Cet organe très ignoré est-il une fenêtre sur la santé de votre chien?

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 2 Septembre 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • La langue de votre chien est en fait un organe très important, avec des fonctions bien au-delà de ce que vous pourriez deviner
  • Les principaux emplois de la langue de votre chien comprennent d’apporter de la nourriture et de l’eau dans la bouche et d’aider à mâcher et à avaler; aider à réguler la température corporelle par l’halètement; nettoyer le corps; et irritations et plaies sur la peau pour favoriser la guérison
  • Il y a plusieurs troubles de la langue à surveiller, y compris l’inflammation, l’ulcération, le traumatisme de la langue, la papillomatose buccale (verrues) et les tumeurs
  • Les praticiens de la médecine traditionnelle chinoise utilisent l’apparence, la couleur et la texture de différentes zones de la langue comme indicateurs du fonctionnement de divers systèmes d’organes dans le corps.
  • Si vous remarquez que la langue de votre animal change de forme, de couleur ou de texture, ou s’il y a une nouvelle bosse ou une nouvelle bosse, il est important d’en discuter avec votre vétérinaire.

Il y a de fortes chances que vous ne pensiez pas beaucoup à la langue de votre chien, bien que vous le voyiez probablement assez souvent lorsqu’il halète ou qu’il délivre des baisers bâclés! Fait intéressant, la langue de votre compagnon canin est un organe petit mais très important. Il est plus long que vous ne le pensez, musclé et polyvalent, et il est attaché à l’arrière de sa bouche par l’os basihyoïde.

Le haut de la langue est recouvert de cinq types de minuscules papilles et pores en forme de champignon qui conduisent aux papilles gustatives. Le reste de la langue est composé de petits faisceaux de muscle, de tissu conjonctif et de tissu adipeux. Il contient également beaucoup de vaisseaux sanguins, c’est pourquoi il saigne abondamment s’il est coupé. Tout autour de la langue se trouvent des ouvertures vers les glandes salivaires. Ensemble, la langue, les dents et la bouche constituent la cavité buccale.

La langue de votre chien a plusieurs emplois

La langue canine a de nombreuses fonctions distinctes et complexes qu’elle doit remplir. C’est probablement pourquoi il est alimenté par cinq ensembles distincts de nerfs qui proviennent directement du cerveau par de petites ouvertures dans le crâne. Ce sont des nerfs crâniens, et ils proviennent de la base du cerveau plutôt que de la moelle épinière.

Le but principal de la langue est d’obtenir de la nourriture et de l’eau dans la bouche et de permettre à votre chien de goûter ce qu’il mange et boit. La langue d’un chien peut détecter les sensations de goût salé, sucré et aigre. Le bout de la langue lui donne la capacité de goûter et de faire couler de l’eau. La langue aide également à mâcher et à avaler.

La langue de votre chien aide également à réguler la température corporelle. Lorsque l’air passe d’avant en arrière sur la langue lorsqu’un chien halète, il refroidit le corps. (C’est ainsi que les chiens « transpirent ».) Le refroidissement est également amélioré à mesure que la salive s’évapore de la bouche.

Votre chien utilise sa langue pour se nettoyer et lécher les points douloureux sur son corps, ainsi que pour nettoyer les plaies ou les irritations. Les chiennes utilisent leur langue pour toiletter leurs chiots et aussi pour stimuler la miction et la défécation en léchant la zone urogénitale du chiot.

Troubles courants de la langue chez les chiens

Un problème avec la langue de votre chien peut être une condition primaire ou une condition secondaire à un autre problème dans la bouche. Les signes d’un problème de langue peuvent inclure une réticence à manger, un mouvement de mastication anormal, une bave excessive, un écoulement sanglant ou une mauvaise odeur provenant de la bouche.

L’inflammation de la langue est appelée glossite. Elle peut survenir seule ou en association avec une stomatite (inflammation des tissus mous de la bouche), une gingivite (inflammation des gencives) ou une chéilite (inflammation des lèvres).

Il existe un certain nombre de causes possibles d’inflammation de la langue et de la bouche, notamment l’ingestion de corps étrangers, l’exposition à des produits chimiques ou à des plantes toxiques, des infections bactériennes ou virales, des maladies à médiation immunitaire, des maladies métaboliques et des troubles nutritionnels.

Un autre trouble de la langue est l’ulcération qui se produit à la suite de maladies systémiques comme l’insuffisance rénale ou le cancer. Les ulcérations se développent également dans une maladie étrange appelée stomatite à éosinophiles.

La langue est également un emplacement potentiel pour la croissance tumorale. Malheureusement, la plupart des tumeurs de la langue chez le chien sont malignes (cancéreuses). Un autre type de croissance sur la langue des chiens est la papillomatose orale, qui est causée par le virus du papillome. Ces excroissances sont en fait de minuscules verrues.

Ils ressemblent en quelque sorte à de minuscules têtes de chou-fleur et peuvent apparaître partout dans la cavité buccale. Heureusement, la condition a tendance à se résoudre d’elle-même après plusieurs semaines. La langue de votre chien peut subir un traumatisme dû à des brûlures, des coupures, des perforations ou des morsures.

Il y a aussi un trouble qui peut se développer dans la bouche d’un chien qui peut initialement sembler impliquer la langue. C’est ce qu’on appelle une ranula. C’est en fait un kyste qui se développe sur la face inférieure de la langue, d’où proviennent les glandes salivaires sublinguales. Le kyste provoque un gonflement au point où la langue peut être poussée vers le haut vers le toit de la bouche ou sur le côté. Les chiens atteints de cette maladie peuvent avoir de la difficulté à manger, baver excessivement ou montrer des signes d’une bouche douloureuse.

