Ce que votre chien pense vraiment du « parler de bébé »

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Aimez-vous parler à votre chien d’une voix lente, aiguë et chantante? Pensez-vous qu’il aime ça ? Bien que la réponse de votre animal puisse être totalement différente, cette étude révèle ce que votre chien pourrait…

Dre Karen Shaw Becker

Le 28 octobre 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Une étude de 2017 montre que les chiens réagissent positivement au « langage de bébé » des humains, qui est la manière plus lente et aiguë de parler que beaucoup de gens adoptent avec les bébés.
  • L’étude démontre également que, contrairement aux chiots, les chiens adultes ne sont pas impressionnés par le discours de bébé.
  • Il est possible que le langage de bébé aide les chiots à apprendre des mots
  • Les chiens au-delà du stade du chiot n’apprécient peut-être pas le langage de bébé, mais ils répondent davantage aux éloges prononcés sur un ton vocal optimiste plutôt que neutre.

Beaucoup de gens (peut-être surtout les femmes) parlent de « parler bébé » à leurs chiens. Ils utilisent le même style vocal lent, aigu et chantant avec les chiens qu’avec les bébés humains.

La question est, comment les chiens réagissent-ils au discours de bébé? Est-ce qu’ils l’apprécient, ou pas tellement? Fait intéressant, une étude réalisée en 2017 par une équipe de chercheurs des États-Unis, du Royaume-Uni et de la France montre que si les chiots semblent l’aimer, les chiens adultes sont moins impressionnés. 1

Pour l’expérience, 30 femmes volontaires ont été invitées à regarder des images de chiens alors qu’elles lisaient des phrases scriptées de discours dirigés par des chiens dans un enregistreur. Les phrases étaient du genre « Salut ! Bonjour mignonne! Qui est un bon garçon? Viens ici! C’est bien! Oui! Viens ici tarte chérie! Quel bon garçon! » 2 Les volontaires lisent aussi les scripts à une personne.

En lisant les scripts, les femmes ont naturellement adopté le même ton de voix que les gens utilisent lorsqu’ils parlent à des bébés humains, et c’était le cas qu’elles regardaient des images de chiots ou de chiens adultes (bien qu’elles aient élevé la voix légèrement plus haut lorsqu’elles regardaient des chiots). Cependant, lorsque les femmes lisaient les scripts à la personne, le discours du bébé était absent.

Les chiots réagissent très positivement au discours de bébé

Enregistrements en main, les chercheurs ont visité un refuge pour animaux et les ont joués en présence de 20 chiens – 10 chiots et 10 adultes et personnes âgées – pendant qu’ils observaient et filmaient les réactions des chiens.

Les chercheurs ont noté que 9 des 10 chiots de l’expérience ont réagi fortement aux voix enregistrées, affichant des comportements de jeu tels que des aboiements et des courses vers les haut-parleurs. Certains chiots se sont même inclinés devant les haut-parleurs, les invitant à jouer!

Les chiens adultes, d’autre part, ont jeté un coup d’œil rapide en direction des haut-parleurs, puis ont complètement ignoré les voix. Quand ils ont entendu les enregistrements des femmes parlant à la personne, ni les chiots ni les chiens adultes n’ont montré beaucoup d’intérêt.

Les chercheurs ne peuvent pas expliquer pourquoi les humains parlent aux chiens, ni pourquoi les chiots y ont répondu alors que les chiens plus âgés ne l’ont pas fait. Ils ont émis l’hypothèse que les humains réagissent probablement aux chiots et aux bébés de la même manière, et comme nous le savons, les nourrissons ont tendance à répondre au discours du bébé.

Les chiens adultes, étant sages du monde, savaient tout de suite qu’il n’y avait pas d’humain dans la pièce qui leur parlait, et ont simplement ignoré les voix enregistrées.

Baby Talk peut aider les chiots à réussir dans la vie

L’équipe de recherche a conclu que les gens semblent considérer les chiens comme des compagnons non verbaux et nous leur parlons donc comme nous le ferions avec un humain non verbal (autrement connu sous le nom de bébé). Nous avons tendance à utiliser la même stratégie dans d’autres situations dans lesquelles nous pensons que notre public ne nous comprend peut-être pas pleinement, par exemple, lorsque nous communiquons avec des personnes qui ne parlent pas la même langue que nous.

