Chats d’intérieurs : Les risques à éviter …

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Analyse par Dre Karen Shaw Becker / Le 10 Août 2021

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Certes, la vie à l’intérieur n’est pas entièrement naturelle pour les chats, cependant, l’avantage est qu’ils sont plus sûrs et en meilleure santé que les chats autorisés à se promener librement à l’extérieur
  • Les risques liés au mode de vie des chats d’intérieur seulement comprennent l’ennui, l’obésité et les problèmes de comportement
  • Les risques pour les chats d’extérieur intérieur-extérieur et d’extérieur en liberté comprennent une variété de blessures, de prédateurs et de maladies infectieuses
  • Pour garder votre chat d’intérieur en bonne santé, en sécurité et stimulé mentalement, offrez régulièrement des aventures supervisées à l’extérieur et un environnement optimal (sans stress et enrichi) à l’intérieur

Il y a un débat en cours aux États-Unis et dans d’autres pays concernant les risques liés au mode de vie des chats d’intérieur par rapport aux chats d’extérieur. Le principal argument pour permettre aux chats d’accéder à l’extérieur est qu’il leur donne la possibilité d’exercer toute la gamme des comportements félins naturels.

Crédit Photo : Annick.E

Comme l’explique la Dre Margie Scherk, vétérinaire avec un cabinet félin à Vancouver, au Canada, alors que beaucoup de gens croient que les propriétaires de chats responsables gardent leurs animaux de compagnie à l’intérieur, « Le fait est que les chats n’ont pas été élevés de manière sélective pour être à l’intérieur 24 heures sur 24, et beaucoup ne s’adaptent pas à vivre en contact étroit avec les gens – ils sont forcés de le faire. »1 C’est aussi un fait que la vie à l’intérieur n’est pas sans risque pour les chats.

Risques associés à la vie à l’intérieur seulement

Selon Scherk, qui cite une étude de 2005 publiée dans la revue Applied Animal Behaviour Science2, les risques suivants sont pour les chats qui vivent entièrement à l’intérieur :

EnnuiDiabète
Inactivité, diminution de la condition physiqueMaladies des voies urinaires inférieures
Problèmes de comportement (pulvérisation, grattage, comportement obsessionnel)Hyperthyroïdie
Dangers domestiques (brûlures, exposition au poison, chutes)Problèmes dermatologiques (dermatite atopique, dermatite léchée acrale)
ObésitéLésions résorptives odontoclastes

Risques associés à la vie à l’intérieur-extérieur et à l’extérieur seulement

Grâce à KittyCams, nous avons également beaucoup appris sur les chats d’affaires risqués qui peuvent être pris lorsqu’ils errent librement à l’extérieur:

Escalader les arbresAvoir un contact non agressif avec des chats inconnus (risque de maladie infectieuse)
Escalade sur les toitsAvoir un contact avec des chiens et des animaux sauvages (risque de blessure et de maladie)
Traversée des routesExposition aux parasites
Pénétrer dans les égouts pluviauxConsommer des solides ou des liquides laissés par les propriétaires, appâts
Ramper dans les moteurs de voitureTraumatisme (impliquant généralement d’être heurté par un véhicule) ou violence humaine

Les chats sont également des proies pour la faune comme les coyotes, les pumas, les loups et les rapaces, et les bagarres entre chats d’extérieur peuvent également entraîner de graves blessures et infections, y compris des abcès de morsure. Malheureusement, les humains cruels représentent également un risque grave pour les chats par le biais de coups de feu, d’empoisonnements, de brûlures et d’asphyxie.3

Crédit Photo : Michèle.B

Les maladies infectieuses, dont plusieurs sont zoonotiques (peuvent être transmises à l’homme) sont généralement écœurantes et tuent les chats d’extérieur, y compris les rétrovirus félins, la mycoplasmose, la toxoplasmose,la bartonellose (fièvre à gratter du chat), la tularémie, la peste et la rage, ainsi que les vers, les ectoparasites et les infections fongiques.

