Comment la race influence la personnalité et le comportement d’un chat…

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 7 Décembre 2021

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Une étude récemment publiée par l’Université d’Helsinki a interrogé la personnalité et le comportement félins à l’aide de questionnaires remplis par les propriétaires de plus de 4 300 chats dans 26 groupes de races
  • Les résultats de l’enquête ont révélé sept traits de personnalité et de comportement (p. ex., activité/espièglerie et peur), avec des différences significatives observées entre les races.
  • Une étude réalisée en 2019 sur plus de 5 700 chats a également démontré que les traits comportementaux chez les races de chats peuvent être hérités
  • Parmi les cinq domaines comportementaux analysés dans l’étude de 2019, les niveaux d’activité entre les races ont montré la plus grande variabilité

En tant que sujets de recherche, historiquement, les chats n’ont pas reçu autant d’attention ou de financement que les chiens, mais la bonne nouvelle est que les choses s’accélèrent en fonction du nombre croissant d’études publiées sur un large éventail de sujets centrés sur les félins.

Plus récemment, des chercheurs de l’Université d’Helsinki ont développé un questionnaire complet pour étudier la personnalité et le comportement félins et l’ont utilisé pour construire un ensemble de données de plus de 4 300 chats représentant 26 groupes de races.

« Par rapport aux chiens, on en sait moins sur le comportement et la personnalité des chats, et il existe une demande pour identifier les problèmes et les facteurs de risque connexes », a déclaré le chercheur principal Salla Mikkola de l’Université d’Helsinki et du Centre de recherche Folkhälsan dans un communiqué de presse.

« Nous avons besoin de plus de compréhension et d’outils pour éliminer les comportements problématiques et améliorer le bien-être des chats. Les défis comportementaux les plus courants associés aux chats sont liés à l’agressivité et à l’élimination inappropriée.1

Les résultats de l’enquête ont révélé sept traits de personnalité et de comportement, avec des différences significatives observées entre les races.2

7 Traits de personnalité et de comportement chez les chats

Le questionnaire, qui a été conçu par le groupe de recherche du professeur Hannas Lohi, co-auteur de l’étude, a étudié la personnalité et le comportement félins à l’aide d’un total de 138 déclarations. Le questionnaire comprenait des sections complètes sur les antécédents et la santé des chats. En utilisant l’analyse factorielle et d’autres méthodes pour évaluer les données, l’équipe de recherche a identifié les traits de personnalité et de comportement suivants:

  1. Activité/enjouement
  2. Lâcheté
  3. Agression envers les humains
  4. Sociabilité envers l’homme
  5. Sociabilité envers les chats
  6. Problèmes de litière (se soulager dans des endroits inappropriés, précision en termes de propreté de la litière et de matériau du substrat)
  7. Toilettage excessif

L’activité/l’espièglerie, la peur et l’agressivité sont des traits communs qui ont été identifiés dans des études antérieures. Les problèmes de litière et le toilettage excessif ne sont pas techniquement des traits de personnalité, mais les chercheurs notent qu’ils peuvent fournir des informations sur la sensibilité d’un chat au stress.

Différences distinctes entre les races

Les chercheurs ont découvert qu’en plus des individus, les races de chats présentent des différences distinctes dans les traits de personnalité et de comportement. Quelques exemples :

Le plus craintif – Bleu russeLe moins craintif — Abyssin
Le plus actif — BengaleLe plus passif — persan, exotique
Toilettage le plus excessif — siamois et balinaisPlus grande agressivité envers les humains, moins grande sociabilité envers les chats — Van turc

« Nous voulions avoir une idée approximative de s’il existe des différences dans les traits de personnalité entre les races. Dans d’autres études, nous utiliserons des modèles plus complexes pour examiner les facteurs qui affectent les traits et les comportements problématiques. Dans ces modèles, nous prendrons en considération, en plus de sa race, l’âge, le sexe, la santé et un large éventail de facteurs environnementaux du chat.

L’étude du comportement félin présente des défis spécifiques

Les questionnaires conçus pour les propriétaires de chats sont un dispositif fréquemment utilisé pour mesurer le comportement félin à long terme et dans les circonstances quotidiennes. Les tests comportementaux sont beaucoup moins utiles parce que les chats ne sont généralement « pas eux-mêmes » dans les contextes de test, se comportant beaucoup différemment qu’ils ne le feraient dans un environnement familier. Cependant, le problème avec les questionnaires est qu’ils sont de nature subjective.

Pour surmonter cet obstacle, les chercheurs ont demandé aux propriétaires de chats de remplir le questionnaire, puis de les contacter à nouveau un à trois mois plus tard et de leur demander de le remplir à nouveau ou de demander à un autre adulte du ménage de le remplir pour le même chat. L’objectif était d’évaluer la fiabilité du questionnaire au fil du temps et entre les répondants.

