Ce chat magique qui a aidé mon cœur à guérir

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 19 Avril 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Les chats orange ont des personnalités et des comportements distinctifs qui peuvent être liés à leur pelage de couleur
  • Un autre fait intéressant est que la plupart des chats oranges sont des mâles et que les mâles diffèrent souvent des femelles sur le plan de la personnalité, ce qui pourrait expliquer leur comportement extraverti.
  • Il peut également y avoir d’autres différences génétiques qui entraînent l’audace des chats oranges, en particulier des mâles.

Chaque membre de la famille féline est spécial à sa manière, mais si vous avez de l’expérience avec les chats orange (alias chats gingembre), il y a de fortes chances que vous pensiez qu’il y a quelque chose d’un peu plus spécial à leur sujet. En ce qui concerne la personnalité et le comportement, les chats oranges semblent se démarquer de la foule, et la science peut fournir une explication à cette croyance largement répandue.

Un sondage en 2015 auprès des propriétaires de chats dans lequel les répondants étaient plus susceptibles de décrire les chats orange comme amicaux.1 Et bien que cette découverte puisse être attribuée à un biais de confirmation de la part des fans de chats oranges, il peut également y avoir une composante génétique impliquée.

Le gène responsable des couleurs du pelage félin est lié au sexe, ce qui, dans le cas des chats oranges, entraîne beaucoup plus de mâles que de femelles. On pense généralement (bien que peu documenté) que les chats mâles ont tendance à être légèrement plus sociaux que les femelles. (C’est un sujet très débattu avec des opinions fortes de tous les côtés, mais il est couvert dans la littérature, c’est pourquoi je le partage.)

Cela pourrait expliquer en partie non seulement la sociabilité des chats oranges, mais aussi la fougue notée (« tortitude ») des chats en écaille de tortue, qui sont principalement des femelles.2 (et que je possède et aime aussi !).

Pourquoi les chats orange peuvent être distinctifs

Une étude publiée en 1995 a examiné le « gène orange » chez les chats et a constaté qu’ils peuvent différer des autres chats de plusieurs façons.3 La recherche s’est étendue sur une période de 10 ans de 1982 à 1992 et a porté sur 30 populations de chats en France. Des données ont été recueillies sur 56 à 491 chats de chaque population.

Selon Karen Wu Ph.D., écrivant pour Psychology Today, les chercheurs ont découvert quelques tendances intéressantes:4

•Les chats oranges sont plus fréquents dans les zones rurales, qui sont moins peuplées que les zones urbaines, ce qui suggère que « les chats oranges peuvent avoir un plus grand succès reproductif dans des conditions sociales particulières ».

« Dans les environnements ruraux », explique Wu, « le système d’accouplement des chats est plus polygyne, ce qui signifie que tandis que les chats mâles ont tendance à s’accoupler avec plusieurs chattes, les femelles ont tendance à s’accoupler avec un seul mâle. Pendant ce temps, dans les environnements urbains, les chats femelles et mâles ont plusieurs partenaires.

•Les chats orange sont moins fréquents dans les zones où le risque de mortalité est plus élevé, ce qui suggère que « les chats orange peuvent être plus susceptibles de s’engager dans des comportements à risque entraînant la mort ».

•Les chats oranges montrent un plus grand dimorphisme sexuel (différences entre les sexes), en ce sens que les mâles orange pèsent plus que les chats d’autres couleurs, et les femelles orange pèsent moins que les chats d’autres couleurs.5 Les auteurs de l’étude théorisent qu’en raison de leurs différences physiques et comportementales, les chats oranges – en particulier les mâles – peuvent employer une stratégie de reproduction différente de celle des autres chats.

« Plus précisément, puisqu’ils sont de plus grande taille (et probablement plus agressifs étant donné les liens précédemment documentés entre la taille du corps d’un chat mâle et l’agressivité envers les autres chats),6 les chats mâles orange peuvent jouir d’un plus grand statut social et donc d’un succès reproducteur dans les zones rurales où les femelles ne s’accouplent généralement qu’avec un seul mâle. écrit Wu.

« Cependant, dans les environnements urbains, leur statut social peut ne pas les mener aussi loin. Dans ces environnements denses, les chattes ont tendance à s’accoupler avec de nombreux chats mâles. En conséquence, le succès de la reproduction dépend de la compétition des spermatozoïdes plutôt que de la compétition physique entre les chats mâles.