Un compromis pratique

Si vous voulez que votre chat reste en bonne santé, avec une belle longue durée de vie, il devrait vivre exclusivement à l’intérieur. Bien qu’être à l’intérieur tout le temps ne soit pas ce que la plupart des chats choisiraient, c’est de loin la vie la plus sûre que nous puissions choisir pour eux. Bien que la vie à l’intérieur ne soit pas un environnement entièrement naturel pour votre chat, le laisser courir à l’extérieur présente beaucoup plus de risques que de le garder « captif » dans votre maison.

Cependant, ce n’est pas parce que votre chat vit à l’intérieur qu’il ne peut pas faire des visites supervisées à l’extérieur pour se prélasser au soleil, faire de l’exercice et se mettre au sol quotidiennement, si il le souhaite. Pensez aux chats domestiques comme les tout-petits – ils devraient vivre à l’intérieur, mais devraient avoir du temps à l’extérieur tous les jours, si le temps le permet. Les aventures en plein air sont merveilleuses pour les chats s’ils sont en sécurité.

Je recommande de promener votre chat par beau temps à l’aide d’un harnais. Cela le fait sortir dans l’air frais, stimule ses sens et met ses pattes en contact direct avec le sol. Une alternative est un catio sûr et entièrement fermé qui l’empêche de sortir et d’autres animaux d’entrer.

Crédit Photo : Catherine.E

Comment améliorer le mode de vie intérieur de votre chat

Les suggestions suivantes peuvent grandement servir à fournir aux membres de la famille féline tout ce dont ils ont besoin pour s’épanouir en « captivité » en tant qu’animaux de compagnie d’intérieur.

Nourrissez un régime alimentaire riche en humidité, optimal sur le plan nutritionnel et spécifique à l’espèce — Offrir à votre chat une alimentation optimale est la chose la plus importante que vous puissiez faire pour l’aider à avoir une vie longue et saine.

C’est pourquoi il est important de comprendre que certains aliments sont métaboliquement stressants, par exemple, toutes les formules sèches (croquettes), les aliments transformés pour animaux de compagnie (en conserve ou secs) contenant des ingrédients de qualité alimentaire (par rapport aux ingrédients de qualité humaine) et les régimes contenant des céréales présentant des risques de mycotoxines, des pommes de terre à haute glycémie ou d’autres amidons chargés de glyphosate.

La nutrition qui génère le moins de stress métabolique pour la plupart des chats, quel que soit leur âge, est leur régime ancestral: entier, cru (ou cuit doucement), non transformé, biologique, non-OGM et sous sa forme naturelle. La viande animale devrait être la base de l’alimentation de votre chat tout au long de sa vie. L’eau douce filtrée, pure et dans des bols en métal ou en verre (non plastique) non toxique est également importante.

Gardez votre chat à un poids santé — Malheureusement, la majorité des chats aux États-Unis sont en surpoids ou obèses. Les maladies liées à l’obésité surpoids chats acquièrent inévitablement raccourcir leur durée de vie et souvent détruire leur qualité de vie en cours de route. Si vous voulez votre chat à vos côtés et capable de vous déplacer confortablement pendant 20 ans, l’une des pires choses que vous puissiez faire est de l’encourager à grossir.

La première étape pour maintenir votre chat à un poids santé est de nourrir une alimentation optimale comme je l’ai décrit ci-dessus. Il est tout aussi important de ne pas se nourrir gratuitement. Il est également important de calculer les besoins en kcal (kilocalorie) pour le poids idéal de votre chat et d’inclure des friandises dans son nombre total quotidien de calories.

Enrichir l’environnement intérieur — L’expression « enrichissement environnemental » signifie améliorer ou améliorer la situation de vie des animaux en captivité afin d’optimiser leur santé, leur longévité et leur qualité de vie. Plus votre chat se sent à l’aise dans votre maison, plus son niveau de stress est bas. La réduction du stress est extrêmement importante pour garder les chats en bonne santé physique.

Enrichir l’environnement de votre chat signifie créer des quartiers d’habitation peu stressants et réduire ou éliminer les changements dans sa vie qui causent de l’anxiété. Jackson Galaxy a écrit plusieurs livres sur la création d’un enrichissement environnemental félin autour de la maison que je recommande fortement.