Le co-auteur de l’étude, Nicolas Mathecon, de l’Université de Lyon à Saint-Étienne, en France, pense que le langage de bébé peut aider les chiots à apprendre les mots, tout comme il aide les bébés humains à apprendre le langage.

Selon la comportementaliste animalière Monique Udell de l’Oregon State University, les résultats de l’étude montrent que les propriétaires d’animaux de compagnie prennent soin et traitent les chiens de tous âges comme des bébés humains. 3 Elle croit que cela les aide probablement à réussir en étroite compagnie avec les humains.

Les chiens adultes répondent-ils parfois au discours de bébé (Happy Talk)?

Dans une étude de 2016, les chercheurs ont conclu que les chiens adultes écoutent à la fois ce que nous disons et comment nous dis-le. 4 Lorsque vous félicitez votre chien, le « centre de récompense » de son cerveau se réveille si vos mots correspondent à votre ton de voix. Le chercheur principal Attila Andics, Ph.D., de l’Université Eötvös Loránd de Budapest, explique:

« Pendant le traitement de la parole, il y a une distribution bien connue du travail dans le cerveau humain. C’est principalement le travail de l’hémisphère gauche de traiter le sens des mots, et le travail de l’hémisphère droit de traiter l’intonation.

Le cerveau humain analyse non seulement séparément ce que nous disons et comment nous dis-le, mais intègre également les deux types d’informations, pour arriver à un sens unifié. Nos résultats suggèrent que les chiens peuvent également faire tout cela, et ils utilisent des mécanismes cérébraux très similaires. » 5

Pour l’étude, 13 chiens ont été entraînés à rester complètement immobiles pour des scanners cérébraux d’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) afin que les chercheurs puissent analyser leur activité cérébrale tout en écoutant leur discours d’entraîneur. Les chiens étaient des « volontaires », ce qui signifie qu’ils pouvaient quitter l’expérience à tout moment.

L’entraîneur a félicité les chiens en utilisant des mots et des expressions tels que « bon garçon », « super » et « bien joué ». Les mots ont été prononcés à la fois sur un ton optimiste et sur un ton neutre. L’entraîneur a également utilisé des mots de conjonction neutres comme « cependant » et « néanmoins » qui ne signifiaient rien pour les chiens.

Pendant que l’entraîneur parlait, les chercheurs ont vérifié les scans pour les régions du cerveau des chiens qui étaient capables de différencier les mots de louange et les mots dénués de sens, ainsi que les tons de voix louanges et non louanges (neutres).

Les chercheurs ont observé que les chiens utilisaient l’hémisphère gauche de leur cerveau pour traiter des mots significatifs – mais pas dénués de sens – et l’hémisphère droit pour traiter les sons vocaux.

Lorsque vous félicitez votre chien, utilisez un ton de voix optimiste

L’équipe de recherche a également observé à partir des scans que le centre de récompense du cerveau des chiens était fortement déclenché par les éloges, mais seulement lorsque les éloges étaient prononcés sur un ton encourageant et optimiste.

Toutes les autres combinaisons de mots et de tonalités vocales ont entraîné beaucoup moins d’activité du centre de récompense. Par exemple, lorsque l’entraîneur a dit « bon garçon » sur un ton neutre, ou « cependant » sur un ton positif ou neutre, le résultat était le même: les centres de récompense des chiens ne s’allumaient pas. Selon Andics :

« … Pour les chiens, un bon éloge peut très bien fonctionner comme une récompense, mais il fonctionne mieux si les mots et l’intonation correspondent. Ainsi, les chiens ne disent pas seulement ce que nous disons et comment nous dis-le, mais ils peuvent aussi combiner les deux, pour une interprétation correcte de ce que ces mots signifiaient vraiment. Encore une fois, c’est très similaire à ce que font les cerveaux humains. » 6

Sources et références

Phys.org 11 janvier 2017

ScienceDaily janvier 11, 2017

Science Magazine 10 janvier 2017

1

Proceedings of the Royal Society B, 11 janvier 2017, volume 284, numéro 1846

2

Science Magazine, 10 janvier 2017

3

Science Magazine, 10 janvier 2017

4

Science. 2 septembre 2016; 353(6303):1030-1032

5

Phys.org, 30 août 2016

6

Phys.org, 30 août 2016

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