Les zones pigmentées plates et noires sur la langue et les gencives de votre chien ou à l’intérieur des lèvres et de la bouche sont parfaitement normales. Ces zones sombres sont le résultat de granules de mélanine microscopiques et ne sont pas à craindre. Souvent, à mesure qu’un chien vieillit, ces zones de mélanine ont tendance à se développer ou à changer de forme.

Ce qui n’est pas normal, c’est une zone sombre qui n’est pas plate, mais qui est surélevée au-dessus des tissus environnants. Si vous remarquez un type de tissu sombre et pigmenté sur la langue, les lèvres ou n’importe où dans la bouche de votre chien qui ressemble à une bosse ou qui est surélevé au lieu d’être plat, il est important que votre vétérinaire le regarde immédiatement. Il pourrait s’agir d’un mélanome.

Environ la moitié de tous les cancers affectant la langue des chiens finissent par être un type de cancer appelé carcinome épidermoïde. D’autres types de tumeurs qui peuvent survenir dans la bouche d’un chien sont les tumeurs granulaires et les tumeurs mastocytaires. Plus tôt l’un de ces cancers est diagnostiqué et traité, meilleures sont les chances de guérison de votre chien. Si vous remarquez quelque chose de préoccupant dans la bouche de votre chien, vous devriez demander à votre vétérinaire de jeter un coup d’œil.

Il existe également une condition appelée cyanose dans laquelle la langue et les gencives prennent une couleur bleue ou violacée en raison d’un sang mal oxygéné. Les causes de la cyanose sont assez graves et comprennent les maladies cardiaques et respiratoires.

Si votre chien n’est pas une race avec une langue naturellement foncée comme un Chow Chow, et si vous remarquez que les muqueuses n’importe où dans la bouche ou sur les lèvres deviennent bleues ou violettes, il est très important que vous fassiez voir votre animal de compagnie par un vétérinaire dès que possible.

La langue de votre chien comme mesure de la santé

Je vous recommande, dans le cadre de votre examen de bien-être à domicile, d’inclure la langue de votre chien dans vos observations. Recherchez des ulcères, des ecchymoses ou des saignements de la langue ou ailleurs dans la bouche de votre chien.

Vérifiez également s’il y a des bosses dans la cavité buccale. Déplacez votre doigt sous chaque côté de la langue et poussez-le un peu vers le haut, afin que vous puissiez bien regarder le dessous de la langue ainsi que le toit de la bouche.

Les praticiens de la médecine traditionnelle chinoise (MTC) utilisent la langue comme un outil pour fournir des informations supplémentaires sur le bien-être du corps en conjonction avec un examen physique.

Une langue saine est normalement rose à moins, bien sûr, que vous ayez un Chow Chow ou une autre race à langue noire. La langue ne doit pas être enduite et il ne doit pas y avoir de grumeaux, de bosses, de excroissances ou de zones surélevées. Les couleurs de langue pâle ou blanche, rouge foncé, bleu ou violet et jaune orange peuvent être évaluées selon les principes de la MTC :

  • Une langue pâle ou blanche peut être le signe d’un état corporel affaibli. Cette couleur de langue est observée chez les animaux atteints d’anémie, de leucémie, de problèmes de pression artérielle, de perte de sang, d’œdème (rétention d’eau), de faiblesse généralisée, de dysfonctionnement du système gastrique / problèmes gastro-intestinaux, de faiblesse pulmonaire, de malnutrition et de léthargie.
  • Une langue rouge foncé peut indiquer une hyperactivité de l’un des systèmes organiques du corps et peut impliquer une infection bactérienne ou virale, de la fièvre, une stagnation de la vésicule biliaire ou des reins, une hyperthyroïdie, un diabète, un cancer ou une accumulation de toxines quelque part dans le corps.
  • Une langue bleutée ou violette peut suggérer une douleur ou une congestion quelque part dans le corps et peut indiquer un problème avec le système vasculaire, une maladie cardiaque, des problèmes circulatoires, des problèmes respiratoires, une maladie du foie, une toxicose, un stress organique, une hépatite ou des problèmes auto-immuns.
  • Une langue jaune-orange peut indiquer une gastrite et un dysfonctionnement de la vésicule biliaire ou du foie.

Les praticiens de la MTC évaluent également tout revêtement sur la langue. Par exemple, si le revêtement est épais ou pâteux, c’est souvent un signe de déséquilibre dans le système digestif, qui est le plus grand système immunologique du corps de votre chien. Cela se produit souvent lorsqu’il y a une prolifération de levures dans le corps et est couramment observé chez les animaux nourris avec des régimes ultra-transformés qui manquent des nutriments et des enzymes biodisponibles nécessaires à une fonction gastro-intestinale (GI) saine.

Les praticiens de la MTC font aussi une sorte d’« analyse régionale » de la langue. Différentes zones de la langue peuvent indiquer des problèmes avec divers systèmes d’organes dans le corps. Tout cela pour dire que si vous remarquez que la langue de votre animal change de forme, de couleur ou de texture, ou si vous remarquez une nouvelle bosse ou une nouvelle bosse, il vaut la peine de discuter de vos préoccupations avec votre vétérinaire.

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