Crédit Photo : Annick.E

L’essentiel de la vie de votre chat – nourriture, eau et litière (qui doit être scrupuleusement propre), devrait être situé dans un endroit sûr et sécurisé, loin de toute zone suffisamment bruyante pour le sursamener ou le faire se sentir piégé et incapable de s’échapper.

Votre chat a également besoin d’endroits approuvés pour grimper et gratter (comportements félins naturels) dans son environnement intérieur, ainsi que de son propre lieu de repos et d’une cachette où il se sent intouchable.

Réfléchissez à ce que vous pouvez faire pour plaire aux sens visuels, auditifs et olfactifs de votre cagnotte. Par exemple, certains chats peuvent contempler par la fenêtre pendant des heures, tandis que d’autres sont captivés par les poissons dans un aquarium. Certains apprécient même les vidéos de chat.

Lorsque vous êtes loin de chez vous, ouvrez toutes vos stores et stores pour fournir de la lumière naturelle pendant la journée. Fournissez un bruit de fond pour kitty similaire aux sons ambiants qu’il entend lorsque vous êtes à la maison, par exemple, de la musique nature ou un téléviseur à faible volume. Vous pouvez stimuler l’odorat aigu de votre chat avec des herbes sans danger pour le chat ou des phéromones félines synthétiques.

Assurez-vous qu’il fait de l’exercice quotidiennement — Un exercice quotidien constant, y compris au moins 20 minutes d’activité de haute intensité, aidera votre chat à brûler les graisses et à augmenter le tonus musculaire. Assurez-vous qu’il a des choses à grimper, comme un arbre à chat à plusieurs niveaux ou une tour. Pensez comme un chat et choisissez des jouets et des activités qui répondent à son besoin de chasser, de traquer et de se jeter sur des « proies ».

Parce que nos chats n’ont pas la liberté qu’ils auraient dans la nature, c’est à nous de leur donner l’occasion de pratiquer ces instincts naturels. Une excellente façon de le faire est d’avoir votre chat « chasse » pour sa nourriture. Essayez de séparer sa portion quotidienne d’aliments crus lyophilisés en trois à cinq petits repas nourris tout au long de la journée dans une variété de jouets de puzzle ou de souris mangeoires de chasse à l’intérieur,ou chargez-les avec un petit morceau de friandises de viande savoureuses et déshydratées.

Cela l’encouragera à « chasser » et à manger selon un horaire similaire à celui de ses cousins sauvages, et en prime, il pourrait simplement dormir toute la nuit grâce au jouet puzzle que vous lui donnez au coucher.

Planifier des examens réguliers de bien-être vétérinaire — Je recommande des visites de bien-être semestriellement pour les raisons suivantes :

Les changements dans la santé de votre chat peuvent se produire rapidement, en particulier à l’intérieur où vous ne pouvez pas le voir, comme des changements soudains dans la santé rénale

◦Les chats malades ne montrent souvent aucun signe de maladie, mais la détection précoce permet une intervention précoce

◦Les visites semestrielles vous donnent, à vous et à votre vétérinaire, l’occasion de surveiller de près les changements dans le comportement et l’attitude de votre chat qui nécessitent une enquête plus approfondie

Au minimum, les jeunes chats en bonne santé devraient voir le vétérinaire une fois par an. Les chatons de plus de 7 ans et ceux qui ont des problèmes de santé chroniques devraient être vus deux fois par année ou plus fréquemment si nécessaire. Si vos chats détestent voyager en voiture, pensez à un vétérinaire mobile qui fait des appels à domicile.

Je vous recommande de trouver un vétérinaire dont vous êtes à l’aise avec la philosophie de pratique. Il peut s’agir d’un vétérinaire holistique ou intégratif, ou d’un vétérinaire conventionnel qui ne fait pas la promotion agressive des vaccins, des produits antiparasitaires ou des médicaments vétérinaires à chaque visite.

De manière générale, si vous avez affaire à un vétérinaire conventionnel, vous devrez défendre votre chat et repousser si nécessaire, poliment mais fermement. Rappelez-vous toujours que vous avez le dernier mot sur les traitements et les produits chimiques administrés à votre animal de compagnie.

Crédit Photo : Annick.E

Sources et références :

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