Par conséquent, dans un environnement urbain, la nature concurrentielle des chats mâles oranges peut augmenter leur risque de mort (par exemple, par des bagarres avec des chats ou d’autres animaux), réduisant ainsi les proportions de chats oranges. Cette idée est soutenue par des découvertes antérieures selon lesquelles les chats mâles plus gros sont plus dominants et agressifs, ce qui entraîne à la fois un plus grand succès reproductif et un plus grand risque de mortalité.7

C’est à ce moment-là que le Dr Hansen m’a suggéré d’adopter un chat orange. Au début, j’étais complètement agacé par sa suggestion, parce que je sentais qu’obtenir un chat orange ne soulagerait pas la douleur de perdre le magnifique Rottweiler qui m’a appris mes leçons de vie les plus précieuses. C’était presque offensant.

Mais peu de temps après, j’ai reçu un appel de la société protectrice des animaux où j’étais membre bénévole du conseil d’administration. Il y avait un chat orange errant qui était là depuis assez longtemps, son temps était écoulé et ils voulaient que je le rencontre. À contrecœur, j’ai décidé d’aller dire bonjour. J’ai amené ma mère, dont je savais qu’elle serait douloureusement honnête à propos de tout ce qu’elle voyait.

J’ai ouvert la porte de son chenil. Il était facile à vivre et est immédiatement venu me saluer, ronronnant assez fort. Je lui ai expliqué que son temps était écoulé et que j’étais prêt à l’accueillir jusqu’à ce que je puisse lui trouver un foyer convenable, mais que j’avais une maison pleine de perroquets sans cage et volant librement.

Ils dirigeaient la maison et il ne serait pas autorisé à regarder lubriquement, même une fois, l’un d’entre eux, ou je le ramènerais immédiatement à la maison. Il devait respecter mes règles de la maison et être complètement respectueux de toutes les espèces de proies avec lesquelles il était sur le point de cohabiter. Ma mère a dit : « Je pense qu’il sera parfait. »

Je l’ai ramené à la maison dans un porte-carton, que j’ai ouvert dans la véranda où mes perroquets traînaient tous sur de grandes branches d’arbres. Je lui ai présenté chaque oiseau et lui ai de nouveau expliqué les règles: même un bref coup d’œil de côté et il serait immédiatement relogé. Il n’est plus jamais entré dans cette pièce et a suivi les règles de la maison jusqu’à un tee.

C’était comme s’il savait exactement ce dont j’avais besoin, et il savait exactement ce qu’il pouvait m’apporter : une amitié unique et très spéciale pour aider mon cœur à guérir de la perte profonde que j’avais vécue. Le Dr Hansen avait tout à fait raison : ce dont j’avais besoin, c’était d’un chat orange magique. Et Jerry était magique.

Jerry

Le deuxième chat orange dont je suis tombé amoureux était Manuka (oui, après le miel). Vous pouvez lire comment il a obtenu son nom ici, et il était aussi magique. Quand je repense à tous les chats orange magiques que j’ai rencontrés dans la pratique au cours des 20 dernières années, pas un seul n’a jamais été agressif ou fougueux. Ils sont, en effet, très spéciaux.

Les chats qui prennent des risques sont-ils plus amicaux pour les humains?

Fait intéressant, la connexion couleur-comportement du pelage chez les chats est également observée chez d’autres animaux, y compris les oiseaux et les rongeurs. Il semble que les gènes qui influencent le comportement et certains attributs physiques peuvent être hérités avec les gènes responsables de la couleur du pelage. Et bien que les auteurs de l’étude de 1995 n’émettent pas d’hypothèses sur les raisons de la convivialité des chats orange envers les humains, c’est peut-être le résultat des comportements à risque de ces chats.

« Peut-être que les chats mâles oranges, en raison de leur statut dominant et de leur personnalité audacieuse, se sentent plus à l’aise avec l’approche des humains, qui effraient souvent les chats timides. » Wu écrit. « De futures études peuvent examiner si cela pourrait être le cas. »

– Sources et références

1 COMMENTAIRE

  1. J’ai toujours senti chez les chats roux-orange ( j’en ai connu 4 ), une gentillesse, un côté proche de l’humain plus forte qu’avec les autres couleurs ….

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