Comprendre les pleurs et les gémissements de votre animal de compagnie …

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Analyse par la Dre Karen Shaw Becker Le 22 Avril 2022

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • La recherche suggère que les propriétaires d’animaux de compagnie sont très attentifs aux pleurs et aux gémissements des chiens
  • Les gémissements de chien semblent plus tristes (par rapport aux cris de chat) pour les propriétaires de chiens et de chats que pour les personnes sans animaux de compagnie
  • Il est toujours préférable de supposer que votre chien pleurniche pour une raison, qui peut inclure la douleur ou l’inconfort, le stress ou l’anxiété, la frustration, l’excitation et l’apaisement.
  • Les pleurs sont souvent une réponse au stress, il est donc important d’éliminer les facteurs de stress de l’environnement de votre chien et de prendre des mesures pour minimiser l’anxiété grâce à l’utilisation d’outils apaisants.

Selon une étude réalisée en 2019 par des chercheurs de l’Université d’Aarhus au Danemark, les propriétaires d’animaux de compagnie sont très sensibles aux sons que les chiens émettent lorsqu’ils recherchent de l’attention.1 Selon un communiqué de presse de l’université, les compagnons canins communiquent la détresse aux humains plus efficacement que les chats, et en fait, « … les adultes considèrent que les gémissements des chiens semblent tout aussi tristes que les pleurs d’un bébé humain.2

« La possession d’un animal de compagnie est associée à une plus grande sensibilité aux sons de détresse des animaux de compagnie, et cela peut expliquer en partie pourquoi nous sommes prêts à consacrer beaucoup de temps et de ressources à nos compagnons domestiques », explique Christine Parsons, auteure principale de l’étude.

« Cela pourrait également expliquer pourquoi nous trouvons l’interaction avec les animaux de compagnie si enrichissante et que nous sommes émotionnellement affectés par des signaux de communication positifs, comme le ronronnement et le négatif, comme des miaulements ou des gémissements. »3

L’étude faisait partie d’un projet visant à construire une base de données majeure de sons émotionnels, dont l’intention initiale était de tester les réponses instinctives des parents à leurs enfants.

Les propriétaires de chiens et de chats estiment que les chiens semblent plus tristes que les chats

Pour l’étude, les chercheurs ont testé plus de 500 jeunes adultes et ont constaté que les gémissements des chiens semblaient plus tristes pour les propriétaires de chiens et de chats que pour les personnes sans animaux de compagnie. Les miaulements de chat ne semblaient plus tristes qu’aux propriétaires de chats.

« Le résultat suggère que les chiens, plus efficacement que les chats, communiquent la détresse aux humains et que la possession d’un animal de compagnie est liée à une plus grande sensibilité émotionnelle à ces sons. Pour les sons auxquels nous devons répondre, comme un chien qui dépend totalement de son hôte humain pour la nourriture et les soins, il est logique que nous trouvions ces sons émotionnellement convaincants », explique Parsons.

Katherine Young, co-auteure de l’étude, ajoute qu’en règle générale, les chiens ont besoin de soins plus dévoués que les chats. Par exemple, les chiens doivent être promenés. De plus, alors que les chiens sont considérés comme entièrement domestiqués, les chercheurs nous disent que les chats sont semi-domestiqués et plus indépendants (pour ne pas dire plus mystérieux). Ils préfèrent plus souvent faire leur propre chose.

« Cette différence dans la dépendance animale peut expliquer pourquoi les gémissements des chiens sont considérés comme plus négatifs que les miaulements de chats par tous les adultes, y compris les propriétaires de chats. Les chiens peuvent simplement avoir des signaux de détresse plus efficaces que les chats », explique Young.

Les chiens gémissent presque toujours pour une raison

Il est important de garder à l’esprit que lorsque votre chien communique avec vous, il a un but en tête et c’est votre travail de comprendre ce qu’il essaie de vous dire. Pat Miller, dresseur de chiens professionnel, écrivant pour Whole Dog Journal, énumère plusieurs causes potentielles de gémissements, y compris la douleur ou l’inconfort, le stress ou l’anxiété, la frustration, l’excitation et l’apaisement.4

•Douleur ou inconfort en gémissant — Le moment et l’endroit où des gémissements de votre chien sont importants pour réduire sa cause. Par exemple, si il est normalement heureux dans son panier la nuit mais commence soudainement à pleurer aux petites heures, et surtout si il commence également à salir ou à vomir dans son panier, il a très probablement un problème digestif ou urinaire qui nécessite une attention.

Si votre chien plus âgé gémit au lieu de sauter sur le canapé ou dans la voiture comme il l’a toujours fait, il se peut qu’il souffre d’arthrite ou d’une autre condition qui limite sa mobilité et lui cause de l’inconfort.

Une bonne règle de base est que si votre chien commence à pleurer à gémir dans des situations normales et quotidiennes et / ou à des heures inattendues du jour ou de la nuit, une visite chez votre vétérinaire est afin de déterminer si une condition médicale sous-jacente douloureuse ou inconfortable est en jeu.

•Stress et anxiété pleurnichant — Comme le souligne Miller, « Tout ce qui fait que [votre chien] a peur peut contribuer à … pleurnicher, et certaines races semblent même avoir une prédisposition génétique à “pleurnicher”.

Si votre animal de compagnie gémit alors que vous vous préparez à quitter la maison, il peut souffrir d’anxiété de séparation, ce qui est un problème de plus en plus courant chez les chiens aujourd’hui. Miller offre les suggestions suivantes pour faire face aux gémissements liés à l’anxiété:

« Pour l’aider à être moins anxieux , faites une liste des choses qui causent de la peur ou du stress à votre chien, et choisissez-en deux ou trois pour commencer à contre-conditionner, c’est-à-dire changer ce qu’il ressent à propos de ces choses, afin qu’elles ne lui causent plus de stress ou de peur.

