habituer à la poussette dans une position fixe, puis, une fois qu’il est à l’aise, essayez de faire une très courte promenade dans votre salle familiale ou votre cour arrière.

Pour plus d’incitation, vous pouvez ajouter quelques friandises à la poussette ou leur offrir un jouet à mâcher préféré ou un jouet en peluche, surtout lorsque vous prévoyez une promenade plus longue. Assurez-vous de bien sécuriser votre chien dans la poussette avant de partir à l’aventure. Certaines poussettes pour chiens ont un endroit pour couper une laisse. Vous voudrez utiliser un harnais bien ajusté – pas un collier – pour fixer la laisse afin d’éviter un risque d’étouffement si votre chien essaie de sauter hors de la poussette.

Si vous pensez que votre chien va essayer de sauter pour la poussette, vous voudrez peut-être opter pour une variété avec un revêtement en maille pour garder votre animal plus en sécurité. Lorsque vous partez pour la première fois, gardez la promenade brève, en ajoutant progressivement plus de temps à mesure que votre chien s’adapte. Alors que certains chiens aiment faire des promenades dans une poussette, d’autres peuvent ne pas l’être.

Si votre chien continue de montrer des signes de peur, d’anxiété ou de stress dans la poussette, même après que vous ayez utilisé un entraînement par renforcement positif et des introductions progressives, il préférera peut-être garder les pieds sur terre. Rappelez-vous également que l’activité physique est essentielle pour garder votre chien en forme à mesure qu’il vieillit, alors ne remplacez pas inutilement son exercice quotidien par une promenade en poussette.

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Alternativement, prenez la poussette avec vous et laissez votre chien marcher aussi loin qu’il le peut confortablement. Lorsqu’ils ont besoin d’aide, vous pouvez les mettre dans la poussette pour le reste du voyage. Même les chiens qui aiment la poussette devraient avoir la possibilité de sortir et de se dégourdir les jambes sur votre itinéraire, y compris suffisamment de temps pour s’arrêter et renifler.

Il convient de noter que les chats peuvent également aimer se promener à l’extérieur dans une poussette. Le processus pour les y habituer est similaire à celui des chiens, mais sachez que votre chat peut essayer de sauter hors de la poussette s’il n’a pas de canopée en maille. Comme pour les chiens, si votre chat semble stressé par le fait d’être dans une poussette, une promenade avec un harnais et une laisse, ou une aventure dans un catio, peut être une meilleure option.

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 Sources et références

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