Comment rendre les visites chez le vétérinaire moins stressantes pour les chats…

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 23 Novembre 2021

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Plus de la moitié des chats américains n’ont pas été chez un vétérinaire au cours de la dernière année, en partie parce que les visites chez le vétérinaire ont tendance à créer un stress élevé chez les félins et leurs propriétaires
  • Les soins vétérinaires sans peur visent à travailler avec l’animal – pas contre lui – pour fournir une expérience calme et positive au bureau vétérinaire
  • La certification sans peur implique des méthodes pour éliminer les déclencheurs d’anxiété qui font que les animaux de compagnie deviennent craintifs à toutes les étapes de la visite – avant de quitter la maison, dans les transports et au bureau vétérinaire
  • Les programmes de pratique amicale pour les chats (CFP) rendent également les soins vétérinaires moins stressants pour les chats et leurs tuteurs; il comprend une manipulation respectueuse des félins, comme effectuer des examens pendant que votre chat est sous une couverture, si c’est ce qu’il préfère, et offrir des zones d’attente spécifiques au chat
  • Des programmes de certification Low Stress Handling sont également disponibles, qui aident les vétérinaires à se mettre à l’écoute de l’état émotionnel de l’animal et à réagir de manière appropriée pour atténuer leur niveau de stress.
  • Votre vétérinaire doit faire tout son possible pour garder votre chat calme pendant les visites et éviter d’utiliser une retenue excessive ou d’exposer votre chat à des stimuli induisant la peur.

Les examens annuels de bien-être – et les examens semestriels chez les animaux de compagnie plus âgés ou atteints de maladies chroniques – sont l’une des étapes les plus importantes que vous pouvez prendre dans les soins de votre animal de compagnie. En plus d’aider à détecter les problèmes de santé tôt, lorsqu’ils sont généralement plus faciles à traiter, les examens de bien-être fournissent une base de référence pour évaluer la santé de votre animal, ce qui permet d’étouffer tout problème dans l’œuf avant qu’il ne s’aggrave ou ne devienne permanent.

Les chats ont besoin d’examens de bien-être tout autant que les chiens, mais ils sont moins susceptibles de recevoir ces soins que leurs homologues canins. En fait, une étude a révélé que plus de la moitié des chats américains n’ont pas consulté de vétérinaire au cours de la dernière année, en partie en raison de différences dans la façon dont les gardiens d’animaux de compagnie voient les chats par rapport aux chiens – les chats pouvant être supposés être plus indépendants et autosuffisants.1

Cependant, la peur des chats d’aller chez le vétérinaire, y compris une réticence à monter dans un porte-chats et à être transportés en voiture, joue également un rôle, de nombreux gardiens d’animaux choisissant de prendre une telle entreprise le moins possible. L’étude a également révélé que 58% des propriétaires de chats ont déclaré que leurs chats détestaient aller chez le vétérinaire.2

Les vétérinaires adoptent de plus en plus des visites sans peur et à faible stress

Il n’est pas étonnant que les animaux de compagnie détestent souvent aller chez le vétérinaire. Comme le Dr Joanne Loeffler, praticienne certifiée sans peur à l’hôpital vétérinaire de Telford en Pennsylvanie, l’a déclaré à PetMD: « La façon traditionnelle de faire de la médecine vétérinaire était de faire en sorte que l’animal traite avec n’importe quelle procédure que nous devions faire. Cela signifierait épingler un animal, une retenue énergique, etc., pour des choses parfois inutiles, comme une coupe d’ongle.3

Cela met l’animal sous beaucoup de stress, ce qui rend difficile l’évaluation de sa santé physique et émotionnelle tout en s’assurant que votre animal développera probablement une aversion pour aller chez le vétérinaire. Les soins vétérinaires sans peur visent à travailler avec l’animal – et non contre lui – pour offrir une expérience calme et positive au cabinet vétérinaire.

La certification sans peur pour les vétérinaires, les infirmières vétérinaires et le personnel de soutien dans les cabinets vétérinaires a été développée par le Dr Marty Becker en 20164 et implique des méthodes pour éliminer les déclencheurs d’anxiété qui font que les animaux de compagnie deviennent craintifs à toutes les étapes de la visite – avant de quitter la maison, dans les transports et au bureau vétérinaire.5 Loeffler a dit :6

« Fear Free consiste à traiter l’animal avec respect et à travailler avec lui pour réaliser que le bureau du vétérinaire n’est pas un endroit si effrayant … Moins de stress signifie un meilleur diagnostic. En ayant un patient plus conforme, nous pouvons obtenir des fréquences cardiaques, des températures et des pressions artérielles plus précises, et même certaines valeurs d’analyse sanguine (comme le glucose) sont évaluées plus précisément sur un patient calme par rapport à un patient stressé.

