Ce dont votre chat a le plus besoin en vieillissant …

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 14 Décembre 2021

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Les chats vieillissants, comme tous les mammifères qui entrent dans leur âge avancé et gériatrique, sont plus susceptibles de développer des problèmes de santé, mais un problème que les chatons ont tendance à ne pas avoir à mesure qu’ils vieillissent est l’obésité; en fait, il est courant que les chats deviennent plus minces à mesure qu’ils vieillissent, pas plus lourds
  • Les membres plus âgés de la famille féline, surtout s’ils ont mangé de la nourriture ultra-transformée pour chats la majeure partie de leur vie, perdent souvent leur capacité à digérer efficacement les graisses alimentaires et les protéines, ce qui contribue grandement à la perte de poids.
  • Contrairement à ce que nous croyions autrefois, une alimentation adéquate pour la plupart des chats vieillissants n’implique pas de réduire les protéines alimentaires pour diminuer le stress des organes; la réponse est de nourrir un régime riche en humidité de protéines animales de haute qualité, ainsi que des suppléments appropriés
  • Le régime alimentaire qui génère le moins de stress métabolique pour la plupart des chats (de tous âges) est entier, biologique, sans OGM et peu transformé (cru ou poché), et comprend de la viande animale de qualité humaine

Récemment, je suis tombé sur un article dans une revue de l’industrie des aliments pour animaux de compagnie affirmant que l’un des risques d’une durée de vie plus longue chez les chats d’aujourd’hui est des problèmes de santé plus fréquents, notamment l’obésité, la sarcopénie (fonte musculaire) et le diabète.1

S’il est vrai que plus le mammifère est âgé, plus la probabilité de problèmes de santé est élevée, en ce qui concerne les chats (et les chiens), le diabète est le plus souvent le résultat de l’obésité, et l’obésité chez les animaux de compagnie n’est pas le résultat du vieillissement, c’est le résultat d’une alimentation excessive biologiquement inappropriée et du manque d’exercice.

Cela dit, le fait est que de nombreux chats deviennent plus minces, pas plus lourds, à mesure qu’ils vieillissent. La recherche montre que pour diverses raisons, une diminution du poids corporel est assez fréquente chez les chatons de plus de 11 ans.2 Des facteurs tels que le stress et certaines maladies peuvent jouer un rôle, et vous pouvez en savoir plus sur ces problèmes ici: Shrinking Kitty Syndrome.

Chats plus âgés, protéines et graisses

Des études montrent que la digestibilité des protéines et des graisses diminue chez les chats après l’âge de 10 ans.3,4 Les graisses alimentaires contiennent plus de calories par gramme que les protéines ou les glucides, donc si la capacité des chats plus âgés à digérer les graisses est limitée, cela peut avoir un effet majeur sur leur capacité à extraire les calories des aliments.5

La recherche montre également qu’environ 20% des chats de 14 ans et plus ne digèrent pas efficacement les protéines.6 Une capacité compromise à digérer à la fois les graisses et les protéines est probablement l’une des principales raisons pour les personnes âgées et les chats gériatriques qui perdent à la fois de la graisse et de la masse musculaire (sarcopénie). La cause de ce phénomène n’a pas été identifiée, mais à mon avis, la consommation à long terme (souvent toute une vie) d’aliments ultra-transformés pour chats contenant des ingrédients de mauvaise qualité, inappropriés et difficiles à digérer joue un rôle important.

Les chats ont besoin de plus de protéines, pas moins, à mesure qu’ils vieillissent

Pendant de nombreuses années, la réponse de la communauté vétérinaire au problème de la digestibilité réduite des protéines chez les chats âgés a été la réduction des régimes protéinés pour atténuer les fonctions rénales et hépatiques compromises. Cependant, la nourriture pour chats à teneur réduite en protéines peut être une recette pour le désastre, car nous savons maintenant que les chats vieillissants ont besoin de plus de protéines que leurs homologues plus jeunes.

Dans les années 1990, le Dr Delmar Finco, nutritionniste vétérinaire à la retraite, a découvert que les besoins en protéines augmentèrent à mesure que les animaux de compagnie vieillissent. Il a démontré que même chez les animaux atteints d’insuffisance rénale,la restriction des protéines n’améliorait pas leur santé ou leur longévité.7

En fait, les recherches de Finco ont prouvé que les chats qui ont un régime pauvre en protéines développent une hypoprotéinémie, qui est un niveau anormalement bas de protéines dans le sang. Les chats avaient une fonte musculaire, sont devenus cataboliques (perte de graisse et de masse musculaire) et ont perdu du poids. Plus cette protéine était restreinte, plus ces chatons devenaient malades.