« En comparant les réponses, nous avons noté que les réponses fournies pour le même chat étaient très similaires, tandis que les traits de personnalité et de comportement se sont révélés reproductibles et fiables. Nous avons également examiné la validité du questionnaire ou s’il mesure ce qu’il avait l’intention de mesurer. En ces termes aussi, le questionnaire a bien fonctionné », explique Mikkola.

Selon les chercheurs, la fiabilité des questionnaires comportementaux félins antérieurs n’a jamais été mesurée de manière aussi polyvalente, ni aussi complète. « L’établissement de la fiabilité est essentiel pour que d’autres analyses en valent la peine et permettent l’identification fiable de divers facteurs de risque », explique Lohi.

L’équipe pense que leurs recherches permettront d’identifier les facteurs génétiques, environnementaux et de personnalité liés aux problèmes de comportement félin.

Une étude antérieure a également révélé des différences de comportement par race

Une étude menée en 2019 par certains des mêmes chercheurs de l’Université d’Helsinki a également conclu que le comportement des chats diffère selon la race et que près de la moitié de ces différences sont héréditaires.3 L’étude a été la première à examiner les chats, alors que des dizaines d’études internationales ont été menées sur les traits comportementaux et l’héritabilité chez les chiens.

L’équipe de recherche a analysé des informations sur des milliers de chats et a trouvé des différences de comportement entre les races dans cinq domaines:

  1. Niveau d’activité
  2. Sociabilité avec les humains
  3. Timidité
  4. Agressivité
  5. Comportement stéréotypé

Les plus grandes différences découvertes par les scientifiques étaient dans l’activité; les plus petits avaient un comportement stéréotypé. Cela peut être dû au fait qu’à partir de l’âge d’environ deux semaines, l’activité chez les félins est un trait raisonnablement permanent, alors que le comportement stéréotypé est influencé par de nombreux facteurs environnementaux tout au long de la vie d’un chat.

Selon les chercheurs, le fait que les traits de comportement soient hérités explique les différences souvent assez perceptibles dans la façon dont les différentes races de chats se comportent.

Pour leur étude, les chercheurs ont utilisé des données recueillies auprès de propriétaires de chats qui ont rempli un questionnaire en ligne sur le comportement et la personnalité; leur population de 5 726 chats comprenait 40 races, dont certaines ont été regroupées pour former 19 races et groupes de races. (Il y a 71 races au total selon l’International Cat Association.)

L’équipe de recherche a examiné l’héritabilité des traits de comportement chez le Maine Coon,le Ragdoll et le Turkish Van. Ces trois races ont été choisies en raison du nombre élevé de réponses au questionnaire, ainsi que des informations suffisantes sur les parents des chats.

De plus, les races sont génétiquement diverses. Le Maine Coon est apparenté aux races de chats nordiques, le Ragdoll est apparenté aux races de chats d’Europe occidentale et d’Amérique, et le Van turc et l’Angora semblent s’être séparés des autres races.

Autres influences sur le comportement félin

Les chercheurs ont appris que l’estimation de l’héritabilité des traits de comportement chez les chats de l’étude variait de 0,40 à 0,50 en moyenne, ce qui signifie qu’un peu moins de la moitié de la variation des traits de comportement s’explique par la variation héréditaire. Les estimations de l’héritabilité sont assez similaires entre les races de chats, quelles que soient les différences génétiques entre les races.

Les auteurs de l’étude soulignent qu’il existe un certain nombre d’explications alternatives aux différences de comportement, y compris la reproduction sélective pour, par exemple, le niveau d’activité. Peut-être que certains chats ont été élevés sélectivement pour être actifs, tandis que d’autres ont été élevés pour être plus dociles. En outre, les traits de comportement peuvent « faire un tour » avec d’autres gènes délibérément sélectionnés, tels que le gène de la couleur du pelage ou des yeux.

« D’autre part », explique la co-auteure de l’étude, Milla Salonen, dans un communiqué de presse de l’Université d’Helsinki, « Les races de chats ont été élevées à partir de populations locales locales, auxquelles elles continuent de ressembler génétiquement. Par conséquent, le comportement des races descendant de chats de la même région peut se ressembler en raison de leur histoire commune.4

Quelques enseignements tirés de l’étude :

British Shorthairs avait la plus faible tendance à rechercher le contact humain, tandis que les chats Korat et Devon Rex étaient les plus susceptibles de rechercher le contact avec les gens
Les chats turcs Van et Angora étaient les plus agressifs envers les gens et les autres chats.
Russian Blues avait la plus forte probabilité de timidité envers les étrangers, contrastant avec les études antérieures, ainsi que les objets nouveaux
Les races les plus actives étaient le Cornish Rex, le Korat et le Bengale, le British Shorthair, le Ragdoll et le Saint Birman étant les moins actifs.
Les chats domestiques, les chats forestiers norvégiens, les chats turcs Van et Angora et les Maine Coons avaient la plus forte probabilité de succion de la laine
Les chats birmans et orientaux avaient la plus forte probabilité de toilettage excessif

– Sources et références :

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