De plus, lorsqu’un animal de compagnie a continué à nous rendre visite avec nous, un propriétaire d’animal de compagnie sera plus susceptible de l’amener plus tôt s’il tombe malade, ce qui se traduit souvent par une réponse meilleure et plus rapide au traitement.

Des exemples de méthodes pour réduire le stress avant et pendant les visites chez le vétérinaire comprennent les nutraceutiques et les herbes calmantes, telles que le basilic sacré (tulsi), la valériane, la l-théanine, la rhodiola, l’ashwagandha et la camomille, qui peuvent être administrées quelques heures avant la visite chez le vétérinaire.

Vous voudrez également minimiser le temps passé à la clinique – et attendre avec votre animal de compagnie dans votre véhicule si vous ne pouvez pas aller directement dans une salle d’examen. Les salles d’examen spécifiques à l’espèce sont également importantes pour aider votre animal à se sentir à l’aise – encore mieux s’il utilise également des phéromones spécifiques à l’espèce et de la musique apaisante.

La meilleure méthode de conformité positionnelle doit également être découverte. Cela signifie identifier comment votre animal préfère être manipulé pendant l’examen afin qu’il se sente le plus à l’aise. Les examens doivent également être effectués là où votre animal préfère, par exemple sur vos genoux, sur le sol ou dans une cage, si possible.

Programmes de pratique adaptés aux chats

L’American Association of Feline Practitioners (AAFP) et l’International Society for Feline Medicine (ISFM) ont mis en place le programme Cat Friendly Practice (CFP) pour rendre les soins vétérinaires moins stressants pour les chats et leurs tuteurs.7 Cela inclut une manipulation respectueuse des félins, comme effectuer des examens pendant que votre chat est sous une couverture, si c’est ce qu’il préfère.

Des zones d’attente réservées aux chats, exemptes de bruit excessif, sont également utilisées pour aider à réduire l’anxiété. La Dre Elizabeth J. Colleran, présidente du groupe de travail du PCAF, a déclaré à PetMD :8

« Les chats ont un lien très profond avec leur maison. Ils n’aiment pas le quitter. Jamais. L’anxiété commence dès qu’ils quittent leur « domaine d’origine ». À partir de là, chaque nouvelle expérience ajoute un peu plus de stress: étrangers, bruits forts, odeurs inhabituelles, mouvements rapides. Une fois complètement anxieux, ils resteront ainsi pendant très, très longtemps. »

Les pratiques favorables aux chats offrent également des refuges sûrs aux animaux qui doivent être hospitalisés et encouragent les gardiens à laisser une couverture de la maison pour aider leur chat à se sentir plus en sécurité. Une attention particulière est également accordée à l’évaluation des niveaux de douleur des chats et à la prestation de soins individualisés en fonction du stade de vie et des problèmes de santé.9

Des programmes de certification Low Stress Handling sont également disponibles. Ce programme, développé par la Dre Sophia Yin, aide les vétérinaires à se mettre à l’écoute de l’état émotionnel de l’animal et à réagir de manière appropriée pour atténuer leur niveau de stress.

« Le faux pas le plus courant des cliniques vétérinaires qui n’utilisent pas Low Stress est d’ajouter plus de personnes pour la contention pour faire le travail, comme les vaccinations, les ongles ou les prises de sang, et de ne pas enlever ou réduire les déclencheurs qui augmentent le stress chez l’animal », a déclaré le Dr Sally J. Foote, vétérinaire certifié argent à faible stress.10

Il est important de se rappeler qu’un voyage chez le vétérinaire ne devrait pas être traumatisant pour votre animal de compagnie. Votre vétérinaire doit faire tout son possible pour garder votre chat calme pendant les visites et éviter d’utiliser une retenue excessive ou d’exposer votre chat à des stimuli incitant à la peur, comme les bruits forts et les chiens. Dans certains cas, même la sédation peut être préférable à la contention.

Il existe des sédatifs injectables qui peuvent être facilement inversés pour les procédures qui peuvent provoquer une réaction de panique chez un animal de compagnie, telles que les coupes d’ongles et les nettoyages profonds des oreilles. Assurez-vous de vous associer à un vétérinaire qui utilise une variété de méthodes pour fournir des soins sans peur à votre animal de compagnie et ajuste son approche si nécessaire pour garder votre animal calme.

Je recommande fortement l’utilisation de sédatifs sûrs pour les animaux très stressés, car ils permettent des interventions médicales appropriées tout en réduisant le risque de SSPT supplémentaire. S’ils sont disponibles dans votre région, les soins vétérinaires à domicile peuvent offrir l’option idéale pour soulager l’anxiété des animaux stressés, car ils n’ont pas à quitter leur domicile.

– Sources et références :

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