Finco a découvert que c’était le niveau de phosphore dans les aliments, pas nécessairement la quantité de protéines qui exacerbait les maladies rénales, et grâce à ses recherches révolutionnaires, les recommandations vétérinaires ont changé.

De nos jours, nous recommandons un régime alimentaire contenant des protéines d’excellente qualité (de qualité humaine) qui sont hautement digestibles et assimilables pour les animaux aux prises avec des reins et des foies sous-fonctionnels.

Nous recommandons également de restreindre le phosphore dans l’alimentation, mais pas nécessairement les protéines. Si votre chat est dans les derniers stades de l’insuffisance rénale, telle que définie par l’International Renal Interest Society (IRIS),une quantité réduite de protéines est suggérée, mais devrait toujours être offerte dans un format d’aliments frais de haute qualité et respectueux des reins.

Nous savons maintenant que les chats, en tant que véritables carnivores, ont besoin de beaucoup de protéines animales de haute qualité de qualité humaine non seulement pour maintenir une bonne fonction organique et immunitaire, mais aussi pour maintenir une masse musculaire saine tout au long de leur vie et du processus de vieillissement.

Pourquoi des protéines animales de haute qualité, de qualité humaine, sont essentielles

La qualité des protéines que vous nourrissez votre chat âgé est de la plus haute importance. Les protéines hautement digestibles et assimilables, associées à une teneur élevée en humidité, sont le type de nutrition qui cause le moins de stress sur les organes vieillissants de votre chat.

C’est en quelque sorte un secret bien gardé, en particulier parmi les fabricants d’aliments pour animaux de compagnie ultra-transformés, que la qualité des protéines est extrêmement variable. Il existe des protéines animales hautement assimilables et digestibles (protéines que le corps de votre chat peut facilement absorber et dont il peut facilement tirer de la nutrition), et il existe des protéines végétales qui sont à la fois biologiquement inappropriées et difficiles à traiter.

Toutes les protéines ont une valeur biologique, qui est sa teneur en acides aminés utilisable. Les œufs ont la valeur biologique la plus élevée à 100%. Le poisson est un deuxième proche à 92%. Les plumes, comme vous pouvez le deviner, n’ont aucune valeur biologique. Ce sont techniquement des protéines animales, mais elles ne sont ni digestes ni assimilables.

Il existe également des aliments riches en protéines (végétales) mais biologiquement inappropriés pour les chats. Le soja en est un bon exemple, avec une valeur biologique de 67%. De nombreux aliments populaires pour animaux de compagnie contiennent du soja comme source de protéines,ainsi que du maïs. C’est un moyen peu coûteux pour les fabricants d’aliments pour animaux de compagnie d’augmenter la teneur en protéines sur l’analyse garantie imprimée sur l’étiquette, mais pas les acides aminés clés que l’on ne trouve que dans la viande.

Les chats n’ont pas besoin de glucides, donc bien que le soja et le maïs fournissent certains acides aminés, ils ajoutent principalement de l’amidon inutile (sucre) et ne sont pas adaptés à l’espèce, de sorte qu’ils n’ont pas leur place dans l’alimentation de votre chat.

Étant donné que la digestion et l’assimilation ne sont pas toujours mesurées pour les aliments pour animaux de compagnie, les fabricants ne sont pas pénalisés pour l’ajout de protéines qui ont peu ou pas de valeur nutritive pour les espèces d’animaux qui les mangent. Appelez votre fabricant d’aliments pour animaux de compagnie et demandez si sa viande est de qualité comestible pour l’homme. La viande de qualité « alimentaire » est nettement moins chère (et potentiellement beaucoup moins assimilable), c’est pourquoi 99 % des entreprises d’aliments pour animaux de compagnie l’utilisent.

En plus du maïs et du soja (ainsi que d’autres céréales) qui sont des protéines inflammatoires et incomplètes pour les carnivores, il existe de nombreuses autres raisons de ne pas donner de glucides aux chats. Les mycotoxines, les OGM, l’exposition au glyphosate et la charge en sucre (qui conduit au diabète induit par le mode de vie), ainsi que l’obésité et l’arthrite sont toutes des raisons solides d’éviter de compenser les protéines de haute qualité avec des charges bon marché.