Lorsque vous pouvez cocher un facteur de stress sur votre liste, choisissez-en un autre sur lequel il faut commencer à travailler

De plus, l’anxiété induite et les autres types de gémissements peuvent s’améliorer avec l’application de la liste sans cesse croissante de divers outils et protocoles dont nous disposons pour aider nos chiens à être calmes. (Plus d’informations à ce sujet sous peu.)

•Frustration … Miller appelle également cela « pleurnicher à la demande » parce que dans la plupart des cas, les chiens deviennent frustrés lorsque leurs demandes ne sont pas satisfaites. La meilleure façon de freiner les gémissements de frustration est d’observer quand cela se produit, puis de l’éviter au passage en donnant à votre chien ce qu’il attend avant qu’il ait la chance de “pleurnicher”, ou en offrant une distraction telle qu’un jouet de distribution de nourriture avant qu’il ne commence.

Maintenant, nous supposons ici que ce que votre chien exige est légitime, comme sa promenade du matin, sa séance de poursuite de balle de l’après-midi ou toute autre activité amusante sur laquelle il compte chaque jour. Mais si il se plaint pour votre biscuit aux pépites de chocolat , c’est un tout autre jeu de balle.

Dans ce cas, votre chien “pleurniche” de frustration parce qu’il veut quelque chose qu’il ne devrait pas avoir. Comme on peut supposer qu’il a été conditionné à le vouloir, au lieu de le lui donner, vous devrez travailler pour éteindre son attente.

•Gémissements excités — Comme Miller l’observe, « … certains chiens gémissent simplement parce qu’ils sont si heureux qu’ils peuvent à peine se contenir. Ce type de gémissements a tendance à se produire avant une aventure, qui pour votre chien peut inclure une promenade en voiture, une randonnée sans laisse ou même simplement une promenade autour du pâté de maisons. Comme le disent les gémissements, la variété excitée est probablement quelque chose que nous devrions accepter et même être reconnaissants!

•Gémissement d’apaisement — Ce type de gémissement quelque peu rare, selon Miller, se produit généralement dans les interactions sociales entre chiens. « Dans ce cas, écrit-elle, il s’agit d’une communication saine, et non d’une communication avec laquelle vous voulez interférer. »

10 conseils pour aider un chien anxieux

Quelle que soit la raison des vocalisations de votre chien, la plupart des membres des animaux de compagnie peuvent bénéficier d’une réduction du stress dans leur vie.

  1. Lorsque vous devez laisser votre chien seul à la maison, laissez-le avec un vêtement ou une couverture avec votre parfum dessus. Laissez également un jouet de libération de friandise sur lequel il peut se concentrer en votre absence. Placez de petites friandises autour de la maison pour qu’il les découvre, ainsi que ses jouets préférés.
  2. Ajoutez un mélange d’essence de fleur, comme Very Scary Things d’Aldaron, à l’eau potable, au tapis de léchage ou au diffuseur de votre chien. Et mettez de la musique de chien apaisante avant de partir. Si vous avez adopté un chien qui a peut-être eu un début difficile dans la vie, je recommande également fortement un programme appelé A Sound Beginning, qui est conçu pour aider les chiens de sauvetage et les tuteurs adoptifs à apprendre à communiquer efficacement et à former un lien à vie.
  3. Investissez dans un collier ou un diffuseur Adaptil pour votre chien. Ces produits libèrent une phéromone conçue pour avoir un effet calmant sur les chiens.
  4. Assurez-vous que votre chien fait beaucoup d’exercice (comme une course complète de 40 minutes avant d’être laissé seul toute la journée), du temps de jeu, de la stimulation mentale et du TLC. Plus sa vie est pleine quand vous êtes là, plus il sera calme quand vous ne l’êtes pas.
  5. Jouez de la musique calme et apaisante avant qu’un éventuel facteur de stress ne se produise. Cela peut détendre votre chien et avoir l’avantage supplémentaire de noyer les bruits pénibles.
  6. Si votre chien semble bien réagir à la pression appliquée sur son corps, il existe des enveloppements disponibles (par exemple, Thundershirt, TTouch anxiety wrap) que de nombreux parents d’animaux de compagnie et vétérinaires trouvent extrêmement utiles.
  7. Ttouch est une technique de massage spécifique qui peut aider les animaux anxieux.
  8. Consultez votre vétérinaire intégrateur au sujet des nutraceutiques calmants, ou recherchez des mélanges à base de plantes pour animaux de compagnie qui comprennent le basilic sacré, la l-théanine, la rhodiola, l’ashwagandha, le bacopa et la camomille.
  9. L’huile essentielle de lavande peut également réduire la réponse au stress de votre chien. Je recommande l’eau diffusant de l’huile de lavande biologique 100% pure avant qu’un facteur de stress ne se produise, pour un effet calmant global. Il existe également d’excellents mélanges d’huile spécifiquement pour calmer les animaux. Donnez toujours à votre animal la possibilité de quitter une pièce avec un diffuseur en marche.
  10. Si l’anxiété de votre chien semble s’aggraver au lieu de s’améliorer, envisagez une approche individualisée pour gérer son stress en lui permettant de choisir ce qui l’apaise le mieux grâce à la zoopharmacognosie appliquée (techniques d’auto-guérison offertes par un professionnel qualifié), mélangée à une modification du comportement sans peur. Un comportementaliste vétérinaire peut offrir des conseils d’experts, certains offrant des consultations de télésanté.

– Sources et références :

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