Une rare portée de chiots sauvages ravive l’espoir

0
599

Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 22 Septembre 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • On estime qu’il ne reste que 19 à 21 loups rouges dans la nature, c’est pourquoi la nouvelle qu’une portée de six louveteaux rouges est entrée dans le monde en avril 2022 a suscité une telle excitation.
  • C’est la première fois en quatre ans qu’un couple de loups rouges sauvages a une portée sauvage, signalant l’espoir d’une espèce qui a déjà été ramenée de l’extinction dans la nature une fois auparavant.
  • Alors que les loups rouges étaient autrefois communs aux États-Unis, ils ont été ciblés par les colons et conduits à la quasi-extinction.
  • Alors que la population de loups rouges sauvages a atteint un sommet de 120 loups en 2012, la population a considérablement diminué, principalement en raison de coups de feu et de collisions avec des véhicules.
  • En juillet 2022, il y avait 243 loups rouges dans les installations du Red Wolf Species Survival Plan à travers les États-Unis, dont 39 couples reproducteurs pour la saison de reproduction 2022 à 2023.

On estime qu’il ne reste que 19 à 21 loups rouges dans la nature, c’est pourquoi la nouvelle qu’une portée de six louveteaux rouges – quatre femelles et deux mâles – est entrée dans le monde en avril 2022 a suscité une telle excitation.1

C’est la première fois en quatre ans qu’un couple de loups rouges sauvages a une portée sauvage, signalant l’espoir d’une espèce qui a déjà été ramenée de l’extinction dans la nature une fois auparavant. Dans un message publié sur les médias sociaux, le personnel du programme de rétablissement du loup rouge du U.S. Fish and Wildlife Service a partagé :2

« Cette nouvelle portée est la première portée de loups rouges née à l’état sauvage depuis 2018. Ce couple de loups rouges a été formé par la combinaison de plusieurs actions de gestion et les deux loups rouges ont ensuite suivi leurs instincts naturels lors de l’appariement, de l’établissement de leur territoire et de l’accouplement. Chaque génération donne un nouvel espoir pour le loup rouge… un motif de joie et de célébration! »

Les loups rouges sont parmi les animaux les plus menacés

Alors que les loups rouges étaient autrefois communs aux États-Unis, ils ont été ciblés par les colons et conduits à la quasi-extinction. En 1973, lorsque la Loi sur les espèces en voie de disparition a été mise en place, il ne restait que 17 loups rouges à l’état sauvage. Quatorze d’entre eux ont été placés en captivité tandis que ceux dans la nature ont disparu. En 1980, l’espèce a été déclarée éteinte à l’état sauvage.3

Des efforts intenses ont commencé pour sauver l’espèce et, en 1984, un programme d’élevage en captivité avait été établi et 63 loups rouges vivaient dans le cadre du programme red Wolf Species Survival Plan (SSP). Au cours de la décennie suivante, plus de 60 loups rouges ont été relâchés dans la nature dans l’est de la Caroline du Nord. Selon le Programme de rétablissement du loup rouge :4

« En 2011, cet effort de réintroduction a abouti à une population connue (par exemple, à collier radio) de 89 loups rouges et, en 2012, à une population estimée à 120 loups rouges dans la zone de cinq comtés NC NEP [population expérimentale non essentielle de Caroline du Nord].

C’était la première fois qu’un grand carnivore était déclaré éteint à l’état sauvage, puis réintroduit aux États-Unis. Il a préparé le terrain pour plusieurs efforts de réintroduction ultérieurs qui ont été modelés sur le programme de rétablissement du loup rouge, tels que les loups gris à Yellowstone et dans le centre de l’Idaho, les loups mexicains dans le sud-ouest des États-Unis, les condors de Californie et les furets à pieds noirs.

Alors que la population de loups rouges sauvages a atteint un sommet de 120 loups en 2012, des revers se sont produits et les loups rouges sauvages ont une fois de plus souffert aux mains des humains. Les coups de feu et les collisions de véhicules sont les principales raisons de leur dernier déclin démographique. Parce qu’ils sont parfois confondus avec des coyotes et chassés, le U.S. Fish and Wildlife Service a placé des colliers orange vif sur les loups rouges adultes afin que le public puisse facilement les distinguer des coyotes.

Cependant, il y a également eu des rapports de falsification de colliers de suivi radio et de loups rouges tués en dehors de la saison de chasse, ce qui « suggère des preuves de falsification et de jeu criminel », selon la National Wildlife Federation.5 Le Programme de rétablissement du loup rouge a noté ce qui suit :6

« Aujourd’hui, la population totale est estimée entre 19 et 21 ans, dont 10 connus via des colliers radio actifs.

La population totale est une estimation basée sur les loups rouges à collier radio connus, les loups rouges adultes avec des colliers radio qui ont cessé de fonctionner relativement récemment et qui sont probablement encore dans le paysage, et quelques autres loups rouges adultes non collés qui seraient dans le paysage d’après les observations signalées et les caméras de télédétection, ainsi que les chiots qui n’ont pas atteint l’âge d’un an et ne peuvent pas être collés à la radio.

En raison de la diminution de la taille de la population et de la mortalité d’un loup rouge ou des deux dans les couples reproducteurs établis, il n’y avait pas de petits loups rouges connus nés dans la nature en 2019, 2020 ou 2021, ce qui est la première fois que cela se produit en plus de 30 ans.

Mais le 19 avril 2022, une portée de loup rouge sauvage de 6 petits (4F, 2M) a été confirmée sur Alligator River NWR à partir de la paire de loups rouges 2225F et 2323F – la première portée de loup rouge sauvage née depuis 2018!

Une île pour les loups rouges

Dans le but d’aider davantage l’espèce de loup rouge, le St. Vincent National Wildlife Refuge, une île située au large de la côte du golfe du Mexique en Floride, a été désigné comme site pour les loups rouges en 1990.7 Le but de l’île isolée est de permettre aux louveteaux rouges de grandir en toute sécurité sans menaces humaines, leur donnant une expérience protégée, mais « sauvage ». Les juvéniles sont ensuite transférés en Caroline du Nord pour vivre à l’état sauvage.

Le père des six louveteaux rouges est né à l’état sauvage dans le refuge faunique national De Saint-Vincent, signe d’espoir que le programme a peut-être bouclé la boucle. En juillet 2022, il y avait 243 loups rouges dans les installations SSP à travers les États-Unis, dont 39 couples reproducteurs pour la saison de reproduction 2022 à 2023.8 Le Programme de rétablissement du loup rouge a partagé à la nouvelle de la naissance des petits:9

« Alors que les images et les sons du printemps commençaient à se dérouler sur Alligator River NWR … quelque chose de monumental se déroulait aussi sur le paysage… une nouvelle portée de louveteaux rouges et un espoir renouvelé de survie d’une espèce ! »

– Sources et références

Laisser un commentaire