Le meilleur régime pour la plupart des chats âgés

Certains aliments sont métaboliquement stressants; par exemple, les céréales et les pommes de terre provoquent une grande libération d’insuline. La nutrition qui génère le moins de stress métabolique pour la plupart des chats, quel que soit leur âge, est entière, non transformée, biologique, sans OGM et peu transformée (crue ou pochée). Cela inclut bien sûr la viande animale de qualité humaine, qui devrait être la base de l’alimentation de votre chaton tout au long de sa vie.

Les aliments qui n’ont pas été hautement transformés sont les plus assimilables pour le corps d’un chat. Toute l’humidité dans les aliments reste dans les aliments, alors que les aliments qui ont été extrudés (la plupart des aliments secs) peuvent avoir une teneur en humidité radicalement appauvrie – aussi bas que 12%.

Si vous ne pouvez pas nourrir des aliments frais (crus ou cuits doucement), le deuxième meilleur est une alimentation équilibrée déshydratée ou lyophilisée reconstituée avec beaucoup d’eau ou de bouillon. Les reins et le foie de votre chat peuvent être encore plus stressés en raison d’une déshydratation chronique de bas grade, de sorte que tous les aliments servis secs peuvent poser un problème à long terme.

Je recommande d’offrir à votre chat de la nourriture à l’état naturel pour fournir l’humidité nécessaire et pour assurer le plus haut niveau d’assimilation biologique et de digestion. Cela signifie nourrir un régime alimentaire optimal sur le plan nutritionnel, riche en antioxydants et spécifique à l’espèce, qui comprend des acides gras essentiels oméga-3, tels que l’huile de krill.

L’humidité est la meilleure amie d’un chat vieillissant, alors encouragez le vôtre à boire en offrant une variété de bols d’eau en verre, en métal ou en céramique de qualité alimentaire autour de la maison ou une fontaine à boire, en plus de minimiser (ou de préférence d’éliminer) la nourriture sèche.

Cependant, si votre chat est accro à la nourriture terrible, l’ajout d’un supplément pour tout le corps, tel que Feline Whole Body Support, est une bonne idée. Ajouter du bouillon d’os au repas d’un accro aux aliments secs est également un excellent moyen d’augmenter l’hydratation et l’équilibre hydrique.

D’autres suppléments bénéfiques comprennent la SAMe (S-adénosylméthionine) comme un moyen sûr et efficace de bloquer le déclin mental, d’améliorer la mobilité et d’aider à la désintoxication du foie. Consultez votre vétérinaire intégrateur pour la bonne taille de dose.

La désintoxication périodique avec le chardon-Marie, la superoxyde dismutase (SOD) et le pissenlit peut également être très bénéfique, tout comme la fourniture d’aliments super verts sous forme d’herbe à chat fraîche à grignoter. La chlorophylle, la chlorelle ou la spiruline peuvent également être offertes sous forme de supplément pour améliorer les processus de désintoxication de votre chat.

Il a été démontré que les triglycérides à chaîne moyenne (TCM) sont sans danger pour les chats, sont absorbés passivement et peuvent améliorer le métabolisme énergétique du cerveau et diminuer l’accumulation de protéines amyloïdes qui entraîne des lésions cérébrales chez les animaux de compagnie plus âgés. L’huile de coco est une riche source de MCT et peut également réduire les problèmes de boules de poils. Je recommande 1/4 de cuillère à café pour chaque 10 livres de poids corporel une ou deux fois par jour pour le soutien de base de la MCT, si votre chat le mange volontairement.

Si votre chat est accro aux croquettes et que vous avez besoin d’aide pour passer à un régime alimentaire en conserve, cuit doucement ou cru, consultez le Facebook Live que j’ai fait avec ma mère, qui a réussi le changement avec ses chats âgés adoptés.

– Sources et références :

3 Commentaires

  1. Merci PascaleB, effectivement, mon chat mange un peu de viande crue (boeuf), chaque jour, comme tous mes chats précédents…. et autrefois, chez mes parents, les chats étaient en pleine forme, nourris au quotidien de viande crue et ont vécu jusqu’à dix neuf, vingt ans !!!

  2. mon abyssin a maintenant 16 ans, il est nourri, au cru, le plus souvent des morceaux d’orignal, viande sauvage de qualité ou bien poulet foie coeur de porc du Québec, mes animaux vivent très vieux, un golden retreiver pendant presque 18 ans. tous sont nourri au cru , chats et chiens

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