Comment les animaux sauvages demandent de l’aide aux humains…

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https://healthypets.mercola.com/sites/healthypets/archive/2021/02/26/kangaroos-communicate-with-humans.aspx?ui=6a47f419970edd8b057d9a2fc5f1290e2afe0ed120c0103e8f9616af34b7e8c9&sd=20200310&cid_source=petsnl&cid_medium=email&cid_content=art1HL&cid=20210226Z2&mid=DM804543&rid=1093222254

Analyse par le Dr Karen Shaw Becker / Le 26 Février 2021

Histoire en un coup d’œil

  • La capacité des animaux à apprendre à communiquer avec les humains n’est peut-être pas entièrement le produit de la domestication
  • Des recherches récentes indiquent que le kangourou jamais domestiqué peut rapidement apprendre à utiliser le regard pour demander de l’aide humaine pour obtenir des friandises dans une boîte fermée.
  • Les kangourous de l’étude ont également utilisé des «alternances» de regard lorsqu’ils ont demandé de l’aide – ils ont regardé le chercheur, puis la boîte fermée comme pour montrer à l’humain pour quoi ils avaient besoin d’aide.
  • Ces résultats d’étude démontrent la nécessité de mener davantage de recherches cognitives sur les animaux non domestiqués

Les experts ont longtemps supposé que la capacité accrue des mammifères non primates à communiquer avec les humains était le résultat de la domestication , 1 et par conséquent, les animaux sauvages ne peuvent pas apprendre à communiquer avec nous. Ce n’est pas le cas, selon les résultats d’une nouvelle étude fascinante menée par des chercheurs universitaires au Royaume-Uni et en Australie. 2 A l’ Université de Roehampton à Londres communiqué de nouvelles les haricots déversements:

«Les animaux qui n’ont jamais été domestiqués, comme les kangourous, peuvent communiquer intentionnellement avec les humains, remettant en question l’idée que ce comportement est généralement limité aux animaux domestiques comme les chiens, les chevaux ou les chèvres, une première étude du genre de l’Université de Roehampton et du L’Université de Sydney a trouvé. » 3

Les kangourous ont sollicité l’aide des humains

On estime à 50 millions le nombre de kangourous en liberté en Australie , soit plus ou moins l’équivalent du nombre de cerfs en Europe. En outre, des milliers d’autres kangourous vivent dans les zoos, parcs et sanctuaires d’Australie à des fins éducatives ou protectrices. 4

Pour l’étude, des chercheurs de trois endroits à travers l’Australie – l’Australian Reptile Park, le Wildlife Sydney Zoo et la Kangaroo Protection Co-Operative – ont testé des kangourous, un animal qui n’a jamais été domestiqué. La première étape a été de former les kangourous à trouver des friandises (morceaux de carotte, maïs ou patates douces) dans une petite boîte.

Ensuite, les chercheurs ont utilisé une technique appelée «tâche problématique insoluble». Ils ont mis la nourriture dans la boîte, puis l’ont fermée d’une manière qui serait impossible pour les kangourous de l’ouvrir et ont observé comment ils réagissaient.

Comme les animaux domestiques dans les expériences précédentes, les kangourous utilisaient systématiquement des regards pour demander de l’aide à l’humain dans l’expérience au lieu d’essayer d’ouvrir la boîte eux-mêmes – un comportement qui était censé évoluer presque exclusivement à travers le processus de domestication.

«Ils regardaient droit sur mon visage, comme le ferait un chien ou une chèvre , et revenaient à la boîte, et certains sont même venus me gratter le genou comme un chien qui patte [pour attirer l’attention]», explique l’auteur principal de l’étude, le Dr. Alan McElligott de l’Université de Roehampton a déclaré à la publication en ligne New Scientist.

«Cela s’est produit dans toute la gamme des sous-espèces, des kangourous gris de l’Ouest (Macropus fuliginosus fuliginosus) généralement« amicaux »aux kangourous gris de l’Est (Macropus giganteus) et aux kangourous rouges (Macropus rufus).»

«J’ai été vraiment choqué», a déclaré McElligott, faisant référence aux deux espèces les moins dociles. «Je ne pensais même pas que nous passerions le protocole de formation avec eux.» 5

Dix des 11 kangourous se sont activement tournés vers les chercheurs pour obtenir une aide, et neuf ont également montré des «alternances de regard», ce qui signifie qu’ils regardaient dans les deux sens entre la boîte et le chercheur. Les alternances de regard sont considérées comme une forme améliorée de communication. Dans ce cas, les kangourous ne cherchaient pas seulement de l’aide à l’humain, mais essayaient de lui montrer avec quoi ils avaient besoin d’aide en changeant leur regard de la personne à la boîte.

«Chez les espèces sans mains pour pointer, regarder les humains face à des aliments inaccessibles lors d’une tâche insoluble, et en particulier les alternances de regard entre un humain et la tâche insoluble, sont souvent interprétés comme des tentatives de communication intentionnelle référentielle», explique McElligott.

«Ce type de communication est considéré comme une condition préalable à la lecture de l’esprit car il représente une forme de planification mentale.» 6

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Le comportement «  d’observation  » peut être sans rapport avec la domestication

Une étude précédente co-écrite par McElligott a révélé que les chèvres peuvent comprendre les signaux humains (par exemple, pointer) pour recueillir des informations sur leur environnement. 7 Il est intéressant de noter que les chiens, les chèvres et les kangourous sont des créatures naturellement sociales, et la dernière étude suggère qu’ils peuvent avoir la capacité de modifier leurs comportements sociaux normaux pour interagir efficacement avec les humains.

« Grâce à [la plus récente] étude, nous avons pu voir que la communication entre les animaux peut être apprise et que le comportement de regarder les humains pour accéder à la nourriture n’est pas lié à la domestication », a expliqué McElligott. « En effet, les kangourous ont montré un comportement très similaire. comportement que nous avons observé chez les chiens, les chevaux et même les chèvres soumis au même test.

Nos recherches montrent que le potentiel de communication intentionnelle référentielle vers les humains par les animaux a été sous-estimé, ce qui indique un développement passionnant dans ce domaine. Les kangourous sont les premiers marsupiaux à être étudiés de cette manière et les résultats positifs devraient conduire à davantage de recherche cognitive au-delà des espèces domestiques habituelles. 8

Le co-auteur de l’étude, le Dr Alexandra Green, de la School of Life and Environmental Sciences de l’Université de Sydney, souligne que si les kangourous sont une espèce australienne emblématique adorée dans le monde entier, ils sont également considérés comme un ravageur.

«Nous espérons que cette recherche attirera l’attention sur les capacités cognitives des kangourous et contribuera à favoriser des attitudes plus positives à leur égard», a déclaré Green. 9

Sources and References

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